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Renato Ortiz

Otro territorio
Ensayos sobre el mundo contemporneo

CONVENIO ANDRS BELLO


SANTAF DE BOGOT

o Renato Ortiz
e Convenio Andrs Bello, 1998
Prim::ra edicin: UniversidadNacional de Quilines, 1996
Segunda edicin: noviembre de 1998,Convenio Andrs BeDo
Secretarfa Ejecutiva del Convenio AndrsBello (Secab)
Aveftida 13 (Paralela de la Autopista) No. 85-60

_
"""" 53465
Telfonos: (571) 6181584. 6181701, 6181632, 6181654
TeIefax: (571) 6100139
E-mail: ccobeIIo@inti.cab.inLco
SantafdeBogot'., D.C. ~ Colombia

Diseo de cubierta: Camilo Molina


Fdicin, armada eJecunica, impresiD

Ye:ncuadcrnacio: 1M Editores, &palUdo areo 48J1


Santllf de:Bop. Colombia.
Impresoen Co&ombi-.
PriJrted in Colombia

ISBN: 958-"9089-49-6

cultura Libre

cee, Renaw
Olro tmitorio I RCDldD Ortir, tnlducdo por Carlos E. Col.1s Socbe:z Santaf de BogoC: Convenio Andr6s Bello, 1998
22Op.

ISBN:958-9089-49-6
1. CULTURA POPULAR 2. MODERNIDAD 3. MEDIOS DE
illMUNICAClN DE MASAS. 4. GLOBAIlZACIN 5. SOCIOLOGfA
URBANA 6. SOCIEDAD DE MASAS
CDD30223

Fuerz, motriz., S01WnI

RuidJJ que roba el instante


Profundn. dLnso, fugaz

CONTENIDO

PREFACIO
xvii

INTRODUCCIN
EL VIAJE, LO POPULAR y EL OTRO

ESPACIO Y TERRITORIAUDAD

21

MODERNIDAD-IIUNDO E IDENTIDAD

43

CULTURA, COMUNICACIN Y MASA

69

DIGRESIN: CULTURA, CIUDADANA Y POflCA

103

SOBRE LA IIUNDlALlZACIN y LA CUESTIN NACIONAL

117

DWERmDADCULTURALYCOSIIO~SMO

135

CIENCI~ SOCIALES, GL08ALIZACIN y PARADIGMAS

157

vii

OTRO TERRITORIO

tica es, sin duda, un espacio preferencial para determinados


tipos de acciones. Esto no significa afirmar que la sociedad
se constituye a partir de sus intendones-aunque esa sea, tal
vez, la ambicin de todo discurso potco-. Al contrario, es
ms sensato afirmar que la sociedad es la expresin de un
todo ms amplio. Sucede que las relaciones de poder se desdoblao en forma diferenciada junto a las instancias sociales.
El universo de la poltica las considera dentro de su visin
espedfiea; entre tanto, otras instituciones las tratan como
parte de un contexto mltiple y diversificado. En stas, la
poltica est presente como poder, pero di1uida en el seno de
la cultora. En este caso, es difcil restringirlas a las fronteras
de la ciencia poltica".
Los partidos, los movimientos sociales, las ONGs, los sindicatos, el Estado, no poseen el monopolio de la defucin
de lo que debera ser la conducta poltica. En la mejor de las
hiptesis, son participantes de un juego de fuerzas. No obstante, curiosamente, tanto los que "hacen polca", como los
que se dedican a comprenderla, parecen apartar tales inconvenientes. Un conjunto de situaciones problemticas son
dejadas, as de lado, como si por principio, fueran secundarias en el orden de la explicacin formulada. Th1 vez por
esto las interpretaciones propiamente polticas de la sociedad son a menudo insatisfactorias. Al focalizar un determinado tipo de accin, olvidan que el homo politicus es una
abstraccin construida por aquellos que se dedican a entenderlo. En verdad, Jos individuos estn penetrados por
intenciones diversificadas; ellos son el resultado de tendencias que los atraviesan y los constituyen. El anlisis de las
relaciones de poder penosamente puede ser limitado a un
universo especfico. No basta con establecer los mecanismos
de interaccin entre dos esferas --cultura y poltica- como si,
de hecho, existiese una separacin de esos campos. Se trata
de un artifido reconfortante para el desarrollo autnomo de
algunas disciplinas acadmicas, pero favorece, por cierto,
una mala comprensin de la realidad.

