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EPISTEMOLOGA Y METODOLOGA CUALITATIVA

EN LAS CIENCIAS SOCIALES


Miguel Martnez Migulez
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La presente obra ha sido elaborada con la intencin especial de responder y satisfacer dos tipos de
solicitudes, en su mayora de profesores y directivos universitarios, en las cuales es patente la intencin
y el deseo de conocer a fondo los fundamentos de una epistemologa sistmica y transdisciplinaria
actualizada en que se deben apoyar las investigaciones, y tambin el de extender y precisar algunos
puntos de la prctica operativa de las tcnicas y procedimientos de los diferentes mtodos cualitativos
integrados, tan en boga en los ltimos tiempos. Los 25 temas seleccionados vienen a responder a esa
complejidad de la vida actual en sus diferentes manifestaciones: personales, familiares, sociales y
empresariales.
Contenido
Parte I: Epistemologa
Cap.1 El desafo a la racionalidad cientfica clsica
Cap.2 Bases epistemolgicas actuales en las ciencias sociales
Cap.3 Nuevo paradigma epistemolgico de la ciencia
Cap.4 Conocimiento cientfico general y conocimiento ordinario
Cap.5 Conceptualizacin de la transdisciplinariedad
Cap.6 Transdisciplinariedad y lgica dialctica
Cap.7 Base epistemolgica de una sociologa postmoderna
Cap.8 Enfoque sistmico y metodologa de la investigacin
Parte II: La metodologa cualitativa
Cap.9 La investigacin cualitativa (sntesis conceptual)
Cap.10 Elaboracin de un proyecto de investigacin
Cap.11 Validez y confiabilidad en la metodologa cualitativa
Cap.12 Naturaleza y aplicabilidad de los modelos matemticos
Parte III: Aplicaciones epistemolgicas y metodolgicas
Cap.13 Educacin para la convivencia cvica
Cap.14 Nuevo paradigma para la educacin
Cap.15 El proceso enseanza-aprendizaje a la luz de la neurociencia
Cap.16 Ideas centrales para un nuevo paradigma en orientacin
Cap.17 La excelencia en la docencia universitaria
Cap.18 El enfoque centrado en la persona y su paradigma epistmico
Cap.19 Nuevo enfoque paradigmtico de la medicina
Cap.20 La biotica y su actual problemtica
Cap.21 Pertinencia social en la investigacin endgena
Cap.22 Desarrollo sustentable: sus valores, principios y estrategias
Cap.23 La futura poltica econmica
Cap.24 Uso de programas computacionales para datos cualitativos
Cap.25 La explicacin del mundo postula un Ser Supremo

NOTA: para acceder a algunos de los captulos en negro, ir al sector ARTCULOS

Bases Epistemolgicas
de las
Ciencias Humanas

Por todas partes se han despertado hoy en las distintas disciplinas


tendencias a poner la investigacin sobre nuevos fundamentos.
Martn Heidegger, 1974, p. 19

1. Visin de Conjunto
Hace dos mil aos, al principio de nuestra era, haba en Occidente un cierto volumen
de conocimientos heredados de la cultura universal y, sobre todo, de la civilizacin grecoromana. La historia de la ciencia seala que esos conocimientos se duplicaron, ms o
menos, hacia el ao 1000, que se volvieron a duplicar hacia 1750 y que igualmente lo
hicieron en los aos 1900, 1950 y 1964, aproximadamente. De ah en adelante, los plazos
de duplicacin se han ido acortando an ms: hoy ese crecimiento sigue una curva
netamente exponencial.
Estos conocimientos, que representan las realidades del mundo actual, estn
constituidos por una extensa red interdependiente de ideas e imgenes que tienen como
referentes: objetos, seres, actividades, procesos, rdenes abstractos, sucesos y relaciones.
Contemplados desde la perspectiva de las especializaciones, se ven ordenados; vistos, en
cambio, desde una panormica global, presentan contradicciones, desconcierto y hasta caos.
Pero este aumento de los conocimientos crea problemas inimaginables, pues no es
simplemente acumulativo; muchos conocimientos son reformulacin de otros anteriores,
correccin de los mismos, refutacin y hasta demostracin de su falsedad. As, segn la
primera edicin de la Enciclopedia Britnica, una de las de mayor autoridad en el mundo,
el flogisto era un hecho comprobado; pero, segn la tercera edicin, el flogisto no
existe. Bajo el punto de vista epistemolgico, nos preguntamos, entonces, cmo fue
demostrado. El qumico Svante Arrhenius obtuvo el Premio Nobel (en 1903) por su teora
electroltica de la disociacin; el mismo premio fue otorgado aos despus (en 1936) a
Peter Debye por mostrar las insuficiencias que haba en la teora de Arrhenius.
Esta situacin no es algo superficial, ni coyuntural; el problema es mucho ms
profundo y serio: su raz llega hasta las estructuras lgicas de nuestra mente, hasta los
procesos que sigue nuestra razn en el modo de conceptualizar y dar sentido a las
realidades; por ello, este problema desafa nuestro modo de entender, reta nuestra lgica,
reclama un alerta, pide mayor sensibilidad intelectual, exige una actitud crtica constante, y
todo ello bajo la amenaza de dejar sin rumbo y sin sentido nuestros conocimientos
considerados como los ms seguros por ser cientficos.
Sin embargo, esta situacin se mantuvo as hasta la dcada de los aos 50 y 60 del
siglo XX, y, ms especficamente, hasta 1969, ao en que en el Simposio Internacional
sobre Filosofa de la Ciencia (desarrollado en la Universidad de Illinois, en Urbana,
EE.UU.), y donde se dieron cita los ms eminentes epistemlogos y ms de 1200
estudiosos, se levant lo que ha sido considerado como el acta de defuncin del
positivismo lgico, debido a sus dificultades internas insuperables (Popper, en Suppe,
1979). En ese atad memorable se introdujeron muchas ideas que, sin embargo, siguen
circulando en nuestros medios acadmicos como conocimientos cientficos, cuando en
realidad no son ms que cadveres ambulantes. Es muy grande el dao que podemos hacer
a nuestros estudiantes por falta de actualizacin epistemolgica y basndonos en una
racionalidad endiosada (la diosa razn del siglo de las Luces), que, ms que una autntica
razn, est constituida por hbitos y rutinas mentales.

Popper clarifica esta posicin, al decir: En los aos veinte comprend lo que la
revolucin einsteniana signific para la epistemologa: si la teora de Newton, que estaba
rigurosamente probada, y que se haba corroborado mejor de lo que un cientfico nunca
pudo soar, se revel como una hiptesis insegura y superable, entonces no haba ninguna
esperanza de que cualquier teora fsica pudiese alcanzar ms que un estatus hipottico, o
sea una aproximacin a la verdad (en: Rivadulla, 1986, p. 297).
Pero hoy da nos acecha tambin otro peligroso monstruo, y precisamente lo hace
desde el bando opuesto. Hoy todo debe ser postmoderno, para estar en la nueva ola, para
estar al da, para no quedarse atrs. Si el positivismo lgico enfatiza en forma radical la
importancia del objeto, de una realidad externa acabada y total, que hay que captar como
est all fuera, en forma objetiva y fija, el postmodernismo radical enfatiza, con igual
mpetu como veremos en el cap. 7, el papel decisivo del sujeto, es decir, que el
conocimiento es una construccin total de nuestra mente; que, por lo tanto, todo
conocimiento es y ser siempre local y temporal; que no hay ni podr haber generalizacin
alguna ni principios universales; que las coordenadas de espacio y tiempo, con sus
mltiples variables circunstanciales, determinarn siempre la naturaleza y calidad de
nuestro conocimiento y de nuestra ciencia.
Se ha dicho frecuentemente que el desconocimiento de la historia nos obliga y condena
a repetirla. En efecto, estas posiciones radicales se han repetido, en la historia de la cultura
occidental y en gran escala, por lo menos cuatro veces, y, en formas menores, muchas ms.
En gran escala, se dieron en la Grecia clsica, en el apogeo del Imperio Romano, durante el
Renacimiento y durante el siglo XX.
Durante la Grecia clsica, los fisilogos presocrticos, los pitagricos y los atomistas
elaboraron una filosofa autnticamente positivista, enfatizando la importancia de una
realidad objetiva y externa y considerando la verdad como algo cubierto que hay que descubrir. A esta posicin se opusieron ms tarde los sofistas, poniendo en primer plano el
problema del hombre y el rol que juega en el proceso del conocer. Se dice que los sofistas
realizaron un autntico descubrimiento del sujeto y su importancia.
Hegel, siguiendo el proceso y dinmica de su lgica dialctica, dice que los primeros
presocrticos (los que llamaramos hoy positivistas) elaboraron la tesis, que los sofistas
establecieron luego la anttesis y que, posteriormente, los grandes maestros, Scrates,
Platn y Aristteles, crearon la sntesis.
Esta sntesis, ciertamente maravillosa, es la cuna en que nace y se desarrolla nuestra
cultura occidental. Pudiramos decir que el cerebro del hombre occidental ha sido labrado o
esculpido con la lgica aristotlica. Kant, por ejemplo, deca ya en su tiempo que durante
ms de dos mil aos nadie haba sido capaz de quitarle nada a la lgica de Aristteles, y
tampoco nadie haba sido capaz de aadirle nada.
La posicin dicotmica radical sealada se repiti cinco siglos despus de la sntesis
griega, en pleno auge del Imperio Romano, especialmente durante el segundo siglo de
nuestra era, siendo emperador Adriano. Adriano, visitando y admirando las grandes obras a
todo lo largo y ancho de su grandioso imperio, quiso reproducir en Roma, en su famosa
Villa Adriana, las ms grandes maravillas del mismo; y con esas obras se import tambin
el alto nivel filosfico y cientfico de la cultura helnica. Durante el siglo anterior, el
pragmatismo de los romanos (que tuvieron muchos ingenieros pero ningn cientfico al
estilo griego) haba ido imponiendo una praxis utilitarista. Pero a esta orientacin se opone,
con las mismas caractersticas griegas, lo que vino a llamarse el movimiento de la segunda
sofstica, una posicin igualmente extremista y radical.
Un paralelismo similar lo encontramos a lo largo de la Edad Media que culmina con el
Humanismo del Renacimiento. La Edad Media acentu un concepto de verdad tpicamente

dogmtico; esta vez centrado sobre todo en el campo de las verdades religiosas, pero que,
por la influencia ideolgica que tena la Iglesia, trascendi a todos los dems campos. A
esta orientacin se opone, con igual mpetu, el Humanismo del Renacimiento, que se centra
en el hombre, su valor, su dignidad e importancia, al igual que los mejores sofistas griegos.
Por ltimo, durante la segunda mitad del siglo XIX y durante todo el siglo XX, se
vuelve a repetir el ciclo: la segunda mitad del XIX y la primera del XX lleg a un
radicalismo extremo en nombre de la ciencia y del mtodo cientfico: el empirismo y el
positivismo lgico son sus principales exponentes; y, durante los ltimos 50 aos del siglo
XX, se cuestionan sus postulados bsicos, aun en la misma fsica, al estudiar la naturaleza
de un numeroso grupo de entes que son inobservables, y, con ello, son los mismos fsicos
los que reinsertan de nuevo la fsica en la filosofa.
Umberto Eco, en su novela, El Pndulo de Foucault, caricaturiza muy bien estos
bandazos de la historia del pensamiento occidental y hace una parodia de ese relativismo
radical de la Nueva Era, donde las interpretaciones sin lmite hacen que cualquier cosa
pueda significar cualquier otra. Efectivamente, pareciera que cuanto ms alto sube el
pndulo en una direccin ms fuerza adquiere para subir, igualmente, en la contraria.

2. Hacia una Nueva Ciencia


Kant, en su obra mxima Crtica de la Razn Pura, dice como sealamos que el
maduro juicio de la poca no quiere seguir contentndose con un saber aparente y exige de
la razn la ms difcil de sus tareas, a saber: que de nuevo emprenda su propio
conocimiento (1973/1781, p.121).
En general, el hombre inteligente no suele fallar en su lgica o argumentacin; pero
acepta con facilidad en forma tcita, no explcita ciertos presupuestos que determinan el
curso de su razonamiento o investigacin. Por esto, es necesario reducir los presupuestos
bsicos a un mnimo (proceso de la epoj de Husserl) y tomar plena conciencia de la
importancia de aquellos que no se pueden eliminar.
Ver la unidad en la multiplicidad es la caracterstica que distingue al hombre del
animal. El ser humano es superior a los animales, no por la riqueza de su informacin
sensorial, ya que la mayora de los animales poseen una agudeza visual, auditiva, olfativa,
etc. muy superior a la del hombre, sino por su capacidad de relacionar, interpretar y teorizar
con esa informacin. La imagen mental se forma a travs de un conocimiento tcito,
bsicamente inconsciente, de las representaciones sensoriales, dotndolas de un significado
individual propio. El conocimiento es, as, algo emergente, como emerge la visin
tridimensional de las imgenes bidimensionales de cada ojo, o como emerge la molcula de
agua, con todas sus propiedades, de la unin de las dos de hidrgeno y de la de oxgeno que
son totalmente diferentes.
Cmo emerge esa unidad conceptual, mental, entre la multiplicidad de impresiones
sensoriales? Esta pregunta ha constituido el objeto fundamental de estudio de la filosofa y
de otras ciencias a travs de toda la historia de la civilizacin y ha recibido los ms
variados nombres: universal, abstraccin, generalizacin, categorizacin, etc. En el siglo
XIX y primera mitad del XX, el positivismo pretendi ver una secuencia, deduccin o
derivacin lgica entre la sensacin y la idea mental, entre los datos sensoriales y la teora.
En la actualidad, se ha constatado ah una imposibilidad lgica y se reconoce un poder
creador y nico de la mente humana, irreductible a imgenes o analogas de naturaleza
inferior; de aqu las mltiples explicaciones que se le han dado.

En la filosofa aristotlica y escolstica la definicin de la esencia de la verdad era una


adecuacin del intelecto con la cosa (adaequatio intellectus et rei) y, en sentido ms
originario, conceban la esencia de la verdad con un trmino privativo (a-ltheia = nooculto), porque era como algo des-cubierto por el intelecto. Pero, como seala Heidegger
(1974), la teora neokantiana del conocimiento, del siglo XIX, ha estigmatizado
repetidamente esta definicin de la verdad como la expresin de un realismo ingenuo
metdicamente retrasado, declarndola incompatible con todo planteamiento del problema
que haya pasado por la revolucin copernicana de Kant (pp. 235-6)
La demanda ms sentida hoy en da en nuestros medios acadmicos es una slida
unificacin de nuestra postura epistemolgica y sus correspondientes procedimientos
metodolgicos. La gran mayora de los hombres de ciencia de cada disciplina fueron
unificadores. Newton y Einstein fueron los supremos unificadores de la fsica: Newton
reuni las leyes de Kepler sobre el movimiento de los planetas, la ley de la cada libre
postulada por Galileo, las leyes de las mareas y lo que era conocido acerca de los
movimientos de los cometas, y estableci una ley general en 1680: la ley de la gravitacin
universal (terrestre y celeste) que las abarcaba todas; Faraday y Ampre unificaron en la
teora electromagntica la electricidad y el magnetismo en 1830; Maxwell unific stos con
la ptica y las radiaciones en 1878, y Einstein unific todos los anteriores, a travs de la
teora general de la relatividad, en 1916.
Popper seala, igualmente, que la aspiracin propia de un metafsico es reunir todos los
aspectos verdaderos del mundo (y no solamente los cientficos) en una imagen unificadora
que le ilumine a l y a los dems y que pueda un da convertirse en parte de una imagen an
ms amplia, una imagen mejor, ms verdadera (1985b, p. 222).
Esto nos remite al concepto de ciencia. Aristteles, y la tradicin clsica, siempre
identificaron la ciencia con su demostracin: la ciencia vala tanto cuanto era capaz de
probar. Einstein, en cambio, dice que la ciencia consiste en crear teoras. Y Kant haba
expresado que la ciencia es un sistema o totalidad de conocimientos ordenados segn
principios (1973/1781). Un anlisis del proceso de la demostracin, del de sistematizacin
de los conocimientos y del proceso de la creacin de una teora, nos har ver que estos tres
procesos no son antagnicos, sino, ms bien, complementarios; es decir, que Aristteles,
Einstein y Kant ponen el nfasis en tres momentos de un mismo proceso ms amplio: el
proceso de la imaginacin de una teora que enlaza y da sentido a un grupo de datos
(Einstein), el proceso de su sistematizacin (Kant) y el proceso por medio del cual se trata
de demostrar, a uno mismo o a otra persona, que esa imaginacin es lgica y razonable
(Aristteles). Es conveniente aadir que estos procesos pueden darse en cualquier
disciplina, ya sea, por ejemplo, fsica, biologa, psicologa, historia, filosofa, teologa, etc.,
cada una segn su propia naturaleza; por lo tanto, todas seran acreedoras de una cierta
cientificidad, aunque este trmino deba usarse en forma analgica.
La estructura y naturaleza bsica de la mentalidad lgica occidental se fundamenta en
el paradigma racionalista que recibimos de los griegos. Pero el pensamiento griego, en
general, confundi el mapa con el territorio, es decir, las palabras o conceptos con la
realidad; as, manipulando el mapa pensaban manipular la realidad.
Wittgenstein aclara, en cierto modo, todo esto con su analoga prefe rida del engranaje:
lo que podra llamarse explica l la legitimidad o la justificacin de un juego de
lenguaje se basa en su integracin con actividades vitales. Un lenguaje (un juego de
lenguaje) es como un sistema de ruedas. Si estas ruedas engranan unas con otras y con la
realidad, el lenguaje est justificado. Pero aunque engranen unas con otras, si no engranan
con la realidad, el lenguaje carece de base.

