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RENATO GONZLEZ MELLO

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS, UNAM

La UNAM y la Escuela Central


de Artes Plsticas durante
la direccin de Diego Rivera

Planteamiento
director de la Escuela Central de Artes Plsticas,
continuacin de la vieja Academia,I entre agosto de 1929 y mayo de
1930? Sali de ah por un movimiento estudiantil organizado en su
contra . En agosto de 1929, pocos meses despus de conseguida la autonoma
de la Universidad Nacional de Mxico, su mximo cuerpo colegiado, el Consejo Universitario, se encontr con que haba demasiados representantes de
la Escuela Nacional de Bellas Artes porque en ella coexistan, desde su fundacin, profesores, estudiantes y autoridades de dos instituciones: la Facultad
de Arquitectura y la ENBA propiamente dicha. El Consejo Universitario (en
adelante cu) resolvi dividirlas; con extraa rapidez, que hace pensar en una
accin premeditada, se propuso a Diego Rivera como director de la nueva

IEGO RIVERA FUE

1. En este texto usar los nombres de Academia o ECAP (Escuela Central de Artes Plsticas)
para referirme a la misma institucin. En otros periodos, algunos de los cuales son mencionados en este texto, se llam Escuela Nacional de Bellas Artes (ENBA) y as me refiero a ella
cuando se trata de ese tiempo..
'
2 Se han ocupado del asunto Raquel Tibol, comp, Diego Rivera. arte y poltica, Mxico,
Grijalbo, 1979 (Teora y Praxis); Francisco Reyes Palma, Historia wcial de la educactn artstica en MxICO, Mxico, Instituto Nacional de Bellas Artes, 1984; Laura Gonzlez Matute, ,30-

..\.NALES DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES IcSIIICAS) NUM 67,1995

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RENATO GONZLEZ MEIl O

Escuela Central de Artes Plsticas (en adelante ECAP) y se aprob su candidatura. 3 Si acaso haba una faccin inconfarme con la solucin del problema,
sta fue tomada por sorpresa y no tuvo tiempo de organizarse, como notoriamente ocurri despus.
En marzo de 1930 se discuti un plan de estudios para la ECAP propuesto
por el nuevo director en una comisin permanente, parecida a la del Congreso de la Unin, que tena el cu. 4 El plan de Rivera se aprob, pero con la
oposicin de algunos representantes de la Facultad de Arquitectura. El debate sobre el plan de estudios continu y se extendi. A hnes de abril, los estudiantes de arquitectura se inscribieron masivamente en materias sueltas de
artes plsticas, se apoderaron de la sociedad de alumnos de la ECAP y nombraron representantes ante las Academias Mixtas de Profesores y Alumnos 5 y

30' contra la Academia de Pintura, catlogo de exposicin en el Museo Nacional de Arte,


induye estudio, documentos y folleteria, Mxico, Instituto Nacional de Bellas Artes, Museo
Nacional de Arte, 1993, y Karen Cordero Reiman, "Alfredo Ramos Martnez: 'un pintor de
mujeres y de flores' ante el mbito esttico posrevolucionario", en Alfredo Ramol Martnez
(I87I-I946), una vilin retrOpectiva, catlogo de exposicin en el Museo Nacional de Arte,
abril-junio de 1992, Mxico, Instituto Nacional de Bellas Artes, Museo Nacional de Arte, 1992,
pp 61-7 8
3. Centro de Estudios sobre la Universidad (en adelante CESU), fondo Consejo Universitario (en adelante CON-UNI), caja 20, exp. 144, fE. 8-15; exp. 146, fL 5-40, Y exp . 147, [f . SI-57
Tambin El Nacional RevolucionarlO, Mxico, 16 agosto 1929, p. II-l.
4. Pese a haber numerosas referencias a esta discusin, que ya iremos viendo, no pude
encontrarla en las actas del Consejo Universitario que se guardan en el CESU, ni en las que
conserva la secretara de! propio cu Por ejemplo, se refiere a ella e! secretario de la UNAM, e!
abogado Jos Lpez Lira, en e! "Acta y transcripcin taquigrfica de la sesin del Consejo
Universitario del 14 de mayo de 1930", en Archivo de! Consejo Universitalo, Secretara Ejecutiva, actas, sesiones, resmenes, 2 ene., A-7, 14 de mayo de 1930 (en adelante "Acta y transcripcin taquigrfica .... "), p. 265 Quiz por ser una sesin de comisin permanente no se
tena e! mismo cuidado para registrar los hechos que en las sesiones plenarias. Un ejemplar
impreso de! plan de estudios publicado en 1928, al que me referir ms adelante, que se conserv en la seccin de la ENBA del CESU, tiene tachada con lpiz la fecha de 1928 y escrito
"1929" En este ejemplar, la parte de "Estudios especiales de pintura y escultura" est tachada
con lpiz rojo, y dice al margen (p. 4) "Vase el nuevo plan": "Ejemplar impreso del plan de
Estudios de la Escue!a Nacional de Bellas Artes", CESU, fondo Escuela Nacional de Bellas
Artes (en adelante ESC-NAI), caja 1, exp . 3, s.n, 1929 llegu a este documento porque la
licenciada Flora Elena Snchez Arreola me permiti ver su ndice indito de la seccin de la
ENBA del CESU, por lo que le estoy muy agradecido . En adelante, todos los documentos que
encontr en su ndice quedarn indicados con las siglas "FESA"
5 rgano colegiado interno que tena cada escuela universitaria.

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ante el CU. En la tarde del da 23, una reunin de profesores eligi representantes ante las mismas instancias y expres su apoyo a Rivera fi:ente a la
inquietud estudiantil, pero despus, a sus espaldas, los mismos profesores
"resolvieron' que Rivera pidiera una licencia y que se nombrara director interino a Carlos Dubln. No slo eso: de inmediato se convoc a la Academia
Mixta sin pedir el consentimiento de Rivera"
El 29 de abril, el cu integr una comisin para estudiar el conflicto, integrada por Luis Chico Goerne, Alejandro Gmez Atias, Jos Enrique Zapata
y Horacio N ez. 6 sta recomend, en la sesin del I4 de mayo, que un
director interino asumiera la conduccin de la ECAP en tanto se determinaba
quines s eran estudiantes de la misma y para ver si Rivera contaba con el
apoyo de los alumnos.? Entonces ardi Troya. Antonio Caso amenaz con
renunciar a la direccin de la Facultad de Filosofa y Letras si se aprobaba esa
propuesta, pues ello restara autoridad a la figura del director" Despus de
una prolongada y rspida sesin, Rivera renunci a su puesto . 8
Este artculo es una interpretacin de esos hechos bien conocidos . Tratar
de revisar dos cosas. Primero, qu era lo que estaba en disputa: cules eran
los planes de estudio que se proponan y desde qu puntos de vista . Comparar el plan de estudios de Rivera con el que estaba vigente cuando se hizo
cargo de la ECAP . Esa comparacin ser crtica: al analizar la estructura y exigencias del plan de Rivera quedar en duda la posibilidad de cumplir sus
fines declarados de beneficiar a la clase obrera.
Despus revisar el debate propiamente dicho: tanto los argumentos
como la forma y las circunstancias en que se dijeron. El objetivo de este ejercicio ser entender qu clase de conflicto fue el que acabo de resear: si un
conflicto "generacional", un conflicto "ideolgico", un conflicto "de clase"; o
bien discutir la validez de esas categoras de anlisis . En esta segunda parte se
6 . Luis Chico Goerne, et al, "Dictamen que somete a la consideracin del H. Consejo
Universitario la comisin", 14 de mayo de 1930 (en adelante Chico Goeme et al, "Dictamen
que somete .. "), CESU, fondo Rectoda (en adelante REC), caja )I, exp 298 (antes caja 1, exp.
2), pp 71-75
7 En esos lejanos y felices tiempos se pensaba que "la direccin de cualquiera Facultad o
Escuela [...... ) debe estar en todo momento apoyada en la gran mayora de alumnos y plOfesores"; ibidem
8 "Acta y transcripcin taquigrfica ", 2 73 P Al documento anterior le faltan elementos
importantes, por lo que es necesario compararlo con la crnica periodstica "Renunci a la direccin de la Escuela de Artes Plsticas, el pintor Diego Rivera, anoche", en El NaLional Revolucionario, 15 de mayo de 1930 (en adelante "Renunci a la direccin de la Escuela "), p. 7

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ver que la actuacin y el fiacaso de Rivera como director estn estrechamente ligados a la Universidad en el momento de iniciarse su vida autnoma"
Este texto trata de llamar la atencin sobre la imbricacin, a veces marginal
pero constante, de la universidad en la historia cultural mexicana de este
siglo.
Lo que se relata en seguida sin duda fue un precedente para que la Academia perdiera el papel central que haba tenido hasta entonces en la pintura
mexicana, tema que escapa al alcance de estas lneas., Ms all de eso, no creo
que esta pequea crisis, esta tormenta en un vaso de agua, fuera determinante
para algo en especiaL Aunque quiz los acontecimientos aparezcan dramatizados en la narracin, mi inters no es hablar del momento decisivo, sino
hacer la "crnica de un instante", con la hiptesis de que ese procedimiento
permitir entender mejor lo que ocurri en un lapso muchsimo mayor;
tanto, que en ocasiones los personajes actan, sin saberlo del todo, en una
historia que haba comenzado antes de su nacimiento" Otras veces el lector se
sorprender con la sensacin de que lo narrado todava no termina, de que
los hechos representados aqu son, en cierta forma, sus propios hechos (sobre
todo si es universitario)"

LOl planel de cltudto


En el debate al que me he referido estaban en juego distintas posiciones
sobre el plan de estudios. La Academia haba tenido incidentes parecidos desde la llegada de Antonio Fabrs. 9 Su situacin de crisis pareca ininterrumpida desde principios de este siglo; una inestabilidad, por cierto,
fecunda. De ella surgieron los ms importantes pintores mexicanos de su
tiempo: no slo Rivera, 010ZCO y Siqueiros; tambin Tamayo, Montenegro,
Herrn y muchos otros haban estudiado en esta escuela en transformacin
perpetua,
9 Vanse Fausto Ramrez, "1 radicin y modernidad en la Escuela Nacional de Bellas
Artes, 1903-1912", en Lal academias de arte. VI] Coloquio Internacional de Hiltoria del Arte,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas,
1985, p, 209; Jean Charlot, Mexican Art and the Academy 01 San Carlol, I785-I9I5, Austin,
Texas Univelsity Press, 1962, y Raquel Tibol, "Las escuelas al aire libre en el desanollo cultural de Mxico", en Sylvia Pandolfi, comp, Homenaje al mOVimiento de escuelal de pintura al
aire libre, Mxico, Instituto Nacional de Bellas Artes, 1981, PP 16-49

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Fue Alfredo Ramos Martnez quien instituy la prctica acadmica que


Rivera quiso modificar. Como se recordar, Ramos Martnez haba instaurado una "Escuela de Pintura al Aire Libre", de tendencia impresionista, en
1913. Vasconcelos lo nombr nuevamente director en 1920 y Ramos Martnez
volvi a sus institutos campiranos, pero esta vez con otras ideas: IO ya no solamente para ensear a estudiantes de pintura, sino tambin y, de preferencia,
a nios indgenas de las localidades donde se instalaban escuelas al aire libre.
A la par de este proceso, sigui habiendo en la Academia estudiantes que
buscaban profesionalizarse., En un plan de estudios que elabor en 1927 se
menciona la existencia de "estudios especiales de pintura" y de escultura, con
alumnos regulares que se inscribiran en "talleres libres" que podran estar en
las escuelas de pintura al aire libre o en el edificio principal de la Academia.
Para obtener su ttulo de pintor, cada estudiante deba inscribirse en alguno
de esos talleres anualmente, por un periodo de cinco aos . El "plan de estudios" era bastante permisivo, pues se especificaba que "el profesor de cada
taller estar en absoluta libertad de seguir su mtodo personal de enseanza y
ser, as mismo, el nico responsable de los resultados que obtengan sus
alumnos". II El plan otorgaba tanta libertad que casi negaba la esencia normativa de cualquier plan de estudios. Ramos Martnez, segn los testimonios de
que disponemos, tambin procuraba dar la mayor libertad posible a los estudiantes dentro de su propio taller. 12
El plan de Ramos Martnez buscaba conciliar las vanguardistas escuelas
de las chinampas con la permanencia de numerosos profesores acadmicos
que, sin embargo, no eran parte de ese proyecto expresionista: Romano Guillemn, Carlos Lazo,I3 Mateo Herrera, Alberto Garduo, Alfonso Garduo,
Emilio Garca Cahero, Eduardo Solares, Germn Gedovius e incluso el viejo
Leandro Izaguirre!14 Que siguieran siendo profesores acadmicos no quiere
!O . Cordero Reiman, op ctt, pp 61-78, se refiere a esta segunda etapa en el magisterio del
pintor,
n, "Doce ejemplares del plan de Estudios de la Escuela Nacional de Bellas Artes", CESU,
ESC-NAl (FESA), caja 2,0 (antes 2.1), exp 1,21 de enero de 1928, p, 4
12 Vase el testimonio de Fernando Leal en Charlar, op. czt, p 161. De paso, es interesante
sealar que esa cita no corresponde con las "reminiscencias" de leal en Jean Charlor, El renacimzento del murali5mo mexicano, 1920-192), Mxico, Doms, 1985, pp., 195-207, por lo que
valdra la pena buscar en los archivos de Charlot el original de las "reminiscencias"; es posible
que falte todava ms,
13, Que eIa el encargado de las clases de historia del arte.,
14- En 1926 se les menciona a todos como plOfesoles de "cursos libres", en "Materias que

