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V Jornadas de Sociologa de la UNLP. Universidad Nacional de La Plata.

Facultad de
Humanidades y Ciencias de la Educacin. Departamento de Sociologa, La Plata,
2008.

Concepto y funcin de la
filosofa en la teora crtica de
Max Horkheimer .
Mazzola, Ignacio.
Cita: Mazzola, Ignacio (2008). Concepto y funcin de la filosofa en la teora
crtica de Max Horkheimer. V Jornadas de Sociologa de la UNLP.
Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Humanidades y
Ciencias de la Educacin. Departamento de Sociologa, La Plata.

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Concepto y funcin de la filosofa en la teora crtica


de Max Horkheimer.
por Ignacio Mazzola
UBA-CONICET
i_mazzola@yahoo.es
I. Introduccin.
En este trabajo me propongo discutir una opinin segn la cual Max
Horkheimer habra sido en el perodo ms productivo de su vida y en comparacin
con Adorno y Marcuse un antifilsofo (Brunkhorst, 1993: 70). Esto querra decir,
segn el autor de la tesis, compartida aparentemente por Habermas y Maestre
(Habermas, 1996: 116; Maestre, 1999: 14), que an cuando su gran mrito (el de
haber liderado el programa de investigaciones de la Escuela de Frankfurt) es
producto del seguimiento de un impulso originalmente filosfico, Horkheimer
habra abandonado rpidamente la bsqueda de una salida filosfica a la crisis
posthegeliana de la filosofa (sobre este tema, por ejemplo, Lwith, 2008; Marcuse,
1994; Schndelbach, 1980 y 1991; y Habermas, 2008). De este modo, se nos dice,
mientras que Adorno y Marcuse habran intentado una transformacin interna de la
filosofa, Horkheimer se habra decidido a trocarla por un pensamiento socialcientfico en el cual el materialismo no es ms que un programa de investigaciones
empricas. Ningn nexo filosfico sistemtico articulara sus trabajos de la dcada del
30, y slo una dbil fuerza dialctica sera la huella borrosa y lacnica de la
filosofa (Brunkhorst, 1993, en especial pp. 67-72).1
Este modo de leer al autor de Crtica de la razn instrumental me parece
equivocado, a pesar del cuidadoso trabajo de reconstruccin analtica que Brunkhorst
despliega a lo largo de su artculo. Si bien es cierto que en su ms conocido texto de
la dcada del 30, el ya clsico Teora tradicional y teora crtica de 1937, la
filosofa apenas si encuentra un lugar y una voz, apenas si aparece, aqu y all, y
siempre conceptualizada de manera negativa o caracterizada de modo despectivo,
esto se debe a que la filosofa es, en ese artculo, la filosofa subyacente a la teora
tradicional, una filosofa utilitarista, positivista, reduccionista, conservadora. Esa
1

Uno no puede sino preguntarse qu ha ledo este autor para lanzarse a hacer afirmaciones como las siguientes:
he [Horkheimer] is an extreme positivist, influenced by empirio-criticism, whose narrow-gauge, small-time
ontology knows only sensory stimuli and individual things (p. 68), y tambin: On the level of a philosophy
attributable to him as an individual author, he remained eclectic and inconsistent in the 1930s (p. 69).

filosofa es entonces, all, el blanco de la crtica. Pero esa no era, para Horkheimer,
toda la filosofa; no era toda la filosofa que exista ni mucho menos la nica filosofa
que poda practicarse. Esto nos lo hace saber el propio Horkheimer, en un Apndice
que publica junto con el mencionado texto, donde afirma que la teora crtica
preserva el legado no ya del idealismo alemn, sino de la filosofa en general y que
a diferencia del funcionamiento de las ciencias especializadas, la teora crtica de la
sociedad ha seguido siendo filosofa (Horkheimer, 2000: 81-82, mis cursivas). As,
estas declaraciones, realizadas tambin en el perodo ms productivo de su vida
(que para Brunkhorst corresponde a los aos 30, incluidos los primeros 40),
deberan alertarnos contra la tentacin de cortar el complejo nudo de su relacin con
la filosofa, simplificando burdamente una perspectiva trabajosamente elaborada, de
la que hace experiencia todo lector atento.
Tampoco la intransigente crtica que Horkheimer realiza de numerosas
posiciones filosficas, clsicas y contemporneas, ni la adopcin de la expresin
teora crtica para caracterizar su punto de vista global deberan llevarnos en la
direccin de la tesis de Brunkhorst. De hecho, hay abundante evidencia bibliogrfica
para constatar la idea contraria: Horkheimer no slo no abandona nunca la filosofa
sino que reivindica la necesidad y legitimidad de la filosofa como modalidad
particular de reflexin crtica. Debemos entonces sumergirnos en los arduos textos de
este prolfico autor y analizar en funcin de qu concepto de filosofa pueden ser sus
propios trabajos caracterizados como filosficos. Nos proponemos clarificar, en
trminos generales la compleja relacin de Horkheimer y su versin de la teora
crtica con la filosofa, su concepto, mtodo, problemas y funcin social.
Recorreremos algunos escritos centrales de este autor con este propsito en mente.
Muy importante resultar para nuestro argumento identificar y reconstruir la
concepcin que de la dialctica (de la razn dialctica, quisiramos decir) tiene
Horkheimer. As haramos un aporte especfico a la discusin que sobre este tema
propone la mesa en que nos encontramos. Permaneciendo fiel a la complejidad del
pensamiento de Horkheimer, sin ignorar, en lo posible, ningn aspecto de su
concepcin, resaltar lo que por mi parte quisiera suscribir como razn dialctica,
como modalidad filosfica de reflexin crtica subyacente a cualesquiera propuestas
(sean ms o menos empricas, cientficas o especulativas) no dogmticas del
pensamiento. En cualquier caso, mis opiniones permanecern en el trasfondo,

subordinadas a la reconstruccin de la concepcin de este importantsimo filsofo,


que es a veces injustamente tratado.2

II. Aproximacin biogrfica.


Quisiera empezar haciendo algunas referencias biogrficas, lo que me dar la
excusa para citar un fragmento de una carta que me parece muy significativa de cara
al rumbo que iba a tomar la formacin de Horkheimer, llevndolo (o llevndose) a
la filosofa social (es decir, no a la ciencia social, ni a la filosofa existencial, ni a la
fenomenologa ni al neokantismo, ni a la psicologa. No. Horkheimer se convertira,
por decisin propia y de modo absolutamente conciente en un filsofo social, ms
tarde en un terico crtico. Y no era evidente (tampoco lo es hoy) que existiera la
filosofa social. Esta no es slo filosofa, sino filosofa social; y no es cualquier
disciplina social, sino precisamente filosofa. Esto parece una perogrullada pero
como mnimo da que pensar: Qu hacemos nosotros? Filosofa? Qu clase de
filosofa? Y por qu no simplemente ciencia social?)
Habiendo nacido en 1895 y siendo el nico hijo de un matrimonio judo cuya
fuente de ingresos era una prspera empresa textil, a los 15 aos de edad3 el joven
Horkheimer es retirado del colegio secundario para iniciar un perodo de aprendizaje
en la fbrica de su padre. Era precisamente la infancia de un jefe (Sartre) lo que
estaba en juego, lo que el padre quera moldear. Sin embargo, la experiencia que el
joven Horkheimer hara entonces lo marcara por el resto de su vida. Rpidamente se
siente atormentado por la idea de que las comodidades de que goza y las
posibilidades vitales que se le abran eran compradas al precio del sufrimiento y el
esfuerzo ultrajante de otros. Ejemplo contundente de estas desgarradoras vivencias de
un joven burgus sensible al sufrimiento de los dems es la amarga carta que enva
por entonces, en su adolescencia, a su primo Hans, y que quisiera citar. Dice
Horkheimer:
2