La teora del conocimiento o filosofa de la nueva ciencia en que se apoyan, sobre


todo, las Ciencias Humanas, rechazan el modelo especular, que considera al sujeto
conocedor como un espejo y esencialmente pasivo, al estilo de la cmara fotogrfica.
Aceptan, en cambio, el modelo dialctico, respaldado por toda la orientacin
postpositivista actual, que considera el conocimiento como el resultado de una dialctica
(de un dilogo) entre el sujeto (sus intereses, valores, creencias, etc.) y el objeto o
fenmeno en estudio. No existiran, por consiguiente, conocimientos estrictamente objeti vos. Y esto implica la redefinicin de muchos otros trminos como, por ejemplo, lgica,
verdad, verificacin, significado, descubrimiento cientfico, variable, inferencia,
generalizacin, causa y efecto, etc.
Por todo ello, los estudios epistemolgicos se han convertido en el centro de una
esperanza de amplio alcance. Los aportes que ellos estn produciendo en muy diferentes
escenarios del mundo intelectual pueden despejar el horizonte nublado y borroso que nos
rodea. En las ciencias humanas sobre todo relacionadas con el estudio del hombre: su
desarrollo, educacin, aspectos psicolgicos, sociolgicos, culturales, ticos, espirituales,
etc., desde la dcada de los aos cincuenta en adelante, se han replan teado en forma crtica
las bases epistemolgicas de los mtodos y de la misma ciencia.
Debido a esto, en la actividad acadmica se ha vuelto imperioso desnudar las
contradicciones, las aporas, las antinomias, las paradojas, las parcialidades y las
insuficiencias del paradigma que ha dominado, desde el Renacimiento, el conocimiento
cientfico.
El trmino paradigma, aqu, desborda los lmites que le fijara Kuhn en su clebre
obra (1978, orig. 1962). No se limita a cada una de las distintas disciplinas cientficas, sino
que incluye la totalidad de la ciencia y su racionalidad. Los resabios positivistas de Kuhn
han de ser aqu plenamente superados. No estn en crisis los paradigmas de las ciencias,
sino el paradigma de la ciencia en cuanto modo de conocer.
Un paradigma cientfico puede definirse como un principio de distinciones-relacionesoposiciones fundamentales entre algunas nociones matrices que generan y controlan el
pensamiento, es decir, la constitucin de teoras y la produccin de los discursos de los
miembros de una comunidad cientfica determinada (Morin, 1982). El paradigma se convierte, as, en un principio rector del conocimiento y de la existencia humana. De aqu nace
la intraducibilidad y la incomunicabilidad de los diferentes paradigmas y las dificultades de
comprensin entre dos personas ubicadas en paradigmas alternos.
Un conocimiento de algo, sin referencia y ubicacin en un estatuto epistemolgico que
le d sentido y proyeccin, queda hurfano y resulta ininteligible; es decir, que ni siquiera
sera conocimiento. En efecto, conocer es siempre aprehender un dato en una cierta funcin, bajo una cierta relacin, en tanto significa algo dentro de una determinada estructura.
Pero, a su vez, el mtodo para alcanzar ese conocimiento tambin estar siempre ligado a
un paradigma especfico, que le fija los rieles por cuales ha de caminar, y atado a una
funcin ideolgica que le determina las metas y a la cual sirve. Una investigacin neutra y
asptica es algo irreal, es una utopa.
El mtodo, por lo tanto, est inserto en un paradigma; pero el paradigma, a su vez, est
ubicado dentro de una estructura cognoscitiva o marco general filosfico o, simplemente,
socio-histrico. Esto hay que ponerlo en evidencia. Pero esta tarea equivale a descubrir las
races epistemolgicas de la cultura occidental.
Nuevamente, la gravedad del problema planteado nos llevar a reflexionar y a excavar
ms a fondo: a examinar, entonces, los cambios de paradigma que subyacen, y al anlisis
de estos substratos arqueolgicos del saber; pero, posiblemente, esta actividad se presentar
an insuficiente e insatisfactoria para una mente implacablemente inquisitiva.

Sin embargo, si no desmayamos ni dejamos descansar a nuestra excava dora intelectual,


si bajamos ms all de los paradigmas, y tambin ms all de donde lleg Foucault
(Foucault analiza, sobre todo, la estructura del sujeto-perceptor), y buscamos
hermenuticamente la base sustentadora de sus fundamentos, finalmente, encontraremos
una especie de roca viva en que todo parece apoyarse: la matriz epistmica.
La matriz epistmica como ya aclaramos sera algo as como el trasfondo existencial
y vivencial, el mundo-de-vida y, a su vez, la fuente que origina y rige el modo general de
conocer, propio de un determinado perodo histrico-cultural y ubicado tambin dentro de
una geografa especfica, y, en su esencia, consistira en el modo propio y peculiar, que
tiene un grupo humano, de asignar significados a las cosas y a los eventos, es decir, en su
capacidad y forma de simbolizar la realidad. En el fondo, sta es la habilidad especfica del
homo sapiens, que, en la dialctica y proceso histrico-social de cada grupo tnico, civilizacin o cultura, ha ido generando o estructurando su matriz epistmica.
La matriz epistmica, por consiguiente, sera un sistema de condiciones del pensar,
prelgico o preconceptual, generalmente inconsciente, que constituira la misma vida y
el modo de ser, y que dara origen a una Weltanschauung o cosmovisin, a una
mentalidad e ideologa, a una idiosincrasia y talante especficos, a un Zeitgeist o espritu del
tiempo, a un paradigma cientfico, a cierto grupo de teoras y, en ltimo trmino, tambin a
un mtodo y a unas tcnicas o estrategias adecuadas para investigar la naturaleza de una
realidad natural o social.
Si el conocimiento se entiende como articulacin de toda una estructura epistmica,
nadie ni nada podr ser eximido llmese alumno, profesor, programa o investigacin de
afrontar los arduos problemas que presenta la epistemologa crtica. Lo contrario sera
convertir a nuestros alumnos en simples autmatas que hablan de memoria y repiten ideas y
teoras o aplican mtodos y tcnicas entontecedores y hasta cretinizantes, con los cuales
ciertamente colapsarn y por los cuales podran ser arrastrados hacia el vaco cuando una
vuelta de la historia, como la que hemos presenciando ms recientemente en los pases de la
Europa Oriental, mueva los fundamentos epistmicos de todo el edificio.
Creemos que para poder captar la naturaleza del nudo gordiano que nos ocupa,
debemos centrar nuestra atencin en el hombre como sujeto, y no slo como objeto de
estudio; es decir, en el hombre como Persona, con conciencia y libertad, irreductible a
cualquier otra cosa. Slo as podremos captar parte de ese misterio que siempre presenta
nuevas facetas por conocer y que permanece tambin siempre inagotable. Pero no se trata
del hombre como ser humano individual. El hombre individual independiente de todo no
existe. Todo ser humano nace, vive y muere en sociedad.
Quiz, el autor que ms directamente se enfrenta y rechaza el individualismo es Hegel.
Todo su sistema filosfico se constituye sobre el concepto de relacin y dialctica; el
individuo aislado es un enajenado y carece de verdad, es decir, que no es un singular
verdadero si no se une a lo universal. El individuo tiene verdadera realidad slo cuando se
niega a s mismo para unirse a lo universal, esto es, a su comunidad: a la familia, a la
sociedad civil, a las distintas entidades sociales y a la historia universal. En la unin e
integracin con estas instituciones creadas por el hombre es donde se encuentra la esencia
del individuo, su desarrollo y realidad plenos, su verdadero destino y su realizacin total y
acabada.
Esta gran intuicin filosfica de Hegel que en el fondo es copia de la idea central
constitutiva del Cristianismo ha sido desarrollada de manera especial por Martn Buber.
La obra y pensamiento de este autor estn fundamentados en ella. Buber le da tanta
importancia a la relacin interpersonal, que la considera, y con plena razn y lgica, una
protocategora de la realidad humana (1974, pp. 146-149).

3. El problema epistmico
El problema radical que nos ocupa aqu reside en el hecho de que nuestro aparato
conceptual clsico que creemos riguroso, por su objetividad, determinismo, lgica formal
y verificacin resulta corto, insuficiente e inadecuado para simbolizar o modelar
realidades que se nos han ido imponiendo, sobre todo a lo largo del siglo XX, ya sea en el
mundo subatmico de la fsica, como en el de las ciencias de la vida y en las ciencias
humanas. Para representarlas adecuadamente necesitamos conceptos muy distintos a los
actuales y mucho ms interrelacionados, capaces de darnos explicaciones globales y
unificadas.
Esta nueva sensibilidad se revela tambin, a su manera, en diferentes orientaciones del
pensamiento actual, como la teora crtica, la condicin postmoderna, la postestructuralista
y la desconstruccionista, o la tendencia a la desmetaforizacin del discurso, a un uso mayor
y ms frecuente de la hermenutica y de la dialctica, e igualmente en varias orientaciones
metodolgicas, como las metodologas cualitativas, la etnometodologa, el interaccionismo
simblico, la teora de las representaciones sociales, el pensamiento sociocntrico, etc., y
vendra a significar el estado de la cultura despus de las transformaciones que han afectado
a las reglas del juego de la ciencia, de la literatura y de las artes, que han imperado durante
la llamada modernidad, es decir, durante los tres ltimos siglos.
Desde fines del siglo XIX, autores como Dilthey, Weber, Jaspers y otros abordaron e
ilustraron los temas que aqu nos ocupan; pero, quiz, slo los autores de la Escuela de
Frankfurt (Adorno, Horkheimer, Apel, Marcuse, y, especialmente, Habermas) se centraron
de una manera especial en ellos, estructurando la llamada teora crtica o teora de la
accin comunicativa, que pone el nfasis en la actividad crtica del sujeto durante todo el
proceso de atribuir significado a los datos. Estos autores quieren ser crticos de los
presupuestos que el cientfico emprico-positivista no cuestiona: el carcter contradictorio
racional-irracional de la sociedad, la necesidad de situar los hechos en un todo social para
que tengan sentido, la interaccin y dependencia entre el objeto de conocimiento y la
manera de ser conocido, etc.
A este respecto, y refirindose a la Sociologa, precisa muy bien Th.W. Adorno:
Parece innegable que el ideal epistemolgico de la elegante explicacin matemtica, unnime
y mximamente sencilla, fracasa all donde el objeto mismo, la sociedad, no es unnime, ni es
sencillo, ni viene entregado de manera neutral al deseo o a la conveniencia de la formalizacin
categorial, sino que es, por el contrario, bien diferente a lo que el sistema categorial de la lgica
discursiva espera anticipadamente de sus objetos. La sociedad es contradictoria, y sin embargo,
determinable; racional e irracional a un tiempo; es sistema y es ruptura, naturaleza ciega y
mediacin por la consciencia. A ello debe inclinarse el proceder todo de la Sociologa. De lo
contrario, incurre, llevada de un celo purista contra la contradiccin, en la ms funesta de todas: en
la contradiccin entre su estructura y la de su objeto (en Mardones, 1991, p. 331).

El espritu humano no refleja el mundo: lo traduce a travs de todo un sistema


neurocerebral donde sus sentidos captan un determinado nmero de estmulos que son
transformados en mensajes y cdigos a travs de las redes nerviosas, y es el espritucerebro el que produce lo que se llama representaciones, nociones e ideas por las que
percibe y concibe el mundo exterior. Nuestras ideas no son reflejos de lo real, sino
traducciones de lo real (Morin, 1984). Las cmaras siempre registran objetos, pero la
percepcin humana siempre es la percepcin de papeles funcionales.

Nuestra comprensin de la realidad la expresamos por medio de representaciones y


conceptos con los cuales se puede captar una multitud de fenmenos como unitariamente
coherentes. El sentido es una red de relaciones inteligibles. Un dato slo tiene sentido para
nosotros cuando lo captamos, no en s mismo, sino bajo una cierta relacin, con una cierta
funcin, en tanto significa algo dentro de una determinada estructura. Quien crea el
contexto es el receptor del dato. sta es una capacidad y aptitud suya.
El contenido verbal de la vivencia es el concepto, el cual, sin embargo, no agota los
significados potenciales que estn presentes en la gran riqueza de la vivencia. Los conceptos verbales, en cierto modo, cristalizan o condensan el contenido de la vivencia; por esto,
siempre lo reducen, lo abrevian, lo limitan. No debemos confundir nunca un mapa con el
territorio que representa.
En todo caso, se pone de manifiesto que el gran juego de nuestro proceso cognoscitivo
se juega, ante todo, a nivel del lenguaje, al nivel de las grandes metforas dominantes,
como en el modelo especular, o de la cmara oscura, que se difundi en nuestra cultura
occidental. En todo paradigma est implcita siempre una gran metfora, presupuesta, sobre
la cual se construye el paradigma. Las metforas pueden ofrecernos una gran ayuda, pero
tambin podemos ser vctimas de ellas, especialmente cuando las extendemos ms all de
sus propios contextos.
El positivismo clsico pasaba por alto este carcter simblico y limitante del lenguaje
cientfico y supona que la ciencia proporcionaba una descripcin literal o estructural de un
mundo objetivo, que sus conceptos eran unas rplicas exactas y completas de la naturaleza.
Desde fines del siglo XIX, es frecuente referirse a este modo de ver las cosas como a un
realismo ingenuo.
Alfred Korzybski plantea, en su Semntica General (1937), que el pensamiento
aristotlico como ya sealamos ha confundido el mapa con el territorio que representa,
es decir, las palabras o conceptos con la realidad; as, manipulando el mapa pensaban
manipular la realidad. El lenguaje existente no es en su estructura similar a los hechos; por
eso, los describe mal. Hay que crear un lenguaje cuya estructura se acerque ms a la
estructura de la realidad. Hay que utilizar un mapa ms isomorfo con el territorio. La
Semntica General de Korzybski pretende entrenar el uso de la mente, para adecuarla a una
forma de pensar no aristotlica, que llevara a un lenguaje acorde con la estructura de la
realidad ondulatoria, interpenetrada, inseparable, indivisible, que revela el microcosmos
de nuestro Universo. Ms adelante, en el sector 5, ahondaremos en esta lgica.
Por esto, se necesita una lgica ms completa, una lgica de la transformacin y de la
interdependencia, una lgica que sea sensible a esa complicada malla dinmica de sucesos
que constituye nuestra realidad. Necesitaramos, para nuestro cerebro, un nuevo sistema
operativo, un nuevo software: pero, notaramos como ya seal Galileo en su tiempo
cuando no le comprendan las ideas heliocntricas que para ello es preciso, en primer
lugar, aprender a rehacer el cerebro de los hombres (1968, p. 119).

4. Ontologa sistmica
Cuando una entidad es una composicin o agregado de elementos (diversidad de partes
no relacionadas), puede ser, en general, estudiada y medida adecuadamente bajo la gua de
los parmetros de la ciencia cuantitativa tradicional, en la que la matemtica y las tcnicas
probabilitarias juegan el papel principal; cuando, en cambio, una realidad no es una yuxtaposicin de elementos, sino que sus partes constituyentes forman una totalidad organizada con fuerte interaccin entre s, es decir, constituyen un sistema, su estudio y

comprensin requiere la captacin de esa estructura dinmica interna que la caracteriza y,


para ello, requiere una metodologa estructural-sistmica. Ya Bertalanffy haba sealado
que la teora general de sistemas como la concibi l originariamente y no como la han
divulgado muchos autores que l critica y desautoriza (1981, p. 49) estaba destinada a
jugar un papel anlogo al que jug la lgica aristotlica en la ciencia de la antigedad
(Thuillier, 1975, p. 86).
Hay dos clases bsicas de sistemas: los lineales y los no-lineales. Los sistemas lineales
no presentan sorpresas, ya que fundamentalmente son agregados, por la poca interaccin entre las partes: se pueden descomponer en sus elementos y recomponer de nuevo,
un pequeo cambio en una interaccin produce un pequeo cambio en la solucin, el determinismo est siempre presente y, reduciendo las interacciones a valores muy pequeos,
puede considerarse que el sistema est compuesto de partes independientes o dependientes
linealmente. El mundo de los sistemas no-lineales, en cambio, es totalmente diferente:
puede ser impredecible, violento y dramtico, un pequeo cambio en un parmetro puede
hacer variar la solucin poco a poco y, de golpe, variar a un tipo totalmente nuevo de
solucin, como cuando, en la fsica cuntica, se dan los saltos cunti cos, que son un
suceso absolutamente impredecible que no est controlado por las leyes causales, sino
solamente por las leyes de la probabilidad.
Estos sistemas no-lineales deben ser captados desde adentro y su situa cin debe
evaluarse paralelamente con su desarrollo. Prigogine (1986) afirma que el mundo no-lineal
contiene mucho de lo que es importante en la naturaleza: el mundo de las estructuras
disipativas.
Ahora bien, nuestro universo est constituido bsicamente por sistemas no-lineales en
todos sus niveles: fsico, qumico, biolgico, psicolgico y sociocultural.
Si observamos nuestro entorno vemos que estamos inmersos en un mun do de sistemas. Al
considerar un rbol, un libro, un rea urbana, cualquier aparato, una comunidad social, nuestro
lenguaje, un animal, el firmamento, en todos ellos encontramos un rasgo comn: se trata de
entidades complejas, formadas por partes en interaccin mutua, cuya identidad resulta de una
adecuada armona entre sus constituyentes, y dotadas de una sustantividad propia que transciende a
la de esas partes; se trata, en suma, de lo que, de una manera gen rica, denominamos sistemas
(Aracil, 1986, p. 13). De aqu, que von Bertalanffy (1981) sostenga que desde el tomo hasta la
galaxia vivimos en un mundo de sistemas (p. 47).