SOBRE LA IIUNDIALIZACIN
y LA CUESTIN NACIONAL

~ la nocin de Estado--nadn ha perdido su Cpacidad de definicin del sentido de la vida social:


por un lado, el proceso de gIobaJizartn "libera'" las
identidades locales del peso de la cultura nacional
(por ejemplo, las culturas populares que nunca fueron plenamente integradas a la formad6n nadonal
poseen ahora un espacio nuevo, aunque confIeti..
vo, .para manifestarse); por otro lado, surge en el
honzonte cultural mundializad.o la posibilidad de
estructurar identidades trasnadonales: es el caso
del consumo.lCul es el destino del Estado-nactn
en el mundo globalizado? OI.ficilmentese puede esca~ a la pregunta. Pero la respuesta no es sencilIa.
Quiz una forma de abordarla sena cambiar su formuIadn: zcuates son los lmites del proceso de
gI_6n1

116

1. "Slo el capitalismo consigui generar una cultura verdaderamente nacional de todo el pueblo pasando por sobre los
estrechos lmites de la demarcacin aldeana Lo consigui,
arrancando a la poblacin de su filiacin local, cambindola
de lugar en el proceso moderno de formacin de las clases Y
de las profesiones. Lo llev a cabo a travs de la democracia
~ue es su p~u~, y tambin a travs de la escueh prima~
na, del servJOO militar obligatorio Ydel sufragio igualitario".
Estaata de Otto Bauer tiene el mrito de subrayar dos aspectos que me parecen centrales en la constitudn de las sociedades nacionales. Primero, su novedad histrica. Aunque
sea posible describir el pasado de Europa occidental, o por
1

O. Bauer, J cuestin delas nacionJlidades YlassociIlldemocnu::itJ ~..In XXI


1........
,,,,"6"'"
,
7'7, p. 103.

M~-1l:lUU.J,

[ 117)

OTRO TERRITORIO

SOBRE LA UUNDIALlZACIN y LA CUESTIN NACIONAL

10menos de una parte de ella, en trminos de la exis~ncia


de un Estado centraleadoc que detentaba el monopolio de
la fuerza en un territorio fsico delimitado, difcilmente podramos considerarlo un Estado-nacin. Evidentemente,
como nos muestra Norbert Ellas, la integracin de monopolios como Francia e Inglaterra, presupona un grado de predominio de la autoridad de la corte en relacin con los
poderes regionales'; de hecho, el Estado iluminista dispona
de medios coercitivos y administrativos para imponer la voluntad real. Sin embargo, careca de un conjunto de factores
para que pudisemos definirlo como nacional. La integracin postulada es verdadera desde el punto de vista burocrtico y militar, pero encubre la diversidad cultura! y la
fragmentacin existente en otros niveles. Recordemos uno,
el mercado nacional, fruto de la Revolucin Industrial y desconocido en el Antiguo Rgimen. Hasta entonces, el capitalismo mercantilhabiacircu.nscritO los intercambios al mercado
externo. Por eso Marx considera que es solamente con la
emergenda de la sociedad industrial que se llega a! fin de
los resquicios medievales, es decir, de las fuerzas centrpetas
que impedian la formacin de una sociedad integrada y articulada a un centro, el Estado-nacin. Integracin que desde
entonces se extiende a las dimensiones polticas, econmicas y culturales y no slo a la violencia ffsca o a los dictmenes de la burocracia real.
Los pensadores del siglo XIX tienen conciencia de esos
elementos nuevos. Renan parte del principio de que la nacin es u algo nuevo en la hstora" de los hombres", Eso es lo
que los lleva a construir su razonamiento en ~os
ricos. Su argumentacin se inicia con las orgaruzacrones tribales, las ciudades-Estado, los imperios, para culminar con
la llegada de la sociedad nacional Hay en esta gradacin
cierta tentacin evolucionista, pero incluso entre aquellos

hisU:
.

2
3

VerN. E1ias: El proresocivilizoJor (Vol. 2), zahar, Ro de janero, 1993.


E. Renan, Qu'ea-ce quune TUltion?, Presses Pocket, Pars, 1992.
118

que tratan de escapar a su imposicin, se llega a considerar


a la nacin como una forma acabada y "superior" de la organizacin social'. Mirando el pasado, ella surge como sinnimo de civilizacin moderna, como un hecho inexorable
del devenir histrico. Los pensadores del siglo XIX legaron
al siglo XX una confianza excesiva en este aspecto, como si
la rueda del tiempo se hubiese inmovilizado fijando para
siempre nuestras vidas. Si insisto en ello es para recordar
que las discusiones actuales sobre la "declinacin" del Estado-nacin tienen implicaciones que sobrepasan el terreno
poltico. Lo que est en juego es la nacin en cuanto formacin social particular, como estructura capaz de soldar a los
individuos y sus destinos en el contexto de un territorio especfico.