Una advertencia antes de pasar al anlisis. Hoy en da Horkheimer es conocido fundamentalmente como uno de
los fundadores y mximos exponentes de la teora crtica de la Escuela de Frankfurt. Ambos rtulos, teora
crtica y Escuela de Frankfurt son sumamente problemticos. Ni la teora crtica es una doctrina coherente y
acabada ni la Escuela de Frankfurt existe o existi como un grupo homogneo de pensadores igualmente
adscriptos a un cuerpo doctrinal. En sentido estricto, la expresin teora crtica no aparece (al menos no con
carcter central y programtico) sino hasta 1937; con anterioridad a esa fecha el programa de investigacin que la
debatida expresin vendra a caracterizar caa bajo el amplio rtulo de filosofa social. Ya aqu tenemos una
indicacin respecto del lugar de la filosofa en la teora crtica: se trata, a lo sumo, de una re-caracterizacin, y no
de un abandono. Se podr preguntar en todo caso a qu se debe ese giro nominal. Hecha la advertencia, pasemos al
anlisis de nuestro tema.
3
Algunos de los datos y fechas que damos aqu no coinciden con la Cronologa que se encuentra en:
Horkheimer, 1986, p. vii-ix. No hemos podidos consultar una tercera fuente al respecto. Nos inclinamos a confiar
en los datos provistos en McCole, Benhabib y Bon , 1993a.

Quin se queja por el sufrimiento? T y yo? Nosotros somos canbales


quejndonos porque la carne de aquellos que masacramos nos produce dolor de
estmago T duermes en camas y te vistes con ropa producida por gente que
se muere de hambre, gente a la que forzamos y dirigimos con el tirnico ltigo
de nuestro dinero, y no tienes idea cuntas mujeres han desfallecido al pie de la
mquina que produce el material para tu sobretodo Es absolutamente ridculo,
como si un carnicero en el matadero se pusiera triste porque su delantal blanco
se mancha de sangre. (Carta indita, Horkheimer Archive, Stadts- und
Universittsbibliothek Frankfurt; citada sin fecha en: McCole, Benhabib y
Bon, 1993b, nota al final # 11.)

La dureza de este pasaje apunta ya en la direccin de su futuro compromiso


poltico cargado de esperanzas revolucionarias. Es el heredero de la fbrica quien
habla. Pero es un heredero que, por la misma poca, junto a su amigo de juventud
Friedrich Polock, se inicia en la lectura de filsofos como Schopenhauer, Kant y
Spinoza, y de escritores naturalistas y crtico-sociales como Zola, Ibsen, Tolstoy y
Karl Kraus. La infancia del jefe resultar as trunca. Poco despus, con
aproximadamente veinte aos, Horkheimer comenz a traducir su agudo sentido de
la injusticia en trminos polticos. (McCole, Benhabib y Bon, 1993b: 4)
La temprana politizacin del pensamiento de nuestro autor se vera reforzada
por los dramticos sucesos acaecidos en Europa durante las primeras dcadas del s.
XX. Horkheimer tomara entonces conocimiento de las operantes fuerzas sociales y
polticas de la poca, que prometan erradicar la explotacin ms eficazmente que el
pathos de las apelaciones morales. Descubrira la fuerza de la dinmica social al
mismo tiempo que descubra el marxismo, que le pareci inmediatamente la mejor
gua para interpretar y explicar las conmociones sociales y polticas de las que era
testigo. Sin embargo, la protesta moral contra la injusticia social, el utpico deseo de
un mundo mejor y el pesimismo metafsico, esto es, la creencia en la falta de un
fundamento trascendente para el esfuerzo humano, el esfuerzo de una humanidad
atrapada ineluctablemente en un medio hostil respecto del cual permanecer siempre
ajena: la naturaleza, son los elementos bsicos que se consolidan durante su primera
formacin. De hecho, como Horkheimer mismo aclarar muchos aos despus, estos
son motivos que tom tempranamente de la obra de Schopenhauer: Desde siempre
4

estuve familiarizado con el pesimismo metafsico () Entr en contacto con la


filosofa a travs de la obra de Schopenhauer, y mi relacin con la teora de Hegel y
Marx, mi voluntad de comprensin y cambio de la realidad, no han apagado, a pesar
de la contradiccin poltica, mi experiencia de aquella filosofa. (Horkheimer,
1998a: 12-13 mis cursivas.)
Horkheimer inicia en 1919 sus estudios de filosofa en la ciudad de Frankfurt.
En 1920-1921 pasa un ao en Friburgo, estudia con Husserl y conoce a Heidegger, a
quien admirar por su anti-academicismo. (McCole, Benhabib y Bon, 1993b: 4) De
vuelta en Frankfurt, estudiar a Kant, a quien dedica su tesis de doctorado y el escrito
de su Habilitation. A pesar de haber avanzado rpidamente en su carrera acadmica,
se sentir profundamente insatisfecho con este medio. La filosofa universitaria
ortodoxa se ocupaba de problemas que no le concernan, y lo haca de un modo
acartonado que Horkheimer iba pronto a despreciar. Buscando dar lugar a sus
intereses ms profundos en 1921 escribe a su futura esposa de la siguiente manera:
Lo que debe ser perseguido no son las leyes formales del conocimiento que, en
definitiva, son muy poco importantes, sino afirmaciones sustantivas acerca de
nuestras vidas y su sentido. (Carta indita, Horkheimer Archive, Stadts- und
Universittsbibliothek Frankfurt; citada sin fecha en: Schmidt, 1993: 27) Sin
embargo, ms all de este descontento, en 1925 obtendr su Habilitation.
En 1926 Horkheimer comienza a desempearse como Privatdozent. Durante
los siguientes cuatro aos dar frecuentes y regulares cursos de historia de la
filosofa, vindose por ello obligado reconstruir esa historia, para lo cual se servir
del modelo propuesto por Marx y Engels en La Ideologa Alemana. (McCole,
Benhabib y Bon, 1993b: 5) Esa manera de leer y entender la filosofa y su historia
como estrechamente vinculadas a sus condiciones sociales de realizacin, a los
conflictos econmicos y polticos de las respectivas pocas y en el marco de
movimientos culturales de largo alcance sera en adelante una constante de su
pensamiento. Segn Alfred Schmidt, durante estos aos como Privatdozent
(1926-1930), Horkheimer logr romper con los encasillamientos acadmicos y
desarrollar la concepcin de la filosofa a la que permanecera comprometido.
(Schmidt, 1993: 27 mis cursivas.)
La metafsica dogmtica y el positivismo anti-conceptual se convertiran en
esta misma poca en blanco de sus crticas. Asimismo, los clsicos dualismos de la
filosofa y las opiniones radicalizadas y reduccionistas seran rechazadas en nombre
5

de una aproximacin dialctica a los problemas correspondientes. En todo caso, que


el hombre es un ser contingente, histrico, finito, ajeno y enfrentado a la naturaleza, y
que su conocimiento, cualquiera sea, lleva a su vez estas mismas marcas es una
opinin que Horkheimer se forma tempranamente leyendo a Schopenhauer y a Marx.4