Segn Capra (1992), la teora cuntica demuestra que todas las partculas se
componen dinmicamente unas de otras de manera autoconsistente, y, en ese sentido, puede
decirse que contienen la una a la otra. De esta forma, la fsica (la nueva fsica) es un
modelo de ciencia para los nuevos conceptos y mtodos de otras disciplinas. En el campo
de la biologa, Dobzhansky (1967) ha sealado que el genoma, que comprende tanto genes
reguladores como operantes, trabaja como una orquesta y no como un conjunto de solistas.
Tambin Khler (1967), para la psicologa, sola decir que en la estructura (sistema)
cada parte conoce dinmicamente a cada una de las otras. Y Ferdinand de Saussure (1931),
para la lingstica, afirmaba que el significado y valor de cada palabra est en las dems,
que el sistema es una totalidad organizada, hecha de elementos solidarios que no pueden
ser definidos ms que los unos con relacin a los otros en funcin de su lugar en esta totali dad.
Si la significacin y el valor de cada elemento de una estructura dinmica o sistema
est ntimamente relacionado con los dems, si todo es funcin de todo, y si cada elemento
es necesario para definir a los otros, no podr ser visto ni entendido ni medido en s, en
forma aislada, sino a travs de la posicin y de la funcin o papel que desempea en la es-

tructura. As, Parsons seala que la condicin ms decisiva para que un anlisis dinmico
sea vlido, es que cada problema se refiera continua y sistemticamente al estado del
sistema considerado como un todo (en: Lyotard, 1989, p. 31).
La necesidad de un enfoque adecuado para tratar con sistemas se ha sentido en todos
los campos de la ciencia. As fue naciendo una serie de enfoques modernos afines como,
por ejemplo, la ciberntica, la informtica, la teora de conjuntos, la teora de redes, la
teora de la decisin, la teora de juegos, los modelos estocsticos y otros; y, en la
aplicacin prctica, el anlisis de sistemas, la ingeniera de sistemas, el estudio de los
ecosistemas, la investigacin de operaciones, etc. Aunque estas teoras y aplicaciones
difieren en algunos supuestos iniciales, tcnicas matemticas y metas, coinciden, no obs tante, en ocuparse, de una u otra forma y de acuerdo con su rea de inters, de sistemas,
totalidades y organizacin; es decir, estn de acuerdo en ser ciencias de sistemas que
estudian aspectos no atendidos hasta ahora y problemas de interaccin de muchas variables,
de organizacin, de regulacin, de eleccin de metas, etc. Todas buscan la configuracin
estructural sistmica de las realidades que estudian.
En un sistema se da un conjunto de unidades interrelacionadas de tal ma nera que el
comportamiento de cada parte depende del estado de todas las otras, pues todas se
encuentran en una estructura que las interconecta. La organizacin y comunicacin en el
enfoque de sistemas desafa la lgica tradicional, reemplazando el concepto de energa por
el de informacin, y el de causa-efecto por el de estructura y realimentacin. En los seres
vivos, y sobre todo en los seres humanos, se dan estructuras de un altsimo nivel de com plejidad, las cuales estn constituidas por sistemas de sistemas cuya comprensin desafa la
agudeza de las mentes ms privilegiadas; estos sistemas constituyen un todo fsicoqumico-biolgico-psicolgico-cultural y espiritual. Solamente refirindonos al campo
biolgico, hablamos de sistema sanguneo, sistema respiratorio, sistema nervioso, sistema
muscular, sistema seo, sistema reproductivo, sistema inmunolgico y muchsimos otros.
Imaginemos el alto nivel de complejidad que se forma cuando todos estos sistemas se
interrelacionan e interactan con todos los otros sistemas de una sola persona y, ms
todava, de enteros grupos sociales.
Ahora bien, qu implicaciones tiene la adopcin del paradigma sistmico para el
cultivo de la ciencia y su tecnologa? Cambian completamente los cimientos de todo el
edificio cientfico: sus bases, su estructura conceptual y su andamiaje metodolgco. se es
el camino que tratan de seguir hoy las metodologas que se inspiran en los enfoques
hermenuticos, en la perspectiva fenomenolgica y en las orientaciones etnogrficas, es
decir, las metodologas cualitativas.

5. Lgica lineal, lgica dialctica y hermenutica


Popper y Eccles (Eccles es Premio Nobel por sus descubrimientos sobre la transmisin
neurocerebral), en su famosa obra El yo y su cerebro (1985b), tratando de precisar uno de
los elementos clave de su epistemologa, sealan que
no hay datos sensoriales; por el contrario, hay un reto que llega del mundo sentido y que entonces pone al cerebro, o a nosotros mismos, a trabajar sobre ello, a tratar de interpretarlo (...). Lo
que la mayora de las personas considera un simple dato es de hecho el resultado de un elaboradsimo proceso. Nada se nos da directamente: slo se llega a la percepcin tras muchos pasos,
que entraan la interaccin entre los estmulos que llegan a los sentidos, el aparato interpretativo de
los mismos y la estructura del cerebro. As, mientras el trmino dato de los sentidos sugiere una
primaca en el primer paso, yo (Popper) sugerira que, antes de que pueda darme cuenta de lo que es

un dato de los sentidos para m (antes incluso de que me sea dado), hay un centenar de pasos de
toma y dame que son el resultado del reto lanzado a nuestros sentidos y a nuestro cerebro (...). Toda
experiencia est ya interpretada por el sistema nervioso cien o mil veces antes de que se haga
experiencia consciente (pp. 483-4; cursivas aadidas).

Y, ms concretamente an, lo expresa Mary Hesse con las siguientes expresiones: Doy
por suficientemente demostrado que los datos no son separables de la teora y que su
expresin est transida de categoras teorticas; que el lenguaje de la ciencia terica es
irreductiblemente metafrico e informalizable, y que la lgica de la ciencia es
interpretacin circular, reinterpretacin y autocorreccin de los datos en trminos de teora,
y de la teora en trminos de datos (en Habermas, 1996, p. 462).
El mtodo cientfico tradicional ha seguido la lgica lineal unidireccional, ya sea en
una lnea deductiva como en una inductiva. La lnea deductiva la ha seguido
principalmente en su utilizacin en las ciencias formales (lgica y matemtica), es decir, en
la aplicacin de la lgica clsica como tambin en la aplicacin de las matemticas
(aritmtica, lgebra y geometra); pero la ha seguido igualmente en el campo de las ciencias
naturales, especialmente de la fsica y la qumica (ver Martnez M, 1997). La lgica lineal
deductiva parte de unos primeros principios (lgica filosfica: principio de identidad, de no
contradiccin, del tercero excluido), o de un sistema de axiomas, postulados o primitivos,
como lo hace en geometra (postulados euclidianos), o en aritmtica y lgebra (sistema de
axiomas de Peano; ver Frey, 1972, p.67), o, incluso, de un solo principio fundamental,
como lo hace Heinrich Hertz, partiendo del principio de inercia, en su magistral y
paradigmtica obra Principios de la Mecnica (1956, orig. 1894), con que puso las bases
tericas del mtodo cientfico tradicional. Esta lgica dirige la mente humana para hacerle
ver (demostrando) que un determinado teorema o proposicin ya est implcito en los
axiomas, postulados o principios fundamentales, aceptados como base, los cuales son
evidentes de por s, y, por lo tanto, no necesitan demostracin.
La lgica lineal inductiva, por su parte, sigue el camino inverso: de muchas
constataciones particulares, generaliza hacia una conclusin universal. Pero la constatacin
de muchos casos en una muestra (por muy numerosos y relevantes que sean) nunca nos da
la certeza de su posible aplicacin a todos los casos que constituyen el universo del cual se
extrajo la muestra. De aqu la debilidad de la lgica inductiva. Por ello, siempre concluye
con unos resultados sujetos a un nivel de probabilidad de error aceptable: 1%, 5%, etc.
La mayor debilidad de la lgica lineal es su irrealidad, es decir, su lejana de la
realidad concreta, especialmente si se trata de problemas de la ciencias humanas, donde no
se da nicamente una variable independiente, una dependiente y una relacin de causalidad,
sino que siempre entran en juego docenas de variables que no son lineales, ni
unidireccionales, ni solamente causales, sino variables que interactan mutuamente y entre
la cuales se da toda clase y tipo de relaciones: de causa, condicin, contexto, soporte, aval,
secuencia, asociacin, propiedad, contradiccin, funcin, justificacin, medio, etc., etc..
Popper (1985b) dice que en contra del empirismo ingls de Locke, Berkeley y Hume
que estableci la tradicin consistente en tomar la percepcin sensible como paradigma
fundamental, si no nico, de experiencia consciente y de experiencia cognoscitiva, hay que
reconocer que propiamente no hay datos sensoriales (...), que como ya sealamos lo que
la mayora de las personas considera un simple dato es de hecho el resultado de un
elaboradsimo proceso (pp. 140, 483).
Hay dos modos de aprehensin intelectual de un elemento que forma parte de una
totalidad. Michael Polanyi (1966) lo expresa de la siguiente manera: no podemos

comprender el todo sin ver sus partes, pero podemos ver las partes sin comprender el todo
(p. 22).
En este campo, Polanyi sigue de cerca las ideas de Merleau-Ponty sobre el concepto de
estructura. En efecto, Merleau-Ponty (1976) afirma que las estructuras no pueden ser
definidas en trminos de realidad exterior, sino en trminos de conocimiento, ya que son
objetos de la percepcin y no realidades fsicas; por eso, las estructuras no pueden ser
definidas como cosas del mundo fsico, sino como conjuntos percibidos y, esencialmente,
consisten en una red de relaciones percibidas que, ms que conocida, es vivida (pp. 204,
243).
Pero el estudio de estas entidades emergentes requiere el uso de una lgica no
deductiva, requiere una lgica dialctica en la cual las partes son comprendidas desde el
punto de vista del todo. Dilthey (1976/1900) llama crculo hermenutico a este proceso
interpretativo, al movimiento que va del todo a las partes y de las partes al todo tratando de
buscarle el sentido. En este proceso, el significado de las partes o componentes est
determinado por el conocimiento previo del todo, mientras que nuestro conocimiento del
todo es corregido continuamente y profundizado por el crecimiento de nuestro conocimiento de los componentes.
En esta lnea de pensamiento, es importante destacar la obra de Gadamer (1984), en la
cual elabora un modo de pensar que va ms all del objetivismo y relativismo y que explora
una nocin enteramente diferente del conocimiento y de la verdad. En efecto, la lgica
dialctica supera la causacin lineal, unidireccional, explicando los sistemas auto-correctivos, de retro-alimentacin y pro-alimentacin, los circuitos recurrentes y aun ciertas
argumentaciones que parecieran ser circulares. Por otra parte, la lgica dialctica goza
de un slido respaldo filosfico, pues se apoya en el pensamiento socrtico-platnicoaristotlico, como tambin en toda la filosofa dialctica de Hegel, que es, sin duda, uno de
los mximos exponentes de la reflexin filosfica a lo largo de toda la historia de la
humanidad.
Con base en todo lo expuesto, es fcil comprender que el proceso natural del conocer
humano es hermenutico: busca el significado de los fenmenos a travs de una interaccin
dialctica o movimiento del pensamiento que va del todo a las partes y de stas al todo. Es
ms, tambin el todo sigue este mismo proceso e interaccin con el contexto, pues, como
dice Habermas (1996), interpretar significa, ante todo, entender a partir del contexto (p.
501).
Ya Hegel (1966) haba precisado muy bien este movimiento dialctico, como lo
llama l: donde el ser en s pasa a ser un ser para la conciencia y lo verdadero es el
ser para ella de ese ser en s. Pero, entre la pura aprehensin de ese objeto en s y la
reflexin de la conciencia sobre s misma, yo me veo repelido hacia el punto de partida y
arrastrado de nuevo al mismo ciclo, que se supera en cada uno de sus momentos y como
totalidad, pues la conciencia vuelve a recorrer necesariamente ese ciclo, pero, al mismo
tiempo, no lo recorre ya del mismo modo que la primera vez (pp. 58-59, 74-75), es decir,
que se va elevando, en forma de una espiral, hacia una comprensin cada vez ms
completa.

6. La experiencia de verdad
En el mbito de la experiencia total humana, existe, adems, una experiencia de
verdad (Gadamer, 1984, pp. 24-25), una vivencia con certeza inmediata, como la
experiencia de la filosofa, del arte y de la misma historia, que son formas de experiencia en

las que se expresa una verdad que no puede ser verificada con los medios de que dispone la
metodologa cientfica. En efecto, esta metodologa usa, sobre todo, lo que Eccles (1985)
llama el etiquetado verbal, propio del hemisferio izquierdo, mientras que la experiencia
total requiere el uso de procesos gestlticos, propios del hemisferio derecho (p. 521).
Gadamer (1984) seala que en los textos de los grandes pensadores, como Platn,
Aristteles, Marco Aurelio, San Agustn, Leibniz, Kant o Hegel, se conoce una verdad que
no se alcanzara por otros caminos, aunque esto contradiga al patrn de investigacin y
progreso con que la ciencia acostumbra a medirse. Igual vivencia se experimentara en la
experiencia del arte, vivencia que no se puede pasar por alto, ya que en la obra de arte se
experimenta una verdad que no se alcanza por otros medios, y es lo que hace el significado
filosfico del arte que se afirma frente a todo razonamiento. Pero es nuestro deber, aade
este autor, intentar desarrollar un concepto de conocimiento y de verdad que responda al
conjunto de nuestra experiencia hermenutica (ibd.).
Contina aclarando Gadamer cmo esta experiencia vivencial que, como vivencia,
queda integrada en el todo de la vida y, por lo tanto, el todo se hace tambin presente en
ella es un autntico conocimiento, es decir, mediacin de verdad, no ciertamente como
conocimiento sensorial, conceptual y racional, de acuerdo a la ciencia y segn el concepto
de realidad que sustentan las ciencias de la naturaleza, sino como una pretensin de verdad
diferente de la ciencia, aunque seguramente no subordinada ni inferior a ella. Por esto, cree
que la oposicin entre lo lgico y lo esttico se vuelve dudosa (ibd. pp. 107, 139, 656).
Para muchos cientficos, como por ejemplo Einstein, la ciencia no busca tanto el orden
y la igualdad entre las cosas cuanto unos aspectos todava ms generales del mundo en su
conjunto, tales como la simetra, la armona, la belleza, y la elegancia, aun a
expensas, aparentemente, de su adecuacin emprica. As es como l vio la teora general de
la relatividad. Recordemos que tambin para la mente griega la belleza tuvo siempre una
significacin enteramente objetiva. La belleza era verdad; constitua un carcter
fundamental de la realidad. De ah naci el famoso lema, tan significativo y usado a lo
largo de la historia del pensamiento filosfico: lo verdadero, lo bueno y lo bello
convergen. Es decir, que slo la convergencia de estos tres aspectos del ser nos dara la
plenitud de significacin.
Qu sera, entonces, la verdad? sta es la eterna pregunta. Pilatos se la hizo a Jess.
Pero Jess lo dej sin una respuesta clara. Descartes, en el Discurso del Mtodo y en un
contraste paradjico con la orientacin general de su doctrina dice que la razn es la
cosa mejor distribuida que existe. Quizs, sea sta una afirmacin que debiera esculpirse
con letras de oro en todo tratado que verse sobre el conocimiento humano.
El Papa Juan XXIII hablaba mucho de los signos de los tiempos como gua para
nuestra orientacin existencial. Uno de estos signos de nuestro tiempo con su multiplicidad de saberes, filosofas, escuelas, enfoques, disciplinas, especialidades, mtodos y
tcnicas, sea precisamente la necesidad imperiosa de una mayor coordinacin, de una ms
profunda unin e integracin en un dilogo fecundo para ver ms claro, para descubrir
nuevos significados, en esta nebulosidad ideolgica en que nos ha tocado vivir. Todo esto
no quiere decir abogar por un relativismo a ultranza. Un relativismo s, pero no radical. El
siglo XX fue el siglo de la Relatividad, la cual, por cierto, segn Kuhn, nos acerca ms de
nuevo a Aristteles que a Newton (1978, p. 314).

Conclusin

Aunque el espritu de toda esta orientacin epistemolgica no es nuevo, pues nos viene
desde finales del siglo XIX, cuando Dilthey, Weber, Jaspers y otros tericos germnicos
distinguieron claramente entre explicar (erklren) y comprender (verstehen), sin embargo,
en el siglo XX, los tericos de la Escuela de Frankfurt (Adorno, Horkheimer y
especialmente Habermas) le dieron un enfoque original y novedoso. La explicacin se
centra en el anlisis y la divisin para buscar las causas de los fenmenos y su relacin y
semejanza con otras realidades, con las cuales es comparada, referida y relacionada, es
decir, insertada en leyes ms amplias y universales, y tiene ms aplicacin en las ciencias
de la naturaleza. Las relaciones que establece pueden permanecer, sin embargo, exteriores a
los objetos analizados; no conducen a su naturaleza. La comprensin, por el contrario, es la
captacin de las relaciones internas y profundas mediante la penetracin en su intimidad,
para ser entendida desde adentro, en su novedad, respetando la originalidad y la
indivisibilidad de los fenmenos, y tratando de entender, a travs de la interpretacin de su
lengua y gestos, el sentido que las personas dan a sus propias situaciones. En lugar de
parcelar lo real, como hace la explicacin, la comprensin respeta su totalidad vivida; as,
el acto de comprensin rene las diferentes partes en un todo comprensivo y se nos impone
con mayor y ms clara evidencia. Evidentemente, la comprensin se vuelve indispensable
en las Ciencias Humanas.
El estilo de abordaje de esta tarea implica algo ms que una interdisciplinariedad y
que podra llamarse transdisciplinariedad o metadisciplinariedad, donde las distintas
disciplinas estn gestlticamente relacionadas unas con otras y transcendidas, en cuanto la
gestalt resultante es una cualidad superior a la suma de sus partes.
En fin de cuentas, eso es lo que somos tambin cada uno de noso tros mismos: un todo
fsico-qumico-biolgico-psicolgico-social-cultural-espiritual que funciona maravillosamente y que constituye nuestra vida y nuestro ser. Por esto, el ser humano es la estructura
dinmica o sistema integrado ms complejo de todo cuanto existe en el universo. Y
cualquier rea que nosotros cultivemos debiera tener en cuenta y ser respaldada por un
paradigma que las integre a todas.
En consonancia con todo lo dicho, necesitamos un paradigma universal, un
metasistema de referencia cuyo objetivo es guiar la interpretacin de las interpretaciones y
la explicacin de las explicaciones.
Es de esperar que el nuevo paradigma emergente sea el que nos permita superar el
realismo ingenuo, salir de la asfixia reduccionista y entrar en la lgica de una coherencia
integral, sistmica y ecolgica, es decir, entrar en una ciencia ms universal e integradora,
en una ciencia verdaderamente interdisciplinaria y transdisciplinaria.
Por lo tanto, cada disciplina deber hacer una revisin, una reformulacin o una
redefinicin de sus propias estructuras lgicas individuales, que fueron establecidas aislada
e independientemente del sistema total con que interactan, ya que sus conclusiones, en la
medida en que hayan cortado los lazos de interconexin con el sistema global de que
forman parte, sern parcial o totalmente inconsistentes.
Las diferentes disciplinas debern buscar y seguir los principios de inteligibilidad que
se derivan de una racionalidad ms respetuosa de los diversos aspectos del pensamiento,
una racionalidad mltiple que, a su vez, es engendrada por un paradigma de la
complejidad. Hasta donde conocemos, solamente Edgar Morin en su obra Ciencia con
Consciencia (1984), Fritjof Capra en la tercera edicin de la obra El tao de la fsica (1992)
y nuestra propia obra El paradigma Emergente (2006c: 19931, 19972), han abordado la
temtica de lo que pudiramos llamar postulados de este paradigma de la complejidad.

