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CUANTOS DE RADIACIN: Todas las ondas electromagnticas, incluyendo la luz,

tienen una naturaleza dual. Cuando viajan por el espacio, actan como ondas y dan
origen a efectos de interferencia y de difraccin. Cuando la radiacin electromagntica interacta
con los tomos y las molculas, el haz se comporta como flujo de corpsculos energticos
llamados fotones o cuantos de luz.
La energa de cada fotn depende de su frecuencia! (o de la longitud de onda "A.) de la
radiacin en el haz:
Energa del fotn = hf =

Donde h = 6.626 10-34 J

hc

s es una constante de naturaleza conocida como constante de

Planck.
EFECTO FOTOELCTRICO: Cuando la luz incide sobre una superficie, bajo ciertas condiciones se
desprendern electrones Suponga que un fotn de energa hf choca contra un electrn que se
encuentra en o prximo a la superficie del material la interaccin, el fotn transfiere toda su
energa al electrn. La funcin de trabajo, el trabajo mnimo requerido para Iiberar un electrn de

la superficie, es Wmin-. Entonces la energa cintica mxima ( 2

mv2mx) electrn desprendido

est dada por la ecuacin de Einstein del efecto fotoelctrico:

1
2

mv2mx= hf-Wmin

La energa del electrn emitido se puede calcular determinando la diferencia


de potencial V que se necesita aplicar para detener el movimiento; entonces
hf-Wmin=Vs e
Donde Vs es el potencial frenado.
Para cualquier superficie, la longitud de onda de la luz debe ser lo
suficientemente pequea para que la energa del fotn hf sea lo suficientemente
grande para desprender al electrn. En la longitud de onda umbral (o frecuencia), la
energa del fotn es casi igual a la funcin de trabajo. Para un metal ordinario la
longitud de onda umbral cae en el rango del visible o del ultravioleta Los rayos X
desprenden fotoelectrones, los fotones del infrarrojo o calorficos nunca desprendern
electrones.

EL FOTN TIENE MASA EN REPOSO CERO: Toda su masa se debe a que


se mueve con rapidez c. Como E-(m) c2, ya que la del fotn es hf, se tiene para un
fotn.
2

mc = hf

hf
h
m= c 2 = c

El mpetu de un fotn es mc = h/.

EFECTO COMPTON: Un fotn puede chocar con una partcula cuya masa de reposo
no es cero, por ejemplo con un electrn Cuando esto sucede su energa e mpetu
pueden cambiar debido a la colisin. Es factible que el fotn tambin se deflecte en el
proceso. Si un fotn con longitud de onda choca con una partcula libre en reposo de
masa m y se deflecta un ngulo su longitud de onda cambia a donde

=+ mc (1-cos)
El cambio fraccional en la longitud de onda es muy pequeo, excepto
en el caso de radiacin altamente energtica como los rayos X y los rayos y
ONDAS DE DE BROGLIE: Una partcula de masa m que se mueve con
mpetu p tiene asociada una longitud de onda de Broglie.

= p = mv
Un haz de partculas se puede difractar e interferir. Estas
propiedades de comportamiento ondulatorio de las partculas se pueden
calcular suponiendo que las partculas actan como ondas (ondas de
Broglie) con longitud de onda de De Broglie.
RESONANCIA DE LAS ONDAS DE DE BROGLIE: Una partcula confinada
en una regin finita del espacio se dice que es una partcula ligada.
Ejemplos tpicos de sistemas de partculas son las molculas de un gas en
recipiente cerrado, un electrn en Un tomo. La onda de De Broglie que
representa a una partcula ligada entrar en resonancia dentro de la regin
del espacio donde est confinada si la longitud de onda cabe en esa regin.
A cada forma posible de resonancia se Ie llama estado (estacionado) del
sistema. Es ms probable encontrar a la partcula en la posicin de los
antinodos de la onda resonancia se le llama nunca se encuentra en la
posicin de los nodos.

LAS ENERGAS CUANTIZADAS de las partculas ligadas se deben a


que cada estado de resonancia tiene una energa discreta asociada con ella.
Ya que es ms probable encontrar a la partcula slo en estado de
resonancia, las energas observadas son discretas ( cuantizadas).
nicamente en sistemas de partculas atmicas (o mas pequeas) se dan
las diferencias de energas entre los estados de resonancia lo
suficientemente grandes para ser observadas
PROBLEMAS RESUELTOS
43.1 Demuestre que un fotn de una luz infrarroja de 1240 nm tiene una
energa

de

eV.

Energa

hf

6.63 x 10 J s)(3 x 10 8 m/s) } over {1240 x {10} ^ {-9} m}

hc

=1.60 10-19 J = 1

eV
43.2 Calcule la energa de un fotn de luz azul de longitud de onda 450 nm
8

34

Energia=

hc (6.63 10 J s)(3 10 m/s)


=
= 4.42 x 10-19 J= 2.76 eV

450 109

4.3.3 Para romper el ligamento qumico en una molcula de piel humana y


por lo tanto causar una quemadura de sol se requiere un fotn con una
energa de aproximadamente 3.5 eV. A qu longitud de onda corresponde
esta energa?

34

(6.63 10 J s)(3 10 m/ s)
hc
= energia =
=nm
(3.5 eV )( 1.6 1019 J /eV )
La luz ultravioleta causa las quemaduras por el sol.

43.4 La funcin de trabajo de metal de sodio es 2.3 eV. Cul es la longitud


de onda ms grande de la luz que puede producir emisin de fotoelectrones
en el sodio?
En el umbral, la energa del fotn es exactamente igual a la energa que
se requiere para desprender a un electrn del metal, sta es la funcin de
trabajo Wmin
Wmin=

hc

34
8
(6.63 10 J s)(3 10 m/ s)
1.6 1019 J
(2.3 eV)(
)=
1 eV

= 540 nm
43.5 Qu diferencia de potencial se debe aplicar para detener al
fotoelectrn ms rpido emitido por una superficie de nquel bajo la accin
de luz ultravioleta de longitud de onda 200 nm? La funcin de trabajo para
el nquel es de 5.01 eV
Energa del fotn =

hc
(6.63 1034 J s)(3 108 m/s)
19
=9.95 10
=
2000 1010 m

J=6.21eV
Entonces, de la ecuacin del efecto fotoelctrico, la energa del electrn
emitido con mayor rapidez es
6.21 eV 5.01 eV = 1.20 eV
Entonces se requiere un potencial retardador negativo. Este es el potencial
de frenado
43.6 Emitir fotoelectrones una superficie de cobre, con una funcin de
trabajo de 4.4 eV, cuando se ilumina con luz visible. Igual que en el
problema 43.4,
Umbral

hc
=
W min

(6.63 1034 J s)(3 108 m/s)


4.4 ( 1.60 1019) J

= 282 nm

Por lo tanto, la luz visible (400 nm a 700 nm) no puede desprender


electrones del cobre.
43.7 Un haz lser ( =633 nm

del tipo diseado para que lo usen los

estudiantes tiene una intensidad de 3 mW. Cuntos fotones pasan por un


punto dado en cada segundo?
La energa que pasa por un punto en cada segundo es 0.0030 J/s. Como la
energa por fotn es que resulta ser 3.14 x

Cantidad/s =

0.0030 J / s
3.14 1019 J /foton

1019 J, el nmero es
15

= 9.5 10 fotones /s

43.8 En un proceso llamado produccin de pares, un fotn se transforma en


un electrn y en un positrn. Un positrn tiene la misma masa que un
electrn, pero su carga es +e .Cul es la mnima energa que debe tener un
fotn si ocurre este proceso?.Cul es la correspondiente longitud de onda?
El fotn tendr una energa equivalente a la de la masa en la cual se
transforma, que es
31

(m)c2 =(2)(9.1 10

kg (3 10 8 m/ s)

=1.64 10

13

J =1.02MeV

Entonces, como esta energa debe ser igual a hc/

hc

12

= 1.64 1013 J =1.21 10

Esa longitud de onda est en la regin de los rayos X muy cortos, la regin
de los rayos gamma

43.9Qu longitud de onda debe tener la radiacin electromagntica para


que un fotn en un haz tenga el mismo que el de un electrn que se mueve
con una rapidez de 2 105 m/s?
Se requiere que (mv)electrn=(h/)fotn. De ello,
34
h
6.63 10 J s
= mv = (9.1 1031 kg)(2 105 m/s) =3.64nm

Esta longitud de onda est en la regin de los rayos X


43.10 Suponga que un fotn con longitud de onda de 3.64 nm que se mueve
en la direccin +x choca frontalmente con un electrn cuya rapidez 2

105 m/s y se mueve en la direccin x. Si la colisin es perfectamente


elstica, encontrar la rapidez del electrn y la longitud de onda del fotn
despus de la colisin.
De la ley de le conservacin del mpetu.
mpetu antes = mpetu despus
-Del Problema 43.9, h/0

h
0

mv0 =

- mv

mv0 en este caso. De aqu, h/ = mv. Entonces.

para una colisin perfectamente elstica.