III. La filosofa, la historia y la verdad.


Un primer texto en el que nos interesa detenernos para llevar adelante nuestra
argumentacin es el pequeo libro de 1930 Los comienzos de la filosofa burguesa de
la historia, producto precisamente de los aos dedicados a la historia de la filosofa.
Aqu podemos encontrar algunos principios, implcitos y explcitos, del modo de leer
y entender la filosofa (y su posibilidad) por parte de Horkheimer. Por lo dems, el
libro es un tpico ejemplo de historia de la filosofa en clave marxista: los autores
analizados (entre ellos Maquiavelo, Hobbes, Moro, Campanella y Vico, pero tambin
Descartes, los ilustrados franceses, Kant y Hegel) son presentados en contexto y
llevados hasta el punto en que las clsicas crticas al pensamiento burgus entran en
juego: as, la falta de conciencia histrica, el dogmatismo en la afirmacin de leyes
sociales universales, la postulacin de hechos ltimos, la aproximacin psicolgica o
atomista a lo social, la idea de un conocimiento libre de valores y puramente
cientfico, el idealismo o, en todo caso, el materialismo simplista.
Ahora bien, Horkheimer saber perfectamente desde el momento en que se
embarca en esta reconstruccin del pensamiento burgus que la aproximacin
histrica marxista carga con el reproche de conducir al historicismo, esto es, al
relativismo. La crtica ideolgica marxista conduce a la relativizacin histrico-social
de todos los puntos de vista, conocimientos y construcciones terico-conceptuales,
destacando la inevitable pertenencia de toda representacin a un actor particular
histricamente situado e interesado. Los principios del marxismo atentaran as contra
su propia pretensin de verdad y, de hecho, contra toda pretensin de verdad. Sin
embargo Horkheimer se resiste a caer en esta posicin, dentro de la cual ni la filosofa
ni la teora social pueden redimir sus pretensiones cognitivas. Defiende entonces un
4

El encuentro de motivos schopenhauerianos y marxistas en la obra de Horkheimer, que sirve a este para criticar
los sistemas idealistas que reducen al individuo y su sufrimiento a meros momentos en la progresin infinita de
un espritu absoluto, ocupa un lugar anlogo al encuentro de Kierkegaard y Marx en la obra de Sartre,
especialmente en la Crtica de la razn dialctica. Adems, en este ltimo libro, como sucede con Schopenhauer
en Horkheimer, Kierkegaard constituye un contrapunto crtico y escptico respecto de Marx. As, tanto para
Horkheimer como para Sartre all donde Marx resulta demasiado hegeliano, demasiado idealista o demasiado
positivista, Schopenhauer y Kierkegaard proveen puntos de vistas alternativos. Tambin Lwith y Marcuse
consideran a Kierkegaard y Marx como autores complementarios en la crtica de Hegel.

concepto de filosofa que pueda aspirar a la verdad, una verdad humana, es decir,
histrica, pero al mismo tiempo omni-abarcativa, no limitada positivistamente a
enunciados de base o constataciones empricas.
En este sentido, Horkheimer se atreve a afirmar y as fundamenta la
legitimidad de su lectura filosfica de la historia del pensamiento filosfico-poltico
que la doctrina que afirma el condicionamiento histrico de los contenidos
intelectuales no conduce al relativismo histrico. Del hecho de que un principio est
condicionado, histrica y socialmente, no se desprende sin ms que sea ideolgico.
Por el contrario, la lnea divisoria entre lo que tenemos derecho a llamar ideologa y
aquello a lo que no es lcito dar ese nombre, la marca, invariablemente, el estado
actual de nuestros conocimientos (80) y de nuestros medios cognoscitivos. En este
sentido, para Horkheimer, falibilidad del conocimiento no es relatividad del
conocimiento si la verdad ha de ser una verdad humana, y no la verdad absoluta de un
Dios infalible, eterno e inmutable.5 Y por esta misma razn la verdad humana no es ni
eterna ni inmutable, aunque s incondicional, en la prctica (entindase bien: en la
prctica histrica no se puede historizar algo sin historizarlo todo). La filosofa se
engaa entonces cuando cree poder afirmar algo eterno sobre lo eterno, cuando
concibe lo conocido como el conocimiento.6 Conocemos en la prctica, en la historia,
y lo que conocemos lo conocemos hoy, en el actuar, es decir, en el medio de nuestra
apertura al futuro. La historia no impide la verdad si la verdad es a su vez histrica.
O, de otro modo: si no podemos estar nunca seguros de la verdad, no podemos
tampoco estar absolutamente seguros del error, y por lo tanto la verdad del hoy espera
el juicio del maana, que puede igualmente confirmarla como falsarla. As quiero leer
5

Por otro lado, Horkheimer agrega (en una nota) que para demostrar que una doctrina es ideolgica, relativa a
un particular punto de vista que pretende transfigurar la realidad, no alcanza con sealar su condicionalidad
histrica sino que hace falta una prueba ms complicada: la de su funcin social. (Nota 50, p. 206)
6
Horkheimer se permite entonces reconocer el aspecto positivo en la doctrinas de Maquiavelo y Hobbes, la
sabidura demostrada en su inters por el conjunto de la sociedad y por el objetivo de construir una sociedad
racional, pero considera tambin que si en la etapa ascendente de la burguesa este pensamiento estos
pensamientos eran crticos y progresistas, una vez alcanzado el desarrollo de la sociedad burguesa la permanencia
dogmtica en los mismos y la negativa a proseguir la crtica social los convierten en pensamientos conformistas y
conservadores. Estos filsofos, no dialcticos, creyeron poder afirmar la verdad eterna del conocimiento alcanzado
por ellos segn principios mecanicistas y atomistas. Los mismos presupuestos de sus ideas atentaron contra la
prosecucin de las mismas. Del mismo modo, el pensamiento de los grandes utopistas es evaluado en sus aspectos
positivos y negativos. Segn Horkheimer, las utopas son expresin de las clases sociales desesperadas (83); y
lo que ellas vehementemente expresan es la exigencia de justicia frente a la miseria real. (86-87) El problema
que presentan es que hacen abstraccin de las condiciones histricas, es decir, de la realidad social y del cambio
histrico. La utopa, en efecto, tiene dos caras; es la crtica de lo que es y la descripcin de lo que debe ser. Su
importancia radica, esencialmente, en el primer momento. (91) El segundo elemento pierde su importancia desde
el momento en que, saltando por encima del tiempo, a partir de los anhelos que estn condicionados por una
situacin determinada de la sociedad la utopa quiere instaurar una sociedad perfecta (89), la perfeccin de la
cual inmoviliza a los actores, que no pueden concebir la posibilidad de alcanzarla a travs de su propia prctica y
se ven compelidos a simplemente imaginarla, confiando as injustificadamente en la misma Razn de la que hacen
gala los clsicos filsofos burgueses.