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decir que fueran una coleccin de momias. Algunos incluso haban sido discpulos o partidarios de Ramos Martnez, cuyo plan de estudios les daba
autonoma absoluta en la enseanza. Esta ltima adquira un carcter artesanal; no haba "estudiantes" sino aprendices en el taller de un maestro., Dicha
situacin no era enteramente nueva: aunque durante el siglo XIX y los primelOS aos del xx se ensayaron distintos planes de estudio, algunos muy minuciosos, los testimonios ms importantes sobre el aprendizaje de la pintura
nos hablan de relaciones personales en las que un estudiante segua de preferencia a un profesor, Tal fue la formacin de Velasco con Landesid 5 o de
Rivera con Velasco y Rebull, con quien imaginaba una relacin casi fa.miliar.. 16 El plan de Ramos Martnez extremaba una tendencia de las que se
haban disputado la Academia desde tiempo atrs: la que, con inspiracin
romntica, intentaba reconstruir la enseanza medieval. POI eso daba el
mayor peso a la enseanza en el taller y a la transmisin no libresca, no acadmica sino personal de los conocimientos"
Conocemos tambin un proyecto annimo fechado en abril de 192,9,
acaso elaborado durante la breve direccin de Manuel Toussaint (diciembre
de 1928 a agosto de 1929) para limitar el plan de Ramos Martnez" Dicho
documento indica que se planeaba implantar clases de idiomas, de historia y
materias aisladas de anatoma, perspectiva y preparacin de colores, aunque
stas no iban a ser, como antao, la columna vertebral de la carrera. El
mayor peso de los estudios seguira tenindolo el "taller libre de pintura", al
que cada alumno tendra que inscribirse todos los aos . !7 Quiz contra este
plOyecto se desarrollaron las protestas de los jvenes reunidos en el /30-30,!, el
cual buscaba desacreditar a la "academia" y defender a las escuelas al aire
libre" Entre las demandas de esa agrupacin estaba destituir a Toussaint y a
una interesante lista de profesores: Sstenes Ortega, Eduardo Solares, Romadesean CUIsar los inscritos en los cursos libres", CESU, ESe-NAl (FESA), caja 9, exp 2, 3II6, 192.6
yexp 3,94,1926
15 Mara Elena Altamirano PioUe, "Jos Mara Velasco: paisajes de luz, horizontes de
modernidad", en Homenaje Naonal a Jos Mara Velasco (I840-I9I2), catlogo de exposicin
en el Museo Nacional de Arte, julio-octubre de 1993, Mxico, Instituto Nacional de Bellas
Artes-Museo Nacional de Arte, Amigos de! Museo, 1993, vol 1, pp IOI-II5, se refiere a la formacin de Ve!asco alIado de Landesio,
16, Lol de la Torriente, Memoria y mzn de Diego Rivem, Mxico, Renacimiento, 1959,
vol 1, PP 227 Y 238
17 "Plan de estudios de la Escuela de Pintura y Escultura", CESU, Ese-NAl (FESA), caja 17,
exp 7, s,n." abril de 1929

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no Guillemn, Guilberto Chvez [sic], Ignacio Asnsolo, J.M. Fernndez


Urbina, Abelardo Carrillo y Gariel, Germn Gedovius, Francisco Concha,
Leandro Izaguirre, Luis Albarrn, Jos Tovar, Carlos Lazo y Armando
Drechsler. Nombres ms, nombres menos, ellos fueron los mismos que, para
defenderse de Fernando Leal y sus amigos, se reunieron en una efmera asociacin llamada Ruta; los mismos que despus se opondlan con todas sus
fuerzas al proyecto de Rivera . I8 Se trata de un grupo de gente formada en las
primeras dos dcadas del siglo, en una academia donde el mayor peso de los
estudios recaa sobre el dibujo "del natural" y sobre el uso de los materiales
de la pintura, segn recuerdan Orozco y Siqueiros.I 9 A principios de los aos
treinta, Orozco recordaba aproximadamente la misma lista de personas
como los alumnos y profesores ms significativos de la Academia durante los
aos en que l pas por ah: eran los alumnos de Fabrs, que luego lo haban
sido de Gedovius;20 los mismos que despus estaran involucrados en la huelga contra Rivas Mercado y algunos de los cuales se iran con el Doctor Atl a
La Vanguardia;21 los mismos que, en fin, haban sido dueos y seores del
18. Gonzlez Matute, op cit, folletera. Vanse las listas de opositores a Rivera, coincidentes con la proporcionada, en "Los estudiantes defienden la labor de Diego Rivera", en El
Nacional Revolucionario, 4 de mayo de 1930, p . l-I . ; "Se sigue ahondando el cisma en la
Escuela de Artes Plsticas", en ibidem, ro de mayo de 1930, pp 1-1 Y 1-7, Y sobre todo "Es fcil
la resolucin del problema estudiantil", en ibidem, 27 de abril de 1930, pp. 1 Y 6
19 Jos Clemente O1ozco, Autobiografia, Mxico, Era-Secretara de Educacin Pblica,
1983, pp.. Il, 13, 2I Y 24; David Alfaro Siqueiros, Me llamaban ''El Coronelazo'; Mxico, Grijalbo, 1977 (Biografas Gandesa), pp 83 Y 88-89
20. O1Ozco, op cit, p 24; Salvador Moreno, El pintor AntOniO Fabrs, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, 1981, p . 216, Y
Fausto Ramrez, "La obra de Germn Gedovius: una reconsideracin", en Germdn Gedovius,
una generacin entre dO! liglos, catlogo de exposicin en el Museo Nacional de Ane, Mxico,
Instituto Nacional de Bellas Artes, 1984, pp . 16-17 . No es el caso de todos, sin embargo Jos
de Jess Iballa, expulsado en 19II por sumarse a la protesta contra Rivas Mercado, era a fines
de los aos veinte miembro del Bloque de Obreros Intelectuales, no muy cercano a los maestros conservadores de la Academia. Vase Pilar Garca, "Alfredo Ramos Martnez y la Academia Nacional de Bellas Artes", en Alftedo Ramos Martnez (1871-1946), una vilin retrospectiva, catlogo de exposicin en el Museo Nacional de Alte, abtil-junio de 1992, Mxico,
Instituto Nacional de Bellas Artes, Museo Nacional de Arte, 1992, pp. 42-43
21 En una cana incluida en Luis Cardoza y Aragn, Orozco, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, 1959, pp. 298-303, Orozco
los menciona en un intento especfico de restar importancia a la participacin de Rivera en la
historia del arte contemporneo mexicano . Vanse tambin, en La Vanguardia Ilultmda,
especial de La Vanguardia, Orizaba, 23 de junio de 1915, pp . 6-7, las caricaturas de los partici-

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terreno en la dcada de los aos diez 22 y que se haban visto desplazados de la


escena pblica al principio de los veintes con el retorno de Diego Rivera.
Seguramente haba aversin, y era recproca: Rivera tena poca simpata por
ese grupo de profesores y sus mtodos., Alumno de Rebull y de Velasco, sus
relaciones con Fabrs no fueron buenas. 23 En los aos cuarenta recordaba
con bastante desagrado a los que "se sentan ultramodernistas por empezar a
ensayar en 1901 el impresionismo de 1846 [y] despreciaban al viejo
RebuU".24 Auto crtica? Tambin Rivera haba ensayado ese impresionismo
anacrnico, pero reneg de l y lo combati violentamente a partir de su
retorno de Europa,2 5
Vistas as las cosas, no sorprende que los profesores de la Academia se
hayan peleado con Rivera., Su plan de estudios plante cambios radicales en
tres rdenes, que veremos sucesivamente: transformaba completamente las
caractersticas de los estudiantes, impona un lenguaje vanguardista y, sobre
todo, propugnaba el regreso a mtodos de enseanza que se haban dejado
de usar dcadas atrs.,

La A(ademia y la clase obrera


El borrador de un cartel propagandstico de la Academia riveriana presuma:
La Escuela de Artes Plsticas abre cursos nocturnos a los que llama muy especialmente a los proletarios" El arte entendido en su verdadero valor social y tcnico
puede capacitarlos para mejorar sus salarios y recibir mayor compensacin en la
vida, por la belleza que pueden aprender a crear,,26
pantes en el peridico: At!, Cabildo, Castillo Ledn, BeceIla Acosta, Giffard, Ochoa, Romano Guillemn, Francisco Centeno (director de la Facultad de Arquitectura cuando se desanollaban los sucesos de 1930) y Fernndez,
2.2 Sus nombres aparecen insistentemente en la conespondencia enne Alfonso Reyes y Pedro
Henrquez Urea. Vase Jos Luis Martnez, comp, Alfomo Reyes-Pedro Henrquez Urea
correspondenCia I901-I9I4, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1986, voL 1, pp . 222-223
23. Moreno, op t, p. 213, da noticia de que Fabrs expuls a Rivera de sus clases
2+ De la Toniente, op el!, voL l, pp 227 Y 233-234
25 Vanse los textos reproducidos en Xavier Moyssn, comp, Diego Rivera, textos de arte,
Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1986, pp. 39-41 Y 49-56
26 "Escuela Centlal de Artes Plsticas de Mxico", CESU, REC, caja }l, exp . 398 (antes caja
1, exp . 2.), primero de enero de 1930 (en adelante "Escuela CentraL "), pp 24-25

LA UNA JI,'I y L A ESCUELA CENTRAL

f;S

ioras dt>masiado extcndi-

.-

La puma /Ira rn ripian dr Rilirra obrrrOJ. fllmprslno ... Salvador Pnmeda. vieta, en
Gusfavo Orriz Hernn, "Prolerarismo". en El Naciol/al Rr/loluciMario, Mxico, 3 de mayo de [930,
p. 1[- 1. FotO: ErnestO l'calol.:l, Archi vo r otOgr:Hico Manuel T oussaint. lns[ilUtQ de 1nvesfi gaeiones
Estticas (e n adelante IIE).

Figura

1.

Quines eran los proletarios a los que se diriga el anuncio? Una lectura
apresurada podra dar la impresin de quc Rivera era perfectameme coherente con las ideas socialistas quc haba suscrito desde que fund , co n David
Alfaro Siq ueiros, Xavicr Gucrrero y orros, el Si ndicato de O breros Tcnicos
Pi mores y Escul rores. 17 Pero a este respecro la realidad fu e muy disti nta. Es
ril compa rar el proyecto de Rivera, que se ostentaba como "proletario" y
"revol ucionario", con los que lo preced ieron y con la rcalidad misma de la
Academia .
En el plan dc Ramos Martncl., los eSIlldianres era n admitidos a los "estudios especiales de pintura" mostrando un certificado de " In struccin
Primaria Superior", El de Ri vera aument ese requisito : exiga secundaria
terminada, y los estudios comenzara n con un "ciclo preparatorio" de tres
! 7. Vase el manilicstO en AntoniO Rodrguez, Dam'd Alforo Sil/l/tiros, Mxico, Crea-Terra
Nova, [9&5 . pp. 89-91.

RENATO GONZLEZ MELLO

aos para pasar a otro, superior, de cinco. 28 El cambio es dramtico; de los


nios y aprendices de las Escuelas al Aire Libre pasamos a los licenciados en
pintura. 29
Es complemento del anterior el problema de los estudios especiales y los
alumnos supernumerarios. Los "supernumerarios" -hoy diramos oyenteseran estudiantes que tomaban clases sueltas . 30 Desde su fundacin en el siglo
XVIII, la Academia se concibi como una escuela de perfeccionamiento artesanal, a la par de su papel rector en materia de pintura, escultura y arquitecturaY La presencia de estos estudiantes que no iban a ser pintores era
muchas veces informal y no ha sido estudiada" La comisin investigadora de
la maniobra electoral que origin el conflicto estudiantil de 1930 calcul que
no haba en ese ao ms de 134 estudiantes inscritos en alguna clase, a los
que haba que sumar 74 que asistan regularmente como oyentes,32 tal vez
slo a las clases de dibujo.
El plan de Ramos Martnez mencionaba a los alumnos "supernumerarios" de pintura, que nicamente tendran que arreglar con el profesor su
asistencia a los talleres. Adems contemplaba "estudios elementales de dibujo
para obreros", de acuerdo con un programa muy bien planchadito, almidonado y orientado especficamente a sus necesidades: con clases de dibujo
constructivo, dibujo de imitacin y modelado, exmenes trimestrales y certificados)3 El proyecto de Rivera omita ese modesto curso de capacitacin.
Aunque sealaba la posibilidad de admitir en las escuelas de talla, fundicin,
vidriera o grabado a obreros que no hubieran cursado la secundaria, dicho

28 Tibo!, Diego Rivera ... , pp . 88 Y 94


29 las escuelas de pintura al aire libre pasaron de la ENBA al Departamento de Bellas Artes
de la Secretara de Educacin Pblica en enero de 1929. Al proclamarse la autonoma universitaria, este cambio de adscripcin se hizo definitivo; vase Gonzlez Matute,
De ah a la pgina 154, Gonzlez Matute narra la decadencia de las EPAL

op cit,

p.