En conclusin, y simplificando mucho las cosas, pudiramos decir que, a lo largo de la


historia de Occidente, se ha tratado de representar la realidad de dos formas netamente
diferentes:
La primera ha sido atomista, elementalista e individualista. Esta forma enfatiza la objetificacin, el aislamiento y la soledad individual de las cosas, los eventos y las personas.
En la metodologa para su estudio, valora la objetividad del conocimiento, el determinismo
de los fenmenos, la experiencia sensible, el experimento, la cuantificacin aleatoria de las
medidas, la lgica formal y la verificacin emprica. Esta forma ha predominado, con
diferente nfasis, a lo largo de los siglos, especialmente desde la Edad Media y el Renacimiento hasta mitad del siglo XX.
La otra forma es la relacional, sistmica, estructural, gestltica, humanista. Valora las
cosas, los eventos y las personas por lo que son en s, pero enfatiza la red de relaciones en
que nacen y se desarrollan; es ms, considera a este conjunto de relaciones como
constitutivo de su ser ntimo, especialmente al referirse a la Persona Humana, que ser
siempre Sujeto, y propicia, con ello, la solidaridad y la dimensin inmaterial y espiritual del
hombre y de las realidades e instituciones por l creadas. Esta forma de representacin,
aunque ha existido a lo largo de la historia, solamente ha tomado auge a fines del siglo XIX
y en la segunda mitad del XX. Como metodologa de estudio, utiliza estrategias aptas para
captar los aspectos relacionales, sistmicos, gestlticos, estereognsicos, estructurales y
humanistas de las realidades humanas, sirvindose para ello, sobre todo, de las
mtodologas cualitativas.
Nota: Las obras citadas se encuentran en la Bibliografa de la Obra Completa.

Enfoque Sistmico
y
Metodologa de la Investigacin
Este captulo representa un esfuerzo por aclarar la naturaleza epistemolgica del
Enfoque Sistmico y orientaciones paralelas, como la Psicologa de la Gestalt y el
Estructuralismo francs, enfatizar el cambio de paradigma cientfico en que se apoyan y
sealar las principales implicaciones que lleva consigo para la metodologa de la
investigacin y sus diseos, de una manera especial en las ciencias del comportamiento.

1. Procedimiento analtico y procedimiento sistmico


Aristteles haba formulado en su tiempo una famosa idea relacionada con sus
nociones holistas y teleolgicas: el todo es ms que la suma de sus partes. La ciencia
occidental no tuvo en cuenta y, menos an, desarroll el contenido profundo que esta frase
encierra; as, los problemas que ella contiene, en lugar de ser resueltos, se negaron o
soslayaron. Esa ciencia no estaba preparada para tratar semejantes problemas. Por ello,
opt, ms bien, por elegir como idea rectora la segunda mxima del Discurso del Mtodo
de Descartes: fragmentar todo problema en tantos elementos simples y separados como sea

posible. Este enfoque constituy el paradigma conceptual de la ciencia durante tres siglos,
y ha dado buenos resultados en algunos campos de la fsica y en la tecnologa de ellos
derivada, donde los hechos observados pueden dividirse en cadenas causales aisladas, de
dos o tres variables, pero se ha demostrado totalmente incapaz de explicar adecuadamente
una estructura de alto nivel de complejidad como son los hechos humanos donde entra en
accin un alto nmero de variables con fuerte interaccin entre ellas.
La Psicologa de la Gestalt, desde fines del siglo XIX, establece de nuevo un puente
con Aristteles y se constituye, de hecho, en una teora epistemolgica de la estructura. La
estructura no es un simple agregado, donde las partes se aaden unas a otras, sino un todo
donde stas estn ordenadas y concertadas en una determinada forma. La Gestalttheorie
alemana no slo afirma que el todo es ms que la suma de sus partes, sino que, por ello,
tambin las propiedades del todo son diferentes de las propiedades de la suma de sus partes.
Igual orientacin toma, una dcada ms tarde, el Estructuralismo francs, que
revoluciona las bases conceptuales de varias disciplinas.
En las ciencias humanas todo nos lleva, de una u otra forma, y nos fuerza a
enfrentarnos con realidades muy complejas, que constituyen totalidades, sistemas o
estructuras dinmicas en los diferentes campos del conocimiento. Esto implica una
reorientacin fundamental del pensamiento cientfico y constituye el nuevo paradigma de
sistema, en contraste con el paradigma analtico, mecanicista, lineal-causal de la ciencia
clsica derivado de la epistemologa del positivismo lgico y del empirismo y de la teora
cognoscitiva de la cmara fotogrfica, posiciones hoy da epistemolgicamente
insostenibles.
El paradigma sistmico nace y se desarrolla a causa de las limitaciones de los
procedimientos analticos de la ciencia tradicional. Proceder analtico quiere decir para
Bertalanffy que una entidad investigada es resuelta en partes unidas, a partir de las cuales
puede, por tanto, ser constituida, entendindose estos procederes en sus sentidos tanto
material como conceptual. Es ste el principio bsico de la ciencia clsica, que puede
circunscribirse de diferentes modos: resolucin en encadenamientos causales aislables,
bsqueda de unidades 'atmicas' en los varios campos de la ciencia, etc. (1976, p. 17).
Ahora bien, un procedimiento analtico requiere, para ser aplicado, que se den dos
condiciones: la primera, que no existan interacciones entre las partes, o si existen que sean
pequeas y se puedan despreciar por su poca significacin. En efecto, si existen fuertes
interacciones entre las partes, stas no pueden ser separadas real, lgica y matemticamente
sin destruir la entidad superior que constituyen. La segunda condicin es que las
descripciones del comportamiento de las partes sean lineales, ya que slo as podrn ser
aditivas, al poderse utilizar una ecuacin de la misma forma para describir la conducta total
y la conducta de las partes; es decir, que los procesos parciales pueden ser superpuestos
para obtener el proceso total (ibd.).
Los sistemas, las estructuras dinmicas, como las totalidades organizadas, no cumplen
estas dos condiciones. y este tipo de entidades es el que encontramos, en lnea ascendente
de complejidad, en la clula, en el tejido, en el rgano, en la persona, en la familia, en el
grupo social, en la ciudad, en el pas y en el mundo.

2. Limitaciones de las tcnicas matemticas


La ciencia clsica, analtico-aditiva, ha hecho muchos esfuerzos, ciertamente
encomiables, para desarrollar y aplicar refinadas tcnicas matemticas y sofisticados
procesos estadsticos para comprender estas realidades. As apareci, sobre todo, el grupo

de las tcnicas multivariables: anlisis factorial, anlisis de regresin mltiple, anlisis de


varianza, anlisis discriminante, la correlacin cannica, el cluster analysis, las escalas
multidimensionales, el anlisis de series temporales, las estimaciones no-lineales, etc. As
aparecieron tambin varias tcnicas no-paramtricas y muchas de las descripciones hechas
a travs de las ecuaciones diferenciales que cubren vastas reas de las ciencias fsicas,
biolgicas y econmicas y algn campo de las ciencias del comportamiento. Todas estas
tcnicas han dado buenos resultados, pero slo cuando se cumplen las dos condiciones
sealadas, es decir, cuando se trata de entes ms estticos que dinmicos o de realidades
hechas con partes yuxtapuestas y sin fuerte interaccin. En la medida en que ascendemos en
la escala biolgica, psicolgica y social, en la medida en que el nmero de las partes
constituyentes y la interaccin entre ellas aumentan, su utilidad decrece rpidamente, su
inadecuacin se pone de manifiesto y su campo de accin se restringe a las reas de menor
inters y significacin; y cuando las aplicamos a otros problemas, los distorsionan y nos
ponen sobre pistas falsas.
Conviene puntualizar que la ciencia clsica, al usar las tcnicas estadsticas sealadas,
aun cuando parece que trata con un sistema completo de interacciones, sus resultados los
debe exclusivamente al empleo de relaciones de tipo unidireccional, es decir, lo que usa es
solamente el famoso principio de superposicin de efectos. Se toma en cuenta nicamente
la interaccin entre las variables independientes, y no la que se da entre stas y las
dependientes. Este principio lo podemos ilustrar con el ejemplo de los efectos que
repercuten en cada gota de agua de la superficie de un lago donde se lanzan varias piedras:
la posicin de cada gota depende de todos los crculos, los cuales es sobreponen
montndose unos sobre otros y produciendo efectos aditivos, pero las figuras causadas por
las piedras no interactan entre s.
Por esto, las limitaciones de las tcnicas estadsticas no son algo pasajero, debido, por
ejemplo, a su actual nivel de desarrollo; es algo esencial, derivado de los principios
subyacentes que aceptan, de sus presupuestos epistemolgicos, y los buenos profesionales
de la Estadstica lo advierten claramente a los usuarios incautos hacindoles tomar
conciencia de lo que se asume como punto de partida.
La Filosofa de la Matemtica nos advierte que lo que ms hay que tener siempre
presente es la aditividad como caracterstica fundamental de nuestra actual Matemtica, ya
que todo en la Matemtica se puede reducir a relaciones cuantitativas y stas a la suma, es
decir, es aditivo: la multiplicacin es una suma complicada, pero siempre una suma, la
exponenciacin otra forma de multiplicacin, los logaritmos son una forma de
exponenciacin, la resta, la divisin y las races son las operaciones inversas de la suma,
multiplicacin y exponenciacin, etc. Todo, en fin, son sumas ms o menos complicadas:
no hay nada que sea esencialmente diferente de la operacin aditiva.
La comprensin, en cambio, de toda entidad que sea un sistema o una estructura
dinmica requiere el uso de un pensamiento o una lgica dialcticos, no le basta la relacin
cuantitativo-aditiva y ni siquiera es suficiente la lgica deductiva ya que aparece una nueva
realidad emergente que no exista antes, y las propiedades emergentes no se pueden deducir
de las premisas anteriores. Estas cualidades no estn en los elementos sino que aparecen
por las relaciones que se dan entre los elementos: as surgen las propiedades del agua, que
no se dan ni en el oxgeno ni en el hidrgeno por separado; as aparece o emerge el
significado al relacionarse varias palabras en una estructura lingstica; as emerge la vida
por la interaccin de varias entidades fsico-qumicas, etc.
La diferencia fundamental de orden epistemolgico entre el positivismo y los enfoques
postpositivistas se deriva de su gnoseologa. En estos ltimos se supera el esquema que
considera la percepcin como simple reflejo de las cosas reales y el conocimiento como

mera aproximacin a la verdad o a la realidad. En el conocimiento se da una


interaccin, una dialctica (o un dilogo) entre el conocedor y el objeto conocido. En este
dilogo tienen voz mltiples locutores, como los factores genticos o biolgicos, los
psicolgicos y los culturales: todos influyen en la conceptualizacin o categorizacin que se
haga del objeto. Por ello, no se puede enfatizar la objetividad y, menos an, la verdad de
algo sin sealar el enfoque, ptica o punto de vista desde el cual se percibe. Esto se tiene en
cuenta hoy da aun en la fsica al superar la vieja diatriba entre la teora ondulatoria y la
corpuscular por medio del principio de complementariedad de Niels Bohr. Todo ello nos
conduce a la adopcin bsica de una gnoseologa perspectivista.
Las ciencias biolgicas, por ejemplo, aunque tienen un nivel de complejidad inferior a
las ciencias del comportamiento y a las ciencias sociales, deben investigar una serie de
procesos que son irreductibles a la simple relacin aditiva o lineal-causal, tales como
organizacin, automantenimiento, diferenciacin creciente, desarrollo, evolucin,
directividad, teleologa, equifinalidad, morfognesis, orden jerrquico, reproduccin,
entropa negativa y otros. Las ciencias del comportamiento y las sociales deben aadir a
todo esto el estudio de los procesos conscientes, los de intencionalidad, eleccin y
autodeterminacin, los procesos creadores, los de autorrealizacin y toda la amplsima
gama de las actitudes y sentimientos humanos.
Cada uno de estos procesos es ya en s de un orden tal de complejidad que todo modelo
matemtico o formalizacin resulta ser una sobresimplificacin de lo que representa, ya que
empobrece grandemente el contenido y significacin de las entidades. Con mucha mayor
razn lo ser cuando estos procesos se entrelazan, interactan y forman un todo coherente y
lgico, como es una persona, una familia o un grupo social.
Lo ms tpico y peculiar de estos procesos es la interaccin en su sentido autntico, es
decir, que la actividad de una parte es a la vez causa-y-efecto de la posicin, estructura y
funcin de cada uno de los otros constituyentes. Khler deca que en la estructura cada
parte conoce dinmicamente a cada una de las otras. Igualmente, desafan nuestra manera
clsica de comprensin la morfognesis (que busca una forma perfecta pero todava
inexistente) , la equifinalidad (que puede alcanzar la meta por vas totalmente diferentes) la
entropa negativa (que va contra el segundo principio de la termodinmica, es decir, tiende
a un orden creciente en lugar de decreciente) y, en los seres humanos, sobre todo, los
procesos conscientes y creadores que no tienen lmites para su actuacin.
La naturaleza de estos procesos no es captada por las tcnicas matemticas actuales.
Consciente de la abstraccin que hace la Matemtica de muchos aspectos de la realidad,
deca Einstein que en la medida en que las leyes de la Matemtica se refieren a la realidad
no son ciertas, y en la medida en que son ciertas no se refieren a la realidad (Davies, 1973,
p. 1), y hay que advertir que el pensamiento de Einstein se refera, ms bien, a las entidades
fsicas, ms simples, y no a las ciencias humanas o sociales.
Igualmente, en la evaluacin y anlisis crtico de los mtodos de investigacin se ha
enfatizado con cierta frecuencia el carcter inesencial y aconceptual de las relaciones
cuantitativas; en efecto, el nmero nunca nos da ni la esencia ni la naturaleza de las cosas,
slo su dimensin cuantitativa.
Estas limitaciones se deben a la inadecuacin de las tcnicas matemticas, y la falta de
unas matemticas adecuadas proviene de los problemas que crea la vieja epistemologa
positivista que no maneja sino la causalidad unidireccional y no entiende los seres
complejos si no es descomponindolos en unidades aisladas. Todo clama, en los ltimos
tiempos, por unas matemticas gestlticas, en las que lo fundamental no sea la nocin de
cantidad, sino, ms bien, la de relacin, o sea, la de forma y orden, la de estructura y
funcin.

3. Un nuevo paradigma cientfico


Cuando un paradigma cientfico se va agotando en su capacidad de explicar la realidad,
en su poder de generar conocimientos tiles en el rea para la cual se cre, lo ms sabio y
lgico es pensar en concebir otro cambiando el modo de pensar, partiendo de nuevos
conceptos bsicos, de nuevos axiomas, de nuevos presupuestos.
Esto es lo que han venido haciendo la Psicologa de la Gestalt, el Estructuralismo
francs y el Enfoque de Sistemas. Estas tres orientaciones tienen bsicamente la misma idea
central: las realidades no estn compuestas de agregados de elementos, forman totalidades
organizadas con fuerte interaccin, y su estudio y comprensin requiere la captacin de esa
dinmica interna que las caracteriza.
El Enfoque Sistmico es un nuevo paradigma cientfico, una teora formal y, como tal,
implica una nueva forma de pensar, una nueva manera de mirar al mundo y una
metodologa innovadora.
La necesidad de un enfoque adecuado para tratar con sistemas se ha sentido en todos
los campos de la ciencia. As fueron naciendo una serie de enfoques modernos afines como,
por ejemplo, la ciberntica, la informtica, la teora de conjuntos, la teora de redes, la
teora de la decisin, la teora de juegos, los modelos estocsticos y otros; y, en la
aplicacin prctica, el anlisis de sistemas, la ingeniera de sistemas, el estudio de los
ecosistemas, la investigacin de operaciones, etc. Aunque estas teoras y aplicaciones
difieren en algunos supuestos iniciales, tcnicas matemticas y metas, coinciden, no
obstante, en ocuparse, de una u otra forma y de acuerdo a su rea de inters, de sistemas,
tonalidades y organizacin; es decir, estn de acuerdo en ser ciencias de sistemas que
estudian aspectos no atendidos hasta ahora y problemas de interaccin de muchas variables,
de organizacin, de regulacin, de eleccin de metas, etc. Todas buscan la configuracin
estructural sistmica de las realidades que estudian.
Estas ciencias de los sistemas se han ido desarrollando precisamente por la esterilidad
que manifestaba la ciencia tradicional en variados campos del saber. Esta ciencia estaba
dominada (y para muchos lo est an) por un empirismo unilateral: slo se consideraba
cientfico en biologa como en psicologa, el acopio de datos y experimentos; la teora era
equiparada a especulacin o filosofa, sin tomar conciencia de que la simple
acumulacin de datos no crea ciencia. El mismo Einstein dijo muchas veces que la ciencia
consista en crear teoras.

4. Los sistemas abiertos de los organismos vivos


Un rea muy importante de estudio para la comprensin del Enfoque Sistmico y las
implicaciones que trae consigo es la de los sistemas abiertos.
La fsica ordinaria slo se ocupa de los sistemas cerrados, de los sistemas que se
consideran aislados del medio ambiente. Estos sistemas estn regidos por el segundo
principio de la termodinmica y su tendencia es hacia la mxima entropa, hacia el mximo
desorden o degradacin, que es el estado de distribucin ms probable, el cual terminar
con la igualacin de las diferencias en la llamada muerte trmica del universo como
perspectiva final.
Los organismos vivientes, en cambio, son ante todo sistemas abiertos: se mantienen en
una continua incorporacin y eliminacin de materia exterior, constituyendo y demoliendo
componentes sin alcanzar nunca, mientras dure su vida, un estado de equilibrio qumico y

trmico final. Las formulaciones habituales de la fsica no son aplicables en principio al


organismo como sistema abierto. Al contrario, lo que se da en los organismos es una
importacin de entropa negativa, segn la expresin de Schrdinger, lo cual contradice
las leyes fsicas usuales.
En las ciencias humanas la teora de sistemas hace surgir un nuevo modelo o imagen
del hombre, cuyo estudio se centra en el sistema activo de la personalidad. Son muchas las
corrientes psicolgicas que confluyen, bajo un denominador comn, hacia esta visin
holista, dinmica y humanista del hombre: la psicologa del desarrollo de Piaget, de Werner
y de Schachtel, varias escuelas neofreudianas, la psicologa del yo (que enfatiza la
autonoma personal), el nuevo enfoque de la percepcin (que subraya la importancia de las
actitudes, factores afectivos y motivacionales), la psicologa de la cognicin (que da
preponderancia al aprendizaje significativo, al aprendizaje por descubrimiento y a la
creatividad), las teoras de la personalidad de Allport, de Rogers y de Maslow, la psicologa
fenomenolgica y existencial, los modelos en asesoramiento y psicoterapia (el modelo
centrado en la persona, el gestltico, el psicodramtico, el anlisis transaccional, etc.), los
nuevos enfoques de la psicologa educativa, etc.
Todas estas orientaciones han adoptado una concepcin molar del organismo
psicofsico como sistema y han superado su concepcin como mero agregado de unidades
moleculares, tales como impulsos, reflejos, sensaciones, centros cerebrales, pulsiones
inconscientes, respuestas condicionadas, factores, rasgos, etc. La personalidad es un todo
suficientemente integrado y coherente y para poderla comprender es necesario considerarla
como un sistema neuropsquico o, si se quiere, como un sistema de sistemas.
Finalmente, la teora de sistemas se presenta tambin como muy apta para comprender
la estructura e interrelaciones que constituyen la esencia de los grupos humanos, sea la
familia, los diferentes tipos de asociaciones, las comunidades naturales, las sociedades y
culturas o la humanidad en su conjunto. Por esta razn, prcticamente todas las ciencias
sociales (la sociologa, la economa, la ciencia poltica, la psicologa social, al antropologa
cultural), como la lingstica, la misma historia y las humanidades en general, han
adoptado, de una u otra forma, en muchas de sus investigaciones, conceptos, mtodos,
teoras y estrategias inspiradas sustancialmente en el enfoque de sistemas.
En efecto, siguiendo los conceptos de Spengler, podemos considerar a los grupos o
asociaciones humanos como verdaderos organismos que exhiben un cierto ciclo vital que
comprende nacimiento, crecimiento, madurez, senectud y muerte. En estos casos no se trata
slo de una analoga, trmino que encierra una cierta impropiedad bajo el punto de vista
del rigor cientfico; se trata, ms bien, de una homologa y, por consiguiente, revela una
mayor similitud estructural y una mayor universalidad del paradigma sistmico.