EC antes= EC despus

hc
0

+ 2

m v0

hc

1
2

mv2

Si de asume que el hecho de que h/0 = mv0 y h/ = m/v, vemos que

V 0(c+ 2

v0) = v(c +

1
v
2 )

Por lo tanto v = v0 y el electrn se mueve en la direccin +x o con la misma


rapidez que tenia antes de la colisin. Como h/ = mv = v0 , el fotn rebota
y conserva su longitud de onda.
43.11 Un fotn ( = 0.400 nm) choca con un electrn que se encuentra en
reposo y rebota con un ngulo de 150 en la direccin que tenia antes del
choque. Determine la rapidez y longitud de onda del fotn despus de la
colisin. La rapidez del fotn siempre es igual a la rapidez de la luz en el
vaco, c. Para obtener la longitud de onda despus de la colisin, utilizamos
la ecuacin del efecto Compton:

hc
mc

= +

10
=4 10 m

10

=4 10

(1- cos)

6.63 1034 J s
(9.1 1031 kg)(3 108 m/s)

m+ ( 2.43 10

12

(1-cos 150)

m ) ( 1+ 0.866 )=0.4045nm

42.12 Cul es la longitud de onda de De Broglie para una partcula que se


mueve con una rapidez de 2

106

m/s si la partcula es (a) un electrn,

(b) un protn y (c) una pelota de 0.2 kg?


Si se emplea la definicin de la longitud de onda de De Broglie

h 6.63 1034 J s
=
6m
= mv
m( 210 )
s

40

3.3 10 m kg
m

Si se sustituyen los valores de m, se encuentra que la longitud de onda es


3.6 x 10-10 para el electrn, 2 x 10 -13 para protn y 1.65
pelota de 0.2kg

10-39 m para la

43.13 Un electrn en reposo se pone en una diferencia de potencial de 100


V. Cual es la longitud de onda de De Broglie?
Su rapidez sigue siendo menor que c por lo que se pueden ignorar los
efectos relativistas. La EC ganada, 1/2mv 2, iguala a EP elctrica perdida, Vq
Entonces,

1 v=

2 Vq
m =

2(100 V )(1.6 1019 C )


= 5.9
9.1 1031

106 m/s

9.1 1031 kg
h 6.63 10 J s
= =
(5.9 10 6 m/ s)=0.123 nm

mv
34

43.14 Cul es la diferencia de potencial para que un microscopio


electrnico le proporcione a un electrn una longitud de onda de 0.5 ?

EC del electrn =

1
2

mv2= 2

h
m
h2
m = 2 m 2

Donde se ha utilizado la relacin de De Broglie, = h/mv. Si se sustituyen


los valores conocidos se obtiene EC como 9.66 x 10 -17 J. entonces, EC - Vq, y
por eso
V=

EC
q

9.66 1017 J
= 1.6 1019 C

=600V

FSICA CUNTICA Y MECNICA ONDULATORIA


43.15 Cul es la EC y la longitud de onda de un neutrn trmico?
Por definicin, un neutrn trmico es un neutrn libre en un gas de
neutrones aproximadamente a 20 C (293 k). Del captulo 17 la energa
trmica de un gas molecular es 3 kT/2, donde k es la constante de Boltzman
(1.38 X 10-23 J/K ). Entonces
EC=

3
kT =6.07 1021 J
2

Este es un caso no relativista por lo que podemos escribir

m20 v 2
1
EC= 2 m0v2= 2 m
0

Entonces

p2
= 2 m0

h
p

p2=(2m0)(EC)

2 m0
6.07 1021 J

(2)(1.67 1027 kg)

h
6.63 1034 J s
=

( EC )

43.16 Encuentre la presin que ejerce sobre una superficie el haz de fotones
del Problema 43.7 si el rea de la seccin transversal del haz es 3 mm 2.
Suponga que la reflexin a la incidencia normal es perfecta.
Cada fotn tiene un mpetu
p=

h
=

6.63 1034 J s
27
=1.05 10 kg m/ s
9
633 10 m

Cuando un fotn se refleja, su mpetu cambia de +p a p, un cambio total


en el mpetu 2p. Como 9.5 1015 fotones cada segundo, se obtiene
Cambio en el mpetu/s = (9.5 x 10 15/s)(2)(1.05 x 10-27 kg m/s) = 1.99 x 10 11
kg m/s2
De la ecuacin del impulso (Captulo 8),
Impulso= Ft = cambio en el impetu
Tenemos

Entonces

F= cambio en el mpetu/s=1.9910-11kg

m/ s2

F 1.99 1011 kg m/ s2
=6.6 106 N /m2
6 2
Presin= A =
3 10 m

43.17 una partcula de masa m esta confinada a un tubo angosto de


longitud L. Encuentre (a) la longitud de onda de la onda de De Broglie que
resonar en el tubo, (b) los mpetus de las partculas y (c) las energas

correspondientes. (d) Calcule las energas para un electrn en un tubo con


una longitud L= 0.5 nm.
(a) La onda de De Broglie resonar con un nodo en cada extremo del tubo
ya que ste esta cerrado en los extremos. Algunos de los posibles modos
de resonancia se muestran en la Fig. 43-1 stos permiten visualizar que

para la resonancia, L= 2

n =

2L
n

1, 2

( 12 ) ,3 ( 12 ), n( 12 ) o bien
2

n= 1,2,3,

(b) Como la longitudes de onda de De Broglie es

n =h/ pn ,

los impetus en

la resonancia son

pn =

nh
2L

n=1,2,3,

(c) Como se mostr en el Problema 43.15, p2 = (2m)(EC), entonces


(EC

)n

n2 h2
8 L2 m

n=1,2,3,...

Note que las partculas slo se pueden encontrar en ciertos estados


energticos discretos. Las energas estn, cuantizadas
(d) Con m=9.1 x10

-31

kg y L=5 x 10

-10

m se obtiene
(EC) n = 2.4 x 10 -19 n2

1,50 n eV

j=

Una partcula de masa m esta confinada a moverse en una rbita de radio R


,Qu energas puede adquirir la partcula para que est en resonancia en
una onda de De Broglie? Efecte el clculo para un electrn con R -05 nm.
Para que una onda entre en resonancia cuando se encuentra en una rbita
circular las crestas deben coincidir con las crestas y los valles con los
valles .Un ejemplo de resonancia (para una circunferencia con una longitud
de cuatro longitudes de onda) se muestra en la Fig. 43-2. En general, se
conseguir resonancia cuando la circunferencia tenga una longitud de n
longitudes de onda, donde n - 1, 2, 3 Para una onda de De Broglie se tiene

n=2 R y Pn=

h
nh
=
n 2 R

Igual que en el problema 43.17.

(EC)n=

2 2
pn
n h
= 2 2
2m 8 R m

Obviamente, las energas estn cuantizadas. Al sustituir valores se obtiene


(EC)n = 2.44 x 10-20 n2 J = 0.153n2 eV
PROBLEMAS SUPLEMENTARIOS
4.19 Calcule la energa de un fotn de luz azul ( = 450 nm), en joule y en
eV.
Sol. 2,21 nm
43.20 Cul es la longitud de onda de una luz en la cual los fotones tienen
una energa de 600 eV? Sol. 2.1 nm
43.21 Una lmpara de sodio de 20 W irradia luz amarilla (

= 589 nm).