la difcil afirmacin segn la cual que la razn no pueda nunca estar segura de su
perennidad, que el conocimiento, aunque corresponda a su poca, no est en ningn
momento asegurado para todo futuro histrico, es ms, que la restriccin que supone
la dependencia histrica se aplique incluso al conocimiento que la establece, es una
paradoja que no elimina la verdad de esta misma afirmacin; por el contrario,
precisamente el estar siempre inconcluso pertenece a la esencia del conocimiento
autntico. Este es quiz el significado ms profundo de toda filosofa dialctica.
(1998b: 81 mis cursivas.)
Que el conocimiento puede ser verdadero a la vez que estar histricamente
condicionado es uno de los pilares de la filosofa dialctica de Horkheimer, que
tambin yo querra suscribir. Volveremos a encontrar en muchos textos posteriores
esta esencial apertura al futuro, este carcter inconcluso, de todo hecho o
acontecimiento anclado en la accin humana.
Otro pilar de una concepcin filosfica dialctica como la que aqu sirve de
fundamento a la exposicin crtica de Horkheimer es su orientacin por la totalidad7,
que conlleva la conciencia de la interdependencia entre todos los momentos o
elementos de la misma. As, totalidad y apertura histrica se interpenetran: el
conjunto de la realidad social [de cuyo conocimiento se trata] se identifica con el
proceso vital de la humanidad [en su totalidad], dentro del cual ni la naturaleza ni la
sociedad ni sus relaciones mutuas permanecen inalterables. (79 mis cursivas.) La
totalidad y la historia se encuentran, abriendo el suelo en el que el hombre acta y
conoce. Totalidad histrica es, entonces, totalizacin histrica, si el conocimiento
autntico de la totalidad histrica ha de permanecer inconcluso, como la totalizacin.
La importancia de estas dos ideas-gua en el conjunto de la obra de
Horkheimer apenas puede ser subestimada. Se podran citar numerossimos textos en
lo que veramos que a todo lo largo de su trayectoria nunca deja caer la necesidad de
orientarse por un concepto de verdad totalizante, enftico e histrico, y por lo tanto
humano. (Sobre el concepto de verdad en Horkheimer, tambin McCarthy, 1993.)

IV. Direccin del Instituto de Investigaciones Sociales de Frankfurt.


En 1931, poco despus de publicar Los comienzos de la filosofa burguesa de
la historia Horkheimer asume la direccin del Instituto de Investigaciones Sociales de
7
La palabra orientacin es aqu tan importante como totalidad. No se trata de ubicarse en la totalidad ni de
aprehender la totalidad. No podemos, seres finitos, ms que orientarnos por ella.

Frankfurt. Ciertamente se puede decir que desde ese momento ampliar su horizonte
temtico, conformando un verdadero programa de investigaciones interdisciplinario.
Lo cual no afecta el hecho de que, como es claro para todos los historiadores e
intrpretes, el programa que luego se conoci como teora crtica tal y como lo
concibi Horkheimer a principios de la dcada de 1930 es el resultado de una
combinacin nica de filosofa e investigacin social emprica (McCole, Benhabib
and Bon, 1993: 1. mis cursivas. Tambin McCarthy, 1993: 127; y otros.)
Cuando en enero de 1931 Horkheimer pronuncia su leccin inaugural en
Frankfurt, lo hace bajo el ttulo de La situacin de la filosofa social en el presente y
las tareas de un Instituto de Investigacin Social. Ya en esta ocasin el nuevo
director del Instituto afirma claramente que el trabajo interdisciplinario que se
realizara all era cuestin de ir organizando investigaciones sobre la base de
problema filosficos actuales, investigaciones en las cuales filsofos, socilogos,
economistas polticos, historiadores y psiclogos se juntan en grupos de trabajo
permanentes y realizan en comn lo que los verdaderos investigadores siempre han
hecho, esto es, perseguir preguntas filosficas dirigidas al cuadro ms amplio con los
mtodos cientficos ms sofisticados; reformular y ajustar esas preguntas en el curso
de su trabajo; concebir nuevos mtodos; y todo ello sin perder nunca de vista el
contexto ms amplio. (Citado en: Bon, 1993: 113. Tambin en: McCole, Benhabib
and Bon, 1993: 1 mis cursivas.)
Queda aqu claramente asentado que la filosofa tiene, desde el mismo inicio
de la Escuela de Frankfurt, no slo un lugar dentro del esquema trazado para el
trabajo interdisciplinar del Instituto sino, ms bien, un lugar preponderante en l. En
este sentido, se puede afirmar que hay una particularidad de la filosofa previa al
emplazamiento de la teora crtica que esta, en su ms temprana fase, retiene de
manera positiva. En este sentido, Horkheimer no hubiese aceptado nunca, en mi
opinin, que se lo caracterice como anti-filsofo. Sea lo que sea la filosofa cuyo
valor es reconocido por la incipiente teora crtica, es claro que no desaparece ni
desaparecer en su fusin con las disciplinas cientfico-sociales sino que se le asigna
una especificidad y una funcin propia, as como se espera de ella un aporte
particular. En principio podramos afirmar que era la filosofa la encargada de superar
la catica especializacin de las disciplinas social-cientficas tal y como estas se
presentaban al grupo de trabajo que se formaba bajo su direccin. Asimismo, se
habra de salvar, a partir de intelecciones filosficas, la brecha entre la filosofa y la
9

investigacin emprica, y aquella entre teora y praxis, lo cual supona hacer


explcitos los presupuestos e implicaciones del programa concebido, demarcndolo
respecto de las dems corrientes filosficas, clsicas y contemporneas. Esta tarea,
que es la que l asume, sera realizada de una manera caracterstica: Horkheimer,
operaba no en trminos de rigurosa coherencia interna sino aporticamente,
construyendo marcos en los cuales las contradicciones complementarias de
programas enfrentados podan hacerse explcitas y productivas. (McCole, Benhabib
and Bon, 1993: 3) Esta es, y siempre ser, una marca del filosofar dialctico, y
Horkheimer es un excelente exponente del mismo.
Lo que encontramos plasmado en los muchos textos de Horkheimer durante la
dcada del 30 es una eficaz crtica de la autocomprensin y prctica cientfica y
filosfica contempornea, crtica que era al mismo tiempo pre-requisito y
justificacin del programa elaborado en Frankfurt. Una somera aproximacin a los
ttulos de los trabajos publicados por Horkheimer en aquellos aos nos permite
advertir que su actividad, el trabajo que de hecho realizara no era cientficoexperimental

ni

emprico-observacional

sino

fundamentalmente

filosfico-

conceptual.8

V. Teora crtica, dialctica y actitud crtica: indetenible es el pensamiento.


En cualquier caso, ya en el exilio norteamericano, sea o no por razones
estratgicas, Horkheimer comenzar a caracterizar la posicin global que todava por
un tiempo cobijara el programa de investigaciones iniciado en Frankfurt con la
expresin teora crtica. Si la crtica de la filosofa existente haba sido en gran parte
8