5. Alternativa metodolgica
Si la ciencia del siglo XIX y de la primera parte del XX se caracteriz por la
concentracin primaria de la atencin en la elaboracin de formas y procesos elementalistas
de la naturaleza, la tendencia general del conocimiento cientfico de hoy se est
caracterizando por sus esfuerzos en hallar nuevas formulaciones especficas, fecundas
concepciones y metodologas ms efectivas para estudiar y comprender los sistemas que
implican procesos de autorregulacin, organismos con autoorientacin, personalidades que
se autodirigen y asociaciones con autogestin.
Las principales conclusiones de carcter general a que van llegando estas
investigaciones coinciden en sealar que los acontecimientos parecen envolver algo ms

que las decisiones y acciones individuales, y que son el producto de los sistemas
socioculturales, como ideologas, grupos de presin, tendencias sociales, prejuicios,
crecimientos y decadencia de las civilizaciones, etc.
La ciencia tradicional adopt un enfoque cuya lgica subyacente se centra en el
mtodo emprico-experimental y cuyo tipo ideal es el experimento, con nfasis en la
aleatoriedad, aislamiento de variables y comparacin entre grupos o eventos. El enfoque
alterno es la investigacin estructural o sistmica, cuyo diseo trata de descubrir las
estructuras o sistemas dinmicos que dan razn de los eventos observados. Con nfasis en
diferentes aspectos, se incluye aqu la hermenutica, la fenomenologa, el estructuralismo,
los estudios de campo y los estudios de casos.
Ante la tarea investigativa frecuentemente se opta por imitar o copiar modelos
extranjeros o extranjerizantes. La imitacin frecuentemente es funesta: al imitar se elude el
esfuerzo creador de lucha con el problema que puede hacernos comprender el verdadero
sentido y los lmites o defectos de la solucin que imitamos. Por otro lado, si en algn
campo tcnico resulta a veces ms rentable la compra directa de algunas patentes que el
mantenimiento de un aparato cientfico propio, en el rea de las ciencias humanas esto
resulta imposible: la idiosincrasia nacional o regional, las estructuras y contextos propios e
infinidad de variables individuales en accin hacen que la realidad a estudiar sea nica.
El investigador nunca puede despojarse de los valores que alimentan, guan y dan
sentido a su ejercicio profesional. Los valores intervienen inevitablemente en la seleccin
de los problemas a estudiar, en su ordenamiento, en los recursos que se emplean en su
solucin y en la tica profesional. Todo esto nos lleva a tener muy presente la tesis de
Protgoras: el hombre es la medida de todas las cosas (pnton kremton mtron
nthropos einai). Pero si el hombre es la medida, entonces ser muy arriesgado medir al
hombre. No tendremos un metro preestablecido para hacerlo. Para medir (conocer) a
otra persona habr que liberar la mente, mirar y escuchar muy atentamente, dejarse
absorber y sumergirse en su vida y ser muy receptivo y paciente, es decir, hacer una buena
reduccin en el sentido fenomenolgico.
El objeto de estudio de las ciencias humanas no son los actos fsicos realizados por
el hombre, sino las acciones humanas, las cuales tienen un significado y un propsito y
desempean una funcin.
El positivismo sostiene que slo los actos externos, biofsicos, son cientficamente
admisibles, y que fijarse en las acciones humanas que requieren interpretacin, es ir ms
all de los datos. Pero el acto en s no es algo humano: lo que lo hace humano es la
intencin que lo anima, el significado que tiene para el actor, el propsito que alberga, la
meta que persigue; en una palabra, la funcin que desempea en la estructura de su
personalidad. La comprensin de la significacin y funcin de las acciones humanas es el
objeto especfico de estudio de las ciencias de la conducta. Sin embargo, el significado y la
funcin no son fenmenos que se puedan someter a una observacin emprica, y no siempre
se pueden recoger a travs de un cuestionario, ya que, a veces, ni si quiera son conscientes
para el sujeto.
El acceso a estas realidades no observables se logra a travs de una comprensin
interpretativa. Esta comprensin descubrir el sistema o estructura subyacente que da
sentido a los actos externos. Un acto fsico o conducta externa puede tener muchos
sentidos, y actos diferentes pueden tener el mismo significado: de aqu, la improcedencia
de las definiciones operacionales, base de toda investigacin con orientacin positivista.
Por esto, en pleno rigor, un acto fsico en s no es ningn dato, es decir, algo dado; el
verdadero dato lo constituye el acto fsico con el significado que tiene en la estructura
personal del sujeto. La orientacin fenomenolgica y hermenutica piensa que el

significado es el verdadero dato, que la magnitud de un dato est dada por su nivel de
significacin y que este dato se da en un contexto individual y en una estructura personal y
social, que hay que conocer para interpretarlo. Ningn procedimiento metodolgico, por
consiguiente, deber descontextualizar los actos fsicos, separndolos de la estructura
personal o social; de lo contrario, sern hechos muertos y no podrn ser interpretados
correctamente.
La vida humana se presenta en totalidades dinmicas y estructuradas orientadas
hacia una meta. Las acciones humanas no son entidades aisladas ni aislables. Tienen
mltiples relaciones con otros elementos con los cuales forman sistemas dinmicos que
persiguen un fin. Lo esencial de una estructura, as entendida, es que es un sistema con
gran interaccin entre las partes constituyentes, que puede crecer, diferenciarse
progresivamente, autorregularse y reproducirse, y que conserva su red de relaciones, aun
cuando se alteren, se sustituyan y, en algunos casos, incluso, se eliminen partes. Una
estructura psquica, que es un complejo organizado de elementos aparentemente diferentes,
como impulsos, sentimientos, recuerdos, percepciones, pensamientos, conductas, etc. y que
se sobreponen, se entretejen e interactan, cumple una funcin dentro de la estructura total
de la personalidad y, si de alguna manera es mutilada, coartada o inhibida, reaccionar
protegindose y buscando autopreservarse.
La implicacin que esto trae para la heurstica es que si desmembramos,
desarticulamos o desintegramos las estructuras naturales, no podremos entenderlas.
La descripcin conclusiva de una investigacin no debe reducirse a ilustrar uno o
varios elementos o fragmentos de la personalidad, como hacen la mayora de los estudios
sobre la personalidad, los cuales la desintegran para relacionar cada fragmento con los
fragmentos correspondientes de otras personalidades. Estos estudios comparativos no sern
intiles, pero tampoco servirn de mucho: nunca nos darn la comprensin de una persona.
Nuestra descripcin debe centrarse en el anlisis de verdaderas partes de la personalidad y
no en remotas abstracciones. Para ello, el anlisis debe efectuarse a elevados niveles
significativos. Concretamente, esto slo se logra si se mantiene, como mnimo, al nivel de
subsistemas con un grado de complejidad igual o mayor al de los valores, intereses,
disposiciones personales, actitudes, motivaciones autnomas, decisiones importantes, etc.
Bajar ms, como al nivel de actos reflejos, reacciones neurofisiolgicas, etc., sera proceder
a una desintegracin de la personalidad, donde ya no trataramos con acciones humanas y,
por consiguiente, perderamos la posibilidad de encontrarle sentido a los hallazgos.
Un peligro anlogo existe en el caso de los estudios sobre grupos sociales,
comunidades naturales u organizaciones.
Por esto, en las ciencias humanas, el mtodo, as como sus tcnicas y procedimientos,
deben estar dirigidos al descubrimiento de las estructuras o subestructuras psicolgicas o
sociales de una persona o grupo de personas.
Un verdadero Enfoque Sistmico requiere que se tengan presentes, adems, otros dos
elementos que integran las estructuras humanas: primero, que la investigacin en las
ciencias humanas se haga sobre el contexto real, ecolgico, en que se dan los fenmenos.
Los experimentos resultan inadecuados, ya que siempre crean, en forma inevitable, otra
realidad; segundo, que no se olvide que los fenmenos humanos requieren, para su
completa expresin, un cierto tiempo; por eso, su naturaleza exige un estudio 1ongitudinal,
diacrnico; no son suficientes los estudios seccionales, transversales, sincrnicos.
Heisenberg dice que el mtodo ya no puede separarse de su objeto, y Husserl haba
subrayado repetidas veces que cada forma de ser tiene esencialmente sus modos de darse
y, por ende, sus modos en cuanto al mtodo de conocerla (1962/1902, p. 180).

Estas ideas se expresaron para combatir la tesis, ms difundida que consciente, que
sostiene que la verdad es producto del mtodo, lo cual constituye el mito de la
metodologa de que nos habla Kaplan (1979) , o el fetichismo metodolgico de Koch
(1981). En efecto, toda investigacin est buscando algo desconocido, y no se puede
sealar un camino seguro y cierto para ir hacia un punto que todava se desconoce. ste es
el viejo prejuicio cartesiano de la prioridad del mtodo.
Un proyecto de investigacin debe comenzar por preguntarse si su objetivo es la
bsqueda del promedio y variacin de una o ms variables en muchos sujetos y la relacin
entre esas variables, o si, en cambio, intenta descubrir la estructura organizativa, sistema
dinmico o red de relaciones de un determinado fenmeno ms complejo. Si se busca lo
primero, como, por ejemplo, la estatura media en una poblacin, sus preferencias polticas
o la opinin o juicio ms comn y generalizado sobre un tpico, se har a travs de una
muestra representativa de sujetos, de acuerdo a las tcnicas de muestreo. Si, por el
contrario, lo que se desea es descubrir la estructura compleja o sistema de relaciones que
conforman una realidad psquica humana, como, por ejemplo, el concepto de s mismo, la
creatividad, el rechazo escolar, el nivel de rendimiento, la compatibilidad conyugal, la
armona familiar, la eficiencia en una empresa, la buena marcha de una organizacin, de un
gobierno o de un pas entero, habr que partir no de elementos aislados, ya que perderan su
verdadero sentido, sino de la realidad natural en que se da la estructura completa, es decir,
de casos ejemplares o paradigmticos: casos ms representativos y tpicos, estudiados a
fondo en su compleja realidad estructural. En las ciencias de la conducta, y en ciencias
humanas en general, sta es la situacin ms comn, ya que lo que da sentido y significado
a cada elemento o constituyente es la estructura en que se encuentra y la funcin que
desempea en ellos.
Un error frecuente y grave consiste en pretender llegar al conocimiento de estructuras
estudiando elementos en muestras aleatorizadas y sometiendo los datos a un tratamiento
estadstico, donde los elementos de un individuo quedan mezclados con los de todos los
dems en una especie de trituradora ciega. Lo nico que puede salir de ah es una especie
de fotografa compuesta, algo que es fruto de esas matemticas que como ya sealamos,
segn Einstein en la medida en que son verdaderas no se refieren a la realidad.
Una idea de la complejidad de los problemas que esto origina se puede vislumbrar
trazando un diagrama de flujo y utilizando flechas para representar la direccin de una
interaccin, grosor de las flechas para sealar la magnitud del mismo y un color diferente
para expresar la naturaleza o tipo de la relacin, como, por ejemplo, de agresin, oposicin,
rivalidad, odio, celo, emulacin, envidia, colaboracin, benevolencia, amistad, empata, etc.
La calidad especfica de cada una de estas relaciones y lo que ella implica es ignorado
por las tcnicas estadsticas ms refinadas, pues todas ellas, en el fondo, se reducen al
concepto de correlacin, que es como el corazn que las anima; y este concepto, directa o
indirectamente, se apoya y termina en el principio de causalidad, tan limitante en la
comprensin real de los seres humanos.
En esta lnea de pensamiento, los mtodos tradicionales debern ser complementados,
o sustituidos con aquellos que se caracterizan por su sensibilidad hacia los aspectos
cualitativos y sistmicos, como son el mtodo hermenutico, el fenomenolgico, el
etnogrfico, el endgeno, el comprensivo, el naturalista, los estudios de campo, de casos y
otros.
La descripcin de cada uno de estos mtodos y el sealamiento de las reas especficas
para las cuales han sido concebidos sobrepasa el objetivo de estas pginas y podrn verse
en la bibliografa que las acompaa.

El informe final de una investigacin conducida de acuerdo a estas ideas no puede


reducirse a una descripcin esencialmente cuantitativa. De manera especial en las ciencias
humanas, la descripcin verbal, cualitativa, permite una versatilidad y riqueza conceptual
con precisin de detalles y matices, que es mucho ms apta y adecuada para representar un
fenmeno o realidad humanos, de lo que son unos nmeros o una descripcin numrica,
que abstraen partes de la realidad y dejan todo el contexto que es el que le da significado a
esos mismos nmeros. El concepto de estructura, sobre todo, exige, por definicin y por
propia naturaleza, una atencin y tratamiento que va mucho ms all del nmero y de la
cantidad: ah las cosas no son determinantes por su tamao, sino por lo que significan para
el resto de los elementos constituyentes de la estructura y por la funcin que desempean.
La magnitud de un dato est dada por su nivel de significacn.
Una descripcin verbal y estructural, detallada y matizada, con precisin terminolgica
y riqueza conceptual y lingstica, puede dar, al tratarse de relaciones y problemas
humanos, una clara evidencia de su naturaleza y compleja realidad.
La posibilidad de esta evidencia es avalada hoy da por los estudios de la neurociencia que
han hecho ver que disponemos de todo un hemisferio cerebral (el derecho) para las
comprensiones estructurales, sincrticas, configuracionales, estereognsicas y gestlticas, y que
su forma de proceder es precisamente holista, compleja, no lineal, tcita, simultnea y acausal.
Por desgracia, en la cultura occidental, y sobre todo en los ltimos tres siglos, hemos cultivado
casi exclusivamente la mitad izquierda de nuestra cabeza (media cabeza), el hemisferio que
trabaja en forma analtica, lineal y causal; pero ya es hora de cultivar tambin la otra mitad y de
integrar las dos.
Nota: Las obras citadas se encuentran en la Bibliografa de la Obra Completa.

Desarrollo Sustentable
Sus valores, principios y estrategias
Introduccin
El trmino desarrollo sustentable (sostenible o sostenido) se empez a utilizar con
mayor frecuencia a partir de 1987 al publicarse el informe final de la Comisin Mundial del
Medio Ambiente y el Desarrollo de la ONU, conocido como Nuestro futuro comn o
simplemente Informe Brundtland, documento que defiende la preservacin y salvaguarda de
los recursos naturales del planeta y un crecimiento econmico continuado (ver FDS, Internet,
2006).
La Comisin Mundial citada, en esa reunin, acu la siguiente definicin de desarrollo
sustentable: El desarrollo que satisface las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades. En este concepto se integran las necesidades bsicas de la presente generacin, la
capacidad de los sistemas naturales y las necesidades de las generaciones futuras.
Posteriormente, la Asamblea General de las Naciones Unidas convoc a la Conferencia
ONU sobre el Ambiente y el Desarrollo. Dicha Conferencia, generalmente conocida como la
Cumbre de la Tierra, se llev a cabo en Ro de Janeiro en junio de 1992. A partir de all, el

concepto de desarrollo sustentable logra una gran difusin. La Cumbre de la Tierra


represent la evolucin de las tratativas internacionales sobre los temas del ambiente y del
desarrollo (ibd.).
Uno de los objetivos de la Cumbre fue encontrar un punto de equilibrio entre las exigencias
econmicas, sociales y ambientales de las generaciones presentes y futuras y de establecer los
fundamentos para una asociacin entre las naciones industrializadas y los pases en vas de
desarrollo, como tambin entre los gobiernos y los sectores de la sociedad civil, que estuviera
basada sobre una mutua comprensin de las recprocas necesidades e intereses.
Hoy, el termino desarrollo sustentable se encuentran cada vez ms ligado, en nuestro
mundo, a su desarrollo general y a la investigacin para conocerlo mejor (ver FDS, Internet,
2006).

1. Indicadores del subdesarrollo


Todos los estudios sobre nuestro prximo futuro nos sealan que muchas cosas cambiarn
en el plazo de unos 50 aos. En este perodo, los avances tecnolgicos, los cambios polticos y
la presin siempre mayor que realizan los desafos globales, incluyendo los relacionados con la
energa, el agua, los alimentos y el cambio climtico, van a exigir que las sociedades adapten
sus sistemas sociales, econmicos y de infraestructura de acuerdo con los mismos. Durante este
tiempo, casi todos nuestros sistemas de infraestructura habrn pasado su vita til y habrn
tenido que ser reemplazados o readaptados. En consecuencia, tendremos que identificarlos bien
y aprovechar las oportunidades para asegurarnos de que los nuevos sistemas se integren y sean
sustentables en el tiempo, para que nuestra supervivencia no est sometida a graves amenazas.
Especial relevancia merece el concepto de consumo sustentable, con el cual se entiende
que las necesidades de bienes y servicios de las generaciones presentes y futuras sean
satisfechos de tal modo que puedan sustentarse desde el punto de vista econmico, social y
ambiental. El consumo sustentable propugna el consumo de productos que no daen la
naturaleza, la reduccin de qumicos peligrosos, la sustentabilidad y distribucin equitativa de
los recursos naturales. La pobreza y la falta de recursos crecen a una velocidad alarmante y la
disparidad entre el ingreso y el consumo es una situacin presente en todo el mundo, y en
America Latina los pases de la regin padecen cada da ms los resultados de estas
desigualdades crecientes (ibd.).
Hay un consenso universalmente aceptado, entre los analistas del subdesarrollo de los pases
del Tercer Mundo, de acuerdo con el cual, lo que separa a estos pases de los ms desarrollados est
relacionado con los siguientes indicadores:
alto nivel de pobreza,
deficiente alimentacin o desnutricin generalizada,
escasez e insalubridad de las viviendas,
precario ndice de salud y asistencia hospitalaria,
falta de un seguro social responsable,
elevado nivel de desempleo,
baja produccin de bienes y servicios,
educacin deficiente e incompleta,
delincuencia y violencia generalizadas e impunes,
desatencin a la poblacin carcelaria y a los ancianos,
bajos e insuficientes ingresos para la mayora de la poblacin y muy altos para una pequea minora,
corrupcin en las altas esferas de los gobiernos,
y, en general, gran ausencia de un autntico, eficiente y verdadero estado de derecho democrtico.

