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Surgimiento del concepto gnero y del sistema sexo/gnero

El concepto de gnero fue introducido por la psicologa y la medicina clnica. El


psiclogo y sexlogo neozelands, John Money, lo introdujo en la literatura
psicolgica como el rol de gnero en 1955. En 1988, con su libro Gay, straight
and in between: the sexology of erotic orientation, Money busca enfrentar la
dicotoma entre la naturaleza contra la cultura, entre lo innato contra lo adquirido,
entre lo biolgico contra lo social y lo psicolgico contra lo fisiolgico. De esta
manera, Money buscaba demostrar que las nias y los nios nacen
psicosexualmente neutrales y se les puede asignar a uno u otro gnero durante
los primeros aos de su vida, y ello se puede lograr con slo un cambio en la
prctica del aprendizaje, adems de una sencilla intervencin quirrgica, dando la
posibilidad de construir una nueva identidad de gnero, donde un nio poda
convertirse en una nia y una nia en un nio.
Por otra parte, el psiquiatra y psicoanalista estaunidense, Robert Stoller (1964), lo
tom con otra perspectiva, identidad de gnero, al constatar en un paciente
biolgicamente hombre que fue amputado de sus genitales y criado como una
mujer sin mayores complicaciones. Stoller escribi Sex and gender en 1968
donde explicaba que existan reas de la conducta humana como los
pensamientos, los sentimientos y las fantasas, las cuales se relacionan con los
sexos biolgicos pero que eran construidas culturalmente. Stoller, lleg a la
conclusin de que gnero es un trmino que tiene connotaciones psicolgicas y
culturales ms que biolgicas; si los trminos adecuados para el sexo son varn y

hembra, los correspondientes al gnero son masculino y femenino y estos ltimos


pueden ser bastante independientes del sexo biolgico.(Stoller, R. 1968:187).
Pasando a las ciencias sociales, es Ann Oakley quien en 1972 introduce el
concepto de gnero es su publicacin Sex, gender and society, donde Sexo es
un trmino de la biologa, gender se emplea en psicologa y con relacin a
procesos culturales. Se podra pensar que estas palabras son simplemente dos
maneras de considerar la misma diferencia; y que si, por ejemplo, una persona es
de sexo femenino, pertenece automticamente al gnero correspondiente De
hecho, no es as. Ser hombre o mujer, nio o nia, es tanto la manera de vestirse,
gestos, actividad, red social y personalidad como los rganos genitales que uno
tiene. (Oakley, A. 1972:158).
A partir de entonces, la distincin entre sexo y gnero fue usada por cientos de
feministas como un instrumento vlido para explicar la subordinacin de las
mujeres como algo construido socialmente y no justificado en la biologa. (Facio,
A. 2002:5)
Ello permiti analizar por separado al gnero y al sexo como dos categoras
diferentes pero que se complementan, permitiendo ampliar el entendimiento de las
prcticas culturales de distintas sociedades. El gnero debe ser definido como la
construccin social y poltica de un sistema que crea diferencias entre hombres y
mujeres simplemente en virtud del sexo (Stromquist, N. 2006:15). Estas
diferencias producen representaciones sociales grandemente difundidas de
creencias y valores en cuanto a la feminidad y la masculinidad; tornndolas como
caractersticas mutuamente exclusivas. Las mentalidades en vigor producen un

sistema que da oportunidades, as como oprime, dependiendo del sexo de la


persona.
Este sistema, denominado sexo/gnero, se refiere al conjunto de disposiciones
por el que una sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la
actividad humana, y en el cual se satisfacen esas necesidades humanas
transformadas. (Rubin, G. 1996:37). En otras palabras, cada sociedad posee un
sistema sexo/gnero, es decir, un conjunto de disposiciones por las cuales una
sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana,
entonces cada grupo humano tiene un conjunto de normas que regulan el sexo y
la procreacin, y ejemplifica esto diciendo que el hambre es hambre en todas
partes, pero cada cultura determina cual es la comida adecuada para satisfacerla,
y de la misma manera el sexo es sexo en todas partes, pero lo que se acepta
como conducta sexual vara de cultura en cultura. Simultneamente, el sistema
sexo/gnero ha construido estereotipos respecto a varones y mujeres. En general,
los estereotipos operan asignando ciertas caractersticas a quienes integran un
determinado grupo social, tomando como base alguna diferencia que dan por
relevante y que muchas veces intentan fundamentar como una derivacin
biolgica.
Tambin se reconoce un sistema de gnero, el cual se encuentra manifestado en
tres niveles (Stromquist, N. 2006): el estructural, apoyado por la divisin social del
trabajo; el institucional, conformado por las normas y reglas que guan la
distribucin de recursos y las oportunidades disponibles a mujeres y hombres; el

simblico, que constituye las concepciones, mentalidades y las representaciones


colectivas de lo que socialmente implica la feminidad y la masculinidad.
Consecuentemente, la vida de mujeres y hombres pueden ser expandidas o
restringidas. Esta doble dinmica, de opresin para algunas y de privilegio para
otros, constituye el centro ms agudo en los cambios sociales.

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BIBLIOGRAFA

Facio, Alda. Engendrando nuestras perspectivas. En: Revista Otras Miradas.


Revista del grupo de investigacin de gnero y sexualidad. Vol. 2, N 2, diciembre.
Mrida. 2002.

Oakley, Ann. Sex, gender and society. New York, Harper and Row. 1972.

Rubin, Gayle. El trfico de mujeres: Notas sobre la economa poltica del sexo.
En: Lamas, Marta (comp.). El gnero. La construccin cultural de la diferencia
sexual. Programa Universitario de Estudios de Gnero de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico. 1 Edic. Mxico D.F. 1996.

Ruz Bravo, Patricia. Una aproximacin al concepto de gnero. En: Sobre


gnero, derecho y discriminacin. Pontificia Universidad Catlica del Per y
Defensora del Pueblo. Lima. 1999.

Stoller, Robert. Sex and gender. Science House, New York: Hogarth Press and
Institute of Psychoanalysis: London. 1968.

Stromquist, Nelly (edit.). La construccin del gnero en las polticas pblicas.


Perspectivas comparadas desde Amrica Latina. Instituto de Estudios Peruanos.
1 Edic. Lima. 2006.