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BIOGRAFA DE ARISTTELES

Aristteles naci en el ao 384 a.C. en una pequea localidad macedonia cercana al monte
Athos llamada Estagira, de donde proviene su sobrenombre, el Estagirita. Su padre,
Nicmaco, era mdico de la corte de Amintas III, padre de Filipo y, por tanto, abuelo de
Alejandro Magno. Nicmaco perteneca a la familia de los Asclepades, que se reclamaba
descendiente del dios fundador de la medicina y cuyo saber se transmita de generacin en
generacin. Ello invita a pensar que Aristteles fue iniciado de nio en los secretos de la
medicina y de ah le vino su aficin a la investigacin experimental y a la ciencia positiva.
Hurfano de padre y madre en plena adolescencia, fue adoptado por Proxeno, al cual pudo
mostrar aos despus su gratitud adoptando a un hijo suyo llamado Nicanor.

Aristteles

En el ao 367, es decir, cuando contaba diecisiete aos de edad, fue enviado a Atenas para
estudiar en la Academia de Platn. No se sabe qu clase de relacin personal se estableci
entre ambos filsofos, pero, a juzgar por las escasas referencias que hacen el uno del otro
en sus escritos, no cabe hablar de una amistad imperecedera. Lo cual, por otra parte,
resulta lgico si se tiene en cuenta que Aristteles iba a iniciar su propio sistema filosfico
fundndolo en una profunda critica al platnico. Ambos partan de Scrates y de su
concepto de eidos, pero las dificultades de Platn para insertar su mundo eidtico, el de las
ideas, en el mundo real obligaron a Aristteles a ir perfilando trminos como sustancia,
esencia y forma que le alejaran definitivamente de la Academia. En cambio es
absolutamente falsa la leyenda segn la cual Aristteles se march de Atenas despechado
porque Platn, a su muerte, designase a su sobrino Espeusipo para hacerse cargo de la
Academia. En su condicin de macedonio Aristteles no era legalmente elegible para ese
puesto.
Alejandro Magno en el horizonte
A la muerte de Platn, ocurrida en el 348, Aristteles contaba treinta y seis aos de edad,
habla pasado veinte de ellos simultaneando la enseanza con el estudio y se encontraba en
Atenas, como suele decirse, sin oficio ni beneficio. As que no debi de pensrselo mucho
cuando supo que Hermias de Atarneo, un soldado de fortuna griego (por ms detalles,
eunuco) que se habla apoderado del sector noroeste de Asia Menor, estaba reuniendo en la
ciudad de Axos a cuantos discpulos de la Academia quisieran colaborar con l en la
helenizacin de sus dominios. Aristteles se instal en Axos en compaa de Xencrates de
Calcedonia, un colega acadmico, y de Teofrasto, discpulo y futuro heredero del legado
aristotlico.
El Estagirita pasara all tres aos apacibles y fructferos, dedicndose a la enseanza, a la
escritura (gran parte de su Poltica la redact all) y a la reproduccin, ya que primero se
cas con una sobrina de Hermias llamada Pitias, con la que tuvo una hija. Pitias debi de