Nuestro modo clsico positivista de pensar nos lleva a creer que cada uno de estos
indicadores tiene una vida propia e independiente de los otros y que, por consiguiente,
puede ser entendido y superado aisladamente. Sin embargo, el principio de exclusin del
gran fsico cuntico Wolfgang Pauli, estableci, desde 1925, que las leyes-sistemas no
son derivables de las leyes que rigen a sus componentes. Las propiedades que exhibe, por
ejemplo, un tomo en cuanto un todo, se gobiernan por leyes no relacionadas con aquellas
que rigen a sus partes separadas; el todo es entendido y ex plicado por conceptos
caractersticos de niveles superiores de organizacin.
Este principio sistmico se extiende a todos los sistemas o estructuras dinmicas que
constituyen nuestro mundo: sistemas atmicos, sistemas moleculares, sistemas celulares,
sistemas biolgicos, psicolgicos, sociolgicos, culturales, etc. La naturaleza de la gran
mayora de los entes o realidades de nuestro mundo es un todo polisistmico que se rebela
cuando es reducido a sus elementos. Y se rebela, precisamen te, porque as, reducido, pierde
las cualidades emergentes del todo y la accin de stas sobre cada una de las partes.
Por todo ello, nunca entenderemos, por ejemplo, la pobreza de una familia, de un
barrio, de una regin o de un pas en forma aislada, desvinculada de todos los dems
elementos con que est ligada, como tampoco entenderemos el desempleo, la violencia o la
corrupcin, por las mismas razones; y menos sentido aun tendr la ilusin de querer
solucionar alguno de estos problemas con simples medidas aisladas
Por consiguiente, la verdadera pertinencia de la investigacin debiera generar un desarrollo
sustentable (sostenido), que se ubique y centre en la disminucin de estos indicadores, lo cual
exige, a su vez, una adecuada estrategia metodolgica, ya que estos rasgos del subdesarrollo estn
todos entrelazados formando un intrincado sistema que se auto-regenera, y, por lo tanto, no pueden
estudiarse separadamente y, menos an, superarse sin tener en cuenta los dems.

2. El desarrollo sustentable y la sustentabilidad


Existen numerosos libros, artculos y documentos que usan el trmino sustentable y
sustentabilidad, pero muy pocos tratan de definirlo, aunque su concepto general gira en torno a la
idea de un esfuerzo por adaptarse y prosperar en un mundo cambiante.
Quiz, la definicin que ha tenido mayor xito, y que ha sido adoptada por la mayora de los
pases alrededor del mundo, e, incluso, por las Naciones Unidas y la Unin Europea, es la ya citada,
que fue propuesta por la Primera Ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, al presidir la
Comisin ad hoc, para el estudio de la sustentabilidad: desarrollo que enfrenta las necesidades
del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para enfrentar sus propias
necesidades.
El punto crtico est en la segunda parte de la definicin: sin comprometer la capacidad de
las generaciones futuras para enfrentar sus propias necesidades. Aqu se alude claramente al
emporio industrial de los pases desarrollados que generan gases que pueden destruir la capa de
ozono, sin la cual no es posible la vida humana sobre la Tierra (debido a que la protege de los rayos
ultravioleta del Sol); se alude, tambin, al sobrecalentamiento de la atmsfera, a la produccin
nuclear con emisiones radio-activas, a la contaminacin de ros y mares que exterminan peces y
muchas otras especies de seres vivos, a los herbicidas y fungicidas que disminuyen la biodiversidad
de fauna y flora, a las talas y quemas de millones de hectreas que convierten una zona frondosa en
desiertos calcinados, etc., etc.

El punto crtico de esta segunda parte de la definicin tambin reside en el hecho de que
pensamos el futuro con criterios del presente; esto nos lleva a omitir muchas posibles variables
relacionadas con descubrimientos y hallazgos que se darn en el futuro. Pensemos, para tener una
idea, el futuro que hubieran preparado para nuestra generacin los cientficos de fines del siglo
XIX, desconociendo todos los inventos y aplicaciones tecnolgicas que se han dado en el siglo XX:
en el campo de la TV, rea de las telecomunicaciones, computacin, energa atmica, transporte,
salud y medicina, produccin alimentaria, reciclajes, etc., etc.
Sin embargo, al entrar ms a fondo en la filosofa de la sustentabilidad y desglosar el
contenido de esta definicin, se hace hincapi especialmente en tres reas prevalentes, que
constituyen las tres patas de una mesa:
1.
2.
3.

los recursos del medio ambiente (es decir, de los bienes de su ecosistema general, los norenovables y los renovables y su biodiversidad: flora y fauna),
los recursos humanos (la capacidad de las comunidades de participar plenamente en la
produccin de bienes y servicios) y
el desarrollo econmico logrado por cada comunidad humana.

Conviene tener presente que estas tres patas de la mesa son ms un ideal subjetivo que una
forma operativa de trabajo, es decir, se quedan en un concepto resbaladizo difcil de trasladar sin
dificultad al mundo real. Se necesita, por consiguiente, un plan organizacional ms operativo, el
cual, indudablemente, deber reflejar la estructura sistmica del rea en cuestin, es decir, que
tenga en cuenta las principales variables que entran en juego y la forma en que lo hacen, pues ser
muy diferente de acuerdo al elemento central que lo constituya: un plan de salud, de vivienda, de
alimentacin, de produccin agrcola, de educacin, de reduccin de la delincuencia, de la
reduccin de la corrupcin, etc. Slo as el plan de accin ser verdaderamente sustentable en el
tiempo.

3. Hacia una estructura operativa sustentable


Pensando, sobre todo, en nuestros pases en desarrollo y, de una manera
particular, en las comunidades ms necesitadas, deberamos estar claros en que una estructura o
sistema operativo requiere, para que sea sustentable, que se haga nfasis en los componentes que
conforman las siguientes reas (Whistler2020):
1. los valores compartidos por la comunidad, ya que toda accin humana fija, directa o
indirectamente, como objetivos, los valores que aprecia; ellos representan lo que es
importante para nosotros y nos ayudan a formular las prioridades y las acciones necesarias
para alcanzarlo.
2. los principios que mueven la accin adecuada y sustentable, y
3. las estrategias que guan la accin y la parte operativa sustentable.
Evidentemente, estos componentes forman un entramado complejo con fuerte interaccin entre
s; por ello, no entenderemos y, menos an, podremos abordarlos aisladamente.

3.1 Qu Valores sustentables comparte la comunidad?


Es posible que comparta los siguientes:

Una comunidad fuerte y sana: que vive en paz y armona, que aprecia y estimula las
relaciones sociales, la recreacin, la cultura y los servicios de salud.
Una comunidad solidaria, con sentimientos de igualdad y equidad: que comparte el
bienestar y las dificultades de las otras familias, nios, colegas, vecinos, ancianos,
visitantes, etc.
Una comunidad que considera como algo propio lo que es comn: calles, rboles, servicios
pblicos, etc.
Los valores propios deben hacerse conscientes (Freire, 1974), cuando no lo son, pues sin esta
clarificacin es lo mismo que caminar a oscuras, sin saber adnde vamos y ni siquiera sabremos si
debemos caminar o quedarnos quietos donde estamos.

3.2 Qu Principios mueven una accin


prioritaria y sustentable?
Es posible que le muevan los siguientes:

Para alcanzar una mayor felicidad debemos lograr bienes y servicios mayores.
Estos bienes deben obtenerse y disfrutarse en forma permanente.
Esto solamente se alcanza con un ingreso permanente y seguro.
El ingreso permanente y seguro lo da un oficio o empleo fijo.
Sin embargo, la solucin econmica no lo es todo en la vida.
La vida familiar, social y recreacional son componentes necesarios para una mayor felicidad.
Una educacin adecuada y permanente se vuelve necesaria.

3.3 Qu Estrategias resultarn eficaces


para una accin sustentable?
Pudieran ir en las direcciones siguientes:
Estrategia para lograr una vivienda digna y humanamente acogedora, que satisfaga las
necesidades fundamentales de todo ser humano y de una familia normal: en seguridad,
higiene, muebles, agua, luz, etc.
Estrategia para cubrir las necesidades de salud fsica, mental, emocional y espiritual.
Estrategia para alcanzar y disfrutar de una recreacin y diversin decentes y adecuadas, en
familia, con los vecinos y los amigos, etc..
Estrategia para seguir el aprendizaje, aumentar la cultura, cultivar el arte, realizar, quiz,
turismo local, etc.
Estrategia para conseguir transporte de bienes y movilizacin hacia y desde el hogar al
trabajo, etc.
Estrategia para adquirir nuevos conocimientos y destrezas en una perspectiva personal y
social, y con miras a una mejora profesional.
Estrategia para retirar la basura y desperdicios contaminantes.

Conclusin

Para la actividad prctica, la historia de la ciencia y de la actividad poltica, nos sealan una
regla de oro, segn la cual, es mucho ms prudente y sabio que, en lugar de dedicarse a poner en
prctica una teora determinada de la accin, especialmente cuando ya ha fracasado anteriormente
en otras partes, regiones o pases, tratemos de aplicar modelos y prcticas que fueron exitosos en
otros lugares o tiempos, naturalmente, con los cambios pertinentes y adecuados.
Otra modalidad muy prctica es el uso de la Investigacin-Accin. Esta orientacin
metodolgica no slo estudia los problemas sino que tambin trata de resolverlos, al estilo del
mdico que primero hace el diagnstico de la enfermedad y despus trata de curarla en un ciclo de
investigacin-y-accin. Este mtodo ha resultado muy eficaz y cada vez se usa ms en los pases en
desarrollo para enfrentar una gran variedad de sus propios problemas; (ver este mtodo en
Martnez, 2006b y 2006d).
A veces, causa ms que estupor el or a algn terico, no muy acadmico ni con los pies en
tierra, decir: decidamos, de una vez por todas, independizarnos cientfica y tecnolgicamente, lo
cual implicara algo as como inventarlo todo de nuevo La ignorancia, cuando es atrevida y casi
siempre lo es crea y alimenta muchas quimeras! Los pases, que hace unas pocas dcadas eran
subdesarrollados y hoy figuran en el Primer Mundo, hicieron algo muy diferente: incorporaron de
todas partes todo lo que creyeron ms til, lo mejoraron cuando pudieron, invitaron a inversionistas
de todas partes, le aseguraron un gran respaldo legal a sus inversiones, le ofrecieron una
infraestructura propicia, etc. Creo que eso es lo que debemos imitar si queremos mejorar nuestra
vida en un mundo globalizado en forma irreversible.
La posible novedad del futuro nos exige una apertura mental sin lmites, pero al mismo tiempo
nos pide una crtica y sistematicidad altamente rigurosas. En esa dialctica de una imaginacin
desbordada, por un lado, y un rigor crtico sistemtico, por otro, podremos encontrar un futuro
promisor para nuestros ambientes universitarios, lograr una verdadera y pertinente investigacin y
ayudar a solucionar los problemas que el pas nos tiene planteados.
Nota: Las obras citadas se encuentran en la Bibliografa de la Obra Completa.

La Futura Poltica Econmica


1. Misin de la Universidad
La Universidad, debido a su propia naturaleza y misin, no puede estar de espaldas a
los problemas que vive la sociedad a la cual pertenece, especialmente cuando sta vive
momentos delicados, confusos o crticos. Es ah cuando la Universidad debe ser luz en la
oscuridad, cuando la creacin y difusin de los conocimientos pertinentes se vuelve ms
apremiante. Por ello, en esos tiempos, todo debate y contrastacin de visiones y propuestas,
en el seno acadmico, se torna indispensable.
Ahora bien, esos debates, para que sean ms fructferos, deben partir de principios
incuestionables y claros y, luego, seguir una argumentacin lgica inobjetable. Es aqu
donde se complican las cosas, pues todos estamos de acuerdo, por ejemplo, en que hay que

hacer el bien y evitar el mal; el problema surge cuando definimos lo que entendemos por
bien y por mal. En esta lnea de pensamiento, siguen estas reflexiones.
El filsofo francs Henri Lefebvre, que milit durante algn tiempo en el partido
comunista y luego lo abandon, expresa lo siguiente: Para la discusin viva hay algo de
verdad en toda idea. Nada es entera e indiscutiblemente verdadero; nada es absolutamente
absurdo y falso. Al confrontar las tesis, el pensamiento busca espontneamente una unidad
superior. Cada tesis es falsa por lo que afirma en forma absoluta, pero verdadera por lo que
afirma relativamente.
Una sana y eficiente poltica econmica requiere evitar los extremos: un capitalismo
extremadamente liberal e individualista, igual que un socialismo radical y populista. El
justo medio de acercamiento entre esos dos extremos lo determina el tipo de idiosincrasia
especficamente propia de cada pueblo, al cual se va a aplicar. Y esto requiere gran
sabidura de parte de sus gobernantes. Una buena, adecuada y abundante produccin de los
bienes y servicios necesarios para un pas, exige libertad, iniciativa, incentivos, esfuerzo
por mejorar la excelencia, beneficios superiores para quienes ms trabajan y se esfuerzan, y,
sobre todo, respeto y promocin de la dignidad humana; todo esto requiere aceptar muchas
cosas buenas de la orientacin y libertad del mercado. Por otro lado, esa misma dignidad
del ser humano exige plena igualdad de oportunidades, eliminacin de las exclusiones y
promocin de los ms pobres, desvalidos e incapacitados; y, as, una orientacin social
justa y apropiada puede determinar una poltica ms pertinente.

2. El punto de equilibrio y armona


Todo lo dicho exige, a su vez, dejar de lado las polticas simplistas y radicales (que son
las nicas que entienden las mentes recortadas), las opciones de un capitalismo extremo,
explotador de los seres humanos, o de un socialismo totalitario, hegemnico, anestesiante,
sin incentivos, supresor de iniciativas y que, ante sus repetidos fracasos, no tiene dolientes.
Pero ese punto de equilibrio y armona no es nada fcil de lograr. Sin embargo, tenemos
ejemplos de ello en los esfuerzos que han hecho y estn haciendo varios pases americanos,
europeos y, tambin, asiticos. No se trata de imitar y, menos an, de copiar pedestremente
sus recetas, agendas o manuales (que es lo primero que se le ocurre a algunos); sino de
realizar, con nuestros hombres y mujeres ms competentes, expertos y preparados en las
diferentes reas, el mismo esfuerzo que hicieron ellos con los suyos, para lograr esos
puntos de equilibrio. En efecto, ese equilibrio, tan difcil de adaptar a la idiosincrasia de
cada pas, entre el tira y afloja, acelera y frena, facilita opciones y regula formas, lo
van logrando los buenos estadistas poco a poco, con mucho esfuerzo, experiencia y
sabidura.
Y, ms que los gobernantes por su cuenta, ese punto de equilibrio operativo y prctico
es fruto de un encuentro tripartito entre los componentes fundamentales en que est
ubicado y funciona el aparato productivo de un pas: el Gobierno, los Empresarios y los
Sindicatos obreros. Ah tenemos una trada de puntos de vista, de intereses, de derechos y
de obligaciones que cada sector debe defender, y son las tres patas de la mesa que la
sostienen; ninguna puede estar ausente en la buena marcha de un pas. Esto no es nuevo y
muchos de nuestros pases ya han dado y dan ejemplo, de la eficaz operatividad de esa
confluente triparticin en la toma de decisiones cuando afectan a toda la colectividad.
El esfuerzo que permite la comprensin de esta orientacin, siempre empieza por un
anlisis exhaustivo de las experiencias histricas respectivas. Se ha repetido frecuentemente
que los que desconocen la historia estn irremisiblemente condenados a repetirla.