2. La segunda parte de la cita de Bauer se refiere al "ceptalsmo moderno". l quiebra las fronteras tradicionales,
arranca a los campesinos del peso de su vida aldeana. El
surgimiento del Estado-nacin se articula, por lo tanto, a la
Revolucin Industrial. Creo que fue Gellner, entre los autores contemporneos,' quien ms insisti -a mi modo de
ver correctamente- en este aspecto'. El mundo nacional es
fruto del industrialismo, de un tipo de formacin social que .
proporciona la movilidad, una de sus principales caractersticas. En este sentido, la sociedad industrial, que es nacional,
se diferencia radicalmente de las sociedades agrarias del
pasado en las que los lmites entre las culturas, entre los
intercambios y las fidelidades polticas se encontraban
confinados a regiones particulares. El mundo del Antiguo
Rgimen estaba constituido por unidades autnomas, diferentes entre s. Exista un universo campesino cuya especificidad se Iraduda en el campo de la cultura, de la poltica,
4 Ver, por ejemplo, Merce Mauss, "La Nation" en Oeuvres (tomo ID),
Minuit, Paris, 1969.
5 Ver E. GeUner, Naciones Y nm:iona1ismo, Alianza, Mxico, 1988.
llS

OTRO TERRITORIO
SOBRE LA MUNDIAL1ZACIN y LA CUESTiN NACIONAL

de la religin y de la economa. La Revolucin Industrial,


conjuntamente con las revoluciones polticas, rompe este
cuadro; eliminando los estamentos, promueve la circulacin de los ciudadanos, las mercaderas, las ideas. La nacin
se realiza, por lo tanto, a travs de la modernidad. Es un tipo
de organizacin cuya base material corresponde al industrialismo.
La ecuacin nacin = modernidad cobra relevancia, tanto en los pases centrales como en los perifricos. En los primeros, la memoria nacional, construida durante todo el
siglo XIX, tendr su mxima expresin en el imperialismo. Es
el momento en que Francia, Alemania, Gran Bretaa, Estados Unidos y Japn redefinen sus posiciones en el contexto
mundial de dominacin. Como modernidad es sinnimo de
civilizacin, el discurso ideolgico es claro: frente a los otros
pases, ellos tendran una misin civilizadora. Pero la ecuacin anterior tambin tiene validez en la periferia, claro que
vista bajo otra luz. Ya no se trata de afirmar lo que es (la
pujanza del capitalismo existente, fruto de la primera y ya
en algunos pases, a fines del siglo, de la segunda revolucin
industrial) sino lo que podra ser: En el Tercer Mundo la nacin es una utopa, una bsqueda situada en el futuro. Los
movimientos nacionalistas de frica a Amrica Latina comparten esa perspectiva. Ibr eso nuestros modernistas decan:
para ser modernos es necesario ser nacionales. Mientras
tanto, en ausencia de esa modernidad, la nacin slo podra
ccngurarse como un proyecto, algo dislocado en el tiempo.
Pienso que la reIaci6n entre nacin y modernidad se rompi. Histricamente, podemos afirmar que la nacin se realiz a travs de la modernidad y viceversa. Sin embargo
aquella, desde sus comienzos, contena en su interior un
movimiento propio, una tendencia que difcilmente se confinaria a los limites de la realidad nacional. Dicho de otra
forma, la modernidad, como el avance de la historia, se
vuelve mundial; es hoy modernidad-mundo. 000 Bauer
tiene razn cuando dice que el capitalismo moderno, es decir, el que sigue a la primera Revolucin Industrial, crea el
120

espacio nacional. Pero en el proceso de su evolucin, ese


mismo capitalismo, al globalizarse, encuentra otras bases
territoriales para desarrollarse. En este caso, parafraseando
a los modernistas latinoamericanos, podrlamosdecir: es posible ser modernos sin, necesariamente, ser nacionales.
3. El debate sobre la cuestin nacional se puede encarar

desde diferentes ngulos. Hay uno, sin embargo, que merece ser considerado pues permite entender el pasado reciente a la luz de las contradicciones actuales. Me refiero a la
categora de espacio. Ella se transforma radicalmente en el
contexto de mundializacin de la cultura. Digo espacio en
el sentido amplio del trmino, incorporando desde la vida rotidiana hasta los procesos de construccin de identidades.
No puedo, en esta sntesis del problema, extenderme sobre
esos cambios pero pienso que ellos poseen un valor heurstico para el discurso actual. Lejos de vivir un momento de
>~ciamiento"del espacio, como cree Giddens, o su superacron por las nuevas tecnologas, como piensa Paul Virlo,
seria ms correcto decir que est pasando por una fase de
redefinidn radical". Dentro de esta perspectiva. el espado
naconal es una -entre varias- de sus dimensiones ms amplias.
. Qu entender por Estado-nacin? Una primera definicin usual entre los cientistas polticos, sera considerarlo
como una unidad territorial poltco-administratva en el interior de la cual "todos" los individuos seran ciudadanos.
Poco importa por el momento la extensin de esos derechos.
~lo estoy intentando un acercamiento preliminar a la cuestin. Por eso decimos en las discusiones sobre movimientos
~es que en Amrica Latina la "nacin an no se comple~ frase est directamente asociada a otro enunciado:
la CIUdadana an no se realiz". En contrapartida, lene-

:0 .