Cuntos fotones de luz amarilla son emitidos por la lmpara en cada


segundo?
Sol. 5.9 x 1019
43.22 Cul es la funcin de trabajo de una superficie de metal de sodio si
la longitud de onda umbral fotoelctrica es de 680nm? Sol. 1.82 eV

43.23 Determine la mxima EC de los fotoelectrones que se desprenden de


una superficie de potasio debido a una luz ultravioleta de 200 nm de
longitud de onda. Cul es la diferencia de potencial de retardo que se
requiere para frenar a los electrones? La longitud de onda umbral
fotoelctrica del potasio es 440 nm.
Sol. 3.38 eV, 3.38 V
43.24 Con qu velocidad sern emitidos fotoelectrones rpidos por una
superficie cuya longitud de onda umbral es de 600 nm, cuando la superficie
se ilumina con una luz de 400 nm de longitud de onda?
Sol. 6
x
105
m/s
43.25 Una radiacin ultravioleta de 150 nm de longitud de onda, desprende
electrones de una superficie metlica con una EC mxima de 3 eV.
Determine la funcin de trabajo del metal, la longitud de onda umbral del
metal y la diferencia potencial retardado, que se requiere para frenar la
emisin de electrones.
Sol 5.27 eV, 235 nm , 3V
43.26 Cul es la rapidez y el mpetu de un fotn de 500 nm de longitud de
onda?
Sol. 3 x 10 8m/s, 1.33 . 10

-27

kg x m/s

d de onda

0 nm

5 nm

0 nm

43.27 Un haz de rayos X con una longitud de onda exacta de 5 x 10 -14


colisiona con un protn que se encuentra en reposo (m=1,67 x 10 -27 kg ). Si
los rayos X se dispersan con un ngulo de 110, cul es la longitud de onda
de los rayos X dispersados?
Sol 5,18 x 10 -14
43.28 Un par electrn positrn, cada uno con una energa cintica de 220
keV, son producidos por un fotn. Encuentre la energa y la longitud de onda
del fotn.
Sol . 1.46 MeV, 8.5 x 10

-13

43.29 Demuestre que la longitud de onda de De Broglie de un electrn que


parte del reposo y que es acelerado por una diferencia de potencial de V
volts es 1.226/ v nm.
43.30 Calcule la longitud de onda de de Broglie de un electrn que ha sido
acelerado por una diferencia de potencial de 9 kV. Desprecie los efectos
relativistas. Sol. 1.3 x 10 -11 m
43.31 Cul es la longitud de onda de De Broglie que ha sido acelerado por
una diferencia de potencial de 1 MV ? (Con esta energa que es muy grande
debes utilizar las expresiones de la masa y la energa relativista)
Sol. 8.7 x 10 -13m
43.32 Se desea hacer pasar un haz de electrones por una rejilla de
difraccin de periodo d (separacin entre ranuras). Los electrones tienen
una rapidez de 400 m/s. Qu tan grande debe ser d para que el haz de
electrones se difracte un ngulo de 25?
Sol. n (4.3 x 10 -6m), donde n - 1, 2, 3,...

Datos tiles:

Rango de Longitudes de onda del espectro visible

0 nm

0 nm

0 nm

PREFIJOS Y SUFIJOS
Prefijos del orden de magnitud
Existen diferentes valores que pueden ser muy grandes (10^23) o muy pequeos (10^-11).
Surge entonces una forma de simplificar la expresin de resultados en la notacin
cientfica, existen diferentes prefijos en el Sistema Internacional, de esta forma las
diferentes potencias de diez tiene nombre y smbolo especiales:
Potencia de 10

10

24

Prefijo

simbolo

Ejemplo

Yotta

Ym

1021

Zetta

Zm

1018

Exa

Em

10

15

Peta

Pm

10

12

Tera

Tm

1009

Giga

Gm

1006

Mega

Mm

1003

Kilo

Km

10

Hecta

Hm

1001

Deca

dm

02

Potencia de 10

Prefijo

simbolo

Ejemplo

24

10

Docto

ym

1021

Zepto

zm

1018

Atto

am

1015

Femto

fm

12

Pico

pm

10

09

Nano

nm

1006

Micro

um

1003

Mili

dm

1002

Centi

cm

Deci

dm

10

01

10

Schrdinger , Broglie ,

Heisenberg

Erwin Rudolf Josef Alexander Schrdinger (n. 12 de agosto de 1887, en


Erdberg, Viena, Imperio austrohngaro 4 de enero de 1961, id.) fue un
fsico austraco, nacionalizado irlands, que
realiz importantes contribuciones en los
campos
de
la
mecnica
cuntica
y
la
termodinmica. Recibi el Premio Nobel de
Fsica en 1933 por haber desarrollado la
ecuacin de Schrdinger. Tras mantener
una larga correspondencia con Albert
Einstein propuso el experimento mental
del gato de Schrdinger que mostraba las
paradojas e interrogantes a los que
abocaba la fsica cuntica.

Erwin Rudolf Josef Alexander Schrdinger (1887-1961), fsico


austriaco que invent la mecnica ondulatoria en
1926, y que fue formulada independientemente de la
mecnica cuntica. Al igual que esta ltima, la
mecnica ondulatoria describe matemticamente el
comportamiento de los electrones y los tomos. Pero
su ecuacin medular, conocida como ecuacin de
Schrdinger, se caracteriza por su simpleza y precisin
para entregar soluciones a problemas investigados por
los
fsicos.
Schrdinger naci en Viena el 12 de agosto de 1887,
y muri el 4 de enero de 1961. Hijo nico del
matrimonio formado por Rudolf Schrdinger y una hija de Alexander Bauer, su profesor de qumica
en
la
Universidad
Tcnica
de
Viena.
En 1920, asume un puesto acadmico como ayudante de Max Wien; despus ocupa los cargos de
profesor extraordinario en Stuttgart, profesor titular en Breslau, primero, y luego en la Universidad
de
Zurc.
Fue su perodo ms fructfero, ocupndose activamente de una variedad de temas sobre fsica
terica. Sus artculos se centraron especficamente en la temperatura de slidos, problemas de
termodinmica y espectros atmicos. Su gran descubrimiento, la ecuacin de ondas de
Schrdinger, ocurri durante la primera mitad de 1926. Por ese trabajo Schrdinger comparti con
Dirac
el
premio
Nobel
de
fsica
de
1933.
En 1927, Schrdinger se mud a Berln para suceder a Planck. Cuando Hitler asciende al poder en

el ao 1933, Schrdinger, al igual que muchos otros cientficos, concluye que en ese entorno
poltico no puede continuar en Alemania. Emigra a Inglaterra y trabaja en Oxford. En 1938 se
traslad a Italia. Despus de una breve estancia en EE. UU. , regresa a Europa para ocupar un
cargo acadmico en el Instituto de Estudios Avanzados de Dubln, siendo posteriormente
nombrado director de la escuela de fsica terica de esa institucin. Permanece en Dubln hasta su
retiro
en
1955.
No obstante su retiro de la vida acadmica activa, Schrdinger continu con sus investigaciones y
public una variedad de artculos sobre distintos temas, en los cuales se incluye el problema de
unir la gravedad con el electromagnetismo, que tambin absorbi a Einstein. Tambin escribi un
pequeo libro titulado Qu es la Vida y manifest su inters en la fundacin de la fsica atmica.