Solamente los ignorantes creen ciegamente en la expresin: nadie lo logr, pero yo s lo


har. Ciertamente, lo podr lograr, pero no ser caminando sobre las mismas huellas de los
fracasados, de los cuales tenemos ejemplo reciente en las dcadas pasadas, y tambin en el
presente. Qu explicacin tiene la conducta de quien camina as, sobre las huellas que
conducen al fracaso? Dos explicaciones fundamentales han tratado de aclarar este proceder:
una, muy comprensiva, achacndolo todo a una gran dosis de ignorancia e ingenuidad,
vlida especialmente cuando los puestos clave en la toma de decisiones estn ocupados por
personas incompetentes, pero leales a una ideologa impuesta; y, la otra, mucho ms seria y
grave, ligndolo con el liderazgo de personajes con escasa salud mental que, en la historia,
han sacrificado centenares de miles de seres inocentes y, a veces, de millones, en aras de su
psico- y sociopata y narcisismo delirantes.
La historia nos ensea que, frecuentemente, se esconde esta ltima condicin bajo el
ropaje de unas supuestas elecciones y un mandato del pueblo soberano. Pero, si
observamos bien las cosas, veremos que al frente de los Consejos Electorales respectivos,
ponen a unos rbitros que son todo menos neutrales, imparciales, responsables y
honestos, es decir, que no son tales; por lo cual, cualquier persona, con los ojos cerrados,
podr adivinar quin va a ganar el juego; y que esas supuestas elecciones son, simple y
llanamente, unas pseudoelecciones, las cuales, por supuesto, no legitiman a nadie, ya que
convierten una demo-cracia en una auto-cracia, y el carcter participativo y
protagnico, supuestamente intentado, se convierte, simplemente, en trminos huecos
privados de sentido .
Otro punto que es ms que grave. La complejidad de la vida actual en todas sus
dimensiones (personal, familiar, empresarial y social), hace que aun los esfuerzos
mancomunados con experiencias multidisciplinarias e interdisciplinarias, a veces, se
queden cortos en la solucin de los arduos problemas que la vida nos plantea. Esto hace ver
la necesidad de un dilogo cada vez ms amplio, en perspectivas, ideologas, teoras y
enfoques, para poder cubrir las mltiples facetas ocultas de la realidad. Por esto, nos parece
torpe, por decir lo menos, toda propuesta que abogue por una ideologa sociopoltica
nica para gobernar y solucionar todo tipo de problemas. La historia nos ensea que donde
se hizo esto, aos despus, con un cambio de perspectiva sociopoltica, esa ideologa pas a
ser, de la nica legal a la nica prohibida; pero, como puntualiza el sabio dicho, nadie
escarmienta en cabeza ajena. El problema nace cuando esa falta de escarmiento la tienen
que pagar otros.
Como algunos personeros sociopolticos invocan, de vez en cuando, al pensamiento
cristiano como respaldo de sus puntos de vista y afirmaciones, nos podemos preguntar:
qu nos dice el pensamiento cristiano sobre todo lo expresado en los prrafos que
preceden? Pudiramos aadir dos ideas: la primera, aclarando que el pensamiento cristiano
no se puede expresar con una simple cita aislada, escogida a gusto del consumidor (como
hacen muchas mentes incultas), aunque provenga de la misma Biblia, ya que la
interpretacin o hermenutica de una frase requiere la ubicacin en su contexto, y la
verdadera comprensin de ste exige el conocimiento general del texto, cosa nada fcil para
un profano del campo en cuestin; y, la segunda, todava ms importante, que el
pensamiento cristiano est siempre guiado por una especie de marca de fbrica: un
verdadero y autntico inters en la promocin y bsqueda de la mxima felicidad del otro ,
que jams se puede disfrazar con una piel de oveja.
La actividad propueta en los prrafos anteriores se enfrenta frecuentemente con un grave
obstculo: una mentalidad bastante difundida en las sociedades superficiales que cree que
cualquier individuo es capaz de hacer cualquier cosa. En Psicologa Educativa existe un
principio que ha sido confirmado en incontables estudios y lo ilustran los risibles errores de

lgica y de juicio cometidos aun por cientficos y sabios distinguidos cuando se aventuran fuera
de sus propias disciplinas (Ausubel, 1976, p. 556).
Dicha mentalidad es hoy da alimentada por ciertas tendencias socio-polticas que instan
indiscriminadamente a todo individuo y a la gente en general hacia una ciega e inconsulta
participacin e, incluso, a un protagonismo, en cualquier rea de la vida pblica o
profesional; como si cualquiera pudiera realizar una operacin de corazn abierto, despus de
un breve cursillo de entrenamiento, o pudiera ser un embajador eficiente de su pas con slo
llevar en su bolsillo las notas de un taller de dos das sobre la geopoltica internacional. Este
superficialismo, generalizado en muchos de nuestros pases, explica su estatus tercermundista,
y slo es fruto de esa proverbial mxima: la ignorancia es atrevida; y lo es porque se
enorgullece con slo conocer una gota de ese ilimitado ocano que ignora. Toda persona que
haya logrado una autntica competencia en una determinada rea del saber, sabe cunto le ha
costado llegar hasta all y cun largo es el camino que todava le falta por recorrer.
Una cosa es el estmulo pedaggico adecuado dado a una persona para elevar su
autoestima, su autoconfianza, su emancipacin como ser humano, y, en fin, su autodesarrollo,
con un conocimiento ms profundo de s mismo, y otra, muy distinta, engaarle con ideas
insostenibles sobre sus verdaderas capacidades, dotes y vocacin, que slo le llevar a un
autoengao y a una grave frustracin. El estudio serio y acadmico sobre estas realidades llev
a la Pedagoga General a la creacin de dos importantes disciplinas: la orientacin profesional
y la orientacin vocacional, disciplinas cuyo conocimiento recomendamos a los interesados en
la emancipacin y promocin de los seres humanos.
Por todo ello, no podemos quedar menos que estupefactos ante aquel personero en altos
puestos gubernamentales que proclamaba que en este ministerio hemos llegado, por fin, a
eliminar la meritocracia. Si pensamos que los mritos, logrados con el trabajo tesonero de
muchos aos de experiencia, de esfuerzo tenaz, de sudor (del cuerpo y del espritu), y del
estudio y la investigacin acadmica, pueden ser reemplazados con cualquier tipo de
mediocridades, nunca (y menos ahora en un mundo altamente competitivo) podremos salir de
las penurias de todo tipo que caracterizan al tercermundismo. Esa eliminacin de la
meritocracia, que, a su vez, implicara, como intiles, las Escuelas, las Universidades y los
Institutos de investigacin, slo puede hacer pensar que, en estos casos, ser sustituida por la
burrocracia (as, con dos rr), o, peor todava: que nos hemos resignado a caminar en la cola del
burro.
Desde hace unos quince aos la UNESCO, como Organizacin de las Naciones Unidas
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, viene insistiendo en la idea de que los pases en vas
de desarrollo slo lo alcanzarn por medio de una calificada y competente preparacin de todos
sus profesionales, y, se sobreentiende, que ellos debern luego ocupar los correspondientes
puestos de direccin y liderazgo de esos pases. Si ante una grave operacin nuestra, queremos
al frente del quirfano a un experto cirujano, porque est en juego nuestra propia vida, en todo
puesto de gran responsabilidad social debiramos querer, igualmente, profesionales
competentes y expertos, porque est en juego la vida de muchas personas, hermanos nuestros.
Pero a muchos directivos gubernamentales de nuestros pases, a quienes no les duele
personalmente el fracaso o las prdidas econmicas de sus respectivas instituciones (porque no
tienen dolientes), les resulta muy cuesta arriba enfrentar los problemas con gente competente
elegida a travs de concursos serios de credenciales que evala, cuestiona y no acepta las
mediocridades; en cambio, les es sumamente fcil trabajar con gente incompetente, pero
sumisa, leal e incondicional, y que, adems, le queda debiendo el puesto concedido. Esta
situacin explica la razn del porqu las instituciones, e, incluso, las sociedades o pases, que
han adoptado un rgimen socio-poltico de esta naturaleza, han sido incapaces de lograr un
progreso sostenido o han fracasado terica y prcticamente en su intento. Explica tambin el

hecho de que las empresas privadas que tienen que pensar bien la escogencia de sus miembros
para no ir a la bancarrota exhiben una salud financiera muy prspera.

3. El dilogo como mtodo


El Papa Juan XXIII como hemos sealado en diferentes contextos hablaba mucho
de los signos de los tiempos como gua para nuestra orientacin existencial. Uno de estos
signos de nuestro tiempo con su multiplicidad de saberes, filosofas, escuelas, enfoques,
disciplinas, especialidades, mtodos y tcnicas, es precisamente la necesidad imperiosa de
una mayor coordinacin, de una ms profunda unin e integracin en un dilogo fecundo
para ver ms claro, para descubrir nuevos significados, en esta nebulosidad ideolgica en
que nos ha tocado vivir.
Con el dilogo como instrumento operativo, se pretende asimilar, o al menos
comprender, las perspectivas y el conocimiento de los otros, sus enfoques y sus puntos de
vista, y tambin desarrollar, en un esfuerzo conjunto, los mtodos, las tcnicas y los
instrumentos conceptuales que faciliten o permitan la construccin de un nuevo espacio
intelectual y de una plataforma mental y vivencial compartida.
As, pues, el saber se presenta fundamentalmente como dialctico. Y la dialctica es,
como seala Aristteles (Metaf. lib. iv), la capacidad de investigar lo contrario. De este
modo, la dialctica, ms que tratar de buscar el punto dbil de lo dicho por el otro y aplastar
esa opinin contraria con argumentos, trata de sopesar su verdadero valor y fuerza, y, para
ello, se sirve del arte de preguntar, de entablar un verdadero dilogo, lo cual implica una
gran apertura y poner en suspenso el asunto con todas sus posibilidades; de esta forma, la
dialctica se convierte en el arte de llevar una autntica conversacin. Esta orientacin
pone de manifiesto cmo nuestro mtodo cientfico moderno puede haberse convertido,
frecuentemente, como afirma Gadamer (1984), en un gran monlogo.
El principio epistmico de complementariedad subraya la incapacidad humana de
agotar la realidad con una sola perspectiva, punto de vista, enfoque, ptica o abordaje, es
decir, con un solo intento de captarla. La descripcin ms rica de cualquier entidad, sea
fsica o humana, se lograra al integrar en un todo coherente y lgico los aportes de
diferentes perspectivas personales, filosofas, mtodos y disciplinas.
La verdadera leccin del principio de complementariedad, la que puede ser traducida a
muchos campos del conocimiento, es sin duda esta riqueza de lo real complejo, que
desborda toda lengua, toda estructura lgica o formal, toda clarificacin conceptual o
ideolgica; cada uno de nosotros puede expresar solamente, en su juego intelectual y
lingstico (Wittgenstein, 1967a), una parte, un aspecto de esa realidad, ya que no posee la
totalidad de sus elementos ni, mucho menos, la totalidad de la red de relaciones entre ellos.
No sera, en consecuencia, apropiado hablar de tolerancia hacia las ideas de los
dems. Deberamos, ms bien, implorarles que nos ofrezcan sus puntos de vista para
enriquecer el nuestro.
Concluyo con un testimonio personal de Heisenberg. Dice l: Einstein me dijo: el
hecho de que usted pueda observar una cosa o no, depende de la teora que usted use. Es la
teora la que decide lo que puede ser observado (Heisenberg, 1958a). Y, podemos aadir:
como las teoras que albergamos en nuestra mente pueden ser muy diferentes, nuestra nica
salida exitosa ser el uso de un dilogo profundo y sincero entre nosotros; y esto, tambin,
porque, como deca Ren Descartes, la razn es la cosa mejor distribuida que existe;
quiz, sea sta una afirmacin que debiera esculpirse con letras de oro en todo tratado que
verse sobre el conocimiento humano.

Nota: Las obras citadas se encuentran en la Bibliografa de la Obra Completa.

La Explicacin del Mundo Postula un


Ser Supremo
(Ms all de lo visible)

Son muchas las realidades cuya naturaleza se extiende ms all de lo visible y de lo


audible. Esto sucede aun en la misma fsica cuntica, ya que muchas de sus entidades no
son observables (Heisenberg, 1958a, p. 52; 1958b, p. 58).
En las conferencias dictadas en los ltimos aos en instituciones universitarias,
simposios y congresos en pases como Venezuela, Mxico, Colombia y Per, cuyo
contenido forma la temtica de esta obra, y que frecuentemente abordaban los temas en
forma inter- y trans-disciplinaria, casi siempre alguno de los oyentes me formulaba una
pregunta, pblica o privadamente, muy concreta y especfica: perdone, Doctor, usted cree
en Dios?. Y mi respuesta aproximada, invariablemente, era: ciertamente; no podra
explicar la perfeccin, la sabidura y la belleza con que est hecho este mundo, sobre todo
el de los seres vivos, sin la participacin de un Ser Supremo. Sin embargo, a continuacin,
le informaba que el concepto de creencia necesitaba una aclaratoria. Esta aclaratoria
constituye el objetivo bsico de este captulo.

1. Las preguntas eternas y sus respuestas.


Desde la aparicin del homo sapiens sobre la tierra, hace aproximadamente unos
160.000 aos, el ser humano comenz, segn las evidencias arqueolgicas ms antiguas
obtenidas hasta hoy, a hacerse preguntas profundas sobre su origen, vida y destino.
Evidentemente, no era nada fcil que, en esos remotos tiempos y con sus escassimos
conocimientos, fueran ms all de la cobertura de sus necesidades primarias de
sobrevivencia y pudieran dar respuestas consistentes a sus preguntas. Pero, con el pasar de
los siglos, de los milenios y de miles de generaciones, fueron apareciendo personajes que
llamaban la atencin de sus congneres por su mayor reflexin y sabidura, que los oan con
inters, formando, as, en cierta forma, centros de pensamiento.
Estos personajes excepcionales recibieron distintos nombres: maestros, sabios,
profetas, enviados, etc. y dieron pie a que a su alrededor se originaran centros de estudio,
escuelas e, incluso, religiones como visiones generales del mundo o cosmovisiones.

2. Lo desmesuradamente grande en el universo.


Inicialmente, lo que ms llamaba la atencin de nuestros ancestros eran los astros del
universo: el Sol, la Luna, los planetas y el cielo estrellado. Por ello, los estudios

astronmicos, y las matemticas (la aritmtica y la geometra, sobre todo) como


instrumento operativo, fueron los ms cultivados en esos remotos tiempos; los babilonios,
los egipcios y los mayas sobresalieron en ese campo.
Ya en el Renacimiento, la revolucin copernicana y el descubrimiento del telescopio
por parte de Galileo (1609), y luego el telescopio de Kpler, que permitan acercar y
aumentar las imgenes del universo lejano, ampliaron inmensamente los problemas
relacionados con su magnitud y distancia. La Tierra, que se crea el centro del universo,
pas a ser un diminuto planeta en un sistema secundario y marginal, en las afueras de la Va
Lctea. Hoy, adems, sabemos que el universo contiene millones de galaxias como la Va
Lctea. Una de las ms cercanas a nosotros, pues se puede ver sin telescopio, es
Andrmeda, de tipo espiral, y dista aproximadamente unos 2,5 millones de aos luz, como
quien dice est ah mismito; y una de las ms recientes descubiertas, que est emplazada
en la direccin de la constelacin del Lince, conocida como 4C41.17, est nada menos
que a unos 12.000 millones de aos luz de la Tierra.
La mente humana no dispone de conceptos capaces de formar una idea, ni siquiera
aproximada, de lo que estas distancias y tiempos significan: recordemos que la luz viaja a
300.000 km. por segundo (suficiente para darle siete vueltas y media a la Tierra en un solo
segundo), que la luz del Sol emplea unos 8 minutos para llegar a nosotros (pues est a 150
millones de km. de la Tierra), la del planeta Plutn emplea unas 4 5 horas, que la estrella
ms cercana a nosotros, la Alfa del Centauro, est a 4 aos luz, y la Estrella Polar a 47.
Otros datos de la Astronoma, en que estamos inmersos y que confunden todava ms
nuestra mente, son: los que vivimos cerca de la lnea ecuatorial de la Tierra giramos con
ella a una velocidad de 1670 km. por hora, a 107.000 km/h. alrededor del Sol, y a 777.000
km/h. con el sistema solar en torno a la Va Lctea. Tremendo turismo!
De este modo, estos conocimientos han ido constituyendo un golpe traumtico para el
ser humano que se crea el centro y rey del universo.

3. Lo infinitamente pequeo de nuestro mundo.


De igual forma, quedamos ms que asombrados si entramos al otro extremo de nuestro
universo, al mundo de lo infinitamente pequeo, que nos revelan los ms potentes
supermicroscopios electrnicos, capaces de aumentar muchos millones de veces un
microorganismo.
Hoy sabemos que los seres humanos somos colecciones ambulantes de unas 10 14
clulas, y que el contenido de informacin que lleva cada una de ellas es de 10 12 bits, es
decir, alrededor de cien millones de pginas de la Enciclopedia Britnica (pginas tamao
carta, dos columnas y letra pequea: ver, en esa misma enciclopedia, el trmino Life).
Igualmente, la biotecnologa actual nos dice que una molcula de ADN (cido
desoxirribonucleico), formada por el cido nucleico portador de la informacin gentica en
las clulas, y que no se puede ver a simple vista, est constituida por dos espirales, y stas,
a su vez, estn unidas por unos 3 mil millones de peldaos, cada uno de los cuales est
encargado de reproducir con perfeccin una diminuta parte del cuerpo de una especie viva:
ya sea la punta del pico de un colibr, como la curvatura de la ua del dedo central de una
parta delantera de un gato, un determinado diente de un cocodrilo, o una pestaa nuestra,
etc.
Pensemos en el espacio que ocupa cada uno de esos tres mil millones de peldaos,
cuando todos juntos ocupan menos de la punta de una aguja, y cada uno est constituido por
4 elementos, las bases nitrogenadas: la adenina, la guanina, la timina y la citosina. Y...

cmo se las arregla cada peldao para cumplir su funcin? Cada uno lleva un cdigo que
depende del nivel y del orden de los elementos. Quiz, algo as como hacemos nosotros
cuando ponemos, en una direccin, el nmero del piso de un edificio y su correspondiente
nmero de oficina o departamento.
Esta asombrosa perfeccin y sabidura con que est construido cada uno de los rganos
de todo ser vivo, ya sea una planta, un animal o un ser humano, nos deja estupefactos
cuando los examinamos y analizamos en detalle: nuestra retina, por ejemplo, que no es
mayor que la superficie de la huella digital del dedo pulgar, est constituida por 7 millones
de clulas cnicas y 125 millones de clulas-bastn; en total, 132 millones para captar con
perfeccin las formas de los objetos: las primeras, su color y en condiciones de alta
luminosidad, y las segundas, la visin sin color o de reducida intensidad de luz. Si a todo
esto aadimos los otros componentes del ojo y la funcin que desempean: el iris, la
pupila, los prpados, las pestaas, las glndulas lacrimales, etc., no podemos sino admirar
esa supermaravilla que es la vista. Por algo solemos decir que tal cosa vale o cuesta un ojo
de la cara.
Pero lo que decimos de la vista, lo podemos decir igualmente de cada uno de los otros
sentidos: el odo, el olfato, el gusto y el tacto; as como tambin, y, en muchos casos, con
mayor asombro, de cada uno de nuestros rganos internos (corazn, hgado, pulmones,
pncreas, riones, etc.), y de cada una de las glndulas endocrinas (la tiroides, la hipfisis,
las suprarrenales, el hipotlamo, etc.), para no hablar del cerebro y de sus mltiples
funciones que todo lo controlan, coordinan y dirigen.
Cada uno de estos rganos tiene sorprendentes particularidades: el hgado, por
ejemplo, que es una fbrica qumica altamente sofisticada y superior a cualquier fbrica
qumica construida por nuestra ms refinada tecnologa, es el nico rgano que se autoregenera, ya que, despus de una operacin quirrgica que le mutile, por ejemplo, hasta un
80%, siente la mutilacin y activa un proceso de auto-regeneracin que, en unas cuantas
semanas, le devuelve su volumen normal. Igualmente, el pncreas lleva a cabo un trabajo
tan exhaustivo en la produccin de la insulina, que en 24 horas tiene que renovar casi todas
sus clulas; de este modo, podemos decir que cada da estrenamos un nuevo pncreas.
No menos asombro nos causan las maravillas de la naturaleza que encontramos
doquiera en la flora y en la fauna: peces que adquieren su alimento produciendo descargas
elctricas desde hace millones de aos, es decir, desde mucho antes que el hombre
descubriera la electricidad; felinos con visin telescpica, igualmente desde mucho antes de
que Galileo inventara el telescopio; infinidad de insectos de todas clases que resuelven
problemas aplicando alta matemtica (ecuaciones diferenciales, derivadas, integrales, etc.),
alta ciruga (para anestesiar o inmovilizar sus presas), complejos sistemas de comunicacin
como el de las abejas y otros insectos, ignorados por nuestra ciencia actual, etc. etc.
Los hechos estn ah, pero por qu y cmo aparecieron? La teora de la evolucin y la
seleccin natural de Darwin nos dice, ciertamente, algo; pero, por lo que sabemos hoy da
sobre la complejidad de esos procesos, quiz no sea ni siquiera una milsima parte de esas
supermaravillas, ya que se limitan a su descripcin, y nos dicen poco o nada sobre el
porqu se disparan esos procesos, y menos todava por qu buscan y logran metas tan
sabias y perfectas, cuando lo lgico sera que siguieran la segunda ley de la termodinmica
(la entropa), es decir, la tendencia a la degradacin continua, como todos los seres no
vivos. Por ello, los estudiosos ms connotados de estos problemas dicen que ste es un
enigma insoluble para la ciencia.