150

30 Garda,op cit, pp 43-44


31 Vase lo dicho por Eduardo Bez Macas, "la Academia de San Carlos en la Nueva
Espaa como instrumento de cambio", en La ac,.demias de arte. VII Coloquio Internacional
de Historia del Arte, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, 1985, p 39
32 Mariano Silva y Aceves et al, "En la ciudad de Mxico .... ", CESU, REC, caja 31, exp. 398
(antes caja 1, exp . 2.), 5 de junio de 1930, p . 78 Para saber ms sobre este problema sera necesario revisar las listas de inscripciones
33 "Doce ejemplares del plan de Estudios de la Escuela Nacional de Bellas Artes", CESU,
ESC-NAl (FESA), caja 20 (antes 21), exp. 1, 21 de enero de 1928, p . 4

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

31

ingreso se hara mediante "concursos especiales"..34 Cabe ahora mencionar


que algunos de los opositores a Rivera eran precisamente profesores de las
clases nocturnas de dibujo, a las que asista la mayor cantidad de supernumerarios y obreros. 35
A pesar de ese aumento en los requisitos, o tal vez precisamente por l,
Rivera se esforz un poco por fomentar la inscripcin de obreros., En el archivo histrico de la Universidad se conservan borradores de dos carteles
propagandsticos que llaman a los trabajadores a inscribirse para perfeccionar
su oficio "por medio de las artes del dibujo".3 6 Adems, tena esperanzas de
que los obreros se inscribieran en la escuela para volverse artistas . Durante el
acalorado debate del Consejo Universitario que culmin con su renuncia,
puso a Mardonio Magaa y a Rufino Tamayo como ejemplo de que los
mejores artistas de Mxico "vienen de las clases ms pobres",37 a lo que le respondi lapidariamente Guillermo Toussaint:
[.".] la academia actual tiene la intencin de que asistan obreros como siempre
han asistido y yo hago constar que los cursos nocturnos e'an exclusivamente para
obreros y estos cursos han pasado en su totalidad a la Facultad de Arquitectu-

ra [",)38
No le faltaba razn., Aunque declaraba que su plan era para "la clase obrera",
el obrero del plan de Rivera era un personaje retrico . Es muy parecido al
obrero sovitico que dirige la revolucin mexicana en su mural de la SEP,
un obrero moderno. Los "obreros" que siempre haban asistido a la Academia eran artesanos.
Pese a esa contradiccin, Rivera trat de explicar el conflicto como un
enfientamiento de clases, en el cual l encabezaba la parte proletaria:

34 Tibo!, Diego Rivera ,pp. 88 Y 94 En e! ejemplar de! plan de estudios de 1928, mencionado en la nota 4, los captulos de "Estudios para profesores de dibujo constructivo, dibujo
de imitacin y modelado", as como los "Estudios elementales de dibujo para obreros", estn
subrayados con lpiz rojo y dicen "s" Esto plantea la posibilidad de que dichos estudios
siguieran impartindose sin ser mencionados en el plan de estudios aunque, por lo que se ve
ms adelante, es posible que se hubieran refugiado en la Facultad de Arquitectura,
35 CESU, ESC-NAl (FESA), caja 9, exp 3,94,1926,
36 "Escuela CentraL ", p. 26
37, "Acta y transcripcin taquigrfica ", p. 166
38 Ibidem, p,. 215 No he encontrado confirmacin alguna de esta afirmacin.,

32

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Es muy viejo, en la antigua Academia de San Carlos el antagonismo entre los


Alumnos de Arquitectura y los de Pintura y Escultura, debido a que los arquitectos provienen casi sin excepcin de la burguesa, y los pintores, escultores y grabadores en casi su totalidad son obreros, campesinos o hijos de stos, los que no
vienen de la pequea burguesa pobre; as pues, desde antes de mi llegada a la
direccin de la Escuela exista en sta un problema de clases 39

Sera difcil negar dd todo esa interpretacin. En algn momento del conflicto, el propio rector se present en la Academia y percibi la diferencia de
clase: "es innegable, basta ver a los unos y a los otros . "40 En uno de sus discursos, Rivera afirm que los arquitectos "dejaban una estela de perfume"
por los corredores . "Entonces se puso de pie el alumno Favela y manifest
que pudiera ser, en efecto, pero que mientras eso aconteca con los muchachos de Arquitectura, con algunos de los pintores suceda lo contrario, pues
en vez de estela de perfume dejaban olor a marihuana, a alcohol y a
cola ...... "41
Gustavo Ortiz Hernn, cronista estrella de El Nacional y enemigo de toda
literatura "afeminada", opuesta a la "revolucionaria" y "viril", estuvo de
acuerdo con la caracterizacin: en trminos estticos, la primera guerra mundial haba dado como resultado "homosexuales y obreros de buena fe" . Pero
no se dej engaar por los overoles de los riveristas:
En cambio, proveerse de actitudes desaliadas, evitar en lo posible primarias
prcticas de higiene, vestir a la pata la llana, es a pesar de todo algo provisto de
inminentes significaciones obreristas . Obtener una apariencia proletaria s es
muy fciL ... Corbata papillon o ausencia de corbata: en realidad es la misma cosa.
Ser homosexual o embutirse dentro de un overol. Tambin es lo mismo . La revolucin no est en la apariencia 42

y lo mismo exclam Lombardo Toledano durante la sesin de mayo del cu,


tratando de ver detrs de los disfraces:
39 Tibol, Diego Rivera., p.
de mayo de 1930
40

100,

Ieproduce declaraciones aparecidas en El Nacional el 26

Ibdem.

"Una protesta contra Rivela", en El Univer:sal, Mxico, 2. de abril de 1930, p. 1.


42 Gustavo Oltiz Hemn, "Escaparate", en El Naonal Revolucionario, 23 de mayo de
41

193 0 ,p3

bRloq. (.u

de Antonio Plal1
ta,

...~)

JO)

rlO

el

mIS]

Figura 2. Ser pro/trl/rio rfll, /U/u lOdo,


parrcrrlo. Salvador Pruneda, vieta. en

neal
cen ,'
arte
senc

Gus tavo Oni'l Hern:in, ~ Proleta rismo" .


en El Nacio/lal Rrvolllcio/lario, Mx ico,
J de mayo de 19JO, p. 11 -2. Fow : HE.

...........,algo

quis

No se trata de obre ros y de catrines, ni de arquitecms supuesms ni de pintores


falsos; se trata d e todo aquel que quiera ir a

la Escuela a apre nder y que te nga el

propsim d e hacer un oficio o una profesin; d e eso se trata y para eso no hay
lmites: 13

En esta universidad de capa y espada, en la que un estud iante ret a duelo


a R.ivera,44 el nuevo directOr de la ECAP se haba opuestO, en ocrubre de 1929,
n

4}. "Acta y transcripci n taquigrfica ... p. 143.


44. El debate provoc niveles mu y altos de violencia, pero se trataba de una violencia rima
liuda en la que tambin inrervenan los disfraces. As, en di versos momentos del conflicto,
unos cslUdi:U1tcs se presentaron en la rectora a declarar que haban baado y le haban lanza
do huevos a Abelardo Carrillo y Cariel y q ue lo volveran a hacer ~cicn veccs" si fue ra nC1:t'S.1
rio: "Presentes en la rectora los alumnos ... n , CESU, REC, caja 31, exp. 398 (antes caja 1, exp. 2),
t930, pp. 96-97. Y ~ EI conflicto de Diego Rivem y [os arqu i tectoS ~ , en El Uni/lf md, 29 de
abril de t930, p. 1. Quizs el conflicto se haya o ri ginado porque en elllrimo '"bautilO de
perros". los pintores habian violado ~ un compromiso, volca ndo sobre un gr upo de arquitecn
n
105 un gmn bote con pintura : ~ E llo entre pimores y arq utC1:IOS , en El U"ivfmd, 3 de abril
de 19}0, pp. 1 Y 10. En los festejos por el primer ani versa rio de la aUlO noma, los propios e5tudiantcs que fcstejaban lamaron peligrosos cohCIOne5 sobre la multitud reunida: QL1 autonoma de la Unive rsidad en El Ull ilvNIlI, 27 de mayo de 1930, p. 1. Mcses de5plls, los inconformc5 estlldiamcs de la Academia dieron trabajo a los caricaturistas polticos, aped reando al
,

34

RENATO GONZLEZ MELLO

a la aprobacin de un pomposo reglamento de las sesiones del Consejo Universitario, que consideraba "rigurosamente obligatorio para todos sus miemrector sin compasin: "Cartn del da", en El Nacional Revolucionario, 3 de septiembre de

p. 3
El consejero Favela, estudiante de arquitectura, no tuvo empacho en afirmar ante el cu que
"los seores Profesores y alumnos de Artes Plsticas, sin haber profanado los santos salones de
esta Universidad, se acercaron a nosotros y nos pidieron nuestra ayuda como estudiantes, para
deshacerse de una persona verdaderamente molesta para la conducta de la Escuela y verdaderamente estril para la marcha de la Escuela": "Acta y transcripcin taquigrfica ... ", p 23L Tal
vez fue l quien dirigi un pasqun al Consejo Universitario, antes de que todo empezara, en
contra del "panzn Rivera" por "comunista, pancista?": "Abajo el director de Bellas Artes",
CESU, CON-UN1, caja 26, exp. 183, 24 de enero de 1930 Pero la respuesta de Rivera y sus partidalios fue igual de tajante y tampoco se limit a lo verbaL Al primer conato de pleito, el 26
de abril de 1930, el director impugnado tom la peligrosa decisin de llamar a la polica
para imponer e! orden, medida que hubiera sido perfectamente normal durante la dcada
anterior, pero no ahora, a menos de un ao de haberse obtenido la autonoma; vase "Fenomenal escndalo hubo en Bellas Artes", en El Nacional Revolucionario, 26 de abril de 1930, pp . 1-2
Rivera parece haberse dado cuenta de su error y prob e! otro camino En la siguiente
sesin de! CU, se present marchando con una manifestacin tras L Como sus adversarios ya
haban tomado posiciones en la sala de sesiones, el ambiente se puso muy tenso: supuestos
riveristas agredieron cuchillo en mano al presidente de la Sociedad de Alumnos de la ECAP,
Manuel del Castillo Negrete. Poco despus, unos policas hostigaron a profesores antirriveristas que cenaban en un caf de chinos, llegando a la mismsima impertinencia: "estos seores
le preguntaron a la seorita Amparito que quines ramos nosotros y que de qu hablbamos." Y aunque sus opositores hacan lo mismo, podan regodearse diciendo: "El seor
Diego Rivera capitanea, seores, iganlo bien, capitanea a una chusma de individuos desarrapados que llegaron por esa puerta gritando Viva Diego Rivera ...... " Este ltimo fue amenazado
ms de una vez, e incluso se le ret a duelo . A l le pareci "una tidiculez" e! guante lanzado,
"un resto medioeval, teatral, bueno tan slo para la burguesa", pero no dej de aclararle a su
rival que "para un singular combate, forzosa es la semejanza de condicin de los caballeros, y
no establece la caballera la paridad de las condiciones entre estudiante y director", lo que
p1Ueba que no desconoca la parafernalia de semejantes combates En fin, poco antes de la
sesin de! 14 de mayo, y por causas que no he podido averiguar, Alejandro Gmez Arias se
pele a golpes con Rufino r amayo, que a la sazn era partidario de Rivera. Vase "La batalla
de pintores y arquitectos", en El Universal, 29 de abril de 1930, p. 1; "Un 'cuartelazo' a Diego
Rivera", en El Nacional Revolucionario, 9 de mayo de 1930, p. 1-1; "Diego Rivera repeler
cualquier agresin", en El Univer:sal Grdfico, Mxico, 2 de abril de 1930, p. 3; "Como acto de
disciplina, severo castigo a los que amenazaron a Diego Rivera", en El Nacional Revolucionario, 3 de abril de 1930, pp. 1 Y 7; Diego Rivera, "Diego Rivera contesta a la coalicin de estudiantes", en El Univer:sal, 28 de abril de 1930; CESU, REC, caja 31, exp. 398 (antes caja 1, exp
2), p. 14; "Es fcil la resolucin del problema estudiantil", en El Nacional Revolucionario, 27
de abril de 1930, pp 1 Y 6, Y "Acta y transcripcin taquigrfica. ", pp. 185-186,193 Y 200.
1930,

-_.- -

OfEGO RIVERA

Figu r.l. J. Un tltlldialllt rtt 1/ lulo 11 Riwra. Salvador J>ru nwa. viera, en Guslavo Dniz
Hern:in. ~D iego Rivcra en El Nttriollltl Rroolurioltnrio, Mxico, 4 de abril de 1930. p. [1-1.
R

FOIo: IIE.

rloao. x,1t eSCnCl a, J


es ms que la repeti ci
de un nombre. Sutil ma
quienes todos los das
recer su nombre en Uf
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Ri vcr:
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importa. Lo interesant ,
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tergiversado: que h a ~ n

Figura 4- Un tS(IIt/in/llt rtl n dutlo (1 Ri,ltra.


Salvador I'runeda. viflerJ. en GUSIJVO Drti7

Herllll , ~ Desa(os~. l'Jl El Nnciolllll


Rt/1olllriol/llrio. Mxico, l 7 de abril de /93,
p. rl-l , Foro: rll!.