Contexto histrico

Al comienzo del siglo XX se haba comprobado que la luz presentaba una dualidad
onda corpsculo, es decir, la luz se poda manifestar segn las circunstancias como
partcula (fotn en el efecto fotoelctrico), o como onda electromagntica en la
interferencia luminosa. En 1923 Louis-Victor de Broglie propuso generalizar esta
dualidad a todas las partculas conocidas. Propuso la hiptesis, paradjica en su
momento, de que a toda partcula clsica microscpica se le puede asignar una onda, lo
cual se comprob experimentalmente en 1927 cuando se observ la difraccin de
electrones. Por analoga con los fotones, De Broglie asocia a cada partcula libre con
energa E y cantidad de movimiento p una frecuencia y una longitud de onda :

La comprobacin experimental hecha por Clinton Davisson y Lester Germer mostr que
la longitud de onda asociada a los electrones medida en la difraccin segn la frmula
de Bragg se corresponda con la longitud de onda predicha por la frmula de De
Broglie.
Esa prediccin llev a Schrdinger a tratar de escribir una ecuacin para la onda
asociada de De Broglie que para escalas macroscpicas se redujera a la ecuacin de la
mecnica clsica de la partcula. La energa mecnica total clsica es:

El xito de la ecuacin, deducida de esta expresin utilizando el principio de


correspondencia, fue inmediato por la evaluacin de los niveles cuantificados de energa
del electrn en el tomo de hidrgeno, pues ello permita explicar el espectro de emisin
del hidrgeno: series de Lyman, Balmer, Bracket, Paschen, Pfund, etc.
La interpretacin fsica correcta de la funcin de onda de Schrdinger fue dada en 1926
por Max Born. En razn del carcter probabilista que se introduca, la mecnica

ondulatoria de Schrdinger suscit inicialmente la desconfianza de algunos fsicos de


renombre como Albert Einstein, para quien Dios no juega a los dados.
A principios de la dcada de 1930 Max Born que haba trabajado junto con Werner
Heisenberg y Pascual Jordan en una versin de la mecnica cuntica basada en el
formalismo matricial alternativa a la de Heisenberg apreci que la ecuacin de
Schrdinger compleja tiene una integral de movimiento dada por *(x)(x) (= |(x)| 2)
que poda ser interpretada como una densidad de probabilidad. Born le dio a la funcin

de onda una interpretacin probabilstica diferente de la que De Broglie y Schrdinger


le haban dado, y por ese trabajo recibi el premio Nobel en 1954. Born ya haba
apreciado en su trabajo mediante el formalismo matricial de la mecnica cuntica que el
conjunto de estados cunticos llevaba de manera natural a construir espacios de Hilbert
para representar los estados fsicos de un sistema cuntico.
De ese modo se abandon el enfoque de la funcin de onda como una onda material, y
pas a interpretarse de modo ms abstracto como una amplitud de probabilidad. En la
moderna mecnica cuntica, el conjunto de todos los estados posibles en un sistema se
describe por un espacio de Hilbert complejo y separable, y cualquier estado instantneo
de un sistema se describe por un "vector unitario" en ese espacio (o ms bien una clase
de equivalencia de vectores unitarios). Este "vector unitario" codifica las probabilidades
de los resultados de todas las posibles medidas hechas al sistema. Como el estado del
sistema generalmente cambia con el tiempo, el vector estado es una funcin del tiempo.
Sin embargo, debe recordarse que los valores de un vector de estado son diferentes para
distintas localizaciones, en otras palabras, tambin es una funcin de x (o,
tridimensionalmente, de r). La ecuacin de Schrdinger da una descripcin cuantitativa
de la tasa de cambio en el vector estado.

Formulacin moderna de la ecuacin


En mecnica cuntica, el estado en el instante t de un sistema se describe por un
elemento
Dirac.

del espacio complejo de Hilbert usando la notacin bra-ket de Paul


Representa las probabilidades de resultados de todas las medidas posibles

de un sistema. La evolucin temporal de


Schrdinger :

se describe por la ecuacin de

Qu es la vida?
En 1944 public en ingls un pequeo volumen titulado Qu es la vida? (What is
life?), resultado de unas conferencias divulgativas. Esta obra menor ha tenido gran
influencia sobre el desarrollo posterior de la Biologa. Aport dos ideas fundamentales:
1. Primero, que la vida no es ajena ni se opone a
las leyes de la termodinmica, sino que los
sistemas biolgicos conservan o amplan su
complejidad exportando la entropa que
producen sus procesos (vase neguentropa).
2. Segundo, que la qumica de la herencia
biolgica, en un momento en que no estaba clara
su dependencia de cidos nucleicos o protenas,
debe basarse en un cristal aperidico,
contrastando la periodicidad exigida a un cristal,
con la necesidad de una secuencia informativa.
Segn las memorias de James Watson, DNA, The Secret of Life, el libro de
Schrdinger de 1944, What's Life? le inspir a investigar los genes, lo que le
llev al descubrimiento de la estructura de doble hlice del ADN.

Hiptesis de Louis de Broglie

Louis de Broglie, era un aristcrata francs que gan el premio Nobel de Fsica de 1929 por una tesis doctoral que elucidaba
las propiedades ondulatorias de los orbitantes electrones. Se trat de un trabajo
que ayud a resolver una antigua paradoja al mostrar que los electrones pueden
ser descritos ya sea como partculas o como ondas, segn las circunstancias.
El punto de partida que tuvo de De Broglie para desarrollar su tesis fue la
inquietante dualidad en el comportamiento de la luz, que en ciertos fenmenos
se manifiesta como onda, en otros como partcula. Este desconcertante aspecto
doble de la luz, estrechamente vinculado con la existencia misma de los cuantos,
le sugiri la pregunta de si no poda esperarse hallar una dualidad del mismo
orden en los movimientos del electrn, en el tomo regido por el cuanto.
Cuando de Broglie public sus ideas, en 1923, jams al menos hasta entonces
el electrn haba manifestado caractersticas ondulatorias anlogas a las de la
luz; no obstante, a pesar de ello, haba dos indicios que parecan apoyar, en los
razonamientos de De Broglie, la idea de ese paralelismo. Hay una analoga,
conocida desde Jacobi y Hamilton, entre las trayectorias posibles de las
partculas, concebida segn la dinmica clsica, y los rayos de propagacin de
ondas, estudiados por la geometra ptica. Y esta profunda analoga se establece
por intermedio de la accin, es decir, precisamente por la magnitud fsica
cuyas dimensiones son las del cuanto de Planck. Pareca que en esta conexin
haba un indicio de que el cuanto forma el vnculo, enigmtico y oculto, entre los
dos aspectos complementarios: la naturaleza granular y ondulatoria de las
partculas de la materia. Ese paralelismo fue el que motiv a de Broglie a
embrionar los inicios que dieron paso a la mecnica ondulatoria. Pero tambin
haba algo ms que influy en ese embrionage. En efecto, las rbitas estables
del electrn, en el tomo, estn caracterizadas por nmeros enteros. Ahora bien,
la intervencin de nmeros enteros es inslita en la dinmica clsica de las partculas, mientras es intrnseca a la teora de los fenmenos
ondulatorios: un motivo ms que sugera admitir una estrecha conexin, ajena a la antigua mecnica newtoniana, entre partculas y ondas, e
hizo sospechar que al movimiento de las partculas subyace tal vez una propagacin ondulatoria.
Esas reveladoras analogas y algunas otras sencillas consideraciones propuestas por la teora de la relatividad, llevaron a de Broglie a
considerar que, como las pstulas de luz los fotones tambin los de la materia electrones y protones deberan estar acompaados en
sus movimientos por ondas. Ligadas inseparablemente a las partculas de la materia, seran estas ondas las que guan y gobiernan por lo

