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Mara Martnez Morant

Dra. Antropologa Social y Cultural


Coordinadora de Antropologa de la Vida Animal.
Grupo de estudios de etnozoologa
maramartinezmorant@cgtrabajosocial.com
grupava269@gmail.com

Relatos de cazadores
En la segunda dcada del siglo XXI la caza sigue vigente como prctica que presenta un saber
hacer antiqusimo segn expresan algunos cazadores convencidos, de los muchos,
demasiados miles, que todava existen en Espaa. Aunque la caza se alej ya de sus histricas
funcionalidades, actualmente esa prctica cinegtica se vincula con diferentes intereses que
quieren justificar, de nuevo para muchos, su continuidad en el tiempo. Por ejemplo, con la
tradicin, identidad, ocio, deporte, ecologa, relacin social, economa o turismo. La caza sirve
incluso como seudoterapia para apaciguar determinadas personalidades disfuncionales de
algunos individuos que forman parte de la sociedad.
Volviendo a la interseccin de la caza con los diferentes contextos citados, puede afirmarse
que hoy esa prctica quiere continuar de moda (basta con ver la cantidad de cotos de caza
que plagan el territorio espaol), como mnimo en ciertos sectores (histricamente formados
por las lites aunque posteriormente se haya popularizado y convertido en una prctica
recreativa como lamentablemente presenta la actual Ley1) y, a la vez, se ha convertido en
una cuestin especialmente controvertida. La caza, que fue un elemento primordial en el
mbito de la evolucin humana o en la organizacin social de cazadores-recolectores,
afortunadamente hoy presenta un escaso inters entre las generaciones jvenes. Se observa
un grado destacado de rechazo hacia la caza, incluso entre aquellos que son omnvoros y que
no abogan directa o conscientemente por los derechos de los animales. A pesar de ello, se
mantiene el empeo de la sociedad cazadora por continuar con su nefasta labor pedaggica
entre los ms jvenes.
Una primera aproximacin conduce a buscar una definicin de qu es la caza y qu significa ser
cazador, pero no existe una respuesta indiscutible sobre ambos temas, ni tan siquiera una
respuesta consensuada entre los mismos cazadores. Ms all de ser considerada una actividad
inserta en los contextos anteriormente citados (ocio, economa, deporte, relacin social, etc.),
cazar presenta una gran complejidad, de modo que su significado sobrepasa la definicin de la
Real Academia de la Lengua Espaola: Buscar o perseguir aves, fieras y otras muchas clases de
animales para cobrarlos o matarlos. Enunciacin que se aproxima a muchas de las ideas u
opiniones dadas entre cazadores y que, inicialmente, sirve como categorizacin grupal. Cazar

Cdigo de Caza (pdf) - BOE.es La ltima versin de este Cdigo est disponible en: www.boe.es/legislacion/codigos/

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no es solo el acto en s ni la actividad global en s misma sino que se le suman la simbolizacin,
socializacin y jerarquizacin que se produce entre los cazadores.
De lo anterior deriva que la caza presenta un itinerario que transita desde crear la caza como
acto en s mismo; a recrear la caza que se produce en la interaccin social entre cazadores que
incluye la comunicacin y el intercambio verbal conducente a la jerarquizacin colectiva. Y, en
ltimo lugar, se encuentra la representacin, a travs de la que se asimilan profundamente las
opiniones, creencias, comportamiento, etc., tanto individualmente como en comparacin con
los otros, configurndose terica y simblicamente esa representacin, otorgando
determinados valores a la accin desarrollada que ser compartida por los integrantes del
grupo de cazadores.