RENATO GONZLEZ MELLO

bros el traje de etiqueta" y estableca el trato de "Seora" para el rector.45


Cmo, entonces, quejarse de los estudiantes en los trminos que lo hizo
Lombardo un par de aos despus, al renunciar a su largo interinato al frente
de la ECAP?
Al recibir la direccin de la Escuela, haba un ambiente que podra llamarse de
"chulismo" a la Murguer; privaba, y esto an no desaparece, la ridcula pose
de lo bohemio, sombreros de anchas alas cadas, enormes COI batas de mariposa,
estudiantes barbudos y sucios, con cachimbas humeantes en la boca y poses en
todo, inclusive en la pretensin de arte,4 6
Esos estudiantes "reaccionarios", "chulos", olorosos a mariguana y a cola,
sacaban cada ao los disfraces de mosquetero y las armaduras de la bodega,
tal vez los mismos que haba trado Fabrs tres dcadas antes para ensear la
pintura de sus escenas "histricas", y desfilaban montados en elefantes para
celebrar el inicio de cursos (vase figura 6),,47

Al renunciar a la direccin interina de la Academia en enero de 1932, Vicente lombardo


Toledano, "En la Escuela Central de aItes Plsticas se va derecho al fracaso", en El Nacional
Diario Popular, Mxico, 27 de enero de 1932, p 1, abund: "La Escuela va al fracaso, sencillamente porque no ha sido posible cambiarle el ambiente, ni aIIancar las races del mal; y el
mal estriba en que los ingenieros odian a los arquitectos, y viceversa; que los arquitectos
odian a los pintores, y viceversa; que los dibujantes rien constantemente con los grabadores,
y viceversa; que los tallistas hacen poltica a los modeladores, y viceversa; que las modelos no
quieren asistir con puntualidad a sus sesiones, y que los estudiantes no las consideran como
'modelos simplemente'; que los estudiantes son muchos y los locales pocos y mal acondicionados; que los arquitectos quieren arrojar del edificio de San Carlos a los pintores y escultores, y stos arrojar a los arquitectos; y como no ha sido posible tener un edificio para cada una
de las ramas de las bellas artes, la pugna, los antagonismos ridculos, inmotivados y todo,
continuarn, y el problema con que habr de enfrentarse el futuro director ser se, el del
local, que va aparejado con la indisciplina y la abulia de los estudiantes, y luego con la lucha
de clases, porque el arquitecto va limpio y bien trajeado a sus clases, mientras que el pintO! Y
el escultor son descuidados en su indumentaria."
45 "Reglamento de las sesiones del Consejo Universitario", CESU, CON-UN!, caja 22,
exp" 155, 9 de octubre de 19 2 9, pp 4-6
46 Lombardo Toledano, "En la Escuela." ", p, 1
47 "Siguiendo la tradicin"" ", en El Nacional Revolucionario, 22 de marzo de 1931, p III-I,
Y "Aspecto de la alegre mascarada llevada a cabo ayer por los alumnos de la Escuela Central
de Artes Plsticas", en El Nacional Diario Popular; 13 de marzo de 1932" p . L Sobre la parafernalia fabresiana vase Ramlez, "Tradicin y modernidad ", p 223

37

LA UNAM y L A ESCU EL A C E NT RAL

CARTON

Ol A

Figura 5. Dirgo Rivt rn Si opuso


ni rmcriollnrio trnjt dt tqut/tl. Salvador
Pruneda. ~Su seora. el director
de Bellas

Ane~t ,

en El MlConnl

Rrooiuonnno, Mxico,
15 de oc!Ubre de 1929, p. J. FOIO: !lE.

Era ah, en esa esfera teatralizada, donde se escenificaba una lucha de ciases a la que sera difci l calificar tajanremente de ficticia: es muy posible que a
veces [os disfraces corres pondi eran a [a realidad. Entre [05 estudia ntes, sin
embargo, los que se opusieron a Rivera no fueron quienes se ran realmente
excl uidos por el nuevo perfil del estudiante; los que se opusieron fue ron los
"catrines", como veremos un poco ms adelante. Ello se debe a que el conAjero de clases, teatra lizado y rodo, no era el Lmico problema rerrico que se
dispu taba. El de la "modern idad" tena quiz la misma releva ncia.

Influencia de la Mnguardia sovitim


L1 ca racterstica que primero salta a la vista del plan de Rivera es la imporrancia que co ncede a la interve ncin de las arres en la vida, tamo a travs del
diseo como de la arquitectura. En varias etapas se mencionan "maquetas
constructi vas" y trabajo con materiales especficos. En el primer ao se esrudiada la "ap[icaci n del dibujo y la pinrur:t al oficio manual que ejerl.a el

- ... -

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l:igur:I 6. Esllldt/lltts dl' 1/1 A("drmin dtsfi/ml disfi"ilZl1dos. "Siguiendo una lraJicional
comul1hre", en t.1 Ullil~rk'/ Ifltmdo, Mxico, 26 de mano de 19}1, p. J. FOIo: IIE.

LA UN AM y LA ESCUELA CENT RA L

39

Figura 7. Estudiantn t fa Amdrmia drsfibm disfrazados. ~S iguie ndo una Iradici6n ... ~, en El
N"cioll"f Rrvofuciol/ao. Mxico. 21 de marl.O de 19 } O. p. 111 -1 abajo. FolO: IIE.

alumno" y "el dibujo y la pinrura al se rvicio del embel leci miento de la habitac in y el vesc ido". En el segundo , "probl emas del mueble y mi embros
arquirccr nicos, para los cuales se r resuelro el problema por el profesor
arqu itecro". Tambin "se trabajar con temas concretos apl icando la creacin
plsrica a las neces idades de la vida, decoraci n de imeriores y exteriores,
objeros de uso, cuad ros y dibujos con destino mural y con remas adecuados
al luga r a que se los dest ine. dibujos para ilustracio nes de li bros y peridicos,
ca ncles y anuncios".48 Rivera entr en plticas con su amigo Ramn P de
Negri, sccretario de Industria , Comercio y Trabajo, para ligar la enseanza
en la Academia al desarrollo de la pequea indusrria. 49
Lo amerior debe verse como consecuencia del co nocim ienro que Ri vera
tUVO de la prcti ca an sr ica y escolar de la va nguardia sovitica durante su
viaje a la U RSS, elHre 1927 y 1928. Ri vera, que fi rm el manifiesto del grupo
Qcmbrr con los consrructivisras, era sensible a sus propuestas. w o sorpren48. Tibol. Dirgo Ril"m.... pp. 89-9.1.
49. "Confe rencia del scflOr Diego Rivera

CESU. REC. C"J ja 29. exp. 386. 2j de octu brt de


1929 (en adebme Ri\'era. MCo nfercncia... ~). p. 10.
50. Rid13rdson. "The I)il"mJllas uf a Communisl ArtiSI: Diego Ri \'c ra in Moscow. 19271928". en /!1rxirall SllIdits/&wdioJ /l{rxifIllIOJ. lrvint (Califo rnia). vol. J. nm. 2. invicrno de

RENATO GONZlEZ MELLO

de, en vista de lo anterior, que en el "ciclo superior" de estudios de la ECAP se


incluyeran "ejercicios creativos de composicin elemental arquitectnica sujetos a programas precisos, resueltos enteramente por un arquitecto", as como "elementos de construccin y ejercicios de composicin arquitectnica"Y
Es en este punto donde puede verse la adopcin de principios de la vanguardia sovitica" A principios de los aos veinte, Malevich y Tatlin se esmeraban en independizar a la arquitectura de la simple edificacin, en la que
haba degenerado. Tatlin ofreci una frmula para la actividad creativa,
que llam "construccin de materiales" que, desde su punto de vista, reemplazara a la arquitectura tradicional: "Pintura + ingeniera-arquitectura =
construccin de materiales."5 2
En un artculo que habra aparecido en el nmero 4 de la revista j30-3of,53
Rivera se burl de los objetos tatlinianos, pero habl con admiracin de la
arquitectura sovitica en trminos que parecen consecuentes con los de
Malevich y Tatlin:
Se ha establecido la triloga de materiales realmente ultra-modernos: cemento,
hierro y vidrio, y con ellos, se han conseguido expresiones ligeras, fuertes y sencillas que marcan una nueva poca en el arte de construir.. 54
Tiempo despus explic a los estudiantes de la Academia: "En realidad el
punto mejor a que podamos llegar en esta escuela, era el punto de que

1987, pp 58-61; Alicia Azuela, "Rivera and the Concept of Proletarian Art", en Diego Rivera
A Retrospeaive, catlogo de exposicin en el Instituto de Artes de DetlOit, Nueva York,
W.W. Norton, 1986, pp IZ5-129, Y Olivier DeblOise, "Hotel Bristol, Tverskaya 39", en Curare, Mxico, nm 5, 19% pp. 4-8.
5L Tibol, Diego Rivera ... , pp. 89-93
52 Anatolii Stligalev, "Nonarchitects in Architecture", en The Great Utopia. The Ru.s.slan
and Soviet Avant-Garde, I9I-I932, catlogo de exposicin en el Museo Guggenheim, septiembre-diciembre de 1992, curadora Jane Sharp, Nueva York, Guggenheim Museum, 1992,
p 67 0 .
53 Dicho nmero qued indito.
54 Gonzlez Matute, "Documentos del grupo de pintores 30-30!" (recopilacin documental incluida en la caja del catlogo), en ,30-3' contra la Academia de Pintura, catlogo de
exposicin en el Museo Nacional de Arte, incluye estudio, documentos y f6lletera, Mxico,
Instituto Nacional de Bellas Arres, Museo Nacional de Arte, 1993, pp. 65-67. Por desgracia,
no es ste el lugar para referirnos a sus interesantes opiniones sobre el cine y el teatro, que le
parecan superiores a la pintura de la URSS

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

41

hubiera una preparacin que fuera comn para los pintores, los escultores y
los arquitectos [,,,] que hubiera una cantidad de conocimientos exactamente
iguales para todos."55
En el Consejo Universitario, a los arquitectos les dio desconfianza este
detalle y parece que lo criticaron . 56 Rivera dio diversas razones, como la utilidad de ese conocimiento para la pintura muralp pero la desconfianza de los
arquitectos era justificada. Al tanto de los proyectos arquitectnicos de
los que se pavoneaba el pintor, 58 debieron olfatear detrs de esas asignaturas
sus devaneos miguelangelescos, Debido a la discusin del plan de estudios en
el Consejo Universitario, que adivinamos agria, al inaugurar la exposicin de
estudiantes de artes plsticas, el primero de abril de 1930, Rivera "llam reaccionaria a la Facultad de Arquitectura porque no ha sabido crear el estilo
mexicano en esa rama de las bellas artes"59 y despus abund en la defensa de
su proyecto,. Primero dijo, tibiamente, que "con ese Plan, no se trata de hacer
arquitectos, sino de ensear a los pintores y escultores la arquitectura que les
es necesaria para su oficio",. Pero en seguida abund:
La acci6n de la Facultad no puede considerarse sino como extralimitaci6n de exceso de celo gremial o por qu no?, deseo de acaparamiento para ella sola de la
cultura necesaria a todos los artistas, ya que la enseanza medular de las artes
plsticas, no puede ser sino la misma para

todas ellas []60

Como iremos viendo en seguida, a Rivera no slo le interesaba la arquitectura en relacin con la pintura mural, sino tambin porque su deseo era formar
artistas que fuesen, en alguna medida, profesionistas tiles,. Para ese fin, vea
a la arquitectura como origen de todo conocimiento slido sobre las artes;
como si todas hubieran sido, en alguna medida, arquitectura"

55 Rivera, "Conferencia. ", p. g


56 "Ellio entre pintores y arquitectos", en El Universal, 3 de abril de 1930, p. ro.
57 Rivera, "Conferencia.. ", p . 6.
58 Se pueden ver en Rafael Lpez Rangel, Diego Rivem y la arquitectura mexicana, comentarios crticos de Enrique Yez, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, r986, pa55m.
59 "Arquitectos y pintores anduvieron a la grea", en El Nacional Revolucionario, primero
de abril de 1930, pp. 1 Y 7
6o . "El lo entre pintores y arquitectos", en El Univer:5al, 3 de abril de 1930, p. ro

42

RENATO GONZLE Z ME LL O

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Salvador l' runeda, viera, en G USfavo
O n iz Hern: n, ~ProJ rfaris mo~. en El
NaciOllal Rt/Jo/uciollnrio, Mxico, J de
mayo de 1930, p. 11-2. Foto: II E.

La restnum n de la Academia y la crtica ni /lrte sovitico


Hemos visto algunas caractersticas vangua rdistas en el proyecto de Rivera;
pese a el las. era marcadamente co nservado r. Si bien en el bachillerato tena
mul titud de asignaturas relacion adas con la "construcci n" de objetos, que
seran complementadas por las as ignaturas arquitectnicas del ciclo su perior,
en este ltimo el mayor peso de los estudios iba a recaer sobre materias tradicionales. Restaurara la seriacin en las materias de enseanza del dib ujo. Ya
no habra un tall er "libre" con modelo para que rodas hicieran sus boceros
co n la liherrad que rec uerda Siq uei ros, sino un orden preciso que ira del
"estudio superior de la forma en el espacio", empezando por las "formas sim ples", hasta un "curso superior de perspeCtiva", que ira aco mpaado por orTO
de "mecnica :mimal ".6! Iba a incl uir adems cursos de mecnica humana,
materiales de las an es plsticas, fs ica y qumica, teora social de las artes y
di versas materi as relacio nadas con la arqu irecrura ; en los talleres q ue sealaba
61. El pl:!!l csd publicado l'll Tibol , Di",o Ril'frtl ... , pp. 89-93.

