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El conductor Neutro y su proteccin en un

sistema de distribucin en Baja Tensin


ANTECEDENTES
Paseando por el casco ms viejo de mi pueblo. Mi acompaante y yo observamos, en la
fachada de un edificio una CGP (Caja General de Proteccin) sin tapa. Ante el comentario que
hice: Qu poco les costara poner una tapa y que bien quedara mi acompaante advirti que no
slo faltaba la tapa sino que tambin una de las manetas blancas ya que slo haba tres, a
continuacin solt un improperio contra los amigos de Iberdrola.

CGP

Convencer a mi acompaante que los defectos no eran culpa de Iberdrola ya que no son los
propietarios y que no faltaba ms que la tapa fue fcil ya que no pertenece al gremio y no tuve
que explicarlo. La CGP contaba con tres fusibles (manetas blancas), pero quedaba el hueco de
una cuarta (el neutro) que no est protegido.
OBJETO
El objeto del presente artculo es explicar por qu no se instalan fusibles ni ningn elemento
que interrumpa el conductor neutro en los sistemas de distribucin o en los elementos de
las instalaciones de enlace.
PARA QU SIRVE EL NEUTRO?
En Espaa el sistema de distribucin elctrica en Baja Tensin es trifsico del tipo TT, aunque
hay se pueden utilizar otros.
Hay dos tipos de abonados en Baja Tensin, los trifsicos y los monofsicos, pero el sistema
de distribucin es solamente trifsico. Los abonados monofsicos reciben la electricidad con
una tensin de 230 V y los abonados trifsicos a 400 V. El sistema de distribucin trifsico tiene
una diferencia de potencial entre fases de 400 V y, de 400/(Raz de 3) = 230 V entre fase y
neutro. As a los abonados monofsicos se les suministra la energa utilizando una fase y un
conductor neutro.

Un sistema TT tiene puesto a tierra el conductor neutro, para que ste no tenga diferencia de
potencial con la tierra, tenga tensin de 0 V. Tambin se ponen a tierra las masas, es lo que
se llama tierra de proteccin y su nica finalidad es salvaguardar a las personas. De ah viene
la terminologa TT: Nuetro a Tierra y Masas a Tierra. En un futuro escribir un artculo
explicando la diferencia entre los sistemas de distribucin existentes.
En resumen, el neutro sirve para conseguir los 230 V de los abonados monofsicos, entre otras
cosas. Habr que ponerlo a tierra a menudo para garantizar ese potencia de 0 V y que el
sistema monofsico mantenga los 230 V entre fase y neutro.
LAS CGP, CPM Y LA DISTRIBUCIN MONOFSICA EN EDIFICIOS
El sistema de distribucin en Baja Tensin lleva a los abonados la energa, el punto donde las
instalaciones cambian de titular es la Caja General de Proteccin (CGP) o la Caja de
Proteccin y Medida (CPM). Ambas estn equipadas con unos juegos de fusibles y son
propiedad del abonado, a ellas le llega la acometida propiedad de la compaa y slo son de
sta los conductores de entrada.

CGP - Trifsica

CPM - Trifsica

CPM - Monofsica

Cada una de stas puede ser monofsica o trifsica. La diferencia fundamental es que las CPM
contienen uno o dos contadores de medida. Cuando hay ms de un abonado Por ejemplo en
un edificio de viviendas se ha de montar una CGP. A su salida ir la Lnea General de
Alimentacin (LGA) que suministrar a cada uno de los contadores. Supongan que los
abonados son monofsicos Algo muy habitual en un edificio de viviendas entonces la CGP
continuar siendo trifsica, al igual que la LGA que repartir a los distintos contadores
monofsicos usando una fase y el neutro, se intentar que la carga que se conectar a cada

una de las fases sea lo ms similar posible (Sistema Elctrico Equilibrado, en futuros artculos
se explicar por qu un sistema ha de estar equilibrado).
Los fusibles de las CGP o CPM slo protegern a los conductores de las fases, dejando el
neutro conectado mediante un simple bornero.
CUADRO DE SALIDAS DE BAJA TENSIN DEL CENTRO DE TRANSFORMACIN
En los Centro de Transformacin se realiza la conversin de la electricidad de Alta o Media
Tensin a Baja Tensin, mediante transformadores de potencia. Del Centro de Transformacin
partirn las distintas lneas de Baja Tensin que formarn parte de la Red de Distribucin y que
abastecern a los abonados de Baja Tensin.
.

Centro de Transformacin (CT)

Cuadro de Salidas BT

.
Dichas lneas quedarn protegidas en ambos extremos, por un lado mediante las CGPs o
CPMs, como se ha explicado, y en el CT mediante el cuadro de salidas de baja tensin, que
est compuesto por un juego de tres fusibles por lnea y nunca para el neutro.
SISTEMA TT CON EL NEUTRO PROTEGIDO COMO UNA FASE MS
Es el sistema incorrecto, as nunca se ha de montar una instalacin, como veremos puede
ocasionar graves daos. En la imagen siguiente se muestra un ejemplo de esta propuesta para
distintos abonados, monofsicos y trifsicos.

Sistema TT neutro protegido - Errneo

Cuando en este tipo de sistema se produce un defecto entre una de las fases y el conductor
neutro, ponindose ste a 230 V con respecto del 0 de referencia, la tensin entre ste y las
otras fases que no se vieron afectadas por el defecto es de 400 V. Como vemos en la siguiente
imagen.

Defecto Fase-Neutro con proteccin en neutro de distribucin - ERRNEO

SISTEMA TT CON EL NEUTRO NO PROTEGIDO


Es el sistema correcto, aunque a priori pueda parecer que proteger el conductor neutro ayuda a
despejar los defectos esto es un error. En las imgenes siguientes se muestra un ejemplo de
esta propuesta para la misma situacin anterior.