6 A. Cddens, As Conseqlltu:W da ModernidaJe, Ed. unesp, San Pablo,


1991; P. Virilio, O~ critico, Ed. 34, Ro de jerero, 1993.
121

OTRO TERRITORIO

mos la tendencia a pensar que la nacin existe "completamente" en los pases que vivieron la "revolucin burguesa".
En ellos, el principio de ciudadana se habrarealizado, si no
en su plenitud, por lo menos con un alcance mayor. Pero.es
posible pensar la nacin en trminos especfficamente sociolgicos: una unidad territorial poltico-administrativa ~ue
corresponde a un tipo de organizacin social determinada cuyas partes se encuentran integradas a un todo. Qu
sena esa totalidad?, cul la fuerza de su cohesin? La respuesta, obligatoriamente, debe integrar otra dimensin: la
cultura. Radicalizando mi argumentacin, dira que no hay
nacin sin cultura nacional. Con esto quiero afirmar que los
planos econmicos (el mercado) y poltico son necesarios
aunque insuficientes para la constitucin de la entidad nacin moderna. Por eso Renan habla de u alma colectiva",
Durkheim de "conciencia coecva'", otros de "espritu" nacional Los trminos son significativos. Nos remiten al dominio de los universos simblicos. Basta mirar la historia de las
naciones para percibir la existencia de un mismo orden de
problemas. A pesar de que cada una de ellas se realiza en el
contexto de sus historias especificas, todas responden a una
misma exigencia estructural. La unificacin nacional pasa
por la unificacin lingstica (necesidad de afirmar la autoridad de una lengua frente a otros idiomas locales), escolar
(implantacin de las escuelas primarias Y luego secundarias),
comunicativa (construccin de ferrocarriles, carreteras, en
el siglo XIX difusin de peri6dioos Ydurante el siglo xx llegada de la radio y la televisin), simblica ("invencin' de la
bandera, hroes nacionales, ritos legos de celebracin del
Estado).
Ahora bien, ese proceso de integracin corresponde a una
profunda transformacin de la idea de espado. Los mundos
locales, el de los campesinos o de los artesanos, se modifican

SOBRE LA MUNDIALIZACIN y LA CUESTIN NACIONAL

radicalmente. Cada uno de ellos vivia dentro de los limites


bien establecidos por sus profesiones, creencias y expectatvas de vida. Esos mundos, material y simblicamente, posean
una integridad. una especificidad, encerraban a los hombres,
arraigados a sus lugares de origen, en un "universo de bienes limitados" (para utilizar una imagen de G. Poster). La
nacin requiere, por lo tanto, el desarraigo de los individuos
de sus localidades y su reinsercin en el contexto de una
territorialidad ms amplia. De ah la importancia de la cultura. Ella es el elemento que propicia la creacin de un
vinculo entre los hombres, el cimiento soda1 y lo que orgnicamente arlicuJa la "solidaridad" (en el sentido durkheimiano) entre los diversos grupos sociales dispuestos en su
territorio. La modernidad, que en su inido es nacional, propicia por lo tanto la drcu1adn de los individuos entre espacios que antes se encontraban segmentados, separados.
Sabemos, sio embargo, que la conjuncin nacin/modernidad es coyunturaL Hoy vivimos su disyuncin. Lo que significa que la modernidad-mundo radicaliza el movimiento
de desterrilorializacin, rompiendo la unidad nacional. Ella
secreta un tipo de espacialidad distinta, sui generis, escapando al control de las imposiciones nacionales. Segn esta
perspectiva, la crisis de las culturas nacionales no pasara de
seruna amenaza externa. Pensar de esta forma seriaatribuir
a la globalizacin una ~ d total, como si las naciones estuviesen fuera de su rbita. La globalizaci6n de las sociedades y la mundalizacin de la cultura es un proceso que
atraviesa a las sociedades nacionales" y, por lo tanto, corresponde a la formacin de otro tipo de siogularidad soda1 (podramos, si quisiramos, llamarla"sociedad global"). La
crisis de la sociedad nacional no deja de ser, por lo tanto,
sino una "falla" en el proceso de su construccin (por ejemplo, las ganancias de las oligarquas lalinoamericanas o el

7 Ver, por ejemplo, "L'ducation, sa nature et son role'" en ducation el


Sociologie, PUF, Paris, 1~.

8 Sobre este aspecto, consultar R Ortiz, Um Outro Tenit6rio: en!Qi06 tKJbre


o mundo rontempon'lnro, Brasiliense, San Pablo, 1996.