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

43

habra "modelo vivo" y "arsenal de objetos para naturalezas muertas".62 Uno


de sus opositores, Lorenzo Favela, coment sarcsticamente en el Consejo
Universitario:
Es una contradiccin en lo que a fines del ao pasado, cuando

el seor Ramos

Martnez estaba en Europa, las Escuelas de Pintura al Aire Libre propusieron

el sentido de que para ingresar a las Escuelas al Aire Libre


se tuviese que hacer el curso de primaria. Entonces Rivera se opuso definiun plan de estudios en

tivamente, dado que l quera tuviera la intuicin pura y limpia de un ao, asegurando que se contaminaba en los Centros de Educacin por medio de la
educacin primaria; posteriormente vino a querer hacer casi enciclopdicos a los
artistas

[J 6)

Su observacin era justa . Visto en un periodo de tres dcadas, contadas


desde el inicio del siglo, el plan era termidoriano . Acababa con la importancia que se daba al "dibujo del natural", a la vez que limitaba considerablemente el peso de los talleres libres y la libertad de maestros y alumnos para
determinar sus actividades en ellos. 64 No se hablaba en ningn lugar de
"intuicin" o "expresin", palabras EwoItas del ramosmaItinismo; todo en
adelante sera rigor racionalista, tanto en su vieja forma acadmica como
en la nueva presentacin de sus fios palacios futuristas., Es bastante claro por
qu Rivera se enfi:ent a profesores y alumnos de la escuela: no slo usaba un
lenguaje vanguardista para denostarlos, adems usaba lenguaje y mtodos
acadmicos para acabar con las libertades que haban conquistado trabajosamente., Instauraba la autoridad del plan de estudios sobre los "talleres" o los
62. "Escuela CentraL", p . 28,
63 "Acta y transcripcin taquigrfica ", p, 237

64 Aunque Rivera quitaba peso a los talleres libres en favor del currculum acadmico, no
pensaba abolirlos del todo. Por el contrario, fantaseaba con aumentar su autoridad de una
manera que habra disgustado a los profesores y estudiantes que se le oponan: "De manera
que la pintura exigir que el pinto! sea de primera calidad o que no pinte; quiere decir esto
que habr nada ms uno, dos o tres pintores en un pas Eso quiere decir que exigir [SiC] que
los pintores trabajen y as como se juntar la gente para vivir y para trabajar, etc, tendrn que
juntarse los artistas para trabajar y tendr que haber un individuo que sea capaz de componer
y los que no sean capaces de componer estarn a sus rdenes", Rivera, "Conferencia.,", p 6
En "Remitiendo reglamento ante-proyecto academias", CESU, REC, caja 31, exp . 398 (antes
caja 1, exp 2), 9 de abril de 1930, p 33, menciona tambin la necesidad de fomentar "el
docentismo privado sin el cual no hay verdadero funcionamiento universitario posible",

44

RENATO GONZlEZ MELLO

campings Impresionistas", casi anarquistas a veces, que haban prevalecido


durante dcadas. No slo eso: volva profesin lo que anteriormente se haba
considerado oficio, consideracin sobre la que volver ms adelante .
Las reflexiones de Rivera sobre su experiencia sovitica tambin nos iluminan sobre el conservadurismo del plan . En una conferencia ante los estudiantes de la ECAP, en 1929, afirm que las escuelas de arte de todo el mundo
eran decepcionantes, salvo, quiz, las de Alemania y la URSS. 65 No obstante,
el radicalismo de estas ltimas le era antiptico: "La juventud del Soviet estaba tan exaltada que hubo muchsimos que queran cerrar los talleres yalgunos hasta las exposiciones y fueron ms all de lo debido . "66 Ms an: en un
artculo que habra aparecido en el fallido nmeto 4 de 30-30!, afirm:
Los estetas burgueses ultra-modernos admiran la belleza de los puentes, los silos
y los aeroplanos y se esfuerzan en limitada [sic] en sus producciones intiles y no

lo consiguen, porque ignoran que la causa de esa belleza depende precisamente


de su utilidad, considerada sta no en un terreno de apreciacin moral; sino de la
funcin de un objeto creado . Por eso mismo el teatro, el cinematgrafo y la arquitectura soviticas, contienen en toda su fuerza y pureza, la belleza de los altos
hornos y las mquinas generadoras de energa, mientras la produccin capitalista
llamada ultra-moderna, slo consigue reflejar, queriendo parecerse a un aeroplano, el inters que puede tener la tienda de un ropavejero y el cajn de la basura .
Como esas dos cosas el actual arte burgus, slo es material de deshecho, que
slo puede volverse til se le emplea, despus de transformarlo, para una nueva
produccin 67

La crtica de Rivera apuntaba hacia los orgenes del constructivismo ruso en


la conviccin de que el "gusto" y la "composicin" eran formas de "psicologismo" anacrnico e individualista. 68 Fue una crtica dura: dijo que la
65 Rivera, "Conferencia ", p . 4
66 . Ibdem, p. L Aunque quiz con argumentos menos pudorosos y discretos, los constructivistas rusos tambin estaban en plena retirada hacia el diseo grfico cuando Rivera los conoci, segn lo afirma Cristina Lodder, El wmtructivlmo ru.lO, Madrid, Alianza, I988 (Alianza
Forma), p 2.00. En su resumen de la historia de los VKhUIEMAS, Talleres Superiores Artsticos y Tcnicos del Estado, queda muy claro que tambin en esas avanzadas escuelas de arte
haba secciones tan conservadoras como para ensear dibujo del natural y dibujo de imitacin. Ibdem, pp. II2, I24 Y I29
6r. Gonzlez Matute, "Documentos . . n, pp . 65-677
68 Lodder, op cit, pp. 9I Y I08-7I09

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

45

vanguardia sovitica fiacas en sus ensayos de "construccin" y que slo consigui imitar el aspecto de las cosas tiles, pero no disear cosas tiles.
El terreno del arte representativo, tanto de la vanguardia como del que
luego sera "realismo socialista', tambin provoc su crtica, A los lderes bolcheviques, "verdaderos mrtires y verdaderos sabios [... ] les gustaba la mala
pintura, la pintura falsamente realista."69
Tambin sucede que el proletariado haba recibido como educacin esttica pictrica los productos ms inferiores del orden burgus, no encontrndose preparado, se indigest con los platos complicados y exquisitos de la cocina pictrica
ultra-moderna con que se le atiborr en los das del comunismo de guerra, y pOI
reaccin natural ha vuelto sus ojos a la pintura acadmica que por lo menos se le
ofrece legible y con asuntos que tocan a sus intereses de clase [, . Fo

En el mismo sentido, sealaba que los carteles revolucionarios soviticos


haban terminado por cansar a los obreros, segn le haba asegurado uno de
ellos:
Porque en el club, se nos habla y nos ensean estas cosas; en el taller, en las
reuniones, en el trabajo cultural de los domingos igual cosa; hombre, en nuestra
casa queremos otra cosa porque a nuestras casas llegamos tan cansados del trabajo y del estudio que necesitamos una cosa que nos haga descansarJ'

Algo semejante vea en Mxico: el gusto de la clase obrera, de los trabajadores propiamente dichos, le pareca deplorable:
Esto se debe a que el obrero, en primer lugar, tiene el gusto perfectamente
burgus: ve todos los anuncios que hay en la calles; en segundo, que todos
los domingos ve las secciones de los peridicos, ve todos los malos cuadros de los
escaparates [. ,..]72

69 Ibidem, p 13
70 . Gonzlez Matute, "Documentos ", pp 65-6.. Vase tambin Rivera, "Conferencia. "

p 13
71. Ibidem, p
72 Ibidem, p

12

ro.

RENAl O GONZLEZ MELLO

La impotencia del arte de vanguardia frente a la supervivencia de las formas decimonnicas de pintura lo haca defender la validez de la pintura
mural. Quiz sus amigos soviticos le hicieron comentarios sobre lo anacrnico de tal gnero, pero lo importante es que en la URSS se estaba imponiendo una pintura de aire decimonnico, y
siendo el arte y con consecuencia la pintura un arma poderossima en manos de
la clase que ejerce el poder, no puede el proletariado usar de un arma que data
de la pequea-burguesa de Luis Felipe})

Rivera no poda concebir esa utilidad del muralismo sin el estricto y denso
plan de estudios propuesto: desde la copia de objetos hasta la perspectiva;
desde la anatoma hasta la mecnica animaL Todas ellas eran un dique contra
la abstraccin porque sta, siendo un exceso de la vanguardia, propiciaba la
reaccin conservadora que mencionamos arriba., Rivera no conceba la pintura revolucionaria sin la figuracin: "el tema es para el pintor lo que los
rieles son para una locomotora." 74 Esta necesidad de justificar la pintura
para las masas, frente a una vanguardia esttica radical, lo impuls a formular
dos propuestas de renovacin en los dos niveles que hemos visto: el de los
objetos yel de la arquitectura"
En el primero, postul la innovacin de las artes grficas mediante el
aprovechamiento de la nueva tecnologa., En su conferencia ante los estudiantes de la ECAP dijo que la nueva grfica industrial "multirreproducible"
era superior al grabado tradicionaL
Es pOi all por donde tendr que ir la produccin a la casa del obrero y del campesino, sobre todo, porque no cuestan casi nada y tienen la misma belleza que
tiene un cuadro; una buena estampa tiene la misma belleza que puede tener una
pintura al leo, a color o a la acuarela., Es supersticin creer lo contrario 75

73 Gonzlez Matute, "Documentos,. ", pp, 65-67 Vase tambin Rivera, "Conferencia,. ",
p . I3 Debroise, o; cit, p" 8, reproduce una carta indignada de Rivera a los editores de la
revista sovitica Revolucin y Cultura, donde los argumentos son los mismos La carta mostraba su acuerdo con los puntos de vista de los artistas de la Asociacin de Artistas de Rusia
Revolucionaria, pero no as con los resultados, con el "estilo" de la obra de dichos artistas
74 Diego Rivera, "La revolucin en la pintura", citado pOi Moyssn, o; cit, p, I38
75 lbidem, p. 2 Aqu tambin es visible la reflexin sobre los carteles de El Lissitzky, Vesnin y Klutsis

47

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

Los artistas mexicanos llevaban aos quejndose de los cromos industriales


de santitos, que competan con su arte mural en el gusto de los desheredados; era llegado el tiempo de usar sus propias armas para vencerlos.
En el segundo nivel, el de la arquitectura, Rivera propuso la utilizacin de
materiales nuevos para la pintura mural, de manera que sta fuese armnica
con las construcciones modernas:
Ustedes se pueden imaginar un edificio moderno, como lo conciben los arquitectos; pero no se puede hacer, todo e! mundo lo concibe, con sus grandes paos
de cristales, un gran muro por su parte exterior, dentro de la ciudad; pues imagnense la distribucin [" ... ] no podemos imaginar ms que una gran pintura, una
pintura hecha al fresco, en mosaico, o hecha en otros procedimientos que se
empiezan a estudiar; ya se empieza a encontrar un procedimiento para pintar, a
base de silicato de sosa que permitir pintar sobre e! cemento y va a encontrarse
tambin otros procedimientos para aplicar la pintura a la construccin de! concreto y an de mosaico Era lo que sealaba Juan Romo, que era mejor que e!
fresco; pero sto basta 76
Ambas propuestan han sido atribuidas a Siqueiros porque Rivera no las reivindic ms; no lo hizo en sus declaraciones, en sus escritos ni en su obra.
Ignoro a qu pueda deberse ese arrepentimiento.. (La actitud de Siqueiros,
por otro lado, no debe considerarse un plagio: no olvidemos que hicieron
juntos el viaje a la URSS.)

La clale obrera no va al paraso, va a la preparatoria


El conflicto de la Academia tiene una dimensin poltica que tambin veremos en este texto. oero oata comorenderlo conviene detenernos un poco
ms en las ideas y las contradicciones del proyecto riveriano . Por ms que
proclamara su propsito proletario, y que nosotros podamos creer sus buenas
intenciones, la academizacin del nuevo plan de estudios seguramente habra
f.l

1.

1.

.....

76. Ibdem, p. 6. El prrafo citado contiene ideas semejantes a las que despus expres
Siqueiros sobre d mismo asunto. No debe concluitse, sin embargo, que fue Rivera quien
tuvo la ocurrencia de usar nuevos materiales: del texto se desprende con toda claridad que esa
preocupacin era generalizada.

RENATO GONZLEZ MELLO

excluido a los obreros que asistan a las clases de dibujo desde tiempo atrs . A
Rivera ya no le preocupaba la deshumanizacin del trabajo industrial que
denunci Ruskin y que influy en sus viejos amigos del Ateneo de la Juventud, particularmente en Jess T. Acevedo.,77 Ahora soaba con fbricas y ciudades modernas. La utopa romntica actualizada por el colonialismo quera
remitirse a una edad anterior; de ah su desdn por el currculum acadmico.,
La utopa lveriana era la descripcin de un futuro tecnificado y progresista,
en el que los artistas tendran un lugar a condicin de que se convirtieran en
algo ms: en profesionistas transformadores del entorno . El plan de Rivera,
dirigido a los "obreros", se propuso hacerlos cursar la preparatoria para volverlos una suerte de ingenieros en arte que mejoraran estticamente la vida
material de sus hermanos de clase.78 La formulacin de ese bachillerato especial coincida con un propsito del Estado y es posible que respondiera a sus
designios/ 9 En octubre de 1929 se haba discutido en el Congreso de la
Unin una nueva ley de profesiones que dara al Estado la facultad de avalar
los ttulos profesionales expedidos por las universidades, a la vez que propona el trabajo obligatorio: "Todo ciudadano capaz est obligado a aprender

77 Vase Jess T Acevedo, Disertaciones de un arquitecto, Mxico, Instituto Nacional de


Bellas Artes, 1967
78 . Debe mencionarse un antecedente de lo anterior . El doctor At!, durante su fugaz paso
por la direccin de la Academia, habla quelido convertida en "un taller adaptado para la produccin, como cualquier taller industrial de hoy en dla, o como los talleres de arte de todas
las pocas en que el arte floreci vigorosamente", Charlot, op cit, p . 70 No es muy probable
que Rivera conociera detalladamente esta experiencia (el libro de Charlot es una historia
basada en fuentes primarias que no necesariamente refleja el saber comn o la memoria de los
artistas), pero, en cualquier caso, lo que es de resaltarse es el sustrato comn que aliment
esos y otros proyectos acadmicos: la conviccin, cara a los positivistas, de que el conocimiento debe tener consecuencias prcticas pata la evolucin nacionaL Por otro lado, cabe mencionar que tambin en los VKhUIEMAS exista una "facultad de los trabajadores" independiente,
un lugar donde los trabajadores seran capacitados para inscribirse en los Talleres Superiores
Vase Paul Wood, "The Politics of the Avant-Garde", en The Great Utopia, The RU.5sian and
SovietAvant-Garde, I9I)-I9P, Nueva York, Guggenheim Museum, 1992, p. 13
79 "El lo entre pintores y arquitectos", en El Unzver:sal 3 de abril de 1930, p 10.. Si se le
hubiera sugerido exigir el bachillerato como requisito para ingresar a la ECAP, Rivera pudo
haber supuesto que era preferible mantener como requisito slo la secundaria y encargarse del
bachillerato en la academia misma, proporcionando en los primeros tres aos los estudios que
consideraba esenciales., Tambin es posible que Rivera mismo quisiera que su plan se adecuara al discUIso estatal. Ser muy dificil dilucidar de quin fue la iniciativa si no se localizan las
minutas de la discusin del plan de estudios

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

49

un oficio, arte o profesin y a ejercerlo en la repblica un ao por lo menos."