Citado por Ortega y Gasset2, cazar es buscar la caza, expresin que espejea el sentir de muchos
de los cazadores. Santos, cazador ya viejo pero que todava conserva su carcter duro,
orgulloso de ser experto en matar y de su hombra demostrada en esa labor, como l mismo se
reconoce, cuando narra sus experiencias cinegticas de tantos aos, dice:
yo busco la caza y eso es cazar, aunque a veces me pase las horas por el monte con
fro, a oscuras, porque vas de madrugada, ni siquiera, porque son las 4 de la maana y
andas casi sin ver, te araas, te das de golpes pero t sigues intentndolo el silencio,
que no te oigan [los otros animales] y te vas pensando dnde hars el aguardo y tienes
que ser rpido y sin ruido[baja la voz] sin nada de ruido porque all solo tienes ruidos
del campo y ellos [los otros animales] te oyen, son muy finos y saben que ests all.
Para este cazador, matar, cobrar una pieza, en ocasiones pasa a un segundo lugar aunque
sea muy relevante, porque lo primero que hace es crear la caza, que significa buscar el lugar,
levantar el aguardo, oler a sus posibles presas, deambular por el monte, en definitiva
preparar un escenario donde matar ser para l el resultado merecido, el premio del cazador.
La absoluta satisfaccin al completar el ciclo. Como dice Ortega y Gasset, el cazador mata por
haber cazado. La cuestin es, sin duda, desvelar que todo ese trabajo que lleva a cabo aqul
que se considera buen cazador, como manifiesta el informante, es una tarea perversa que
no es inherente a la naturaleza humana, como gustan de afirmar los cazadores; ni es una
tradicin ancestral que deba perpetuarse, dado que las tradiciones cambian de acuerdo con
las transformaciones sociales. Y ahora la sociedad tiene otros horizontes alejados del cazarmatar-cazar, por mucho empeo que le pongan los cotos y sus funestos intereses lucrativos.
Hoy no hay explicacin posible que justifique la matanza de los otros animales bajo el titulo de
cazar, sea desde la perspectiva que sea. Tampoco sirven argumentos que pasan por situar a los
animales humanos como depredadores naturales de los otros animales puesto que existen
numerosas opciones para alimentar a las poblaciones humanas. Y, desde luego, la caza no es
en ningn caso un mtodo para controlar la superpoblacin de determinadas especies
animales, de ninguna. La cuestin que rodea a estas y a todas las creencias que contornean el
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Ortega y Gasset, J., 1960 Sobre la caza, los toros y el toreo. Madrid: Revista de Occidente, Alianza Editorial.

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tema de la caza se sita en los mitos. Y estos son historias que, desde tiempos inmemoriales,
las diferentes culturas han creado para expresar sus experiencias, ambiciones, xitos; para
comprender el sentido ms profundo de la vida, para contarse cmo funciona el mundo. Estas
narraciones son falsas pero se convierten en paradigmas tanto para el conocimiento como
para la accin. El carcter ontolgico de los mitos reside en esa capacidad de integrar, de
forma coherente, una visin del mundo y de la vida humana con otros modelos de carcter
normativo y tico dirigidos a regular el comportamiento individual y social.
Santos cree que es un buen cazador, a diferencia de otros con los que comparte salidas de
caza. Y lo cree porque cazar es, para l, una tradicin que se da en su familia, que le
transmiti su padre:
soy cazador desde que nac!cazar es duro, tienes que aprender de otro cazador,
mejor si es tu padre o tu abuelo porque ellos te hacen fuerte, te ensean a ser hombre,
a ser paciente, a esperar que pasen [los otros animales] a buscar el lado donde el
viento no lleva tu olor, la alerta que has de estar muy despierto y escuchando los
ruidos, fundirte con el entorno, con el monte, para que no te vean [los otros animales].
Aunque no te mueves y respiras en silencio, ests en constante alerta, esperando,
esperando Se trata de esperar al animal no de ir a buscarlo. Y mientras te congelas
porque hace fro y echas mano de la botella o de la petaca y te das unos tragos para
calentarte pero todo en silencio y mientras amanece y eso todo es vivir como lo han
hecho siempre los hombres. Cazar es cosa de hombres que son los que llevaban la
carne para alimentar a sus hijos. Y hay que ser muy hombre para cazar bien.