Para evitar un salto demasiado abrupto en la exposicin que aqu realizamos, dejamos constancia de la
produccin de Horkheimer en estos aos: en 1932 se enfrentaba con el pensamiento de Hegel, rechazando su
contenido metafsico pero apropindose los principios de la dialctica. Su artculo Hegel y el problema de la
metafsica (Horkheimer, 1998b: 119-136) presenta tempranamente argumentos que nuestro autor utilizara
frecuentemente en los aos por venir. Ese mismo ao publicaba Observaciones sobre ciencia y crisis y su
conferencia Historia y psicologa (ambos en Horkheimer, 1998a: 15-21 y 22- 42, respectivamente). En 1933
aparecen en la Zeitschrift dos importantsimos trabajos: Materialismo y metafsica y Materialismo y moral
(Horkheimer, 1999) que an provocan fuertes y profundas discusiones en las que se demuestra la riqueza y
fertilidad del pensamiento filosfico marxista para muchas discusiones actuales (vase la introduccin de Maestre
a Horkheimer, 1999; y los artculos de McCarthy y Schndelbach en: McCole, Benhabib and Bon, 1993)
Tambin Acerca del problema del pronstico en las ciencias sociales (Horkheimer, 1998a: 43-49) es de 1933.
Acerca de la disputa sobre el racionalismo en la filosofa contempornea y Sobre la metafsica del tiempo en
Bergson aparecen en 1934, y en 1935 adems de Sobre el problema de la verdad se publica el interesantsimo
Observaciones sobre antropologa filosfica (en Horkheimer, 1998a: 50-75) en el que de forma concentrada y
clara Horkheimer presenta la mayor parte de sus ideas crticas y positivas sobre los lmites y posibilidad de la
ciencia y la filosofa en su relacin la praxis histrica de los individuos y los grupos. En 1936 dos extenssimos y
sumamente densos trabajos, Autoridad y familia y Egosmo y movimiento liberador (Horkheimer, 1998a:
76-150 y 151-222, respectivamente), adems de Sobre Cristo y la historia de Theodor Haecker, anticipan el
compendio de los principios-gua de todos estos anlisis filosfico-cientfico-sociales que iba a constituir Teora
tradicional y teora crtica en 1937.

10

la tarea que Horkheimer se haba auto-asignado hasta entonces, el cambio de frmula


pareca conllevar tambin el abandono de la filosofa social, y tal vez, de la
filosofa sin ms. De hecho, como decamos ms arriba, en el famoso Teora
tradicional y teora crtica la filosofa es criticada fuertemente en nombre
precisamente de la teora crtica, sea ella lo que sea. De aqu tal vez la propuesta de
Brunkhorst. Sin embargo, en el Apndice elaborado por Horkheimer para
acompaar el texto principal se encuentran una serie de aclaraciones que es necesario
tener en cuenta a la hora de interpretar el particular significado que se reclamaba para
la teora crtica y el modo en que opera la filosofa por debajo de ese programa.
Leyendo con extrema parcialidad el infinito Teora tradicional y teora
crtica (Horkheimer, 1998a y 2000, seguimos sta ltima) quiero proponer
diferenciar algo que aparece ms claro en el Apndice (Horkheimer, 2000): la
distincin entre la teora crtica de la sociedad y la filosofa crtica dialctica a ella
subyacente. Una manera de hacerlo sera tal vez afirmando lo siguiente: si la teora
crtica es, en este texto, un juicio existencial extendido, nunca nadie podra decir lo
que la filosofa crtica (dialctica) afirma, porque esa filosofa es una modalidad
formal-material del pensamiento, una prctica del pensamiento subyacente a las
teoras (juicios) que, en cualquier momento dado, constituyan la mejor
interpretacin global de la situacin total de los hombres. La filosofa es as esa
actitud de que nos habla Horkheimer: existe una actitud humana que tiene por
objeto a la sociedad misma. Una actitud, y no un juicio. Ahora bien, desde el
momento en que para la teora crtica se trata de superar en el conocimiento como
representacin global la brecha entre el proceso social general incomprendido (e
incontrolado) y la parcialidad de los resultados cognitivos de las disciplinas
cientficas particulares, lo que elabora de continuo, sujeto a revisiones, es un juicio
existencial extendido, esto es, una representacin interesada del proceso social
global.9 Se busca entonces, en el marco de la teora crtica, pasar a una concepcin
en la que la unilateralidad que surge necesariamente de la disociacin de procesos
intelectuales parciales respecto de la totalidad de la praxis social sea a su vez
superada. (34) Lo que con ello se pretende alcanzar es el autoconocimiento del
9

En este sentido la afirmacin de Horkheimer: la teora crtica de la sociedad es, como totalidad, un nico juicio
existencial desplegado. () Los pasos singulares del razonamiento de esta teora son () un momento de la
constitucin de aquel amplio juicio existencial. (62) Y luego: el desarrollo conceptual se encuentra en una
relacin con el desarrollo histrico que se puede constatar, aunque no son paralelos. Pero la relacin esencial de
la teora con su tiempo no descansa en la correspondencia de las partes singulares de la construccin con los
perodos histricos () sino en la transformacin permanente del juicio existencial terico acerca de la sociedad,
condicionado por su relacin conciente con la praxis histrica. (68-69 mis cursivas.)

11

hombre en el presente, conocimiento a partir del cual se puede aspirar a la


edificacin de una sociedad racional y justa. Es en este sentido que para la teora
crtica es esencial el saber de las circunstancias sociales, econmicas, polticas,
culturales y psicolgicas de los hombres histricos concretos, y asimismo el saber de
las tendencias histricas efectivas. Slo a partir de ese saber se puede llevar adelante
la crtica recproca de los momentos materiales e ideales de la totalidad social. En este
sentido, el autoconocimiento del hombre incluye el conocimiento de sus ideales, de
sus manifestaciones artsticas, de su pasado, de sus posibilidades futuras, de su
realidad material y espiritual, de sus problemas, de sus lmites, de las relaciones entre
las distintas esferas de la vida, del sufrimiento del propio y del de otros hombres. El
conocimiento de todo ello y ms es lo que cae bajo la idea del autoconocimiento del
hombre en el presente. Claramente entonces ni la ciencia natural ni la ciencia social
positiva constituyen ese conocimiento, ni el modo (mtodo) en que se producen
esos conocimientos es apropiado para aprehender correctamente todos esos
fenmenos en su especificidad.
En opinin de nuestro autor el corpus terico que, en la actualidad (en la suya
al menos), ms se aproxima a una interpretacin global y verdadera del hombre y su
historia es la teora crtica de la sociedad elaborada por Marx y algunos de sus
seguidores. Sin embargo, el corpus marxista es una descripcin de la situacin del
hombre en el presente, una narracin empricamente informada de su pasado y una
descripcin interesada de sus posibilidades futuras. Es una teora del hombre y la
sociedad burguesa, es decir, tiene a estos como su referencia. No obstante, esta
teora, que dice lo que el hombre y la sociedad son y pueden ser en un momento
particular, no es la filosofa crtica subyacente a esa teora. La filosofa crtica,
dialctica, materialista-idealista, no hace una referencia directa, no consiste en una
descripcin. No constituye, por lo tanto, ni una ni una serie de afirmaciones. Y as, si
la teora crtica es como totalidad, un nico juicio existencial desplegado, plausible
de ser desagregado aunque sea toscamente (62), ese juicio no puede ser la filosofa,
siquiera sea porque la filosofa es una actividad, y no un juicio.10
10
Horkheimer va a confirmar, creemos, en 1939 la interpretacin que estamos proponiendo: que la teora crtica de
la sociedad no se identifica con la filosofa crtica que le subyace y la alienta. La filosofa, el pensamiento y la
tradicin filosfica son el humus del que se nutre la teora crtica de la sociedad; esta ltima provee el contenido y
las metas histricas en un momento determinado, dejando a la filosofa la determinacin del mtodo y los
principios: Ms all de la importancia, explcita o implcita, conciente o inconciente, que la investigacin de
problemas sociales reviste en la filosofa, queremos insistir una vez ms en que la funcin social de esta no
consiste primariamente en ello [esto es, en la investigacin de problemas sociales especfico], sino en el desarrollo
del pensamiento crtico y dialctico. La filosofa es el intento metdico y perseverante de introducir la razn en el
mundo; eso hace que su posicin sea precaria y cuestionada. La filosofa es incmoda, obstinada, y adems, carece

