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La psicologa de las muchedumbres


Para el ltimo cuarto del siglo XIX las masas "se confunden" con un proletariado
cuya presencia obscena desluce y entraba el dominio burgus. El pensamiento
conservador, ms que comprender, lo que intentar en adelante, ser controlar.
En 1895 Gustavo Le Bon publica La psychologie de foules, el primer intento
"cientfico" por pensar la irracionalidad de las masas.
La Bon parte de una constacin: la civilizacin industrial no es posible sin la
formacin de multitudes, y el modo de existencia de stas es la turbulencia: un
modo de comportamiento en el que aflora a la superficie hacindose visible el
"alma colectiva" de la masa.
Qu es una masa?
Es un fenmeno psicolgico por el que los individuos, por ms diferente que sea
su modo de vida, sus ocupaciones o su carcter, "estn dotados de un alma
colectiva" que les hace comportarse de manera completamente distinta a como lo
hara cada individuo aisladamente.
Primitivas, infantiles, impulsivas, crdulas, irritables... las masas se agitan, violan
leyes, desconocen la autoridad y siembran el desorden all donde aparecen.
A Le Bon lo que le asusta de las masas es la especie de retorno al pasado
oscurantista que ellas representan: el retorno a las supersticiones. Y esa tendencia
es identificada por Le Bon simple y llanamente con el retroceso poltico. La
operacin tiene su lgica. Reducidos a "movimientos de masas", los movimientos
polticos de las clases populares son identificados con comportamientos
irracionales y caracterizados como recadas en estadios "primitivos".
A Freud lo que le ha interesado en el estudio de Le Bond es la importancia que ah
adquiere el inconsciente. Pero para Le Bon, lo inconsciente contiene ante todo los
ms profundos caracteres del alma de la raza, lo cual no es propiamente objeto
del psicoanlisis. Este concepto de 'lo reprimido' falta en la teora de Le Bon.
El inconsciente est conformado bsicamente por lo reprimido, que es lo que al
faltar en la teora de Le Bon induce al segundo desacuerdo importante: lo que
sucede en la masa quiz no sea algo tan radicalmente diferente de lo que sucede
en el individuo. Pues lo que estalla en la masa est en el individuo pero reprimido.
Lo que equivale a decir que la masa no est sustancialmente.
El tercer desacuerdo est relacionado con la obsesin de Le Bon por la falta de
lderes en las sociedades modernas. Freud plantea la reduccin de lo social que
toda esa teora sustenta.

La teora de la sociedad de masas, tiene en la base la negacin misma de lo


social como espacio de dominacin y de conflicto, pues segn Freud en las masas
hay no slo instintos, sino produccin.
Wilhelm Reich, en una obra escrita en 1934, dice que no existe ningn proceso
socioeconmico de alguna importancia histrica que no haya anclado en la
estructura psquica de las masas y que no se haya manifestado a travs de un
comportamiento de esas masas. Y es entonces que el verdadero problema que
una psicologa de las masas debe enfrentar es "el problema de la sumisin del
hombre a la autoridad"
Le Bon inaugura la Psicologa social. En los aos 30-40 es publicado el libro
LOpinion et la Foue, donde La masa es convertida en pblico y las creencias en
opinin, es as, el nuevo objeto de estudio ser pues el pblico como efecto
sicolgico de la difusin de opinin, esto es: aquella colectividad "cuya adhesin
es slo mental". Tarde dice que esa adhesin es por sugestin a distancia.
Para Tonnies el cambio que significa la presencia moderna de las masas debe ser
pensado desde la oposicin de dos "tipos " de colectividad: la comunidad y la
sociedad (asociacin). La comunidad se define por la unidad del pensamiento y la
emocin, por la predominancia de los lazos cortos y concretos y las relaciones de
solidaridad, lealtad e identidad colectiva. La "sociedad", por el contrario, est
caracterizada por la separacin entre razn y sentimiento, entre medios y fines,
con predominancia de la razn manipuladora y la ausencia de relaciones
identificadoras del grupo, con la consiguiente prevalencia del individualismo y la
mera agregacin pasajera.