menos estadsticamente sus movimientos. La longitud de onda que de Broglie atribuye a las ondas piloto, asociada a la partcula, es igual
al cociente de la constante de Planck por el impulso del corpsculo; es, pues, la misma que Einstein adjudicara a la onda luminosa del fotn.
De Broglie escribi al respecto: Son como dos ros que por largo espacio corrieron separados terminan por mezclar sus aguas, dos grandes
doctrinas (mecnica de los corpsculos y teora de las ondas) han llegado a su confluencia".
Pero no obstante, existe una importante diferencia entre la onda adjunta a los fotones y aquellas asociadas a las partculas materiales.
Mientras las pstulas de luz y su correspondientes ondas tienen la misma velocidad, esta identidad no se asocia a las partculas materiales y
sus correspondientes ondas asociadas. Pero aunque partculas y ondas tienen velocidades dismiles, stas no son independientes una de la
otra; su producto tiene un valor constante. Sin entrar en detalles aqu, ya que lo haremos en nuestra descripcin matemtica de la hiptesis
de De Broglie, agreguemos que los corpsculos y sus sistemas de ondas, como quedar demostrado, son inseparables y forman una
estructura permanente.
La idea de ligar lo continuo de la onda con lo discontinuo del corpsculo otorg una importante prueba sobre su posible viabilidad, cuando de
Broglie, al aplicarla a los movimientos de los electrones en el interior de un tomo, consigui hallar la razn de las rbitas cuantificadas de
Bohr. ste, en su modelo del tomo, todo ocurre como si estuviera regido por las prescripciones de un enigmtico gobierno microcsmico,
que permita a los electrones trayectorias cuantificadas, y les prohiba las dems. Era obvio que ello corresponda a una cuestin que
quedaba abierta por su carencia de precisin, pese a que era un postulado. Pero entonces la humanidad contaba con una brillante mente
como la de Broglie, ya que ste con su ponencia logr aclarar la curiosa seleccin de las imprecisas rbitas de Bohr. Siendo la rbita del
electrn estable, su onda asociada tambin lo ser: ser una onda estacionaria, comparable a las ondas sonoras de un tubo o las de las
cuerdas de una guitarra. Pero para que se pueda dar el hecho de que las ondas puedan continuar estacionarias, es necesario que ellas se
cierren, volvindose sobre s mismas.
En consecuencia, la trayectoria de una onda es invariable, si su permetro es igual a un mltiplo entero de la longitud de onda, permitiendo a
la onda asociada al electrn encontrarse despus de cada recorrido en la misma fase. Sobre todas las otras trayectorias la onda no podra
subsistir, sus fases discordantes la destruiran. Ahora bien, las nicas trayectorias que responden a la condicin de la onda estacionaria, las
nicas en las cuales las ondas pueden conservarse, son exactamente las rbitas, permitidas del modelo atmico de Bohr. As la mecnica
ondulatoria proporciona la llave de la curiosa seleccin de las rbitas en el tomo. El postulado de Bohr deja de ser arbitrario y se convierte,
con de Broglie, en una exigencia lgica, impuesta al electrn por el carcter estacionario de su onda asociada.
Ahora bien, segn esa idea imperativa de De Broglie, la razn por la cual la materia permite la coexistencia de esos dos aparentemente
irreductibles fenmenos es precisamente la condicin estacionaria de las ondas de la materia: lo esttico de la partcula y lo vibratorio de la
onda. Con esta interpretacin que hace de Broglie para el tomo, es obvio que se aleja ms que Bohr, de la la mini descripcin planetaria de
la idea atmica de Rutherford. Todo ocurre como si el electrn se encontrara, no en un punto determinado de su trayectoria, sino
simultneamente sobre toda la circunferencia de su rbita. Su circulacin en tomo del ncleo deja de asimilarse a la traslacin de un planeta
en torno al Sol, asemejndose ms bien a la rotacin de un anillo simtrico que, a pesar de su movimiento, contina ocupando el mismo
lugar en el espacio. En otro aspecto, las ondas electrnicas se comportan como minsculos circuitos oscilantes, acordados sobre longitudes
de ondas determinadas.
Por otra parte, al igual que el electrn, otros constituyentes de la materia, protones y neutrones, estn tambin acompaados en sus
movimientos por ondas. La onda integra segn el pensamiento de De Broglie cada partcula material. La estructura particulada es el
atributo evidentemente manifiesto de la materia; junto a l cohabita su otro carcter no menos fundamental, poco ms escondido: su ser
ondulatorio, que slo se revela en ciertos momentos. Siempre que el movimiento se asocia a la materia, la onda lo hace tambin. Puesto que
no existe en el universo un punto material en reposo, en todas las partes donde hay materia hay ondas. Los dos aspectos, particulados y
vibratorios, son indispensables, siendo su ligamento el cuanto elemental de Planck; no obstante, no es posible hallarlos juntos. Si la
naturaleza exhibe en un fenmeno dado uno de sus aspectos, esconde rigurosamente el otro.

Ahora, analicemos, en funcin matemtica, lo que hemos expuesto en los prrafos precedentes .
Las ideas que hemos descrito sucintamente de De Broglie, sobre el hecho de haber convertido la cuantificacin de las
rbitas en el tomo en una consecuencia perentoria de la naturaleza ondulatoria del electrn, fue, sin duda, un xito
alentador que ciment el origen de la mecnica ondulatoria.
Recordemos ahora, las relaciones de Planck Einstein para las ondas de los fotones de la luz ( energa / momento /
frecuencia) :

Estas relaciones incorporan la esencia de la dualidad onda partcula, al relacionar la frecuencia y longitud de las ondas
con la energa y momento de partculas como un fotn. Ahora bien, dado que la luz tambin tiene una calidad de partcula,
no puede ser sorprendente que las partculas puedan tener tambin caractersticas ondulatorias. Despus de todo,
podemos pensar en un fotn como partcula con masa cero. En la tesis doctoral de De Broglie, que mencionamos al
principio, deja de manifiesto su conviccin que si uno poda asociar caractersticas ondulatorias a las partculas, entonces la
cuantizacin postulada por Bohr en su descripcin de los espectros atmicos puede ser justificada. De Broglie previ las

relaciones para las partculas que son formalmente muy similares a las expresadas arriba para la luz:

Por supuesto que entre ambas expresiones hay una diferencia significativa. La relacin entre la energa y el momento E =
cp, es mucho ms complicada para las partculas que para el fotn. El aspecto ms revolucionario de la hiptesis de De
Broglie es probablemente la primera de estas relaciones, en la cual una partcula de momento p se halla asociada una onda
plana de longitud

donde h es la constante de Planck. Podemos tambin expresar esta relacin en trminos del nmero de onda k, que es el
nmero de los radianes con los cuales la fase de la onda se mueve en un metro:

De Broglie , para llegar a la conclusin de que el movimiento de una partcula de momento p est asociada una onda plana
de longitud, parti generalizando en su hiptesis el caso de una partcula que se mueve en un campo de fuerza constante,
producido por una funcin potencial F ( xyz ). Lo anterior, lo llev a suponer que la propagacin de la onda corresponde a
un ndice de refraccin que vara de un punto a otro en el espacio, de acuerdo con la ecuacin:
[01]

o bien, a una primera aproximacin, siempre que las correcciones introducidas por la teora de la relatividad sean mnimas:
[02]

en que E = W m0 c2. La energa constante W de la partcula se encuentra asociada con la frecuencia constante v de la
onda, por medio de la relacin:

mientras que la longitud de onda l, que vara de un punto a otro del campo de fuerza, se encuentra asociada con el
momento p igualmente variable, por medio de la siguiente relacin:

As se demuestra que la velocidad de grupo de las ondas es igual a la velocidad de la partcula. El paralelismo establecido
de esta manera entre la partcula y la onda, nos permite identificar el principio de Fermat para las ondas con el principio de
mnima accin para las partculas (para campos constantes). El principio de Fermat establece que el rayo, en el sentido
ptico, que pasa a travs de dos puntos A y B en un medio que tiene un ndice n ( xyz ) que vara de un punto a otro, pero
que es constante respecto al tiempo, es tal que la integral:

tomada a lo largo de ese rayo, es extrema. Por otra parte, el principio de Maupertuis de la mnima accin, nos dice lo
siguiente: la trayectoria de una partcula que pasa a travs de dos puntos A y B en el espacio, es tal que la integral:

tomada a lo largo de la trayectoria, es extrema; suponiendo, desde luego, que solamente se consideran los movimientos
correspondientes a un valor determinado de la energa. Con base en las relaciones establecidas anteriormente entre los
parmetros mecnicos y los ondulatorios, tenemos:
[03]

puesto que W es constante en un campo constante. De lo cual se desprende que los principios de Fermat y de Maupertuis
son, recprocamente, la traduccin respectiva del otro; y que las trayectorias posibles de la partcula son idnticas a los
rayos posibles de su onda.
Dentro del formulismo, los conceptos mencionados conducen a la factibilidad de interpretar las condiciones de estabilidad
para los movimientos atmicos peridicos. De esa manera, las condiciones de la estabilidad cuntica surgen como
anlogos a los fenmenos de resonancia; y la aparicin de los enteros resulta como un hecho natural.
No obstante, esta hiptesis, que en la actualidad es generalmente aceptada, no interpreta totalmente nuestra experiencia
diaria: las partculas masivas no oscilan como una onda. Veamos por qu.
Cuando intentamos estimar la longitud de onda de De Broglie de un objeto con una masa de 10 -6 g y una velocidad de 10 -6
m/s ( obsrvese que se trata de una pequesima partcula de movimiento lento y de momento pequeo), contamos con
que la longitud de onda de de Broglie pudiera ser substancial. En el hecho, dado que h = 6.6x10-34 J s, encontramos que la
longitud de onda de De Broglie es 6.6x10 -19 m! O sea, su orden de magnitud es cuatro veces ms pequeo que el dimetro
de un tpico ncleo atmico (no de un tomo, que es 6 rdenes de magnitud mayor). El valor de h es justamente tan
pequeo que cualquier objeto ms grande que un tomo tendr siempre una longitud de onda de De Broglie
extremadamente minscula. Es difcil, de hecho, detectar una longitud de onda tan pequea.
Distinto es el caso cuando hablamos de electrones de baja energa. Por ejemplo, un electrn con una energa de 13,6 eV,
que concierne a la de enlace de n = 1 electrn en el hidrgeno, y corresponde a la energa tpica de los electrones en los
tomos. Esta energa es pequea comparada con la masa del resto del electrn, as que podemos calcular el momento
clsico:
[04]

en que substituyendo K = 13.6 eV, encontramos una longitud de onda de De Broglie de 0,33 nm = 3,3 ngstrom. Se trata de
una cifra pequea, pero en relacin a las dimensiones atmicas es detectable y medible.

Por otra parte, las frmulas generales que establecen el paralelismo entre las ondas y las partculas pueden ser aplicadas a
los corpsculos de la luz, bajo el supuesto de que en tal caso la masa en reposo m0 es infinitamente pequea. En realidad,
si para un valor determinado de la energa W, se hace que m0 tienda a cero, entonces se encuentra que v y V tienden a c y,
en el lmite, se obtienen las dos frmulas sobre las cuales Einstein bas su teora del cuanto de luz:

Las Ondas de De Broglie en tomos


Demos por hecho que la hiptesis de De Broglie es correcta, y que el electrn que orbita alrededor del ncleo de los tomos
de hidrgeno sigue la relacin que se propone en la hiptesis. Ahora, para poder contar con un estado inmvil ,
necesitamos obtener las misma condiciones de cuantizacin que logramos para la luz. Pero aqu, nos encontramos con la
diferencia de la no linealidad del electrn en un tomo, ya que se encuentra en una rbita circular. En consecuencia,
requerimos un nmero integral de las longitudes de onda de De Broglie en una rbita:
[05]

o tambin:
[06]

La ecuacin [05] corresponde, para una rbita circular, simplemente al momento angular. As, se recupera en la relacin de
De Broglie la hiptesis de cuantizacin de Bohr.
Las estimaciones que se obtienen en el desarrollo de las ecuaciones [05] y [06], son ms tericas que prcticas. No
obstante, sin embargo, es posible que sean concernientes a la realidad. La naturaleza de la onda del electrn se debe
relacionar con la cuantizacin de los espectros atmicos. Se trata de una cuestin que todava se encuentra abierta, pero
los avances que se han realizado en los ltimos aos han sido significativos.

Tales son las ideas principales de la hiptesis de Louis de Broglie. Con ellas, se demuestra que es posible establecer una correspondencia
entre las ondas y los corpsculos, tal que las leyes de la mecnica correspondan a las leyes de la ptica geomtrica. Sin embargo, como es
sabido, en la teora ondulatoria la ptica geomtrica es solamente una aproximacin; sta tiene sus lmites de validez y, en particular, cuando
estn implicados los fenmenos de interferencia y de difraccin, resulta ser enteramente inadecuada cuando se trata de partculas clsicas.
No obstante lo anterior, Existen pruebas directas y significativas del comportamiento ondulatorio de las partculas del mierocosmos como el
electrn. Se basan en el fenmeno de interferencia caracterstico de las ondas y ausente en las partculas clsicas. Uno de los experimentos
ms directos y conclusivos fue el de Davisson y Germer en el ao 1927. Aunque realizado despus de la creacin de la mecnica cuntica,
permanece hasta hoy da como el indicador ms claro y profundo de las manifestaciones cunticas en el movimiento de las partculas.

Esquema del experimento de Davisson y Germer.


Davisson y Germer estudiaron la reflexin de un haz de electrones incidente sobre un monocristal, siguiendo una idea
usada anteriormente para la investigacin de la naturaleza de los rayos X. Un haz de electrones procedente de un filamento
calentado se acelera en un potencial electrosttico e incide sobre el monocristal bajo cierto ngulo. Se observan los
electrones reflejados mediante un detector cuya posicin puede ser variada. Tambin se puede variar el potencial
acelerador y cambiar as la velocidad de los electrones. Los electrones experimentan reflexiones en los diversos planos
paralelos de la red cristalina. La figura que insertamos a continuacin del prrafo explica lo que ocurre al considerar slo
dos de estos planos. El haz que sale del monocristal se compone de dos haces reflejados por los dos planos diferentes (en
realidad seran muchos). Los electrones recorren caminos distintos en los dos haces y la diferencia de camino es I = I1 + I2
(vase la figura de abajo). De la geometra de la figura hallamos I2 = d / cos , I1 = I2 cos 2, donde d es la distancia entre
los planos y de ah I = 2d cos . Si los haces fueran dos ondas planas, como sucede con los rayos X, habra interferencia
entre ellas con un mximo de intensidad correspondiente a una diferencia de fase mltiplo de 2 , o sea, para
[07]

donde es la longitud de onda y n es un entero. La ecuacin [07] es la condicin de Bragg para los mximos de rayos X
reflejados por un monocristal. Cambiando el ngulo se puede pasar de un mximo a otro y as medir la longitud de onda a
partir de la diferencia en ngulo y d. Por otra parte, con partculas no se esperara ver interferencia alguna ni, por lo tanto,
mximos ni mnimos.

La interferencia de dos haces reflejados en dos planos de una red cristalina.


El experimento realizado por Davisson y Germer produjo resultados inequvocos: los electrones produjeron una interferencia clara con
mximos segn la frmula de Bragg [07]. La longitud de onda de electrones con velocidades diferentes se mostr tambin de acuerdo con el
postulado de De Broglie.