12

La teora crtica pone en el juicio extendido sobre la totalizacin histrica lo


dado en relacin con la actividad humana, con su historia, con las capacidades
actuales de los hombres y sus potencialidades, y es en ese punto que, para
Horkheimer, la teora crtica de la sociedad coincide con el idealismo alemn,
haciendo valer el momento dinmico, la capacidad productora y transformadora de
la humanidad, contra el culto a los hechos y contra el conformismo social vinculado
a ste. (2000: 80) Sin embargo, en la teora crtica el idealismo se limita a la
afirmacin de la potencialidad del hombre, a la afirmacin de la posible realizacin
de su ser social-natural-racional-y-autnomo pleno. Por lo dems, la teora crtica
rechaza el idealismo en cuanto que este hace de la actividad proyectiva y
transformadora del hombre una actividad exclusivamente espiritual, y considera,
inversamente, que esa actividad fundamental es el trabajo social, la forma del cual
imprime su sello en todos los modos humanos de reaccin, incluida la teora. (80)
Pero si la teora crtica ha de ampliar y organizar el conocimiento de los
hechos bajo la forma de un juicio existencias, la filosofa crtica busca (ha de)
emancipar a los hombres de las relaciones que los esclavizan. Y en este preciso
punto, Horkheimer entiende que su proyecto se corresponde con la intencin que
animaba a la filosofa griega (81), tal y como la intentaron Platn y Aristteles en la
estela de Scrates.11 Precisamente de la recepcin de la obra de estos autores la
de utilidad inmediata; es, pues, una verdadera fuente de contrariedades. (Horkheimer, La funcin social de la
filosofa en: Horkheimer, 1998a: 285) De all que a la filosofa, al pensar, no le est permitido autoconstreirse, ya sea bajo la forma de una disciplina especializada o sea bajo la forma de un juicio existencial
extendido. Tambin ste habr de transformarse, y el impulso para esa transformacin vendr de la
autoconciencia histrico-filosfica.
11
Quisiera adems llamar aqu la atencin sobre un punto que aparecer luego en La funcin social de la
filosofa, y que me parece importante para entender correctamente a Horkheimer. Martin Jay en su clsico La
imaginacin dialctica (Jay, 1984) corona su captulo sobre La gnesis de la Teora Crtica con un aforismo de
Nietzsche contra la filosofa sistemtica, y afirma en la primera frase que en el corazn mismo de la Teora
Crtica haba una aversin a los sistema filosficos cerrados. (Jay, 1984: 83) Ahora bien, Jay tiene razn al pensar
que Horkheimer desestimaba los sistemas cerrados, pero no es correcto afirmar que rechazaba el sistema
filosfico. De hecho, en este texto de 1939 es precisamente el impulso sistemtico de los grandes filsofos lo que
Horkheimer valora en sus obras, un impulso que se sobrepone a la tirana de lo real, pasando de una idea a otra
para alcanzar la significacin propia de cada una de ellas, significacin que slo se alcanza dentro de la totalidad
del sistema de las ideas. (283) Los verdaderos filsofos crticos han querido introducir la razn en la historia,
pero la razn vive dir Horkheimer dentro del sistema de las ideas; se va extendiendo de una a otra y puede as
entender y aplicar cada idea en su significado verdadero, es decir, en el que ella posee dentro de la totalidad del
conocimiento. (284) Es precisamente porque las ideas estn referidas, como descripciones o aspiraciones, a la
vida de los hombres que los grandes filsofos aplicaron esta concepcin dialctica a los problemas concretos de
la vida; su pensamiento apunt siempre a la organizacin racional de la sociedad humana. (284) La racionalidad
social ser un reflejo del sistema racional de las ideas, y es por eso que la tarea de la filosofa consiste,
primeramente, el eliminar de ste toda ideologa, toda distorsin, todo idealismo injustificado, partiendo de las
condiciones materiales de vida de los hombres. Se sabe insuperable la brecha entre concepto y realidad, y sin
embargo se hace el esfuerzo por aproximarlas. No, dir Horkheimer, como quera Kant, a travs de un proceso
lineal, de acercamiento continuo e inevitable (Horkheimer, 1999: 72-77) sino ms bien a travs de un recorrido
sinuoso, de ningn modo necesario, e incluso con posibles regresiones; en una palabra, como dialctico. (De
cualquier modo, creo que Horkheimer es injusto con Kant al criticar el concepto de ideas regulativas o tarea
infinita. Es precisamente aqu donde Kant ms se aproxima a la dialctica, y sin embargo se da a s mismo un
concepto que lo protege de la posible cada en el dogmatismo. De hecho, ni Hegel ni Marx, a pesar de sus mtodos

13

nueva filosofa dialctica ha retenido el conocimiento de que el libre desarrollo de


los individuos depende de la constitucin racional de la sociedad (81 mis
cursivas).
Ahora bien, con esta idea como otra de sus premisas, la filosofa social
dialctica moderna ya no puede abocarse a la contemplacin del kosmos o a la
rememoracin de las ideas; en el marco de un conjunto de creencias moldeado por la
ciencia positiva y por la experiencia (propiamente moderna Koselleck) de la
historia, la filosofa dialctica, explorando los fundamentos de la situacin actual, se
convirti en crtica de la economa (81). Sin embargo, la crtica no es idntica con
su objeto ni el contenido especfico la teora crtica formulada en un momento
particular es idntico con los principios de la filosofa subyacente. Por ello, a partir
de la filosofa no ha cristalizado algo as como una doctrina econmica (81 mis
cursivas). Lo que diferencia a la filosofa social crtica de las ciencias especializadas
es que la teora crtica de la sociedad ha seguido siendo filosfica incluso como
crtica de la economa dado que el motivo que la impulsa sigue siendo el
conocimiento del curso histrico de la totalidad (82). Lo que la teora crtica, en
tanto que filosofa crtica, tiene que hacer permanentemente, incluso contra s misma,
para retener su funcin y su verdad, es evitar el anquilosamiento, el pensamiento
mecnico, no dialctico, que cree en determinaciones necesarias o en la existencia de
momentos particulares absolutamente necesarios y determinantes, en su parcialidad,
de la totalidad; pensamiento mecanicista que a su vez niega la historicidad y la
esencial apertura del mundo humano al cambio y lo posible. La teora crtica ha de
tener en cuenta, todo el tiempo, todas las relaciones posibles entre los elementos de
un todo social, an cuando crea necesario privilegiar la tematizacin y crtica de
sectores parciales de la totalidad histrica por la importancia relativa que les
corresponde en el marco de un ordenamiento social particular. Es por ello que en la
modernidad tarda la filosofa crtica dialctica se presenta, en su contenido, como
una teora de la sociedad y sus principios, sus componentes, relaciones y
funcionamiento, su pasado y sus posibilidades de desarrollo o tendencias reales.

dialcticos, fueron capaces de mantener la distancia entre concepto y realidad, y terminaron postulando su
coincidencia, ya sea ideal o material. Y es por eso que autores como Karl-Otto Apel vuelven aqu a Kant, ms que
a Hegel o a Marx. Y, de hecho, si Horkheimer hace suya la idea de una insuperable brecha entre concepto y
realidad pretendiendo tomarla de Hegel o Marx slo puede hacerlo en una lectura crtica de ellos de inspiracin
kantiana.)