122

123

OTRO TERRITORIO

desvirtuamiento de ciertas lites norteamericanas, que buscaran en el mercado mundial el sentido de sus acciones).
Ella es intrnseca al modo como la modernidad-mundo se
desarrolla.
4. Gellner dice que es el nadonalismo el que crea a la nacin
y no a la inversa. Se puede trasladar su afirmactn a otro
plano: la identidad nadonal antecede a la consolidacin de
la nacin. Desde esta perspectiva, la identidad deja de ser
entendida en trminos sustanciales, como si fuese la expresin de un "Ser" ontolgico, algo que sucede a un sustrato
que le es anterior. Considerar la identidad de esta manera es
pensarla como una construccin simblica en relacin con
un referente especifico, en este caso, el Estado-nacin. En
este sentido, la construccin nacional pasa por la anterioridad del "proyecto nacional". Cuando, a comienzos del siglo
XIX, se enfatiza la centralidad de una nacin denominada
Francia, el primer obstculo que se encuentra es el de cmo
ampliar la validez de ese Estado-nacin al conjunto del
territorio francs. Por10tanto, se hace necesario integrar en su
seno a las clases peligrosas, los campesinos dispersos en las
provincias distantes, es dectc subsanar la divisin del pas separado en H dos Francia.s", una H civilizada", otra "brbara",
divisin que llevada al extremo imposibilitara la viabilidad
del Estado-nacin", Los ideales nacionales, la bsqueda de
la identidad, antecede, de este modo, la propia realizacin
histrica de la naci60 (tambin el romanticismo anuncia, mucho tiempo antes, la cristaIizacin del Estado alemn). En el
proceso de construccin nacional, las identidades de cada
pas necesitan superar las identidades culturales dispersas
en su interior. Yodira que en los diferentes lugares del planeta, de forma diferenciada, es claro este proceso que se desarrolla a lo largo de los siglos XIX Y xx. Eso significa que la
9 Ver R Chartier, "Les deux Prances", en hiers d'Histoire, tomo 23,
1918.
124

SOBRE LA MUNOIAllZACIN y LA CUESTiN NACIONAL

i~entidad nacional se construye en detrimento de las identidades locales. Ella se nutre de su neutralizacn o de su
~estruccin. La constitucin de la nacin es siempre conctiva. Al afirmarse la unidad del todo, se ruega la particuIarida<f
de las formaciones especificas -un ejemplo, el antagonismo
latente entre e! idioma n~donaly los dialectos regionale&-lO;
o la recuperacin, es deco; la apropiacin, anulndola, de la
cultura popular por la cultural nacional. Sin embargo, independientemente de cmo esos conflictos se actualizan
s~ resuelven, creo que es posible afirmar que el Estado-micn, ~w:~te por lo menos dos siglos, posey el monopolio
de definion del sentido de la vida social. Aclaro mi argumento: a pesar de la diversidad existente en el interior del
territorio nacional,(que varia en la historia de cada pas), el
Estado-~ acta como referente simblico hegemnico.
Posee la primada en el ordenamiento de la vida de los individuos y de los grupos sociales. Esta primaca se define como
autoridad, como un valor superior y legtimo en relaci6n con
~s autoridades cuya validez pertenece al mbito local (regiones geogrficas, grupos tnicos, etc.). La integradn 03donal pres~pon~, ~or lo tanto, un equilibrio jerrquico de
las ~erzas dentanas. Las especificidades, definidas Como
parciales, se le subsumen.
La mundializacn de la cultura rompe este equilibrio
tabilizado durante aos en un cierto umbral. Tenemos ::tortees o~o panor~~ El referente Estado-nadn pierde el
monopolio de definicin del sentido de la vida social Esto
ocurre de dos maneras: primero, el proceso de globa1izacin
"libera" las identidades locales del peso de la cultura nadonal; tenemos, por ejemplo, el caso de las culturas populares
que a l~ largo de la formacin nacional nunca fueron plena~~nte mtegradas en su interior, ahora, vueltas a sus espec.
fiCldades, poseen un espacio nuevo para manifestarse (pero
no nos hagamos ilusiones: l es tambin conflictivo). Segun10 Ver P. Bourdieu, Ceque parler veutdire, Fayard, Pars, 1982.
12S

OTRO TERRITORIO

do, surge en el horizonte cultural mundializado la posibilidad de estructurar identidades trasnacionales. Es el caso del
consumo. Crea una memoria colectiva internacional-popular compartida mundiahnente por grupos diferentes. En los
dos casos, a pesar de los sentidos diferenciados, tenemos un
debilitamiento de la identidad nacional. Simultneamente
est atravesada por el proceso de globalizacin y presionada .
por las particularidades existentes en el seno de .la ~eda~
nacional El monopolio anterior da paso a una situacin diversificada. Subrayo el "diversificada" y no necesariamente
plural, pues cada una de esas identidades se encuentran
vinculadas a los grupos que las construyen -trasnacionales,
Eslado-nacin, grupos tnicos o populares. Cabe, por lo tanto,
investigar sus posiciones jerrquicas. Alfinal,cada una de ellas
se encuentra amparada en fuerzas e intereses desiguales.
5. La ruptura de la relacin nacin/modernidad tiene implicaciones polticas de importancia mayor, sobre todo en los
pases Damados perifricos. 1l"adiciona1mente, el debate sobre
la cuestin nacional en Amrica Latina estuvo ntimamente asociado al tema de la modernidad. Independientemente
de las fuerzas polticas en movimiento, sean conservadoras
o progresistas, la idea de un "proyecto nacional" siempre
estimul una perspectiva modernizadora -p. e]., las propuestas de la CEPAL en la dcada del cincuenta. La bsqueda
de la modernidad se volvi asi una utopla colectiva. Cada
pas, a su manera, ira proyectndola hacia el futuro como si
su historia encontrase apoyo slo en su energa interna. Por
eso la idea de "proyecto" siempre tuvo entre nosotros algo
de sartreano -ver los escritos isebianos (ISEB)". La bsqueda
del "ser" nacional se confunde as con la afirmacin de su