Para Lauro Caloca, principal promotor del proyecto, la razn principal del
mismo era que "la juventud tiene que pensar como nosotros pensamos". Este
propsito "revolucionario" era opuesto al romanticismo universitario, al
mesianismo vasconcelista, que era visto con hostilidad en las esferas oficiales
(y referido con desprecio en su retrica) por la reserva poltica que brindaba
a la oposicin,,8o
No se puede menos que pensar en el positivismo clsico frente a este
sueo de convertir a la actividad esttica, "metaHsica", en una accin sociaL
Es como si Rivera hubiera pretendido enderezar el plan vasconceliano de
estetizar el "tercer estado".8! Resulta significativo que diera precisamente al
bachillerato que creaba su plan de estudios la tarea de sustituir la ideologa
humanista en las artes por esta nueva ingeniera social y esttica, como antao haba sido el bachillerato donde se haba realizado una operacin anloga
para terminar con el viejo pensamiento humanista eclesistico . No estoy
diciendo que Rivera hubiese ledo a eomte o a Spencer.. Lo que importa aqu
no es la historia de las ideas, sino la relacin de los intelectuales con el poder,
o incluso su insercin en el mismo . En esta esfera, algunos tpicos del positivismo brindaron un andamiaje rettico para que la accin de Rivera fuese
80 Vase al respecto "Debe ejercer e! Estado e! control de las profesiones", en El Nacional
RevoluCIonarlO, 3 de octubre de 1929; "Un segundo proyecto de ley reglamentaria", en ibidem,
4 de octubre de 1929; Arellano Mannez, "Qu profesiones necesitan ttulo", en ibidem, )' de
octubre de 1929, y "Fue rechazado e! trabajo material obligatorio", en ibidem, 12 de octubre
de 1929 Cabe aclarar que e! rechazo fue temporal, pues actualmente sigue vigente una ley de
servicio social que coincide en su espritu con las intenciones del "trabajo obligatorio"
81.. Mauricio Tenorio, "A Tropical Cuauhtmoc: Ce!ebrating the Cosmic Race at the Guanabara Bay", en Anales del Instituto de Investigaciones Esttzcas, vol. XVI, nm. 65, 1994, p. 129,
tambin seala aspectos en que las ideas de Vasconcelos se sobrepusieron a las de! positivismo
sin necesidad de efutarlas; especialmente en lo que se refiere al uso de la categora de "raza".
Asimismo, seala que los orgenes de la imagen de Mxco que se estaba construyendo pueden encontrarse, quizs antes del pensamiento positivista, en el "patriotismo" criollo. Sobre e!
enacimiento del positivismo en los aos treinta vase e! peridico del partido gobernante, El
Nacional, durante los aos treinta y cuarenta (la llegada al poder de Miguel Alemn cambi
evidentemente las cosas) Pueden verse especialmente los artculos de Agustn Aragn Leyva,
publicados entre 1931 y 1937, que fue e! ms explicito, incluso vociferante, neopositivista, pero
de ninguna manera e! nico. Sobre las particularidades de! "positivismo" mexicano en e! siglo
XIX, vase Charles A. Hale, La transformacin del liberalismo en Mxico a fines del siglo XIX,
Mxico, Vuelta, 1991 (La Reflexin) Hale es quien seala el lugar ocupado por e! positivismo
en la retrica liberal del estado porfiriano.

RENATO GONZLEZ MELLO

coherente con la del Estado., En tanto que foncionario, las propuestas de Rivera y su crtica al humanismo voluntarista de la UNAM estaban de acuerdo
inequvocamente con la retrica gubernamental y no con la retrica universitaria, lo que fue determinante para su mala fortuna en el conflicto., Por si
hicieran falta ms pruebas de lo anterior, en la sesin del 14 de mayo Rivera
lanz una dura crtica a uno de los propsitos ms importantes de la UNAM,
heredado del mesianismo del Ateneo de la Juventud: la extensin de la cultura" La UNAM quera ser popular,
[., . . ] pero acercarse al pueblo no quiere decir tener una actitud filosfica de marcada simpata hacia el pueblo, El fundar Escuelas para ensear a leer a las gentes
es magnfico; el enviar misiones al interior del Pas, de estudiantes, es ms que
magnfico, es excelentsimo; pero hay algo ms que la universidad necesita hacer;
ese algo ms es orientar no slo su extensin universitaria, no slo los aprendices
que ella lanza entre la masa del pas, sino su organismo mismoS,
No menos significativo es el cambio ocurrido, ese s, en el pensamiento
de Rivera. Aos atrs, se haba adherido al Manifiesto del Sindicato de Obreros Tcnicos Pintores y Escultores (SOTPE), donde se deca:
Todo lo que es trabajo noble, todo lo que es virtud es don de nuestro pueblo (de
nuestros indios muy particularmente) [...... ] El arte del pueblo de Mxico es la
manifestacin espiritual ms grande y sana del mundo y su tradicin indgena es
la mejor de todas s3
Ese socialismo bien intencionado y romntico haba cedido paso a una nueva concepcin. En sus conferencias y plticas a los estudiantes, Rivera se nota
bastante compenetrado con la retrica marxista bolchevique, en la que las
bellas razas productoras de belleza no tenan lugar. El mundo del futuro sera
para los obreros, pero no en su condicin actual, sino apropiados de los
conocimientos que permitieran a su clase dirigir la marcha de la historia"
Para establecer un paralelo con su pintura, la poca del SOTPE corresponde
bastante bien a los frescos de la planta baja de la Secretara de Educacin,
donde "clase" y "raza" son categoras anlogas (lo que no podda ocurrir en

82. "Acta y transcripcin taquigrfica. ", p. r67


83, Rodrguez, op c, P 90

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

51

un discurso marxista): los "obreros" son recios, morenos y trabajan en industrias rudimentarias. En cambio, los frescos del tercer piso, realizados poco
despus de su retorno de la URSS, en 1928, muestran a un obrero rubio y vestido como obrero, de dril o mezclilla, siempre con una estrella roja como
insignia, dirigiendo la socializacin de las actividades productivas en una
fabrica modema . Decir que Rivera pas de su propio "socialismo utpico" a
un "socialismo cientfico" igualmente sui gener sera correcto, a condicin
de que no perdamos de vista la adecuacin de esa nueva iconografa al discurso oficial mexicano, que tambin haba guardado en un cajn el romanticismo liberal para entrar de lleno en la nueva poca de ingeniera social que
dara progreso a Mxico.

La dcusin del plan de estudios y la.s generaciones


Lo anterior parece llevamos, casi naturalmente, a una explicacin "generacional" del conflicto . La idea parece atractiva porque, a fin de cuentas, en el
Consejo Universitario la mayora de los estudiantes y de los profesores jvenes estuvieron con los inconfOlmes, incluyendo a Lombardo Toledano, en
tanto que Antonio Caso y el rector se pusieron ddiado de Rivera. La realidad no fue sin embargo tan simple: tambin haba un bando riverista entre
los estudiantes de pintura, que incluso se organiz en un sindicato dirigido
por Ignacio Mrquez . Despus de la salida de Rivera, este organismo consider seriamente abandonar la ECAP para fundar una Escuela de Artes Plsticas en la Universidad Obrera y Campesina, una escuela de cuadros recin
creada por el gobernante Partido Nacional Revolucionario.84
Alejandro Gmez Arias, que quizs haya ledo el famoso ensayo de Ortega y Gasset sobre las generaciones,&5 siempre plante el conflicto en trminos

84. "Continuar la agitacin dentro de la Escuela de Artes Plsticas", en El Universal, 27 de


mayo de 1930, p . 1 Mrquez, junto con Abelardo vila, era el dirigente de la sociedad de
alumnos depuesto por la inscripcin masiva de los arquitectos . Vase "Brotes de agitacin
entre estudiantes", en El Nacional Revoluczonario, 24 de abril de 1930, p. 1; panfletos de estudiantes riveristas en "A los estudiantes del Distrito Federal; trabajadores de Mxico!", CESU,
REC, caja 31, exp . 398 (antes caja 1, exp. 2), 1930, pp . 15-16, Y "los estudiantes defienden la
labor de Diego Rivera", en El NaCIonal Revolucionario, 4 de mayo de 1930, p. i-r
85 Enrique Ktauze, Caudillo! culturalel en la Revolucin me.xicana, Mxico, Siglo Veintiuno-Secretara de Educacin Pblica, 1985, pp. 219-228, analiza el impacto del ensayo de Jos

52

RENAIO GONZLEZ MELLO

generacionales . Ante la propuesta de nombrar director a Rivera, dijo que los


estudiantes haban pensado primero que se nombrara a "un joven", como
Julio Castellanos, y adems declar que en su juicio habra sido preferible
"un pintor fuerte, por ejemplo Orozco, que dentro de mi humilde pensar es
el pintor ms grande que tiene Mxico en estos momentos ".86 Pero Rivera,
"profundo agitador" como en las "novelas rusas", 87 tambin tena lo suyo y a
Gmez Arias, joven len literario, ya le andaba por soltar la pluma para
arrancar al pintor un pedacito de aura:
Yo siento no poderme esperar cien aos para opinar sobre el seor Diego Rivera
y me reservo este derecho para empleado en su oportunidad y abordarlo tan profundamente como lo han hecho las personas que se han expresado anteriormente
en favor del seor Diego Rivera 88

As que peda "a los consejeros alumnos que asisten a esta sesin, den su voto
en favor del seor Diego Rivera".89 Nueve meses despus su opinin sobre
Rivera haba variado, pero su retrica no mucho . Argument que Rivera no
haba estado a la altura de farol para la juventud que se esperaba de l:
Hay una cosa particular y excepcional en todo maestro, y en tanto que no la
tiene no es maestro, y en tanto que en mayor grado la tiene es ms Maestro: es
esto la actitud de convencimiento . El Supremo Maestro, todos los saben, es el
que convence con su vida limpia y con su palabra; por eso en tanto que se acerca
ms a este convencimiento perfecto se es ms Maestro, y nosotros llevamos a la
escuela de Artes Plsticas a Diego de Rivera [sic], no para imponerlo con medidas polticas, sino para imponerlo con su deslumbrante personalidad de pintor;
porque sabamos que no habra escisin; porque sabamos que Diego dentro de

Ortega y Gasset, "la idea de las generaciones", en Manuel Gmez MoIn y en Daniel Coso
Villegas, quien en uno de sus textos de los aos veinte lleg a exclamar: "ptoclammonos
generacin!"
86. Ibdem, p. 51
87 Ibdem, p. 52-53 John Skius, Jos Va.sconcelosy la cruzada de I929, Mxico, Siglo Veintiuno, r978 (Historia), p. 144, sugiere que el vasconcelista Germn del Campo tena en mente
a Sachka Yegulev como modelo de sus actos.
88. "Papeles de la sesin de Consejo UniversitaIo del 14 de agosto de 1929", CESU, CONUNI, caja 20, exp 147,14 de agosto de 1929, p 51
89 Ibdem. El subrayado es mo.

lA UNAM y lA ESCUELA CENTRAL

53

la Escuela, bastaba con su presencia para que la Escuela se convirtiera a las


modernas teoras; pero, desgraciadamente, seores, esto no ha sucedido ,9 0
En esa sesin del 14 de mayo de 1930, Gmez Arias fue quien pronunci
las palabras decisivas., Pesaba sobre el cu la amenaza de renuncia de Antonio
Caso, muy dificil de digerir para la mayora de los consejeros, que se dirigan a l como "maestro". El joven tribuno y lder estudiantil estaba en un
aprieto: ser fiel al dictamen de la Comisin y a la Federacin Estudiantil, o
acatar sus sentimientos, los de la mayora, y someterse a la amenaza de
Caso,. Resolvi el casito con una muy brillante, original y atrevida pieza oratoria que en ningn momento dej de plantear el conflicto en trminos
generacionales:
-Caso -reanud el oradOl- aunque se retire no se ir. El magisterio cobra su
tributo; y si se fuere, dejaramos vacante la sede de Filosofla y Letras mientras el
maestro viviese! (aplauso estruendoso) .
Yo vi cmo esa mandbula saliente, cual quilla de un barco victorioso, rompa la tiniebla en mi espritu, As seguir hacindolo mientras viva, y, cuando
muera, lo envolveremos en la bandera inmarcesible, en la bandera sacrosanta
que tiene el lema universitario inscrito, el lema de la huelga, para que su cuerpo
baje al sepulcro., Mientras tanto, Antonio Caso, con su mandbula saliente,
como la quilla de un barco invicto, proseguir rompiendo la tiniebla de la de
Mxico [.]
Indescriptible escena sigui a esas palabras. El maestro Caso lloraba, Chico
Goerne apenas poda contener las lgrimas y fue el ptimero en lanzarse a abrazar
al viejo filsofo . Todos los consejeros se pusieron en pie como movidos por un
resorte elctrico y se echaron en brazos del luchador del pensamiento que, conmovido hasta lo ms profundo de su ser, se haba transfigurado 9 1