morir muy poco despus y Aristteles se uni a otra estagirita, de nombre Erpilis, que le dio
un hijo, Nicmaco, al que dedicara su tica. Dado que el propio Aristteles dej escrito que
el varn debe casarse a los treinta y siete aos y la mujer a los dieciocho, resulta fcil
deducir qu edades deban tener una y otra cuando se uni a ellas.
Tras el asesinato de Hermias, en el 345, Aristteles se instal en Mitilene (isla de Lesbos),
dedicndose, en compaa de Teofrasto, al estudio de la biologa. Dos aos ms tarde, en el
343, fue contratado por Filipo de Macedonia para que se hiciese cargo de la educacin de
su hijo Alejandro, a la sazn de trece aos de edad. Tampoco se sabe mucho de la relacin
entre ambos, ya que las leyendas y las falsificaciones han borrado todo rastro de verdad.
Pero de ser cierto el carcter que sus contemporneos atribuyen a Alejandro (al que tachan
unnimemente de arrogante, bebedor, cruel, vengativo e ignorante), no se advierte rasgo
alguno de la influencia que Aristteles pudo ejercer sobre l. Como tampoco se advierte la
influencia de Alejandro sobre su maestro en el terreno poltico, pues Aristteles segua
predicando la superioridad de las ciudades estado cuando su presunto discpulo estaba
poniendo ya las bases de un imperio universal sin el que, al decir de los historiadores, la
civilizacin helnica hubiera sucumbido mucho antes.
La vuelta a casa
Poco despus de la muerte de Filipo, Alejandro hizo ejecutar a un sobrino de Aristteles,
Calstenes de Olinto, a quien acusaba de traidor. Conociendo el carcter vengativo de su
discpulo, Aristteles se refugi un ao en sus propiedades de Estagira, trasladndose en el
334 a Atenas para fundar, siempre en compaa de Teofrasto, el Liceo, una institucin
pedaggica que durante aos habra de competir con la Academia platnica, dirigida en ese
momento por su viejo camarada Xencrates de Calcedonia.
Los once aos que median entre su regreso a Atenas y la muerte de Alejandro, en el 323,
fueron aprovechados por Aristteles para llevar a cabo una profunda revisin de una obra
que, al decir de Hegel, constituye el fundamento de todas las ciencias. Para decirlo de la
forma ms sucinta posible, Aristteles fue un prodigioso sintetizador del saber, tan atento a
las generalizaciones que constituyen la ciencia como a las diferencias que no slo
distinguen a los individuos entre s, sino que impiden la reduccin de los grandes gneros
de fenmenos y las ciencias que los estudian. Como l mismo dice, los seres pueden ser
mviles e inmviles, y al mismo tiempo separados (de la materia) o no separados. La
ciencia que estudia los seres mviles y no separados es la fsica; la de los seres inmviles y
no separados es la matemtica, y la de los seres inmviles y separados, la teologa.

Platn y Aristteles en La Escuela de Atenas, de Rafael

La amplitud y la profundidad de su pensamiento son tales que fue preciso esperar dos mil
aos para que surgiese alguien de talla parecida. Y durante ese perodo su autoridad lleg a
quedar tan establecida e incuestionada como la que ejerca la Iglesia, y tanto en la ciencia
como en la filosofa todo intento de avance intelectual ha tenido que empezar con un
ataque a cualquiera de los principios filosficos aristotlicos.
Sin embargo, el camino seguido por el pensamiento de Aristteles hasta alcanzar su actual
preeminencia es tan asombroso que, aun descontando lo que la leyenda haya podido
aadir, parece un argumento de novela de aventuras.

La aventura de los manuscritos


Con la muerte de Alejandro, en el 323, se extendi en Atenas una oleada de nacionalismo
(antimacedonio) desencadenado por Demstenes, hecho que le supuso a Aristteles
enfrentarse a una acusacin de impiedad. No estando en su nimo repetir la aventura de
Scrates, Aristteles se exili a la isla de Chalcis, donde muri en el 322. Segn la
tradicin, Aristteles le cedi sus obras a Teofrasto, el cual se las cedi a su vez a Neleo,
quien las envi a casa de sus padres en Esquepsis slidamente embaladas en cajas y con la
orden de que las escondiesen en una cueva para evitar que fuesen requisadas con destino a
la biblioteca de Prgamo.
Muchos aos despus, los herederos de Neleo se las vendieron a Apelicn de Teos, un
filsofo que se las llev consigo a Atenas. En el 86 a.C., en plena ocupacin romana, Sila se
enter de la existencia de esas cajas y las requis para enviarlas a Roma, donde fueron
compradas por Tiranin el Gramtico. De mano en mano, esas obras fueron sufriendo
sucesivos deterioros hasta que, en el ao 60 a.C., fueron adquiridas por Andrnico de
Rodas, el ltimo responsable del Liceo, quien procedi a su edicin definitiva. A l se debe,
por ejemplo, la invencin del trmino metafsica, ttulo bajo el que se agrupan los libros
VII, VIII y IX y que significa, sencillamente, que salen a continuacin de la fsica.
Con la cada del Imperio romano, las obras de Aristteles, como las del resto de la cultura
grecorromana, desaparecieron hasta que, bien entrado el siglo XIII, fueron recuperadas por
el rabe Averroes, quien las conoci a travs de las versiones sirias, rabes y judas. Del
total de 170 obras que los catlogos antiguos recogan, slo se han salvado 30, que vienen
a ocupar unas 2.000 pginas impresas. La mayora de ellas proceden de los llamados
escritos acroamticos, concebidos para ser utilizados como tratados en el Liceo y no para
ser publicados. En cambio, todas las obras publicadas en vida del propio Aristteles,
escritas para el pblico general en forma de dilogos, se han perdido.

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