SOBRE LA MUNDIALIZACIN y LA CUESTIN NACIONAL

autenticidad, su desa1lenacin. Las transformaciones recientes arman las cosas de otra manera. El Estado-naci6n perdi6
el monopolio para conferir el sentido de las acciones colectivas; eso no significa, sin embargo, que su actuacin no sea
necesaria o sea prescindible: Ella es concreta y posee un papel importante en el contexto del "nuevo orden mundial".
Pero hablar de proyecto, como se hacia antes, es encubrir las
dificultades que nos rodean. Evidentemente, todo pas debe
(o mejor, deberla) tener un "programa nacional", forma a
travs de la cual piensa su inserci6n en el conjunto de las
naciones. Sin embargo, una propuesta programtica no es
un "proyecto", una filosofa lo suficientemente amplia como
para abarcar el corazn y la mente de los hombres. Por muy
buena que sea su intencin, no posee fuerza utpica. Es el
fruto del clculo y de las oportunidades. La utopla se nutre
de otro tipo de sustancia.
La disyuncin nacin/modernidad posee adems consecuencias de carcter ideolgico. A lo 1argo del siglo XIX y el
breve siglo xx, para citar a Hobsbawm'P, la idea de "modemo" se encuentra plenamente articulada a la nocin de
Estado-nacin. De ah la pretendida superioridad de la
formacin nacional en relacin con las otras sociedades
pasadas. El pensamiento construye asi una escala jerrquica, atribuyendo al calificativo "moderno" una posicin destacada, por ejemplo, el debate en el mundo de las artes.
Entre otros significados, el modernismo surge como una
propuesta de superacin de la tradicin, en principio, incongruente con los tiempos actuales. Sin embargo, esta oposicin tradici6n-modernidad no se manifiesta slo en el
interior del universo artfslioo. Es ms genrica Yse inserta en
el seno de los "proyectos nacionales". Para existir en cuanto
modernidad, la nacin debe sobrepasar los que se consideran como antiguos anacronismos. La modernidad, un valor

11 Por ejemplo, A Vieira Pinto, para quien el proceso de desalienacin


cuenta bsicamente con las fuerzas Y conciencia interna nadonal,
para liberarse de la opresin del ser extranjero. Conscincill e ReIIlidJule
ntJcicnu, ISEB, Rio de Janeiro, 1960.

12 Ver E. Hobsbawm, ETIl dos erfTema;; o breve sculoxx, Paz e Terra, Ro


de Ianero, 1995.

126

127

SOBRE LA MUNDIAllZACIN y LA CUESTiN NACIONAL

OTRO TERRITORIO

nacional, se contrapone a los resquidos del pasado. Pienso


que esta carga ideolgica permanece hasta hoy. Pero, a pesar de ello, se da un dislocamiento de las posiciones. El valor
"moderno" comienza a vincularse a las fuerzas trasnacionales, sobrepasando el nivel nacional. "Global" se-toma entonces sinnimo de modernidad. Basta mirar el discurso
de las grandes empresas trasnacionales o de organismos
como el FMI o la ONU13 En este caso, las reglas anteriores se
aplican tambin a las naciones. Son vistas como elementos
pretritos, como sobrevivencias de un orden arcaico. Todo
sucede como si la evoludn de las sociedades humanas se
encontrase ahora en otro umbral, ms completo y abarcadOL Irnicamente subyace a ese juicio la premisa anterior. A
pesar de los pregonados cambios radicales, la modernidad
permanece inclume. Lo "moderno" sigue "valiendo ms"
que lo "tradicional"; apenas se cambian los signos. La nacin
es transferida hacia el plano de lo tradicional, y lo global
pasa a ocupar su lugar de distincin. La idea misma de modernidad deja de ser problemalizada.
6. En la discusin sobre la globatizadn hay, cada vez ms,
una tendencia a pensarla como expresin de universalidad.
Lo global surge as como equivalente de lo universal. Un
primer sentido de esta aproximacin evoca la nocin de lmite. Lo universal, al desprenderse de su relacin territorial,
expandira sus fronteras hacia "'todo el gnero humano". En
este sentido contrasta con 10 local, inmovilizado en el interior de su geografa restringida. De ah! la relacin, casi natural,
con la idea de cosmopolitismo. Nuevamente encontramos
la metfora del espacio. Ser cosmopolita es compartir, simultneamente, varios cosmos, salir del lugar de origen, trascenderlo. En este caso, el proceso de desterritorializacin
favorecera este movimiento. El problema se resume as en