Cazar es fundamental en la vida de este informante, forma parte indiscutible e inseparable de
su identidad como hombre. Ser cazador le confiere identidad al ser reconocido por otros como
tal y al reconocerse como integrante de un grupo de prestigio para l. La caza traslada al
cazador a un tiempo distinto, a un pasado remoto, despertndole un supuesto instinto
ancestral por matar al otro animal, impulso que el informante reconoce como propio del
hombre3.
Para Santos el (otro) animal no es un ser en s mismo sino que su dimensin simblica y el
vnculo humano-animal solo aparece a partir del inters del primero por capturar y matar,
cobrar, al segundo. Y eso es lo genuino de su labor contra lo tramposo de la caza
preparada como la suelta de las perdices:
la caza de veras es la que t sales a buscar y te encuentras a la perdiz revolcndose
en la tierra, espurgndose, y le tiras y le das y la buscas y la coges y la cuelgas de tu
canana y te las vas colgando muchas, 20 o ms segn el da yo llevaba mi reclamo
[perdiz enjaulada que atrae a otras] que lo cuidaba como a un hijo para que cantara
bien, le meta en su jaula verde pequea [jaulas de alambre fino, ligeras, generalmente
pintadas de color verde botella para que se asimilen al entorno] y la dejaba all en
medio, sola, cantando temprano, para atraer perdices y me quedaba quieto,
3

Se utiliza hombre porque es el trmino que emplea el informante. De no ser as, se usan las expresiones ser humano o
individuo que se entienden polticamente correctas para incluir al gnero femenino que no se encuentra representado en el
vocablo hombre.
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agarrotao, con los cartuchos metidos en la escopeta, apuntando, apuntando llegaban
de golpe revoloteando con ese vuelo pesao de perdiz que se tira al suelo y luego se
levanta as [imita con las manos cmo se tira y remota la perdiz] y pam le daba y
pam a otra y as esa es la verdadera caza la que te buscas porque eres cazador y no
seorito y luego en la casa les cortaba las patas y las guardaba en una caja con otras
muchas patas que son el premio de muchos das y se las enseaba a todos, a los otros
cazadores y te haces fotos cuando llegas con todas [las perdices] colgando del cinto
qu bonitas son las perdices! Y te miran [los otros cazadores y la gente] y les miras y
te admiran.
El cazador, entre los suyos, experimenta una sancin social positiva hacia la prctica
cinegtica, con expresiones de aprobacin. Estas sanciones refuerzan el comportamiento del
informante, naturalizan el hecho de matar e integran sus acciones en el contexto de la
comunidad, dando lugar a que otros individuos deseen emular ese saber hacer cinegtico
que otorga hombra, admiracin, dignidad, estatus social, etc.
Por otro lado, en su discurso Santos muestra cmo se lleva a cabo el proceso socializador
cuando refiere que piensa en ensear a su hijo a cazar:
Eres todo un hombre! machote, machote! me decan all en el pueblo cuando volva
de cazar estaba el juez que es mi primo y el maestro y un alcalde tambin buen
cazador, el cabo de la Civil y otros del grupo, el cura a veces tambin vena y nos
bamos a tomar un chato y me llevaban a comer que debes de estar con hambre!
decan vente a comer las migas que te preparao, deca mi madre y yo iba, bamos
todos a las migas despus de comer yo le enseaba a mi hija la caza porque era muy
curiosa la chiquilla y acariciaba las perdices muertas y alguna liebre que tambin caa
qu cra aquella! se pona a llorar y se iba con las cabraspero luego le gustaba ver las
patas de mis perdices, me peda la caja y jugaba o no s lo que haca[] mi hijo que
era muy pequeo le gustaban las perdices y yo le enseaba la escopeta, le haca oler
los cartuchos vacos pensaba que le enseara a cazar como su padre, como su abuelo
y as porque el cazador se hace de otros, le ensean, y luego se hace a s mismo,
quiero decir que aprendes pero luego te espabilas y te haces buen cazador cuando
sales solo y te buscas la caza as se aprende!.
