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Sobre el Darvinismo Social, orgenes e implicaciones, o de la

justificacin de la superioridad de un grupo sobre otro


Para hablar sobre el Darwinismo Social debemos partir de la teora de la cual surgi, el
evolucionismo de Darwin, y de la sociedad en la cual lo hizo, el entorno social de produccin;
durante el siglo XIX las teoras evolucionistas proveyeron el sustento cientfico-ideolgico
para el imperialismo, incentivando en buena medida a la naciente antropologa, la cual
dedicara grandes esfuerzos a la clasificacin de las razas humanas, herramienta con la cual
demostraran la inferioridad o superioridad de algunas de estas.
La cuestin central es si realmente fue bien entendida la teora darviniana o si fue empleada
como justificacin imperialista. El reflejo o influencia de su teora se puede encontrar en
varios autores, los cuales podran dar un sentido ms aplicable al hombre, debemos recordar
que originalmente es una propuesta eminentemente biolgica y por lo tanto debe ser
sopesada para el mbito humano; o secundar las ideas imperialistas, dependiendo el
enfoque con el cual los revisemos; sin embargo a nuestro parecer el propio Darwin deja en
claro la tendencia naturalista de sus trabajos, no por ello dejando la reflexin en torno la
hombre, y no da lugar a la situacin que se generara aos ms tarde.
Primeramente analizamos el propio origen de Darwin, pues como hemos mencionado arriba
no podemos desatender factores de este tipo; de familia burguesa, el ganarse el sustento
nunca paso por su cabeza, lo cual queda demostrado al negarse a seguir la profesin de su
padre, mdico; desde joven se vio inclinado por las ciencias, siendo el viaje en el Beagle lo
que encausara el resto de su vida. Algo miope socialmente segn sus bigrafos, se
preocupaba y ocupaba por la situacin de los jornaleros, mineros y en general de los
desposedos, en otras latitudes; en Inglaterra ayudaba en organizaciones a favor de algunos
oficios, como los limpiachimeneas, pero poco hacia por los obreros de sus propios
establecimientos alfareros1.
Lo que respecta a su tiempo Charles Darwin nace a inicios del sigo XIX, en un mundo
convulso que lucha por restablecer el orden perdido: los ya independientes EE. UU. inician
su expansin, Inglaterra acrecienta su podero naval, subsanando la perdida de sus colonias
en Amrica con otras nuevas y el mejor aprovechamiento de las viejas, India, Australia,
Canad son buenos ejemplos; el Imperio Espaol comienza a fragmentarse, los movimientos
1

Prenant, Marcel; Darwin y el darvinismo, versin al espaol de Francisco Pia; Mxico, Grijalbo, 1969 pp. 25-45

que culminaran con las independencias comienzan en estos aos; finalmente lo ms


cercano a l, Europa se repone de las Guerras Napolenicas, el viejo orden intenta ser
restablecido, sin embargo no podr darse marcha atrs al cambio.
Acompaando la expansin europea, y sobretodo inglesa, las ciencias tuvieron un
florecimiento, en especial aquellas que representaban beneficios a la burguesa, las ciencias
naturales reciben una acogida especial, resultado de esto tenemos la revolucin tcnica, se
conoce la composicin de los suelos y la forma de explotarlos, se sistematiza la naturaleza,
en busca de su aprovechamiento aunque los naturalistas no siempre eran conscientes de
ello; es en este contexto que Darwin se acerca a las ciencias, y a mediados de siglo publica
On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured
Races in the Struggle for Life , obra que desencadenara no slo criticas, tambin un buen
nmero de trabajos derivados, apoyados en distintas partes de su teora.
Sobre los puntos de la teora darvinista podemos resaltar dos: los seres vivos tienen ciertas
posibilidades para reproducirse y dependiendo de sus caractersticas pueden acrecentarlas,
otorgando a su descendencia posibilidades mayores de crecimiento y reproduccin; que en
conjunto con la competencia por los recursos, limitados en los ms de los casos, generara la
supervivencia de los mejor adaptados y la desaparicin de los individuos dbiles o cuyas
caractersticas no sean las ms aptas; esto traera como consecuencias la aparicin de la
eugenesia, cuyo padre es primo del mismo Darwin, y el sustento del racismo; pero
analicemos ms a fondo estos fenmenos. La eugenesia consiste en el perfeccionamiento
del cuerpo humano, involucrando factores como una correcta alimentacin, actividad fsica e
incorporando el desarrollo de la mente, actualmente se mantiene viva gracias a los proyectos
de ingeniera gentica y los tratamientos preventivos durante el embarazo, sin embargo toc
extremos, an hoy da, que resultan cuestionables para la tica.
La castracin de individuos no aptos fue una propuesta habitual, el ejemplo ms claro lo
encontramos de mano del rgimen nacionalsocialista alemn, quien proveer ms ejemplos
adelante, quienes con estos argumentos esterilizaron a judos, rusos, polacos, gitanos y otros
por considerarlos inferiores, incluso integrantes de su propia raza recibieron este
tratamiento en aras de la higiene racial; por otro lado sus experimentos buscaban
proveerlos de las ventajas raciales que posean otros grupos, un acercamiento emprico de
la moderna ingeniera gentica.