una CUestin de alcance.' Lo global, gracias a su dimensin


planetaria, involucrara a lo nacional y lo local, trascenderl-~
los provmcansmos y Su universalidad sera ndscutble. '
No es difdl encontrar este tipo de razonamiento en la literatura contempornea. 'Ianto socilogos como economistas
e intelectuales de las grandes empresas trasnacionales parecen compartirlo. Sus razones son evidentemente diferentes
pero la frmula global = universal se volvi frecuente. Cito:
entre otros, a Robert Robertsdt y su discusin sobre universalismo y perucuarsmo", El trmino globaJismoemerge como un atributo intrnseco al universalismo quedado
para el particularismq una expresin menee localizada Otros
autores, sobre todo los economistas, insisten en que el capttalismo global rompe las barrer:" existentes en la sociedad
planetaria contempornea,. contribuyendo as a la unversalizacn de los espritus. La asimilacin del concepto hecho
por los operadores de las trasnacionales tiene una sofisticadn terica inferior a la de carcter puramente ideolglCOl~. Con todo, no deja de ser sugestiva. Ellos creen que los
objetos que venden, por ser globales, en principio, responderan al deseo universal de "todos los hombres". En cierta
forma, creen en lo que Barthes denomina el mito de la "gran
familia de los hombres-" -en todos los lugares, las personas
buscan las mismas cosas; El corolario de esto trae, evidentemente, resultados promisorios para el mercado mundial,
pues se puede justificar la existencia de las mercaderas
apelandn a su universalidad; restringirlas sera un cercenamIento de la "libertad humana". El argumento trae incluso
dividendos en la lucha por la competencia mercadolgica.
Cuando los ejecutivos de las lrasnacionales afirman que
sus productos son "universales" quieren decir que son su-

13 Por ejemplo, R. Reich: The work of Natons, Vintage Books, Nueva


York, 1992.

R~, Globrllmtion: Social Throry tmil Global Culhue, Sage Publicatons, Londres, 1992.
15 Consultar, por ejemplo T. Levitt,A Im~ deMarketing, Atlas, San
Pablo, 1991.
16 R Barthes; Mith%gies, Seuil, Pas, 1957.

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OTRO TERRITORIO

perlores a otros productos, "nacionales" o "locales", restringidos a una circulacin limitada. El alcance del mercado
mundial expresarla la validez de la verdad universalista.
La identificacin globaVuniversal es problemtica. Llevada a su extremo, induce a una serie de contrasentidos. Por
ejemplo: un filme global, como las producciones hoUywoodenses (que ya no son necesariamente norteamericanas),
por su circulacin planetaria, sera en principio una expresin de universalidad. En contrapartida, el cine de autor
(Wm Wenders, Kusturica, etc.) deberla conformarse con ser
la evocacin de un espritu provinciano. El razonamiento
propuesto permite una inversin de las expectativas. El arte,
que tradicionalmente haba sido entendido como parte de
lo universal, tiene ahora su dimensin desvalorizada. Como
un "bien" de circulacin restringida, se vuelve una expresin localizada, aprisionada en sus fronteras parroquiales.
La idea de cosmopolitismo se disloca hada el plano de los
objetos. Cuanto ms estn presentes en el mundo del consumo, tendramos, sin duda, la confirmacin de su universalismo. Ser cosmopolita seria dislocarse en el interior del
espacio de la modernidad-mundo. Hay tambin una <lis~en~p~~~v~~las~edadesocOO~

tales, la nocin de universal, desde los filsofos iluministas,


se asocia a libertad, justicia e igualdad. El nacimiento de
las sociedades nacionales, lejos de negar esos principios, les
da forma La nadn es el espacio en el interior del cual deberan realizarse (lo que no sucede necesaramente). Sintetizando, dira que ella es el lugar de la ciudadana, armadon
contenida en el enunciado: "slo el capitalismo moderno
consigui generar una cultura verdaderamente nacional de'
todo el pueblo". No estoy discutiendo si esto se realiz o no.
Sabemos que existen antagonismos profundos en el seno de
la sociedad moderna Por eso importa subrayar que la idea
de universalidad trae consigo un conjunto de valores condensados en la idea de ciudadano. Decir "lo universal se
realiza en la nacin" significa, por 10 menos, imaginar esta
posibilidad histrica.
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SOBRE LA MUNOIALIZACIN y LA CUESTiN NACIONAL