4. El milagro de los milagros: la reproduccin.

Pero lo que no tiene un nombre adecuado, un nombre que describa su naturaleza, un


nombre apropiado que nos diga algo, que verdaderamente hable a nuestra mente, es el
supermilagro de la reproduccin: es decir, lo que significan los conceptos biolgicos de
diferenciacin, auto-organizacin, auto-mantenimiento, auto-transformacin, desarrollo,
equifinalidad, totipotencialiad, totalidad, generacin, etc., que terminan cuando el nuevo
ser llega a la adultez. Ya sea a nivel de las simples plantas, como de los animales y, sobre
todo de los seres humanos, el proceso de la reproduccin, el proceso de que los seres vivos
den origen a otro exactamente igual a ellos, supera toda imaginacin y comprensin nuestra
de esos hechos. Simplemente, los hechos los vemos a diario, pero comprender cmo y,
sobre todo, por qu se dan as y en esa secuencia y perfecta coordinacin, est ms all de
nuestra rica, pero pobre, inteligencia. Pareciera un regalo de la Naturaleza (o de Dios).
Veamos algunos de esos momentos en la formacin de un nuevo ser humano,
imaginndonos el momento en que cada uno de nosotros pasamos por esos precisos
estadios:
Durante el primer mes, de manera especfica, podemos decir que tanto la madre como el
beb sufren los siguientes cambios: da 1: fecundacin; da 4: el vulo llega al tero; da 7: se
inicia la implantacin del vulo en la cavidad uterina; se forma el tubo neural, primitiva mdula
espinal; una extremidad se abulta: es la cabeza; da 25: comienza a latir un diminuto corazn
con 120 latidos por minuto; se le conoce como embrin; mide 9 mm. y pesa 0,5 grs.
Durante el segundo mes: se perfila su cara; se forman sus ojos y tiene prpados; crecen sus
brazos y piernas; van desarrollndose sus huesos largos, sus rganos internos y su cerebro; el
embrin flota en su saco lleno de lquido amnitico; mide 4 cm. y pesa 5 grs. Y as adelante, en
una sucesin de prodigiosas etapas, una tras otra.
El nivel de complejidad de este proceso es tan alto que su maravilloso diseo requiri la
divisin de sus funciones y compromisos en dos sexos, cada de los cuales tiene su
participacin, y la buena marcha de la creacin de un nuevo ser, desde la concepcin hasta la
adultez, requiere la armona e integracin de los dos. Es ms, la naturaleza humana no est
representada por ninguno de los sexos por separado, sino por la integracin de los dos.

5. La maravilla del sistema de sistemas


El asombro ms grande lo vivimos al tomar conciencia del supercomplejo sistema de
sistemas que se da en todo ser vivo y, de una manera especial, en los seres humanos.
El gran bilogo y genetista Dobzhansky (1967) ha sealado que el genoma, que
comprende tanto genes reguladores como operantes, trabaja como una orquesta y no como
un conjunto de solistas.
En efecto, en un sistema se da un conjunto de unidades interrelacionadas de tal ma nera que el comportamiento de cada parte depende del estado de todas las otras, pues
todas se encuentran en una estructura que las interconecta. Esta organizacin y
comunicacin desafa la lgica tradicional, reemplazando el concepto de energa por el de
informacin, y el de causa-efecto por el de estructura y realimentacin. En los seres
humanos, se dan estructuras de un altsimo nivel de complejidad que funcionan
maravillosamente, las cuales estn constituidas por sistemas de sistemas cuya comprensin
desafa la agudeza de las mentes ms privilegiadas; estos sistemas constituyen un todo
fsico-qumico-biolgico-psicolgico-cultural y espiritual. Solamente refirindonos al
campo biolgico, hablamos de sistema sanguneo, sistema respiratorio, sistema nervioso,
sistema muscular, sistema seo, sistema reproductivo, sistema inmunolgico y muchsimos

otros sistemas. Imaginemos el alto nivel de complejidad que se forma cuando todos estos
sistemas se interrelacionan e interactan con todos los otros sistemas de una sola persona y,
ms todava, de enteros grupos sociales.
Pero todava aumenta nuestro asombro cuando, ante una lesin, se auto-reparan en
funcin de todo el organismo. Los seres vivos no siguen la entropa, luchan contra las
circunstancias hostiles del medio ambiente, absorben materia til del mismo a travs de un
sabio metabolismo y exhiben, ms bien, una entropa negativa o neguentropa. Slo
sucumben cuando termina su ciclo vital de acuerdo a su especie, pero, slo despus de
haberse reproducido; es decir, que su vida contina en sus hijos. Todo esto est ah ante
nuestra vista, pero, como decan ya los autores greco-romanos, ab assuetis non fit passio (lo
que vemos todos los das no nos impresiona), aunque sea un milagro portentoso.
Otro aspecto de mxima relevancia, a la hora de comprender la vida, es la necesidad de
un hogar adecuado. Hoy sabemos que, en el grandioso sistema solar, solamente la Tierra
tiene la atmsfera, la temperatura, el agua, el oxgeno y otros gases, la rotacin giratoria
adecuada, la luz necesaria, la posibilidad de alimentos y otras condiciones esenciales para
la vida. La vida en la Tierra se da gracias al Sol, que mantiene a nuestro planeta a una
temperatura habitable, proporciona la energa necesaria para la fotosntesis de las plantas, y a
partir de ah a todos los seres vivos. Los otros 8 9 planetas estn compuestos por materia
inerte, metales, gases txicos, temperaturas extremadamente altas o bajas, velocidades
giratorias muy rpidas o muy lentas, con das muy breves o muy largos, y otros
componentes imposibles de permitir la vida. Todo esto nos hace pensar que nuestra Tierrahogar fue preparada con mucha sabidura y, ciertamente, con mucho amor; y pensar que
los seres humanos ya han fabricado la tecnologa suficiente para convertirla en polvo y
cenizas (como los dems planetas) y sin dejar un rastro de vida sobre ella! Si en este mundo
hay algo que podemos llamar estupidez, ciertamente sera el no prevenir esto.

6. Limitaciones de nuestro aparato cognoscitivo.


Todo lo dicho hasta aqu nos arroja una conclusin: lo limitado que es nuestro aparato
cognoscitivo. Y esto no necesita mucha demostracin. Sabemos que nuestra vista no
percibe sino una pequea banda del espectro luminoso: no percibimos los rayos con ondas
que estn fuera de esa banda; no percibimos, por ejemplo, los rayos ultravioleta ni los rayos
infrarrojos, ni todos los otros que tambin estn ubicados ms all o ms abajo de nuestra
banda visual.
Igualmente, esto sucede con el sentido del odo y del olfato. Los animales, en general,
tienen unos sentidos mucho ms sensibles: perciben sonidos que la Tierra enva a la
superficie antes de que nosotros sintamos, por ejemplo, un terremoto; rastrean con su olfato
pistas mnimas dejadas por otros animales; muchos ven en la oscuridad mucho mejor que
nosotros; algunos se comunican a centenares de metros por sistemas que an no
conocemos, y, desde luego, todos tienen su sistema de defensa, etc.; sin embargo, estn
limitados a sus percepciones sensoriales y a su instinto especfico, que, a veces, los
esclaviza, como cuando vemos un pjaro estrellarse infinidad de veces contra el vidrio de
nuestra ventana, o una hormiga dando vueltas durante horas alrededor de un tronco, porque
por ah va la pista que la gua; es decir, que ellos no pueden jugar con la informacin que
reciben como lo hace el ser humano con su razn.
Otro aspecto de mxima relevancia, a la hora de precisar conceptos, es que nosotros
entendemos lo desconocido comparndolo con lo conocido, es decir, por su parecido o
similitud con lo conocido. Basta pensar, para verificarlo, en el uso continuo que nuestro

aparato cognoscitivo hace de las analogas y metforas. Pudiramos decir que es incapaz de
trabajar sin ellas. Pensemos tan slo en el uso que hacemos de la analoga espacial:
decimos, por ejemplo, que fulano tiene un alto cargo, que a mengano se le cay el
negocio, que zutano tiene bajos ingresos, o que tiene una mente aguda, amplia u
obtusa, un pensamiento profundo o superficial, una personalidad recta o
intenciones torcidas, etc., etc. En todos estos casos, nuestra mente capta la naturaleza de
las cosas desconocidas por una relacin analgica (en este caso, el espacio fsico) o por una
similitud estructural con otras que ya conoce. As tambin hablamos del lavado de dinero,
de una arteria vial importante, de la madre patria, y usamos muchas otras analogas o
metforas para hacernos entender. Puede considerarse la inteligencia como la habilidad de
una persona para percibir analogas sucesivas a un nivel siempre mayor de abstraccin.
Esto nos recuerda las palabras de Aristteles: lo ms grande a que se puede llegar es a ser
un maestro de la metfora: sta es la marca del genio.
Pero todo esto tiene tambin su aspecto negativo: pareciera que nos incapacita para
pensar e imaginar cosas nuevas o diferentes de aquellas cotidianas con que trabajamos a
diario. Y ste es un punto muy importante para comprender lo que estamos tratando.

7. La explicacin: principio de razn suficiente


Qu explicacin puede dar hoy da el ser humano a todas las maravillas en las cuales
estamos insertos? A lo largo de los tiempos, las mentes ms privilegiadas han tratado de
hacerlo. Una de las vas lgicas ms usadas ha sido el principio de razn suficiente, que
se inicia con Aristteles y es cultivado por muchos filsofos, especialmente, entre otros, por
los filsofos germanos Leibniz y Heidegger.
Este principio se enuncia como sigue: nada es (o acontece) sin que haya una razn para
que sea (o acontezca), o sin que haya una razn que explique que sea (o que acontezca). Es
decir, que el principio afirma que no se produce ningn hecho sin que haya una razn
suficiente para que sea as y no de otro modo. De esta manera, sostiene que los eventos
considerados azarosos o contingentes parecen tales porque no disponemos de un conocimiento
acabado de las causas o razones que lo motivaron.
De acuerdo con la concepcin racionalista, el principio de razn suficiente es el
fundamento de toda verdad, porque nos permite establecer cul es la condicin esto es, la
razn de la verdad de una proposicin. Para Leibniz, sin una razn suficiente no se puede
afirmar cundo una proposicin es verdadera. Y, dado que todo lo que sucede, sucede por algo,
es decir, si todo lo que sucede responde siempre a una razn determinante, conociendo esa
razn se podra saber lo que suceder en el futuro. ste es el fundamento de la ciencia
experimental.
Sin embargo, dados los lmites del intelecto humano, hemos de aceptar que nada ocurre sin
razn, a pesar de que dichas razones muy a menudo no pueden ser conocidas por nosotros. Si,
por ejemplo, caminando en un desierto, encontramos un reloj, nuestra mente, instintivamente,
busca una explicacin adecuada y suficiente: alguien pas por aqu y lo perdi; tambin
pudiera haber cado de un avin o helicptero. Alguien tambin pudiera decir: yo creo que
se form l solo, con el tiempo, al mezclarse unas partculas metlicas, materia, arenas, etc. con
otras. Ante esta situacin, nuestra mente considera las dos primeras hiptesis como razones
suficientes y la ltima como razn insuficiente.
Paralelamente, ante las maravillas que existen en la Tierra, ya sea por su dotacin particular
de habitabilidad, como, sobre todo, por la sabidura y perfeccin del diseo que exhiben los
seres vivos (plantas, flores, especies de animales, fauna submarina, el ser humano, etc., etc.),

esta situacin busca una razn suficiente que pueda explicarla. Pensemos solamente, por
poner un ejemplo, en la carnosidad que tienen muchos frutos de diferentes plantas y que no la
necesitan para reproducirse; para qu produce un banano ese enorme racimo, si sus hijos no
nacen de semillas sino de su raz? No ser, quiz, porque hay muchos seres vivos que esperan
y necesitan esos frutos? Pero ese pensamiento nos lleva a pensar en la coordinacin ecolgica
entre los seres vivos, su medio ambiente y el origen de ese maravilloso diseo, tan estudiado, y
con preocupacin, en nuestros das.
Estas reflexiones han abundado en las tres principales religiones monotestas de
Occidente: el Judasmo, el Cristianismo y el Islamismo. Para estas orientaciones religiosas,
una explicacin bsica y puramente azarstica y casual, no es una razn suficiente, como
no lo sera para el reloj, instrumento infinitamente ms simple que un ser vivo, como
tampoco lo sera la simple teora de una evolucin materialista (como veremos ms
adelante), sin ninguna intervencin o diseo de un Ser Superior con el poder y la sabidura
correspondientes que ello requiere.
Hoy, son los mismos clculos estadsticos de la teora de probabilidades los que nos
demuestran que la formacin casual de una sola molcula de protena requerira un
volumen de materia que fuese 10 107 veces (un sextilln de sextilln de sextilln; sextilln =
1 seguido de 36 ceros) ms grande que el universo conocido; igualmente, aunque lo
intentase 500 trillones de veces por segundo, requerira un tiempo de 10 seguido de 243
ceros de aos, tiempo superior al que se considera tiene nuestro Universo (que se calcula de
15.000 millones de aos), y, por supuesto, muy superior todava a la aparicin de la vida
sobre la tierra (3.000 millones de aos), (Quadrio, 1956, p. 109).
Todo esto, expresado con un ejemplo sencillo, sera algo similar a la probabilidad que
hay de que, recortando cada letra del libro de El Quijote y lanzndolas al aire, caigan
exactamente en el orden en que estaban. Segn la teora de probabilidades, el nmero de
veces que habra que lanzarlo al aire, para lograrlo una sola vez, resulta tan astronmico (un
1 con varios millares de ceros) que tendra que haber comenzado muchos miles de millones
de aos antes del big-bang, y todava habra que seguir hacindolo por muchos miles de
millones ms.
Pero, el problema reside en cmo imaginarnos ese supuesto Ser Supremo. Ms arriba
hablamos de las limitaciones del proceso cognoscitivo humano, que es el del nivel ms alto
en la superficie terrestre, pero, sin embargo, es limitado. El de los animales es aun mucho
ms limitado, aunque su instinto, a veces, es ms sabio y antecedi en el tiempo, como
sealamos, a muchos descubrimientos humanos.
Yo no le puedo explicar a un caballo cules fueron las causas de la Segunda Guerra
Mundial. Qu entendera? Los telogos se han esforzado, a lo largo de la historia de la
Teologa, en explicar la naturaleza de Dios, y lo ms que han logrado es compararlo con las
mejores dotaciones humanas elevadas a la ensima potencia. Ya el filsofo griego
Jenfanes, jefe de la escuela eletica, expuso una idea de acuerdo a la cual, si una especie
animal pudiera representarse a una divinidad, ciertamente lo hara con su propia imagen; un
caballo, por ejemplo, se formara una imagen equina de Dios, y no podra ir ms all.
Tampoco nosotros podemos ir ms all de una imagen antropomorfizada. Y as lo han
hecho las religiones occidentales mencionadas: para el Judasmo, Yahv es el Ser
Legislador, que da a Moiss los diez Mandamientos y, con l, a toda la humanidad y exige
cumplir su voluntad; para el Islamismo, Al es el Ser Todopoderoso que vence al enemigo;
para el Cristianismo, Jess dice que Dios es el Padre de todos, buenos y malos, seores y
siervos. En la Biblia (Gnesis), est escrito que Dios cre al hombre a su imagen y
semejanza, pero muchos estudiosos dicen, a su vez, que el hombre ha creado a Dios a

imagen suya, es decir, que Dios ha divinizado al hombre, pero el hombre ha


antropomorfizado a Dios.

Conclusin
Por lo que se refiere ms especficamente a nuestro medio, donde predomina el
Cristianismo, la Iglesia Catlica, en una de sus ms recientes obras (1992, p. 21), al igual
que otras orientaciones religiosas cristianas, suelen citar un famoso pasaje de la carta que
dirige San Pablo a los Romanos de su tiempo para convencerlos de la existencia de Dios.
Dice San Pablo, en el primer captulo de esa carta: lo que de Dios se puede conocer se
manifiesta en el hombre; Dios se lo manifiesta. Porque lo invisible de Dios, desde la
creacin del mundo, se deja ver a la inteligencia a travs de sus obras: su poder eterno y
su divinidad (Rom. 1, 19-20).
Autores como Aristteles, Santo Toms, Descartes, Hegel y muchos otros, han tratado
en sus escritos las llamadas pruebas de la existencia de Dios. La Iglesia Catlica, en el
documento citado, tambin habla de esas pruebas, pero aclara que no se deben entender en
el sentido de las pruebas propias de las ciencias naturales, sino en el sentido de
argumentos convergentes y convincentes que permiten llegar a verdaderas certezas (pp.
20-21).
En sntesis, quiz pudiramos decir que nuestro aparato cognoscitivo llega hasta
aquello que autores, como Braithwaite (1956), llaman satisfaccin intelectual, y que en
todo aquello inmerso en el misterio y que no alcanzamos a comprender sino parcialmente,
aunque lo veamos a diario, como los procesos vitales y de reproduccin, debamos
complementar la razn con la fe en un Dios creador, todopoderoso, sabio y bueno.
Nota: Las obras citadas se encuentran en la Bibliografa de la Obra Completa.