90 "Acta y transcripcin taquigrfica. ", pp. 198-199


91 "Renunci a la direccin de la Escuela. ", p. 7 La versin taquigrfica de la sesin, en
"Acta y transcripcin taquigrfica. ", p 260, difiere un tanto de la crnica periodstica: las
palabras de Gmez Arias suenan menos brillantes y falta la comparacin de la mandbula de
Caso con la quilla de un balco. Quizs el cronista de El Nacional RevolucionariO se emocion
e imagin un discurso ligeramente ms bonito que el verdadero; prefiero, sin embargo, pensar que el tedio de los taqugrafos del cu se desquit de las lalgas alocuciones de los consejeros, opacando sus palabras sistemticamente,

54

RENATO GONZLEZ MELLO

Cuando el dictamen que suspenda en sus funciones a Rivera estaba por


aprobarse, ste renunci. No as Caso, "pues la emocin lo abrumaba, despus de aquella consagracin en vida",9 2
Generaciones, s. .. pero no tanto" Las "generaciones" no estaban pensadas
para incluir, sino para excluir, y no debemos equivocarnos interpretndolas de manera contraria" No haba "generacin" que uniera a la lite de los
pintores, estudiantes o no, con la lite universitaria y poltica. En la sesin
del 14 de mayo, el estudiante riverista Agustn Villagra se quej amargamente de la indiferencia de la Federacin Estudiantil hacia la Academia e hizo
este revelador reproche:
Los alumnos en su mayora los que han pasado por la Preparatoria se conocen,
mientlas que los de Bellas Artes no somos conocidos de los de otras Escuelas y
los de la Facultad de Arquitectura todos lo son, se conocen y son amigos y de
aqu ha venido ese grave defecto,93

As era: como ya hemos visto, era posible que los estudiantes de la ECAP no hubieran pasado ni siquiera por la secundaria. Se explica ahora, mejor que nunca,
el conflicto estudiantil estrictamente: Manuel del Castillo Negrete, presidente
de la Sociedad de Alumnos impuesto por los arquitectos, era estudiante de
pintura peto s haba pasado por la preparatoria e incluso haba cursado algunos aos de derecho.9 4 Tambin l, a diferencia de Mrquez, haba sido
alumno de Caso, lo que lo haca proclive a la "generacin" y no al "sindicato" .

La autonoma
La explicacin generacional fue, posiblemente, la que prevaleci entre la
mayora de los consejeros universitarios. En el interior de la Universidad

92 Ibidem
93 Ibidem, pp, I90-191

94 Castillo Negrete era el presidente de la Sociedad de Alumnos, que lo hizo delegado ante
el cu Se le menciona como tal en todas las actas del mismo posteriores a los hechos ya narrados y, adems, como presidente de la Sociedad de Alumnos, en "Un 'cuartelazo' a Diego
Rivera", en El Nacional Revolucionario, 9 de mayo de I930, p., 1. Sobre sus estudios de derecho me informaron personalmente su viuda, Giovanna Serredi, y su hijo, Manuel del Castillo Negrete Serredi

Figura 9. Rium J~ mft""" a In /iu


tstudimuiJ. Salvador Pruneda,
~ Dicgo Ri vera y sus discpulos ~, en
E! Nadollal Rrooludol/"no, Mxico,
3 dt' abril dt' 1930, p. J. FolO: m:.

estaba en juego tambin otro problema: en el fondo , lo que se discura era


qui n ren a derecho a juzga r a quin. Antes de la ses i6n del 14 de mayo,
Rivera neg6 enfticamenre que fuera a "comparecer" a juicio; "s i tal fue ra, 110
comptlrtCt'rU'.'Js Al leerse la propuesta de la com isi6n, Anton io Caso expl ic6
prolijamenre por qu se opona a que se "inspeccionara" a los di rectores:
Correspondo en efecm a otra pOCl y me glorio en ello, en que: cada hombre
tena la absoltua in dividualidad y responsabilidad de sus aclOs y no toleraba
por ningn medio ni moti vo que nadie se los inspecciollase, y estaba dispuesto
a renunciar al cargo que ocupaba si en ese se vea una levsima falta de cum
plimiento.96

95. ~E1 Conscto Univcrsi,;u io va a resolver el confliCto esllldiamil hoy m is m o~, en E! Nado",,! Rrt'O!lIciOl/nno, 14 de mayo de 19)0. pp. I Y 4. No obslante. el propio Rivera, ell un
ameproyecto de reglame nto de las Academias Mixlas, COnsider b posibi lidad de que
stas pidieran su renuncia a los dircctores; v~asc Diego Ri\'era. "Rcmitit' ndo un reglamt'nto
anle-proyeclo Aeadcmias CESU, REC. caja JI, cxp. J98 (amcs caja l. exp. z), 9 dl' abril de
1930, p. jj.
96. ~Acla y transcripcin laquigrfic:t .. ~. p. Z49.
H

RENAIO GONZLEZ MELLO

[. ".] y adems, porque creo que el ms grave mal de que adolece el pas es la falta
de respeto a la autoridad [. ,.] Cuando se pusiera en tela de juicio mi conducta
como Director [, . ,] mi individualismo recalcitrante me ordenara irme a casa 97

Los consejeros haban abandonado la idea de usar levita, pero es posible que
la trajeran puesta bajo la "americana",.
Cuando, en plena disputa, Rivera llam en su auxilio a la polica, los
alumnos de arquitectura se quejaron con el rector Garda Tllez de su "indisciplina", y l convino con ellos en "desaprobar" la actuacin del director,
exhortndolos a la cordura "para que por nosotros mismos, sin intervencin
de elementos extraos a la Universidad se resuelva este conflicto" .9 8 Les
aclar, sin embargo, que no estaba entre sus facultades imponer medidas disciplinarias a los directores,. La comisin del cu propuso suspender temporalmente en su cargo a Rivera y que se procediera a averiguar si tena de su parte
a la mayora de la comunidad,,99 Aunque al principio Vicente Lombardo Toledano expres su temor de que tal medida implicara una condena anticipada,
apoy con todas sus fuerzas la posibilidad de "juzgar" a cualquier funcionario,
pues "ya comprenderis que no tenemos derecho de comparar a Diego Rivera
con el Maestro Caso",IOO Chico Goerne abund: "No seores, del Rector
abajo todo es tocable, y slo siendo todos tocables, podr ser esto una cosa
sana." Convino, sin embargo, en que Caso era una excepcin a esa regla. lOl
Cabe hacer notar que si el dictamen de la comisin implicaba la separacin de Rivera en caso de no contar con la mayora, en caso contrario la
Sociedad de Alumnos decidira "bajo su estricta responsabilidad" si era de
convocarse a una nueva eleccin,I02 Gmez Arias opinaba que "Bien o mal,

97 "Renunci a la direccin de la Escuela. ", p 7


98 Ignacio Garda Tllez, "Declaraciones del rector a los alumnos de arquitectura que se
presentaron ante l el da 9 del coni", CESU, REC, caja 31, exp . 398 (antes caja 1, exp. 2), 9 de
mayo de 1930, pp . 37-40
99 Chico Goerne et al, "Dictamen que somete ", pp 71-75
lOO. "Acta y transcripcin taquigrfica, ,", pp 206, 244-245 Y 261
101. Ibidem, p, 250 El lder estudiantil, luego "escritor revolucionario", Baltazar Dromundo, declar que la reforma universitaria implicaba tanto la participacin de la juventud en
el gobierno como la transparencia de los funcionarios, que no deban ser intocables Vase
"No existe divisin en la Universidad", en El Nacional Revolucionario, 22 de mayo de 1930,
pp . 1 Y8
102 Chico Goerne, et al, "Dictamen que somete, ", pp. 71-75

LA

UNA ~I

y L A E SC UEL A CEN TR ,\L

57

Figura [o. El rmor Carftt 7rl/a tS


fl/arririYldo por los ldrrts il/wl/forll/l'S.
Salvador Prunooa, "Ecce

hommo~,

en
El Nacio/lal RI'lIo!lIciollflrio, Mxico.
3 de septiembre de 19JO, p. j. Fo[o: m:.

la Fcder;cin de Esrudiantes es la lnica que puede decidir sobre la validez


de la Sociedad de Alumn os de la Escuela de Arres Plsricas y de los aeros
que de ella dimanen".IO; Finalmenre, los esrudianres inconformes se salieron
con la suya y aunque la com isin investigadora cancel la inscripci n de 84
estudi antes, ello no provoc un a nu eva con vocaw ri a pa nl conformar la
Sociedad de Alumnos,r04 Esto es : que se poda juzgar a los directores, pero
no a la Federacin de Esrudianres .
El problema anrerior no es superfi cial. Por una pan e, en las consranres
inrervenciones de Lombardo Toledano y de Caso comenz a dibujarse el
imporranre debate sobre la ori entaci n docrr inari a de la Uni vcrsidad. ro5
103. ~Acta y transcripcin [aquigr.ifica ... ~, p. 195.
104. Vicente Lmnbardo Toledano, "Al C. Ignacio Carda TllC"l... ". CES\}, RF.e, caja 31, exp.
398 (antes caja l. exp z), 14 de junio de 1930, p. 79.
105. Un buen resu men del mismo es el <JIre proporciona Alma Doranrcs, El {(}/if!iClO Im;t'm;lfIr;o ni GlIIldnlnjllffl, 19jJ-t9J7. Cuadalajara. Gobierno del Estado de Jalisco-Secretaria
de Cultura-Co nsejo Nacional para la Cultura y las Artes-lnstitulO N3cional de Aruropologia
e H istoria. t993. Dora11les considrra que el conflicto sobre la "educacin soc i 3lista~ y el papel

RENAIO GONZLEZ MELLO

Quien est familiarizado con el asunto lo habr reconocido en los argumentos de Caso sobre el fuero virtual que atribua a los directores; Lombardo,
por su parte, dej ver con claridad la que sera su posicin tres aos despus,
al enfrentarse abiertamente con su maestro durante el Primer Congreso de
Universidades:
Yo estoy de acuerdo en que, por otra parte, e! que va a trabajar a un establecimiento de orientacin, que es todo establecimiento de cultura, de enseanza, no
debe hacer el pape! natural de! que deja que se mantenga la pugna ideolgica,
para que buenamente e! alumno tome de su profesor lo que ms le convenga; yo
me he pronunciado en contra de esa falta de valer en materia de orientacin de
cultura en nuestro pas . Porque el neutral, en todas las actividades de la vida, es
el peor enemigo del progreso de un pas . I6

Decir que estaba en juego la facultad de juzgar es tanto como haber


encontrado lo que estaba en discusin implcitamente: la autonoma universitaria, que liberaba a sta de la tutela del gobierno, Se trataba de una conquista reciente, y la imagen que proyectara la Universidad hacia el exterior
preocupaba a sus consejeros,. Rivera no haba perdido oportunidad de sealar
que Jos de Len Toral, asesino del presidente Obregn, haba sido alumno
de Germn Gedovius. 107 Cuidadoso, el secretario de la UNAM propuso que
Rivera fuese sustituido por Vicente Lombardo Toledano, que nada tena que
ver con el mundo de las artes, pues "con la salida del seor Rivera va a pensarse que la Universidad va a dar un paso hacia atrs, en ningn sentido debe
admitirse sto; todos estamos interesados y dispuestos a sostener el plan de

de las universidades se gest desde el maximato, particularmente en el mbito regional Seala que durante el Primer Congreso de Universidades, en 1933, que vio la polmica Caso-Lombardo, las posiciones ms proclives a la "educacin socialista" fueron propuestas por la delegacin jalisciense.
ro6. "Acta y transcripcin taquigrfica ... ", p. 243
lOl El argumento proviene de los treintatreintistas Vase Gonzlez Matute, 30-30' contril
la Academia de Pintura, hoja suelta; "La batalla de pintores y arquitectos", en El Univer:sal, 29
de abril de 1930, p. 1, Y "Acta y transcripcin taquigrfica. ", p . 169 Por cierto que foral s
fue alumno de Gedovius, y no de los mejores . En una lista de calificaciones de 1926 aparece
con promedio de B, en tanto que Alfiedo Zalce haba conseguido mucho mejores notas con
el mismo viejo profesor: Germn Gedovius, "Lista de los alumnos de la clase de pintura de
figura", CESU, ESC-NAL (FESA), caja 8, exp . 1, sn, 22 de noviembre de 1926