A propsito de esta ltima, debemos sealar que sus practicas sea aproximan a las
sealadas arriba. Si bien no se busca una superioridad racial si afecta el desarrollo natural
del hombre como especie; es cierto que proyectos de este tipo ya se han realizado de formas
menos cientficas y evidentemente menos invasivas. El ejemplo idneo es el matrimonio
selectivo realizado en el afn de mantener ciertas caractersticas, cosa que no debemos
confundir con la endogamia tpica de ciertos grupos, tnicos o sociales, pues estos se basan
en la preservacin cultural o de clase; esta prctica si bien puede deberse simplemente al
etnocentrismo, y dejar de lado todo prejuicio racial, no resulta bien vista por la sociedad
actualmente, cosa extraa puesto que la ingeniera gentica se ve con buenos ojos por parte
de la sociedad, debido a las posibilidades que arroja, mayores y ms inmediatas;
retomaremos este elemento ms adelante.
Llegado a este punto nos proponemos abordar el problema del racismo, un problema comn
es distinguir en que punto hablamos de racismo y cuando lo hacemos de etnocentrismo,
primeramente la interrogante es qu es el racismo? Segn Ives M. J. Congar es dividir a
los seres humanos en grupos y despus, fundndose en la determinacin gentica de sus
cualidades o caractersticas humanas, discriminar a uno de ellos, 2 bien nos ayuda a
complementar la definicin de Pierre L. van den Berghe:
[] conjunto de creencias en que las diferencias orgnicas, transmitidas por la va
gentica (reales o imaginarias) entre los grupos humanos, estn intrnsecamente
asociadas con la presencia o ausencia de ciertas capacidades o caractersticas de gran
importancia social y, por lo tanto, en que tales diferencias son una base legitima para
establecer distinciones injustas entre los grupos definidos socialmente como razas []3

En lo que respecta a la clasificacin o divisin la antropologa trabaj largo y tendido,


generando clasificaciones basadas en el color de piel, caractersticas del cabello, criterios de
prognatismo y ortognatismo, grupos sanguneos, ngulo facial, ndice de vitalidad, ceflico,
nasal e incluso de estatura4; todo estos tan variables dentro de una misma raza como para
ser aceptados actualmente, pero de gran peso hasta ya entrado el siglo XX.
Las posturas discriminatorias contra determinados grupos humanos ya existan sin embargo
se limitaban a las relaciones intertnicas se superioridad atribuidas a la cultura, ya sea de
tipo paternalista, como el caso de Mxico en el que a los indgenas se les consideraba
inmaduros intelectualmente pero con la misma condicin humana, o del tipo competitivo, en
2
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Congar, Ives M. J. Citado en Blanco, Flix; Razas, tipos, Pueblos; Mxico, Diana, 1968, p. 45.
Van den Berghe, Pierre L.; Problemas Raciales, traduccin de Juan Jos Utrilla, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1971, p. 29
Ibd, Blanco, Flix, pp. 25-41

el cual se les reconoce como humanos pero competidores por los recursos (alimentos, tierras
trabajo) el racismo corre a la par del desarrollo de la antropologa, pues es esta la que
sustentar que existen diferencias biolgicas entre los grupos, las cuales aprovecharan las
tesis de la teora evolucionista de Darwin para afirmar que ciertos grupos poseen rasgos
superiores, llegando incluso a relacionar la capacidad inventiva y artstica con la raza,
olvidando por completo la influencia del entorno social.
El ejemplo lo encontramos de nuevo en Alemania, donde la insistencia de una raza superior
implicaba el sometimiento de las restantes, por definicin inferiores, prohibiendo la mezcla
racial y atribuyendo los males de la sociedad a los inferiores que corrompan la moral y
envilecan las virtudes del pueblo ario.
Tenemos ante nosotros el ejemplo perfecto de una interpretacin malograda de las
propuestas darvinianas, pues entendiendo al hombre como un ente biolgico, tenemos que
sus posibilidades de sobrevivir estn dadas proporcionalmente al abanico de posibilidades
genticas que posee, es decir, entre ms variada sea su carga gentica es ms fcil que sus
descendientes se puedan adaptar a nuevas condiciones, en pocas palabras el mestizaje
fortalece a los individuos, conclusin poco novedosa para nosotros pero desconocida hasta
hace algunas dcadas; sin embargo este simple enunciado derrumba los postulados en los
cuales se basa la segregacin y racismo que abogan por la pureza racial, puesto que esta
endogamia terminara por agotar el acervo gentico de una poblacin, por lo tanto aporta una
postulado nuevo para la eugenesia, el fortalecimiento del sistema inmunolgico y llave para
la futura adaptacin reside en la mezcla de los diferentes grupos humanos.
Respecto a las atribuciones de la cultura en relacin a la raza, la sociedad moderna ofrece
abundantes ejemplos que desmienten relacin alguna entre estas, siendo ms relevante el
entorno social. Resta nicamente aclarar que el concepto raza ha cado en desuso y
desestimacin, debido a el desarrollo histrico que lo acompaa, siendo reemplazado por el
de tipos humanos, basados en las innegables diferencias fsicas, resultado del proceso
evolutivo y de adaptacin a los diferentes medios; no confundir con etnia, que apunta a
grupos humanos por sus caractersticas culturales y lingsticas.