Principio de Incertidumbre
Introduccin.
Considero de mucha importancia este
principio, debido a la naturaleza del mismo, en este
trabajo de describe de la manera ms practica todas
las caractersticas del mismo, aunque a veces se
piense que no es necesario, puede servir en
muchas
ocasiones
para
delatar
algo,
o
simplemente para justificarlo.
El Principio de Incertidumbre de Heisenberg es sin
duda algunos unos de los enigmas de la historia,
debido a que este menciona que "Lo que estudias,
lo cambias", entonces, si esto es cierto, Qu tanto
a cambiado la realidad de lo que nos narra la
historia?.
PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
Heisenberg haba presentado su propio
modelo de tomo renunciando a todo intento de
describir el tomo como un compuesto de
partculas y ondas. Pens que estaba condenado al fracaso cualquier intento de
establecer analogas entre la estructura atmica y la estructura del mundo.
Prefiri describir los niveles de energa u rbitas de electrones en trminos
numricos puros, sin la menor traza de esquemas. Como quiera que us un
artificio matemtico denominado " matriz" para manipular sus nmeros, el
sistema se denomin "mecnica de matriz".
Heisenberg recibi el premio Nobel de Fsica en 1932 por sus aportaciones a la
mecnica ondulatoria de Schrdinger, pues esta ltima pareci tan til como
las abstracciones de Heisenberg, y siempre es difcil, incluso para un fsico,
desistir de representar grficamente las propias ideas.
Una vez presentada la mecnica matriz (para dar otro salto atrs en el tiempo)
Heisenberg pas a considerar un segundo problema: cmo describir la posicin
de la partcula. Cul es el procedimiento indicado para determinar dnde
est una partcula? La respuesta obvia es sta: observarla. Pues bien,
imaginemos un microscopio que pueda hacer visible un electrn. Si lo
queremos ver debemos proyectar una luz o alguna especie de radiacin
apropiada sobre l. Pero un electrn es tan pequeo, que bastara un solo
fotn de luz para hacerle cambiar de posicin apenas lo tocara. Y en el preciso
instante de medir su posicin, alteraramos sta.
Aqu nuestro artificio medidor es por lo menos tan grande como el
objeto que medimos; y no existe ningn agente medidor ms pequeo que el
electrn. En consecuencia, nuestra medicin debe surtir, sin duda, un efecto
nada desdeable, un efecto ms bien decisivo en el objeto medido. Podramos
detener el electrn y determinar as su posicin en un momento dado. Pero si
lo hiciramos, no sabramos cul es su movimiento ni su velocidad. Por otra

parte, podramos gobernar su velocidad, pero entonces no podramos fijar su


posicin en un momento dado.
Heisenberg demostr que no nos ser posible idear un mtodo para
localizar la posicin de la partcula subatmica mientras no estemos
dispuestos a aceptar la incertidumbre absoluta respecto a su posicin exacta.
Es un imposible calcular ambos datos con exactitud al mismo tiempo.
Siendo as, no podr haber una ausencia completa de energa ni en el
cero absoluto siquiera. Si la energa alcanzara el punto cero y las partculas
quedaran totalmente inmviles, slo sera necesario determinar su posicin,
puesto que la velocidad equivaldra a cero. Por tanto, sera de esperar que
subsistiera alguna "energa residual del punto cero", incluso en el cero
absoluto, para mantener las partculas en movimiento y tambin, por as
decirlo, nuestra incertidumbre. Esa energa "punto cero" es lo que no se puede
eliminar, lo que basta para mantener liquido el helio incluso en el cero
absoluto.

En 1930, Einstein demostr que el principio de incertidumbre (donde


se afirma la imposibilidad de reducir el error en la posicin sin incrementar el
error en el momento) implicaba tambin la imposibilidad de reducir el error
en la medicin de energa sin acrecentar la incertidumbre del tiempo durante
el cual se toma la medida. l crey poder utilizar esta tesis como trampoln
para refutar el principio de incertidumbre, pero Bohr procedi a demostrar
que la refutacin tentativa de Einstein era errnea.
A decir verdad, la versin de la incertidumbre, segn Einstein, result
ser muy til, pues signific que en un proceso subatmico se poda violar
durante breves lapsos la ley sobre conservacin de energa siempre y cuando se
hiciese volver todo al estado de conservacin cuando concluyesen esos
perodos: cuanto mayor sea la desviacin de la conservacin, tanto ms breves
sern los intervalos de tiempo tolerables. Yukawa aprovech esta nocin para
elaborar su teora de los piones. Incluso posibilit la elucidacin de ciertos
fenmenos subatmicos presuponiendo que las partculas nacan de la nada
como un reto a la energa de conservacin, pero se extinguan antes del tiempo
asignado a su deteccin, por lo cual eran slo "partculas virtuales". Hacia
fines de la dcada 1940-1950, tres hombres elaboraron la teora sobre esas
partculas virtuales: fueron los fsicos norteamericanos Julian Schwinger y
Richard Phillips Feynman y el fsico japons Sin-itiro Tomonaga. Para
recompensar ese trabajo, se les concedi a los tres el premio Nobel de Fsica
en 1965.
A partir de 1976 se han producido especulaciones acerca de que el
Universo comenz con una pequea pero muy masiva partcula virtual que se
expandi con extrema rapidez y que an sigue existiendo. Segn este punto de
vista, el Universo se form de la Nada y podemos preguntarnos acerca de la
posibilidad de que haya un nmero infinito de Universos que se formen (y
llegado el momento acaben) en un volumen infinito de Nada.
El "principio de incertidumbre" afect profundamente al
pensamiento de los fsicos y los filsofos. Ejerci una influencia directa sobre la
cuestin filosfica de "casualidad" (es decir, la relacin de causa y efecto).

Pero sus implicaciones para ciencia no son las que se suponen por lo comn.
Se lee a menudo que el principio de incertidumbre anula toda certeza acerca
de la naturaleza y muestra que, al fin y al cabo, la ciencia no sabe ni sabr nunca
hacia dnde se dirige, que el conocimiento cientfico est a merced de los
caprichos imprevisibles de un Universo donde el efecto no sigue
necesariamente a la causa. Tanto si esta interpretacin es vlida desde el ngulo
visual filosfico como si no, el principio de incertidumbre no ha conmovido la
actitud del cientfico ante la investigacin. Si, por ejemplo, no se puede predecir
con certeza el comportamiento de las molculas individuales en un gas, tambin
es cierto que las molculas suelen acatar ciertas leyes, y su conducta es
previsible sobre una base estadstica, tal como las compaas aseguradoras
calculan con ndices de mortalidad fiables, aunque sea imposible predecir
cundo morir un individuo determinado.

Ciertamente, en muchas observaciones cientficas, la incertidumbre


es tan insignificante comparada con la escala correspondiente de medidas, que
se la puede descartar para todos los propsitos prcticos.
Uno puede determinar simultneamente la posicin y el movimiento de una
estrella, o un planeta, o una bola de billar, e incluso un grano de arena con
exactitud absolutamente satisfactoria.
Respecto a la incertidumbre entre las propias partculas subatmicas, cabe
decir que no representa un obstculo, sino una verdadera ayuda para los
fsicos. Se la ha empleado para esclarecer hechos sobre la radiactividad, sobre
la absorcin de partculas subatmicas por los ncleos, as como otros muchos
acontecimientos subatmicos, con mucha ms racionabilidad de lo que
hubiera sido posible sin el principio de incertidumbre.
El principio de incertidumbre significa que el Universo es ms
complejo de lo que se supona, pero no irracional.
En la bsqueda de una estructura que fuera compatible con la
mecnica cuntica Werner Heisenberg descubri, cuando intentaba hallarla, el
principio de incertidumbre, principio que revelaba una caracterstica
distintiva de la mecnica cuntica que no exista en la mecnica newtoniana.
Segn el principio de incertidumbre, ciertos pares de variables fsicas,
como la posicin y el momento (masa por velocidad) de una partcula, no
pueden calcularse simultneamente con la precisin que se quiera. As, si
repetimos el clculo de la posicin y el momento de una partcula cuntica
determinada (por ejemplo, un electrn), nos encontramos con que dichos
clculos fluctan en torno a valores medos. Estas fluctuaciones reflejan, pues,
nuestra incertidumbre en la determinacin de la posicin y el momento.
Segn el principio de incertidumbre, el producto de esas incertidumbres en los
clculos no puede reducirse a cero. Si el electrn obedeciese las leyes de la
mecnica newtoniana, las incertidumbres podran reducirse a cero y la
posicin y el momento del electrn podran determinarse con toda precisin.

Pero la mecnica cuntica, a diferencia de la newtoniana, slo nos permite


conocer una distribucin de la probabilidad de esos clculos, es decir, es
intrnsecamente estadstica.
En sntesis, se puede describir que el principio de incertidumbre
postula que en la mecnica cuntica es imposible conocer exactamente, en un
instante dado, valores de dos variables cannicas conjugadas (posicinimpulso, energa-tiempo, , etc.) de forma que una medicin precisa de una
de ellas implica una total indeterminacin en el valor de la otra.
Matemticamente, se expresa para la posicin y el impulso en la siguiente
forma:
xy h/2
Donde x, incertidumbre en la medida de la posicin;p, incertidumbre en la
medida del impulso; para la energa, E, y el tiempo, t, se tiene E t h/2 ; en
ambas relaciones el lmite de precisin posible viene dado por la constante de
Planck, h.

Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men


superior
Una consecuencia ineludible del carcter dual de la materia es el
principio de incertidumbre o de indeterminacin propuesto por el fsico
alemn Werner Heisenberg en 1927. Este principio se refiere a la exactitud con
que podemos hacer mediciones.
Consideramos la pregunta: no sera posible para un electrn y
observarlo?. Vamos a suponer que disponemos de un aparato que puede " ver
" a los electrones. Para " ver " un electrn necesitamos iluminarlo con " luz ".
No podemos usar luz ordinaria porque su longitud de ondas es muchsimas
veces mayor que el electrn y este no es dispersara o reflejara. Tendremos
entonces que usar " luz " de una longitud de ondas muy pequeas, o lo que es
lo mismo, fotones de energa muy alta que al ser dispersados por electrones
nos proporcionan una imagen de l. Pero he aqu que al hacer incidir un fotn
muy energtico sobre el electrn estamos comunicados a este un momento
lineal muy grande, que lo perturba demasiado y lo hace cambiar del estado en
que se encontraba. Nos enfrentamos como la imposibilidad de observar al
electrn sin perturbarlo. Podemos reducir la magnitud de la perturbacin
disminuyendo la energa de fotones, pero entonces la longitud de onda de esto
se hace mayor y tendremos paquetes de ondas menos localizadas; esto
disminuye la precisin con la que puede conocerse la posicin del electrn.
Recprocamente, si queremos aumentar la precisin en la determinacin de la
posicin del electrn, necesitamos ms paquetes ms <<concentrados>>
(menores longitudes de ondas) lo cual implica fotones ms energticos y ms
perturbados para el electrn. Tenemos as que no podemos determinar
simultneamente la posicin y la velocidad (o momento lineal) del electrn
con precisin tan buena como queramos. Y no hay forma de vencer esta
dificultad que la naturaleza nos presenta. Razonamientos como este llevaron a
Heisenberg a enunciar su famoso principio <<si
es la incertidumbre en la

posicin de una partcula y

es la incertidumbre o error en la

determinacin de su momento lineal, entonces necesariamente: (1)


Si (1) es decir, aumentar la precisin en el conocimiento de la posicin aumenta la
incertidumbre del momento o de la velocidad.
En tres dimensiones: (1)
Podemos determinar con precisin y y

simultneamente, es decir, tener (1) y (1)

arbitrariamente pequeos al mismo tiempo. Pero dos variables que se refieren al mismo eje.
(x, (1)o bien y, (1) , etc.) Deben satisfacer las relaciones de incertidumbre. Estas variables
se llaman conjugadas.
Debido al valor tan pequeo de h la incertidumbre propia de las variables conjugadas no es
importante en el mundo macroscpico. Sin embargo, el principio de la incertidumbre nos
dice que la imposibilidad de medir con precisin absoluta no es imputable al observador, no
se debe a su falta de habilidad para construir aparatos de medicin ms exactos, sino que
est en la naturaleza de las cosas el no poder ser medidas con exactitud.

Estos resultados de la Fsica Moderna han tenido repercusiones importantes en nuestras


concepciones del Universo y en general en nuestra filosofa.
Otra forma importante del principio de incertidumbre es la siguiente: (1)
que se obtiene de(1)simplemente recordando que (1)
y que(1)Sustituyendo: (1)
E y t son tambin variables conjugadas. Esta forma del principio nos dice que no podemos
conocer simultneamente la energa y el tiempo que dura un evento con precisin
ARBITRARIA.
O bien, que no podemos hacer una medicin precisa de la energa en un tiempo
ARBITRARIAMENTE corto.
Hay otras propiedades de las partculas microscpicas que si pueden determinarse con
precisin absoluta. Por ejemplo, el signo de su carga elctrica.
Como ilustracin vamos algunos ejemplos.
1.- Para una molcula de hidrgeno la incertidumbre con la que se conoce su posicin en un
cierto experimento es del orden del dimetro de dicha molcula, aproximadamente (1)
m. La incertidumbre en el momento lineal es entonces: (1)
Si su velocidad es 2000 m/seg (velocidad que tendra a temperatura ambiente) y sabiendo
que la masa es m=
Kg, tenemos: (1)
La incertidumbre relativa es entonces: (1)
O sea que para esta molcula no puede determinarse el momento lineal con mejor exactitud
que el 170% de su valor original.

En caso de una bala de 50 g. disparada a m/sec y cuya posicin se conoce con un error de
1.0 mm:
(1)y resulta entonces: (1)
Este nmero es tan pequeo que prcticamente no existe incertidumbre.
Ntese como ha influido la masa de la partcula en el resultado.
2.- Cuando un electrn en un tomo es excitado puede pasar a ocupar un nivel de mayor
energa. Pero no pasa mucho tiempo antes que el electrn regrese a su estado inicial (o
estado base). El tiempo que tarda el electrn en el estado excitado se llama tiempo de vida
de ese estado excitado. Sea (1)
, el tiempo de vida de un estado excitado. La incertidumbre en la determinacin de la
energa de ese estado es: (1)
Esto se llama <<a anchura de energa>> del estado excitado.
NOTA: Las relaciones de incertidumbre a veces se dan en trminos de(1), que se define
como:(1)
Por conveniencia en los clculos. As, a veces usamos (1)en vez de(1) . La discrepancia por
el factor (1) entre una expresin y otra no es fundamental.

- Supuesta demostracin
El hecho de que cada partcula lleva asociada consigo una onda, impone restricciones en la
capacidad para determinar al mismo tiempo su posicin y su velocidad. Este principio fu
enunciado por W. Heisenberg en 1927.

Es natural pensar que si una partcula est localizada, debemos poder asociar con
sta un paquete de ondas ms o menos bien localizado.

Un paquete de ondas se construye mediante la superposicin de un nmero infinito de


ondas armnicas de diferentes frecuencias.
En un instante de tiempo dado, la funcin de onda asociada con un paquete de ondas est
dado por (1)
Donde k representa el nmero de onda (1)
y donde la integral representa la suma de ondas con frecuencias (o nmero de ondas) que
varan desde cero a mas infinito ponderadas mediante el factor
g(k).
El momento de la partcula y el nmero de ondas estn relacionados
ya que (1)
de lo cual se deduce que (1)

Queda claro que para localizar una partcula es necesario sumar todas

Las contribuciones de las ondas cuyo nmero de onda vara entre cero e infinito y por lo
tanto el momento (1)

Tambin vara entre cero e infinito. Es decir que est completamente indeterminado.

Para ilustrar lo anterior hemos indicado en la siguiente figura diferentes tipos de


paquetes de onda y su transformada de Fourier que nos dice como estn distribuidas
las contribuciones de las ondas con nmero de ondas k dentro del paquete.

Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior

En el primer caso vemos que un paquete de ondas bien localizado en el

espacio x, tiene contribuciones prcticamente iguales de todas las ondas

con nmero de ondas k.

En el segundo caso vemos que si relajamos un poco la posicin del paquete de


ondas, tambin es posible definir el nmero de ondas (o el momento) de la partcula.

En el ltimo caso vemos que para definir bien el momento (1)de la partcula, entonces su
posicin queda completamente indefinida.
Es posible determinar el ancho, o la incertidumbre, del paquete de ondas tanto en el
espacio normal (1) como en el espacio de momentos (1)

El principio de incertidumbre nos dice que hay un lmite en la precisin con el cual
podemos determinar al mismo tiempo la posicin y el momento de una partcula.

La expresin matemtica que describe el principio de incertidumbre de Heisenberg


es (1)
Si queremos determinar con total precisin la posicin: (1)

De la desigualdad para el principio de incertidumbre verificamos entonces que (1)


Es decir, que la incertidumbre en el momento es infinita.
(1) Para ver las frmulas seleccione la opcin "Descargar" del men superior