Sistema TT sin proteccin en el neutro

.
Tambin al producirse el defecto Fase-Neutro, ste se pone a 230 V de tensin.

Defecto Fase-Neutro sin proteccin en neutro de distribucin

QU SUCEDE EN CADA ESQUEMA DURANTE EL DEFECTO?

PUNTOS COMUNES

Primero he de explicar qu es el defecto fase-neutro: No es ms que un contacto directo entre


un elemento en tensin de una fase y un conductor vivo del neutro. Este defecto se puede
producir a lo largo de toda la instalacin, ya sea en la de distribucin o en la de abonado. Ahora
explicaremos lo sucedido en cada uno de los dos esquemas, por esto le recomiendo que
ample las imgenes de los defectos pinchando sobre ellas.
En el ejemplo se produce en el interior del edificio, suponga que unos operarios, reformando el
edificio, rompen el conductor neutro y uno de fase cerrndose el circuito a travs de partes

metlicas de una mquina con la que trabajan. Los conductores unidos son la fase roja y el
neutro (azul).
El defecto ha provocado que se fundan los fusibles de los conductores afectados (rojo y azul),
aguas arriba del defecto.
En ambos esquemas al producirse el corto en el interior del edificio han fundido las
protecciones de la CGP, en un caso la de la fase y el neutro y, en el otro slo la de la fase al no
haber proteccin en el neutro.
La fase roja en ambos casos ha sido cortada por las protecciones de la CGO y ha quedado sin
servicio en el interior del edificio, pasando a tener un potencial de 0 V con respecto a la tierra
de referencia.
Las otras fases (amarilla y verde) no se han visto afectadas y continan con servicio normal (En
futuros artculos se tratar qu sucede en sistemas trifsicos con la carga de las fases
desequilibradas).

En el edificio de viviendas los abonados de la fase roja estarn, igualmente en ambos casos,
sin servicio. Probablemente tengan 10.000 de marisco en el congelador y se los reclamen a
la distribuidora, pero esto es otra historia. En cambio los abonados de las fases verde y
amarilla estarn en dos situaciones muy distintas dependiendo si se pusieron fusibles en el
neutro de la CGP del edificio o no.

CON PROTECCIN EN EL NEUTRO DE LA CGP

En el caso de que si se hubiera protegido, como el defecto se ha producido aguas abajo de la


CGP y la puesta a tierra del neutro, el fusible tanto de la fase roja como del neutro han abierto
el circuito. Esto quiere decir que la CGP ha separado la fase roja y el neutro del edificio del
resto del sistema de distribucin, pero las fases amarilla y verde no. Esta separacin implica
que la fase roja no tiene tensin, pero que el neutro dentro del edificio no est puesto a tierra.
Como hay viviendas que continan con servicio y estn usando ese neutro que no est
puesto a tierra nos encontramos que una de las fases pasar su potencial al neutro
ponindolo a 230 V y que la otra ya no estar a 230 V con respecto a l si no a 400 V como lo
est con respecto a otra fase. Los abonados amarillos o los verdes pasarn a recibir la
electricidad a 400 V en un sistema monofsico. Si las instalaciones de los abonados estn
preparadas, despejarn esta sobretensin, pero si no es as los daos de los equipos (sobre
todo la electrnica) sern irreparables.

SIN PROTECCIN EN EL NEUTRO DE LA CGP

En el caso de que no se hubiera protegido el neutro, las fases amarilla y verde estaran en
funcionamiento, la roja no, pero el neutro que les llega a los abonados tendra continuidad a
tierra y se mantendra en ese 0 V que necesitamos para el suministro monofsico. Los
abonados de la amarilla y verde estaran sometidos a los 400 V entre su fase y el neutro el

tiempo que tardara las protecciones del CT en dejar sin servicio la lnea roja en el punto del
defecto, as volviendo el neutro a sus 0 V.
CONCLUSIN Y COMENTARIOS
Como se ha explicado, en los sistemas de distribucin el neutro no se ha de cortar y siempre
ha de tener continuidad a tierra ya que aislarlo hace que se pase de un sistema de distribucin
a otro.
El no instalar sistemas de proteccin en el neutro no evita que los abonados de las fases sin
defecto no perciban parte del mismo, pero hace que ste dure slo el tiempo que tardan las
protecciones en actuar. De otro modo el defecto persistir incluso cuando las protecciones
hayan hecho su trabajo. Las protecciones han de estar correctamente elegidas para que
despejen el problema antes de un tiempo muy reducido (milisegundos).
La electricidad frente a otras especialidades de la ingeniera o la tcnica tiene una ventaja,
sobredimensionar y sobreproteger es un valor aadido, en la mecnica las piezas han de
encajar y tener el tamao justo. En este caso aplicar esto es un error, instalar fusibles en los
conductores neutros no slo no aumenta la proteccin de las personas y de los equipos, muy al
contrario, puede provocar graves problemas.
NOTAS
1: Las tensiones para suministros en Baja Tensin, tanto monofsicos como trifsicos a los que
he hecho referencia en el presente artculo se refieren a B3, pero existen los tipos B2 y B1. La
diferencia de estos sistemas se tratar en un artculo futuro.
2: Los consumidores en Media o Alta Tensin son suministrados, siempre, en trifsico sin
neutro y ellos sern los encargados de realizar su propia distribucin en Baja Tensin
monofsica o trifsica segn sus necesidades y, podrn optar por uno de los distintos sistemas
de distribucin.