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

59

estudio que aprob la Gran Comisin del Consejo Universitario, La categora ideolgica del seor Lombardo Toledano nos dejara a salvo de cualquier
ataque."J08 La Universidad era sospechosa a ojos del gobierno: apenas haban
pasado seis meses desde el fin del ltimo proceso electoral, donde numerosos universitarios haban apoyado notoriamente la candidatura opositora de
Vasconcelos"I09
Pero la angustia del secretario de la UNAM y de los consejeros era un poco
exagerada, En el peridico oficial y oficioso, El Nacional, la tendencia ms
importante fue quitarle importancia al asunto" Gustavo Ortiz Hernn, por
ejemplo, se quej de que "se mezcle a la Revolucin en chismes de ndole
interescolar.. Nada tiene que ver el marxismo que profesa Diego, con la enemistad tradicional entre arquitectos y pintores. Y menos an la Revolucin
mexicana . La pugna es de carcter meramente administrativo . Podra resolverla el conserje del edificio,. . ,."lIo Ya fuera por decisin personal o por lnea
editorial, los cronistas de ese peridico normalmente intolerante se preocuparon por demostrar que la universidad no era antirrevoluconaria,,!ll Dentro
de la UNAM haba opiniones que avalaban ese cuidado, como la de Lombardo: "Y no creo que haya una sla opinin en contra, de que las nuevas orientaciones son las teoras del Gobierno Universitario, no slo en materia esttica, sino en todas las disciplinas que la universidad cultiva";II2 aunque
tampoco faltaban observaciones sueltas que mostraban la resistencia no sistemtica de un sector, como cuando Caso afirm que "el ms grave mal de que
adolece el pas es la falta de respeto a la autoridad", II3 o cuando el consejero
Cordero Amador se opuso a la admisin (defendida por Rivera) de obreros
en el cu porque "para eso no se ha creado autnoma [la Universidad], o

ro8. "Acta y transcripcin taquigrfica ", p 26,


ro9 Vase Skirius, op tit, pa.ssim
UO. Gustavo Ortiz Hernn, "Diego Rivera", en El Nacional Revolucionario, 4 de abril de
1930, pp I1- Sin embargo, su compaero de columna, HctOI Prez Martnez, lamentaba
que con fiecuencia e! ala conservadora de! cu se impusiera sobre Garca Tllez, como en e!
caso de Rivera: Hctor Prez Martnez, "Un balance de la Universidad", en El Nacional RevolucionarlO, 24 de mayo de 1930, p .3
III POI ejemplo, "Han regresado los riveristas", en El Nacional Revolucionario, 23 de mayo
de 1930, pp. 1 Y 8
U2, "Acta y transcripcin taquigrfica ", p . 237
uJ Vase 5Uprtl, nota ro4

60

RENATO GONZLEZ MELLO

nueva, sino al contrario, para ir contra la eterna Revolucin en que ha vivido


entre hermanos". II4

La vanguardia y la opinin pblica


En suma, el intento de Rivera por denunciar el "reaccionarismo" que lo
haba sacado de la ECAP tuvo poco eco,II5 pero tampoco fue su argumento
ms poderoso. A Rivera se le atribuye la autora de uno de los manifiestos
relacionados con el movimiento treintatreintista. El consejero Favela y otros
se quejaron de que se hubiera nombrado director a alguien que, antes de
dirigir la Academia, haba escrito "libelos" en su contra. II6 Pero eso, ser artista moderno, escribir manifiestos y oponerse a las viejas ideas en arte, era la
principal arma de Rivera" El consejero Jos Romano Muoz apoy su candidatura porque "creo que estamos en [,,,,,] un momento de apoyar a los iconoclastas""II7 Unnimemente, la prensa lament que con el incidente quedara
excluida la modernidad de la Academia, rest importancia al radicalismo
poltico del director y pareci sumarse a la opinin socarrona de Gustavo
Ortiz Hernn: "Diego Rivera tiene asegurada por su obra pictrica la gloria
romntica que tanto amaban los participantes en los festines literarios de
Murger."II8 Sus ideas sobre la pintura eran vistas como "la seal inequvoca
de ["",] un vigoroso resurgimiento nacional"Y9 "La revolucin que en el
dominio del arte esperan todos en Mxico, es la nacionalizacin del arte; no
precisamente la proletarizacin del mismo"r2o Hctor Prez Martnez laII4 "la Univelsidad se ha desenmascalado; a nadie puede cabel la duda de su posicin de
clase conna los nabajadOles; por su propia confesin se ha denunciado ella misma [... ] saba
que mi expulsin de su seno sela intelPletada [] como una explesin de reaccionarismo y
[" ] as se dijo en su Consejo", "Acta y nansctipcin taquigrfica ", pp 2IO-2II.
II5 Tibol, Diego Rivem. ,p. 99
II6 Gonzlez Matute, JO-30' contra la Academia de Pintura, p. 51, Y "Acta y transcripcin
taquigrfica ..... ", p 235
II7. "Papeles de la sesin ... ", p. 7
II8. Gustavo Ortiz Hernn, "Desaflos", en El Nacional Revolucionario, 27 de abril de 1930,
p.IH,il.
II9 "El inquietante e inquieto Diego Rivera" (editorial), en El Nacional Revolucionario, 4
de abril de 1930, p 3
120 "El pasado conflicto en Bellas Artes", en El Nacional Revolucionario, 31 de mayo de
1930, p .3

61

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

ment que los jvenes profesores de la ECAP buscaran, absurdamente, alejarse de Rivera. I2I El Universal ms discreto en esta poca no muy propicia a la
libertad de prensa, pero tambin con ms olfato, entendi los antecedentes
que daban legitimidad a su vanguardismo:
Don Diego Rivera, pintor revolucionario, es uno de los pocos fermentos de
escndalo ideolgico que nos quedan, desaparecido el seor Bulnes y callado
voluntariamente don Luis Cabrera . Cada vez que habla el seor Rivera, produce
un tumultuoso desencadenamiento de opiniones. Podra creerse que precisamente despliega sus carnosos labios con este solo objeto . I22

Rivera aprovech a fondo este espacio favorable en la "opinin pblica" y


por lo menos en ese terreno retrico su victoria fue totaL Nunca dej de
recordar al rector que ambos se deban solidaridad como "revolucionarios"; 12 3 pero su argumento ms importante, ante l y ante el CU, era que sus
decisiones no afectaran solamente
A MI PERSONA SINO AL ARTE MEXICANO, AL ARTE UNIVERSAL

[.]12 4

La Universidad de Mxico est o no est de acuerdo con el valor ideolgico y


esttico de la produccin artstica actual de Mxico [..... ] no hablo por m sino de
las gentes que estn tras de m, el arte mexicano moderno triunfar con, dentro,
por, sin, sobre, contra la Universidad. No depende el triunfo esttico ni el porvenir ideolgico, ni el porvenir vital de un pas, de ninguna institucin 12 5

Gmez Arias, que meses antes haba manifestado su impaciencia por escribir loores a su ahora rival, hizo un tmido intento por lamentar que "en la
12L

Hctor Prez Martnez, "Escaparate", en El Nacional Revolucionario,

18

de julio de

1930, p . 3 De manera parecida opin Roberto Quirs Martnez, "El conflicto de Bellas

Artes", en El Nacional Revoluczonario, 12 de abril de 1930, pp.. 3 Y 5


122 "Por el ojo de la llave; arquitectura y olores", en El Univer:5al3 de abril de 1930, p 3
123 Por ejemplo, en Diego Rivera, "Dando gracias por las declaraciones a la prensa", CESU,
REC, caja 31, exp . 398 (antes caja 1, exp 2), 2 de abril de 1930, f 13, le da gracias por sus expresiones de apoyo "que eran de e.sperar:se dada la posicin social y revolucionaria en que se
encuentra usted colocado"
124 Diego Rivera, "Al
Rector de la Universidad Nac Autnoma.. ", CESU, REC, caja 31,
exp . 398 (antes caja 1, exp. 2), 28 de abril de 1930, pp. 17-28 Las maysculas estn en el original
125 "Acta y transcripcin taquigrfica ... ", pp . 179 Y 257

RENATO GONZ LE Z MEL L O

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LOS PRECIOS Y Le
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Figura 11. Ri'l,rn"lI tlprfCiildo como pintor, 110


n'Cf$tlritll1lflll, COIIIO rflJolllcio//(I/io. Salvador
Pruneda. vi ne ta. en Gustavo Oniz Hernn,
"Diego Rivera~. en El Nllciolllll
R,voll1ciOllllrio. Mx.ieo. 4 de abril de 1930.
p. 11 - 1. FOto: !lE.

pinrura mexicana no haya habido un slo genio",1~6 pero el sent imiento genera[ [o expres, con impotencia, el consejero Favela:
Nosotros hemos faleado a [a honorabilidad, que hemos faltado al seor Diego
Rivera. que hemos f.'tlra do a la Rectora, que ",mO$ fo/tlldo a /a (/l/film d, Mxico
y a nuestros deberes de esrud iantes y a la Universidad [... ln 7

Una foro grafa tomada dos semanas desp us de la ses in del 14 de mayo
muestra el festejo en el Anfitea tro Bolvar por el primer aniversario de la
autonoma uni versitaria. Los estud iantes y fun cionarios de la UNAM aparecen
co n el mural de Diego Rivera a sus espaldas. lIS Lo que demuestr.l eSta image n es la posicin ambivalenre de las l ites mexica nas frente al d isc urso
vanguardista. ste poda ser fuenre de legitimidad: la UNAM era promotOra
126. bid"lI. p. 195.
Il]. Ibid"lI. p. 2JI.
u8. ~E I doctor Pedro de Alba, direc!Qr de b Esc uela Nacional
Nacional Rflio/llcio/Ulrio. l7 de mayo de 1930, pp. 11-1.

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L A UNAM y LA ESCUELA C ENTR A L

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IJOCTORPEDRO DE AI,M. DIRECTOR DE LA ESCUELA \ ti eI o~ \ 1.


I'UEI'\RATORIA, PRONUNCIANDO UN DISCURSO EN EL FESTlV\L sn
OIWI1L CELliBR.\DO AYER EN OCASION IlEL ANIVI:RSARlO DEL\ \l .
TONOMIA DE LA UNIV ERSlDAO NAeION Al.

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.'

00

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Figura 12. [naugu r.1Ci6n de cursos en [a unam, 1930. "El doctOr Pedro de Alba, di rector de la Escuela
Nacional Prcparnloria ... ", en El NatiMal R(/lollltiOllflrio, Mxico. 27 de mayo de 1930, p. 11 -2.
FotO: 1lF..

cultural , reciba las mani fes taciones ms avanzadas del modern ismo pictrico, la pared de su aud itorio principal tena conspicuas alego ras de las artes y
el conocimiento. Sin embargo, esas mismas lires no estaban en la disposicin de llevar a la prctica lo que pudiera haber de vanguardista en el discurso de Rivera, que era opuesto a la idea de "difusin cultural" que se tena
desde los tiem pos del Ate neo . Ri vera era tolerable, incluso bien recibido,
mientras sus murales slo se sumaran a la gra n masa de discursos a los que
todo el mundo era afecto, en especial los estudiantes universitarios. !l9
Pero si se sospechaba que poda pasar a los hechos, da r por terminada la
comedia de Murger, Caso na o Jardiel Poncela y esceni fi car en su luga r una
esce na brechriana con trabajadores de overol y exrravag:uues escenografras
129. La popularidad de la ornwria puede medirse, por ejemplo, por el concurso <Iue COIWOc6 El UII//lrnal en abril de 1930: ~EI valor cuhurJI del concu rso de oralOria ~, el1 1:.1 Ulli/lrr1lll.
14 de abril de 1930. p. 3.

Figur.l lj. Manuel del Culillo Negrele y Diego River;l, c. 19S5. Foro: Enrique Segarr.l, ace:,,'o Ciovanna
Smwi.

LA UNAM y LA ESCUELA CENTRAL

modernistas, en ese caso Rivera no sera bien recibido en la Universidad, y


fuera de ella apenas se le dara ms crdito a sus fantasas que al "dramn de
capa y espada"13 0 que se desarrollaba intramuros . En general, el discurso vanguardista no fue aceptado en M.xico ms que como retrica .' pasar a los hechos
era pasar al desempleo o a la crceL De ah que, entre muchas tendencias
posibles (en esta poca Rivera tena varios caminos frente a s), el muralismo
prevaleciera una y otra vez en la actividad de los pintores.

Salida; Del Castillo Negrete


La historia de Manuel del Castillo Negrete, a la que nos hemos referido poco
en estas lneas, abrira otras posibilidades de interpretacin. 131 Cuando el
cuartelazo de los arquitectos lo dej como presidente de la Sociedad de
Alumnos y cabeza visible de los antirriveristas,I3 2 viva como bohemio en una
buhardilla sobre el Cabaret de la Rata Muerta. Un cuadro de sus tiempos
de estudiante muestra las enseanzas, directas o por interpsita persona, de
Germn Gedovius: el color pastoso para reproducir con naturalismo las
imperfecciones del modelo . En busca de elementos que le permitieran convertirse en pintor, frecuent las facultades de qumica y medicina. Del Castillo Negrete se decepcion de la pintura e hizo una pequea fortuna en el
negocio de bienes races, que dilapid viajando por Europa.
Regres al principio de los aos sesenta, sin dinero, y por darse ocupacin
fund la Escuela de Restauracin, Coservacin y Museografa que hoy lleva su
nombre . Parece de una lgica absoluta, cruel, que andando el tiempo el opositO! de Rivera haya iniciado en Mxico la conservacin del "patrimonio" artstico . En una fotografa se le ve a fines de los aos cincuenta con Diego
Rivera . 133 Los dos parecen muy divertidos, pero era Castillo Negrete quien
poda tener mayor motivo de regocijo, pues a largo plazo haba ganado la
batalla. El discurso de los valores culturales se haba impuesto sobre la vanguardia: Rivera ya era un monumento viviente que necesitaba conservacin. ~
La expresin es de Rivera; vase Moyssn, op. cit, p. 53
Todo lo que sigue me fue comunicado personalmente por Giovanna Senedi viuda de
Del Castillo Negrete.
132... Vase lupra, nota 100.
133 La fotografa tambin me la proporcion Giovanna SelIedi viuda de Del Castillo
Negrete.
130

131

66

RENATO GONZLEZ MELLO

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