14

Pero el hecho de que Horkheimer reconozca que el contenido de la teora


crtica es hoy la teora de la sociedad mientras que antao la intuicin de la razn por
s misma () para la filosofa antigua constitua el nivel ms alto de la felicidad (83)
es prueba de que la teora crtica no se identifica con la filosofa crtica que la impulsa
y cuya forma atraviesa la historia bajo la modalidad del pensamiento crtico.12
Las posibilidades del hombre son otras que ser absorbido por lo existente,
otras que la acumulacin de poder y beneficio (83) o sufrimiento y reificacin.
Siendo esto as, hoy y siempre, el pensamiento dialctico constituye desde su origen
el ms avanzado estado del conocimiento, y slo de l puede venir en ltimo trmino
la decisin para la accin; una decisin que no se realice sobre bases dogmticas e
ideolgicas. Sus representantes siempre estuvieron relativamente aislados en las
pocas reaccionarias, y tambin esto lo tienen en comn con la filosofa (86) desde
la antigedad, siendo el caso de Scrates emblemtico al respecto (y Horkheimer
remitir a l en varias oportunidades a partir de esta fecha, aunque ya lo hiciera
muchas veces de modo implcito en los aos previos.) Sin embargo, la realizacin de
las posibilidades depende de las luchas histricas y no de la filosofa o de las
intelecciones tericas. La teora no procura la salvacin de sus exponentes. () Por
eso la filosofa que cree encontrar descanso en s misma, en una verdad cualquiera,
no tiene nada que ver con la teora crtica (87 mis cursivas).
Vemos as cmo Horkheimer admite sin ambages la procedencia e inspiracin
filosfica de las ideas y el mtodo que alientan el movimiento de la teora crtica de la
sociedad. Si aqu sealamos principalmente la diferencia entre filosofa y teora
crtica no se debe sino a que demasiado a menudo ha sido ignorada y, en
consecuencia, la obra de Horkheimer al menos parcialmente malinterpretada.

VI. Sobre la funcin social de la filosofa.


Para analizar el modo en que Horkheimer conceba la funcin social de la
filosofa podemos remitirnos al artculo de 1939 que lleva precisamente ese ttulo:
La funcin social de la filosofa (Horkheimer, 1998a). Aqu, como en el 37, el
12

Esta relatividad del contenido de la teora crtica respecto del impulso de la filosofa crtica se hace presente
tambin en la siguiente cita, entre muchas posibles: en la antigedad, atenindose al desarrollo de las fuerzas
productivas, los filsofos materialistas se vieron forzados a cultivar prcticas internas frente al dolor; paz de nimo
era la consigna ante la privacin, frente a la cual los medios externos fracasaban. Por el contrario, el materialismo
de la primera burguesa se dirigi a la multiplicacin del conocimiento de la naturaleza y a la adquisicin de
nuevos poderes para su dominio y el del hombre. Sin embargo, la miseria del presente est ligada a la estructura
social. Por eso, la teora de la sociedad constituye el contenido del materialismo actual. (Horkheimer, 1999:
65-66 mis cursivas.)

15

punto de partida es la contraposicin con la ciencia en su sentido moderno. Slo que


no es ya la teora crtica lo que se opone a la ciencia positivista sino la filosofa a
secas. Y por otro lado, no son las caractersticas propias de las modalidades de la
teora las que se comparan crticamente sino las definiciones de las respectivas
disciplinas.
As, segn Horkheimer, nadie se interesa o se preocupa realmente por
definir los conceptos de las tradicionales disciplinas intelectual-cientficas ms que
relacionndolas con las actividades y los fines que encuadran. Por esa razn se trata
siempre de disciplinas de las cuales se puede tener en cada momento dado un
concepto unvoco, aprehensible por una definicin. Pues bien, con la filosofa no
ocurre lo mismo. Un repaso histrico de la filosofa y su autocomprensin arroja una
interminable lista de disputas en torno a su carcter, cientfico o no, en torno a su
mtodo propio, e incluso respecto de su objeto especfico. En ninguno de estos tres
puntos hay o ha habido nunca acuerdo general, y de ese modo quien utiliza la
expresin filosofa comparte con su pblico muy poco ms que una vaga idea.
(274)
Otra diferencia de la filosofa con las ciencias particulares radica en el carcter
de los problemas abordados. Los problemas de las ciencias surgen del proceso vital
de la sociedad en un momento dado. (274) Estn as relacionados siempre con
ciertas necesidades humanas a las que se busca dar solucin a travs de actividades
intelectuales especficas. La potencial aplicabilidad del conocimiento cientfico
producido y las necesidades sociales constituyen guas para el desarrollo de las
investigaciones y disciplinas. La filosofa, por el contrario, carece de tales guas
porque la praxis social no ofrece ninguna pauta, ms an, la filosofa que no se deja
guiar por los hechos singulares ni por los intereses particulares Por esa misma razn
la filosofa crtica se gana rpidamente se gana la animadversin de la sociedad. Y sin
embargo, los filsofos, por su parte, muestran una empecinada indiferencia frente al
juicio del mundo exterior. Desde el proceso a Scrates es evidente que mantienen una
relacin tensa con las realidad tal cual ella es, especialmente con la comunidad en que
viven. Pero entonces, qu busca el filsofo, por qu cosas se pregunta, qu dice?
En un claro y contundente prrafo Horkheimer expone lo que entiende
constituye a la verdadera filosofa: El carcter refractario de la filosofa respecto de
la realidad deriva de sus principios inmanentes. La filosofa insiste en que las
acciones y fines del hombre no deben ser producto de una ciega necesidad. Ni los
16

conceptos cientficos ni la forma de la vida social, ni el modo de pensar dominante ni


las costumbres prevalecientes deben ser adoptadas como hbitos y practicadas sin
crtica. El impulso de la filosofa se dirige contra la mera tradicin y la resignacin en
las cuestiones decisivas de la existencia; ella ha emprendido la ingrata tarea de
proyectar la luz de la conciencia an sobre aquellas relaciones y modo de reaccin
humanos tan arraigados que parecen naturales, invariables y eternos. (276 mis
cursivas)
Y de hecho, las metas principales de esa crtica son impedir la reificacin
involuntaria de la propia humanidad; impedir el olvido irresponsable de las propias
capacidades; impedir la prdida irreflexiva de la autonoma en su asimilacin
inconciente a la lgica de las cosas. Se trata tambin de discernir la relacin entre la
existencia individual y la vida social, la relacin entre las acciones cotidianas y las
grandes ideas reconocidas colectivamente como vinculantes, entre los fines buscados
y los resultados alcanzados, hilvanando estas consideraciones en un todo ms o
menos coherente, abierto al cambio y a la crtica, orientada siempre por los mismos
ideales y sus reinterpretaciones. La racionalidad es producto de la crtica implacable y
permanente, y justamente la filosofa descubre la contradiccin [la irracionalidad] en
la que estn envueltos los hombres en cuanto, en su vida cotidiana, estn obligados a
aferrarse a ideas y conceptos aislados. (282-283)