En la narracin de Santos se observa la masculinidad heterosexual atribuida a los varones, al
realizar una serie de comportamientos por los que esa masculinidad les define. Los hombres se
encargan de llevar a cabo los actos o actividades espectaculares, arriesgadas y transitorias. En
tanto que las mujeres se consideran, en general y socialmente, menos preparadas o
capacitadas para el desarrollo de esas actividades. En el mbito de la caza, las mujeres no son
bien acogidas:
no son cazadores, no aguantan lo que nosotros y son miedicas pero adems dnde
se ha visto mujeres cazadoras? Somos los hombres los que siempre hemos ido a cazar y
las mujeres esperan la caza para trabajarla en la cocina, as se ha hecho
siempreadems los hombres cuando vamos de caza hablamos con nuestras palabras
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gruesas, hablamos de nuestras cosas y de mujeres tambin as que hace falta ser
hombre para estar con cazadores dice Pedro, el primo juez de Santos.
Mientras que la feminidad no acostumbra a ponerse en entredicho, la masculinidad casi
siempre lo est, lo cual provoca que muchos rituales, como en la caza, se basen en demostrar
pblicamente los componentes masculinos de quienes los realizan. Los cazadores se mueven
en un contexto de virilidad exacerbada y a casi ningn cazador se le ocurrira poner en duda
que aquel que forma parte de ese ambiente de la caza no sea un hombre de verdad. Otro
aspecto definitorio del cazador es la violencia, sobradamente manifiesta a travs de las armas
que porta (escopetas, ballestas, cuchillos, arcos, machetes, etc.) y que, indefectiblemente,
provocarn la aparicin de la muerte. Una forma de muerte que es asesinato, brutal,
sangriento, donde el carcter depredador de determinados individuos reaparece en su forma
ms abyecta.
La voz de Pedro pone de manifiesto la divisin sexual del trabajo que se convierte en divisin
sexual del ocio, si se entiende la caza desde esa perspectiva que, al igual que desde los otros
enfoques, resulta inaceptable. Se categoriza lo normal, lo propio y lo natural a travs de roles
establecidos para cada sexo, que entronca con un gnero concreto a partir del cual se
desarrollar el proceso enculturador o socializador. Este informante no es un cazador en
sentido estricto, tal y como lo entienden los de su grupo y como lo significa el propio Pedro,
sino que lo es por masculinidad y por cargo pblico de prestigio social, que le atribuye un
lugar social concreto en el pueblo donde reside. Pedro cree que forma parte de la lite (la
que mantiene la tradicin de cazar y los cotos, segn sus palabras) porque tiene un nivel
cultural superior y ello, junto con el prestigio de ser cazador ocasional, se traduce en
elementos de valor social que le acreditan:
soy cazador a medias [bromea] pero pertenezco a una clase social ms alta
porque he dedicado mi vida a estudiar y trabajar [fue juez] mientras ellos [Santos y
otros cazadores del grupo] se dedicaron a cosas sencillas (carpinteros, fontaneros,
panaderos, etc.) y a cazar y claro se han forjado como cazadores, conocen el monte y
yo yo conozco las leyes y tambin la caza aunque menos.
Cuando Santos explica algunas salidas con otros cazadores seala que algunos de ellos,
procedentes del mbito urbano, no tienen conciencia y no respetan el monte:
algunas veces bamos en grupo, 10 o 12 [cazadores] que son muchos y nos
decamos por dnde y cmo situarnos para no apelotonarse y pegarnos tiros entre
nosotros. Llevaban perrosYo nunca quise porque son un estorbo cuando ya no sirven y
como aqu no gastan plomo en ellos, los abandonan o los tiran a pozos para que no
vuelvan yo no estoy de acuerdo y por eso nunca tuve perros. Mi padre s tena y
muchos y los mataba como fuera porque deca que total no eran ms que perros y las
perras haran ms []Cuando bamos juntos con algunos que venan de la ciudad,
ese da era un infierno porque una cosa es cazar y la otra es destrozar. Llegaban con el
ansia y disparaban a todo a todo lo que se mova le tiraban una barbaridad!... una
vez vi a uno disparando a sus perros porque no haba cazado nada y estaba rabioso.
