Está en la página 1de 2

Paul Auster, Ciudad de Cristal

Barcelona , Anagrama, 2005. 150 pgs.


Novela grfica adaptada por Paul Karasik y David Mazzucchelli
El detective metafsico, Cide Hamete Benengeli y el lenguaje de Dios
Por Ivn Gallardo

La crtica especializada en el mundillo del cmic suele


padecer un alarmante complejo de inferioridad que la
empuja, bien hacia un victimismo rencoroso, bien hacia un
ensimismamiento complaciente con el medio. Pero cuando
el cmic de marras es la adaptacin grfica de una obra
literaria de cierto empaque, las crticas se vuelven
hidrulicas, permanentemente mosqueadas y a la defensiva,
amn de perpetrar un comparatismo pedestre y por
momentos saudo. Parece no entenderse que la literatura y el cmic son dos
discursos artsticos de distinto gnero, uno sustentado en el lenguaje verbal, el
otro en el icnico, y que por lo tanto piden contrastarse con sus semejantes. A
dios lo que es de dios y al Csar lo que es del Csar, porque la mezcla, si no se
es un genio hermenutico, demasiadas veces termina en una esterilidad
conceptual vergonzante o en una moralina se sacrista.
Ciudad de cristal, obra con la que se inicia el trptico Triologa de Nueva
York de Paul Auster, propone una cinegtica filosfica bajo el disfraz de las
convenciones del gnero policiaco, una investigacin semitica hipertrofiada.
Es un texto que indaga en los lmites entre la ficcin y la realidad, o ms bien
en cmo la ficcin puede corregir la realidad. Es una obra de laberintos y de
azares, que se abisma en las relaciones entre vida y escritura, entre autor y
personajes, dado que en ella la existencia termina siendo un cuaderno y los
das apretados garabatos. Instila un perfume borgeano semejante al del
cabalstico cuento El detective y la brjula y enuncia una nostalgia adnica:
aqulla en la que las cosas y sus nombres se podan intercambiar, porque eran
equiparables.
La trama arranca a partir de un equvoco. Una voz al otro lado del telfono
que confunde al protagonista, Daniel Quinn (cuyas iniciales coinciden con las
de un famoso caballero andante), con un detective privado llamado Paul
Auster. Quinn, escritor de novelas policiacas bajo el seudnimo de William
Wilson, decide convertirse en un impostor improvisado y encarnar el papel de
su personaje literario Max Work y suplantar al detective Paul Auster. Debe
proteger a una madre y a su hijo de un marido que acaba de salir de un
sanatorio mental. Un hombre, llamado Peter Stillman, especialista en
interpretaciones teolgicas del Renacimiento y Barroco, que dio con sus
huesos en el manicomio por haber encerrado a su hijo durante nueve aos en
una habitacin tapiada para ensearle el lenguaje de dios. Quinn inicia sus
pesquisas en una biblioteca (metfora del mundo otra vez Borges-) leyendo
la tesis doctoral de Stillman, obra apocalptica sobre las visiones del Nuevo
Mundo, El jardn y la torre, ttulo que alude al Paraso y a la torre de Babel,

es decir, a la prdida del lenguaje divino y a su fragmentacin polglota.


Quinn decide vigilar a Stillman y esta cacera, este acecho afecta a Quinn de
tal forma que termina perdiendo su identidad. En un ltimo intento por
recuperar el timn de su existencia, minuciosamente atestiguada en su diario,
decide visitar a la persona que est suplantando, Paul Auster. En la cita que
mantienen ambos personajes curiosamente la conversacin termina derivando
hacia la literatura, ya que Auster est escribiendo un ensayo sobre Cervantes y
la autora de El Quijote, donde el escritor espaol se vuelve un personaje
apcrifo y el cronista musulmn autor de la novela. Y, hasta aqu podemos
leer, para no matar el gusanillo de la curiosidad.
Pero lo ms interesante de la adaptacin grfica de la novela de Auster es
rastrear qu aporta el trasvasarla a un lenguaje tan diferente, sustentado en las
imgenes y no slo en la palabra. Dado que el argumento de la obra es
bastante discursivo, en l menudean la accin y los dilogos en beneficio de la
especulacin conceptual, y es aqu donde el nuevo molde artstico ofrece sus
mayores aciertos. Porque la fragmentacin lingstica que imprime Auster a
su novela permite una fabulosa experimentacin icnica por parte del
dibujante, que acepta el reto de filosofar con imgenes; algo, desde luego,
nada habitual en el mundo del cmic. Adems, un grafismo sobrio y un pulso
narrativo muy ajustado a la trama contribuyen a que este cmic presente
atractivos suficientes como para no dejarlo pasar de largo, porque, como dira
Auster, tambin se puede vivir en las pginas de un libro, y ste, no est nada
mal.