VII. Concluyendo.
Una ltima escala bibliogrfica en este atropellado y somero recorrido podra
ser el captulo cinco de Crtica de la razn instrumental, A propsito del concepto
de filosofa. Lo que me interesa sealar en relacin con este texto es el modo en que
Horkheimer articula la historicidad con la modalidad dialctica de la filosofa crtica
y con el tema, objeto o problema bajo anlisis. Si bien este modo de relacionar
historia, dialctica y problema es una constante del pensamiento de nuestro autor, en
este texto se expresa muy claramente. El punto es el siguiente: por un lado, la
condicionalidad histrica del diagnstico no coincide con la condicionalidad histrica
del mtodo y su finalidad, y, por otro lado, el apoyo y la direccin, la finalidad, por la
cual el mtodo se deja guiar, es decir, el sentido en el que se realiza la crtica,
depende de la configuracin histrica en la que haya de ejercerse, es decir, depende
de los problemas que la historia plantee al pensamiento o, se podra decir tambin, de
las necesidades del pensamiento en la situacin histrica de que se trate. Permtanme
17

ilustrar esta formulacin a partir del anlisis de la relacin entre razn subjetiva y
razn objetiva por Horkheimer.
Este nos dice: las dos nociones de la razn no representan dos modalidades
separadas e independientes del espritu, an cuando su oposicin exprese una
antinomia real, esto es, una antinomia cuyas causas son no meramente intelectuales o
conceptuales sino histrico-sociales, materiales, antinomia cuyas consecuencias se
inscriben asimismo en la historia real de los hombres concretos. En esta situacin, la
tarea de la filosofa no consiste en tomar partido burdamente a favor de uno de los
conceptos en contra del otro, sino en fomentar una crtica recproca para preparar as
en lo posible, en el terreno espiritual, la reconciliacin de ambos en la realidad.
(Horkheimer, 1973b:182 mis cursivas) De este modo, siguiendo a Kant en espritu y
forma, Horkheimer afirmar: lo nico que todava queda abierto [a la filosofa] es el
camino crtico. (Ibd.) Sin embargo, el pensamiento kantiano se mova todava pura
y exclusivamente en un plano filosfico-conceptual, y aqu la asimilacin de
elementos, la no-contradiccin y la coherencia en el resultado conceptual eran
criterios suficientes. Ahora bien, Horkheimer, tras Hegel y Marx, pretende moverse
en un plano histrico-filosfico, teniendo en cuenta los problemas y las necesidades
de la poca. Pero si a la filosofa slo le es posible la crtica, cmo ha de identificar
los problemas acuciantes, y la necesidad de realizarse? Resuelta esa identificacin,
qu ha de guiarla? De dnde tomar los criterios que la conduzcan? Y la respuesta
es: de la situacin histrica, de sus contradicciones, de su (ir)racionalidad. Y en el
caso bajo anlisis eso quiere decir lo siguiente: puesto que la razn subjetiva aislada
triunfa en nuestra poca por doquier, con resultados fatales, la crtica ha de efectuarse
necesariamente poniendo mayor nfasis sobre la razn objetiva (Ibd.: 182 mis
cursivas), y esto quiere decir tambin: si la situacin histrica se invirtiera sin
resolverse, tambin la filosofa habra de invertir los nfasis a fin de proseguir la
crtica recproca. En cualquier caso, no se trata nunca de tomar decisiones
filosficas por un bando o el otro, o por su unidad ltima. Ms bien, hemos de tomar
decisiones histricas, relativas al destino de la razn en la historia, esto es, relativas
al destino de la humanidad, y eso supone abordar problemas que, desde la perspectiva
de la totalidad histrica (o totalizacin), aparecen como excesos parcializadores,
como cercenamientos alienantes, como recortes arbitrarios e irracionales de la
humanidad y sus potencialidades. Y tambin en ese caso se han de evitar las
ilusiones, debemos cuidarnos de sustituir el mundo histrico real por el mundo
18

filosfico conceptual y dedicarnos perseguir conceptualmente las contradicciones y


antagonismos de la realidad, extremndolos y concibiendo posibles relaciones
alternativas, enfrentando las unilateralidades y los reduccionismos que encontramos
inscriptos en un mundo irracional e inhumano. Como con cualquier otro dualismo
aportico, gracias a su autocrtica, la razn tiene que reconocer la limitacin de los
dos conceptos antagnicos de razn (183), y mediante el reconocimiento riguroso y
paciente de esos lmites podr ir concibiendo otras posibles formas de relacin que,
puestas a consideracin de los individuos y los grupos histricos reales, puedan
representar metas de la praxis poltico-social. En cualquier caso, sta praxis no es ya
la tarea de la filosofa sino, a lo sumo y con mucho cuidado, un aspecto de la
misma.13

La filosofa es as ese pensar que apunta al futuro, porque quiere un futuro


mejor para la humanidad y porque sabe que un futuro mejor es posible. Una
tendencia prctica es por esa misma razn inherente a la verdadera funcin social
de la filosofa, que consiste en ser la crtica de lo establecido (Horkheimer, 1998a:
282) La filosofa no acepta la organizacin social, tampoco las ideas dominantes, ni la
distribucin de problemas segn las disciplinas establecidas. Para ella incluso su
propio concepto, mtodo, objeto y funcin son un problema; y para afrontar cada uno
estos temas debe siempre confiar en s misma, en su propia actividad terica (Ibd.:
279) ya que no puede adoptar criterios externos ni dados. Siguiendo entonces el
ejemplo de Scrates (como lo hiciera el propio Horkheimer (Ibd.: 279)) y de tantos
otros que no aceptaron sin ms lo dado, tambin nosotros debemos insistir en la
prctica de la crtica mientras razn y realidad no estn reconciliadas ni la autonoma
del hombre garantizada. Mientras ste no sea el caso, la filosofa no ha perdido nada
de su relevancia originaria. (Horkheimer, 1998a: 279)
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13

Tambin: Horkheimer, 1999: Materialismo y metafsica (1933), p. 68. Y an all donde la realidad fuera
modificada para mejor por hombres inspirados en una filosofa crtica, la filosofa habr de esforzarse por
identificar las tendencias de la propia realidad potencialmente problemticas, los antagonismos encubiertos o
latentes y/o las contradicciones en la nueva realidad hasta entonces inadvertidas ya que all donde el pensamiento
victorioso sale voluntariamente de su elemento crtico para convertirse en instrumento al servicio de una realidad,
contribuye sin querer a transformar lo positivo en algo negativo y funesto. (Dialctica del Iluminismo, p. 8)

19

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