Los mat a los 5 perros que tena. Eso no es cazar. Yo eso lo veo mal pues esos
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cazadores de ciudad venan vestidos de domingo y tiraban a todo un desastre
peligroso! Porque esos no son cazadores de verdad.
En este fragmento del relato de Santos se observa el cruce entre qu es lo que se entiende por
caza y el concepto de cazador, que han ido esbozando los informantes a travs de sus
explicaciones. De manera que, obviamente, aquel que caza es el cazador y que el cazador es
quien caza. Pero, no todo el que caza recibe la consideracin de cazador. Puede deducirse que
se trata de una atribucin y reconocimiento social que, de nuevo, conduce a los conceptos de
hombra, masculinidad, hombre hecho a s mismo, etc., que describen a un tipo particular de
individuo capaz de matar a otros animales sin cuestionarse su accin desde una posicin tica.
Una de las ideas que deriva de esta breve reflexin etnogrfica es que, aunque Santos y Pedro
sean cazadores de diferente nivel de experiencia, ambos son viejos de ms de 80 aos y sus
experiencias cazadoras acabaron hace ms de 15, lo cual presenta un recorrido que quiz sea
diferente al que siguen los cazadores actuales. Sin embargo, de sus narraciones se desprenden
dos tipologas de cazadores todava existentes: el solitario, que rastrea el monte en busca de
signos que le muestren lo invisible, que le procuren acechar al (otro) animal y matarle en
exclusiva y, por otro lado, el grupo de cazadores (rurales o de ciudad) que practica la caza con
relativa frecuencia, sea en el monte o en el coto, y que, a diferencia del cazador hecho a s
mismo, son gentes que cazan por entretenimiento, para romper con la monotona de sus vidas
mientras acaban con las de otros animales.
Un aspecto que sobrevuela lo contado por los informantes hace referencia a la idea de ser
cazador y el seorito. El primero, se ha dicho ya, se hace a s mismo y busca la caza. El
seorito es aquel que caza en el coto y ese hecho en s mismo es, para muchos, demasiados
cazadores, un elemento de prestigio. Porque la caza representa una inversin econmica
notable realizada por los cazadores, en forma de pago de cuotas de los cotos, los perros,
armas, municin, viajes, manutencin, vestimenta, auxiliares de campo, etc. Es una caza
mercantilizada y ese es, precisamente, uno de los mviles que dan continuidad a la prctica
cinegtica.
Otros elementos que se manejan asiduamente para justificar el supuesto valor de la caza es el
querer considerarla patrimonio inmaterial y disfrazarla con trminos como cultura, tradicin,
identidad, reconocimiento social, prestigio y un largo etctera de palabras con las cuales
defender lo indefendible de matar a los otros animales. La caza, sin lugar a dudas es una
actividad predatoria que no se puede justificar, ni puede tener lugar, en nuestras sociedades.
A titulo final, recordar a los dos informantes, miembros destacados de un grupo de cazadores,
que con sus relatos han hecho posible esta aproximacin al mundo de la caza. Ello no obsta
para sealar que hoy, esos dos viejos, achacosos y un tanto obesos, de ralo pelo blanco, con
rostros repletos de arrugas y tez morena, medio cegatos, aparecen como ancianos apacibles y
bondadosos que dormitan al sol de una tibia maana de invierno, mientras en su haber
cuentan con la matanza continuada de los otros animales. Un genocidio realizado a lo largo de
ms de 70 aos de sus vidas. Y no expresan en ningn momento arrepentimiento alguno
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porque entienden que la caza es algo natural en el hombre, con lo cual ni siquiera se les
ocurre cuestionarse su comportamiento.

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