Me parece que la mayor dificultad de aproximacin a lo


globaVuniversal es la de pensarlo como la unin armnica
de dimensione~equivalentes. De ah.la tentacin de la metfora. espacial. Todo Sereduce a una cuestin territorial La
expansin de los lmites, verificada en los dos casos, vuelve
convincente la ~6n de categoras, a mi modo de VeJ;
de naturalezas diferentes. Voy a precisar mi idea. Lo universal es una nocin fiIos6fica, lo gJobal una categoria scciol6gica.
En el pnmer sentido, universal se refiere a la trascendencia
a una relacin abstracta que no necesariamente encuentra
una realizacin inmediata en el plano del universo concreto.
Es eso lo '1\1d~ permite a los filsofos iluministas hablar
del "gn~ro huma:n.o;; a pesar de la diversidad cultural
existente, 8eapoSible proponer la idea de una "naturaleza
humana" (lo que en s es discutible, pero ese no es nuestro
debate en este momento). Subrayo, en este caso, que la universalidad se afirma a travs de las diferencias. Para el filsofo iluminista, el indigena americano es . . tan... universal
como el hombre ingls. El pensamiento, para aproximarlos,
debe por lo tanto, retirarlos de sus hstorcdades, del terreno de la vida real. Por el contrario, al hablar de capitalismo
global.lmes globales, globalizacin, nos referimos a cosas
y procesosque se desarrollan en el plano de la historia con~~ta de los hombres. En este caso, globaVuniversal se identifica conjo que existe mayoritariamente (esto no siempre es
verdadero) entre los que habitan el planeta TIerra. Se sustituye as una dimensin cualitativa por otra cuantitativa.
En la relacin universaVglobaVmercadeo este ltimo seria la
unidad material de realizacin de los principios anteriores.
Debemos cuestionar la naturalizacin contenida en este
e~un~do invirtie.ndo Sus trminos: es posible ser provinCIanoSIendo tambin global; o mejor: el cosmopolitismo no
es.~ atributo necesario de la globalidad. En verdad, estamos
esstiendc a una disputa simblica e ideolgica en tomo a
lo que debera ser la definicin legtima de "universal". Las
fuerzas trasnadonales tienen, evidentemente, inters en darle un sentido que les permita mantener sus privilegios.
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OTRO TERRITORiO

7. Cul es el destino del Estado-nacin en el mundo globalizado? Difcilmente se puede escapar a la pregunta. La respuesta no es simple. Presupone incluso un elevado grado
de especulacin. Quiz una forma de abordarla seria cambiar su formulacin: cules son los lmites del proceso de
globalizacin? No hay duda de que la modernidad-mundo,
aunque planetaria, est lejos de ser uniforme y totalizante.
La pobreza, el subdesarrollo, la divisin de los paises en ricos
y pobres, los intereses econmicos dominantes, son factores
importantes que pesan contrasu expansio. Podrlamos agregar, tambin, la misma dinmica destructora, intrnseca al
movimiento de la modernidad: crecimiento desordenado
de las ciudades, cataclismos ecolgicos, etc. En este sentido,
Jean Chesnaux tiene razn cuando afirma que la modernidad-mundo no es generalizabje". Esto supone constatar la
existencia de un primer nivel para su validez. La modernidad-mundo es diferenciada y desigual. Hay, sin embargo,
otras limitaciones que involucran directamente al Estadonacin. El movimiento de globalizacin de las sociedades ha
avanzado sobre todo en relacin con los niveles econmico
y cultural. Se trata, evidentemente, de dominios distintos
(por eso prefiero hablar de mundalizacin de la cultura y no
de su globalizacio'''). Sin embargo, dejando momentneamente de lado esas especificidades, se puede decir que en
esos dos campos hay un desarrollo real de esa tendencia. La
economa mundial, los objetos globalizados, la aparicin de
un sistema tcnico de comunicacin planetaria y la constttucn de una memoria colectiva internacional-popular;
atestguan su consolidacin. Pero el ritmo de ese movimientoys asimtrico. El Estado-nacin sigue siendo la unidad
celemental de la poltica. Gobierno, sindicato, partido, movimientos sociales son su expresin. Si reflexionamos sobre
el pasado, veremos que todava una de las caractersticas del

SOBRE LA MUNDIALIZACIN y LA CUESTiN NACIONAL

~stado, y posteriormente del Estado-nacin, es el mo~


le del aparato burocrtico y de la violencia. En cierta forma,
en su constitucin, lo que est en juego es la formacin de
un ncleo centralizador cuya validez se extienda a un dominio territorial determinado. A pesar de las transformaciones
recientes, se puede decir que este monopolio todava se encuentra en manos del Estado-nacin. Esto no significa que
c~da uno pueda usarlo de forma arbitraria, es decir, sin consIderar.los intereses ~stentes --otras naciones, empresas
trasnaconales, bancos nternaconales, etc. Pero -subrayo-conserva, por lo menos en ese aspecto, su centralidad. Es
~so, creo, lo que posibilita 'fU' hablemos an hoy de geopoltica.. Cada umdad
territorial, en la medida de sus fuerzas,
.
consigue o no Imponerse en el escenario globalizado. En el
seno de la globalizacio hay, por lo tanto, fuerzas centrpetas. Ellas apuntan en direcciones diferentes. La cuestin.se
resume en saber si sern superadas por otras que favorezcan una integracin ms global o si quedarn como instancias de "negociacin" (con intereses propios) en el contexto
de un movimiento que las contiene y sobrepasa.

17 J. Chesnaux, La Mnderniti-Morule, La Dcouverte, Paris, 1989.


18 Ver R. Ortiz: Mundillliza9JO e Cultura, Breslense, San Pablo, 1994.
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