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ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

4.- ENSAYO MEDIANTE RADIOGRAFIA INDUSTRIAL.


4.1.- Introduccin.
El procedimiento usual para obtener una radiografa industrial consiste en
situar una fuente de radiacin (rayos X o gamma) a un lado de la muestra a
inspeccionar y un detector de la radiacin (pelcula) al otro lado (fig.19)
La energa de la radiacin debe ser elegida de forma que se transmita
suficiente cantidad al detector.
El detector es habitualmente una hoja de pelcula contenida en un chasis
estanco a la luz con una cara frontal muy fina, que permita fcilmente el
paso de la radiacin.
La fuente de radiacin debe de ser fsicamente pequea (dimetro muy
pequeo) y como los rayos X se propagan en lnea recta desde la fuente y a
travs de la muestra hacia la pelcula, se forma sobre esta una imagen
ntida de cualquier defecto, fractura o discontinuidad de la pieza. Esta
formacin geomtrica de la imagen es semejante a las sombras que se
obtienen con una fuente de luz visible; la nitidez de la imagen depende, en
ambos casos, del dimetro del emisor luminoso y de su distancia a la
superficie en que se forma la sombra.
El chasis conteniendo la pelcula se coloca inmediatamente detrs de la
muestra y seguidamente se hace emitir rayos X durante un tiempo
apropiado (el tiempo de exposicin), tras lo cual se retira la pelcula y se
procesa fotogrficamente, es decir, se revela, fija, lava y seca. La pelcula
(ya es una radiografa) , se coloca sobre una pantalla luminosa donde las
diferencias en intensidades degradacin transmitida por la pieza, se han
reproducido como diferencias de ennegrecimiento sobre la pelcula
(densidad
fotogrfica), que son percibidas por el observador como
diferencias de claridad.
Cuando se coloca una radiografa sobre una pantalla luminosa
(negatoscopio) para su evaluacin, las zonas de pelcula que recibieron mas
radiacin durante la exposicin, por ejemplo, tras una cavidad, aparecen
mas oscuras. En trminos fotogrficos se dice, que ha aumentado la
densidad.
La calidad de la imagen radiografa puede ser determinada mediante tres
parmetros llamados contraste, definicin y granularidad.
Veamos un ejemplo. Consideramos una pieza en cuya superficie se han
mecanizado unas ranuras de diferentes profundidades. La diferencia de
densidad en la radiografa, entre la imagen de una ranura y la del fondo, se
llama contraste de imagen. Hay un contraste mnimo perceptible por el
observador, y podemos decir, que si el contraste de imagen aumenta,

a) la imagen se hace mas fcilmente perceptible;

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b) se hacen perceptibles imgenes de ranuras menos profundas.


Suponiendo que las ranuras mecanizadas tengan sus bordes bien perfilados,
las imgenes de estos bordes pueden ser ntidas o borrosas. Este es el
segundo factor: borrosidad, que muchos radilogos prefieren llamar falta
de nitidez. Por supuesto, que para muchas aplicaciones una imagen ntida
es de mejor calidad que una con borrosidad.
En los limites de la percepcin de detalles, puede demostrase que contraste
y borrosidad estn interrelacionados y la perceptibilidad depende de ambos
factores.
En tercer lugar, debido a que la imagen de las pelculas fotogrficas estn
formadas por granos o aglomerados de plata, hay un aspecto de
granularidad que depende del tamao y distribucin de estos granos. Esta
apariencia, llamada granularidad de la pelcula, puede enmascarar
detalles finos de la imagen. Otros sistemas de reproduccin, tales como los
electrnicos, tienen los mismos parmetros: contraste, definicin y ruido; la
granularidad dela pelcula puede equipararse a ruido fotogrfico.
Estos tres factores (contraste, borrosidad, granularidad) son parmetros
fundamentales de la calidad de la imagen radiografa sobre pelcula, y gran
parte de las tcnicas aplicadas para obtener radiografas de calidad, actan
sobre ellas con el fin de controlar su influencia en la detectabilidad de
defectos.
Se denomina sensibilidad radiografa la capacidad de una radiografa
para evidenciar detalles en la imagen (por ejemplo, defectos en una
soldadura). Si se detectan defectos muy pequeos se dice que la imagen
tiene alta o buena sensibilidad. Esta sensibilidad se mide habitualmente
superponiendo defectos artificiales sobre la pieza a examinar.
Estos defectos son los indicadores de calidad de imagen, IQI que
constan de hilos o taladros en placas.
4.2.- Alcances y Limitaciones.
La radiografa industrial es un mtodo de ensayo esencialmente
volumtrico. Permite tambin la deteccin y evaluacin de defectos
superficiales pero con menor sensibilidad y mayores costos que otros
mtodos. Se aplica a todo tipo de materiales con la limitacin del espesor.
Una limitacin adicional reside en la necesidad de disponer de acceso a
ambas caras del material a ensayar.
Una de las principales ventajas del mtodo es que brinda un registro
objetivo e inviolable del resultado del ensayo.
4.3.- TECNICAS RADIOGRAFICAS.
La aplicacin del mtodo implica el control de una gran cantidad de
parmetros que afectan el resultado del ensayo.

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Esto da origen a distintas tcnicas radiografiis que deben ser detalladas en


procedimientos que fijen las condiciones para lograr la calidad radiografa
exigida por la especificacin de examen que emite ingeniera de diseo.
En ciertos casos, a falta de una especificacin, el radilogo debe fijar una
calidad radiogrfica que asegure la deteccin de defectos en funcin de los
niveles de exigencia que deber satisfacer el componente.
El establecimiento de una tcnica radiogrfica implica la seleccin de:
a) Angulo y cantidad de exposiciones, considerando:
- geometra de la pieza,
- volmenes a examinar,
- especificaciones de diseo.
b) Energa de la radiacin a utilizar, considerando:
-

especificaciones de diseo
espesores y material de la pieza,
proceso de fabricacin,
limitacin de energas s/normas de aplicacin
posibilidades de acceso,
calidad radiografica exigida,
equipos disponibles

c) Filtros, mascaras y compensacin de espesores, considerando:


- contraste geomtrico de la pieza,
- energa de la radiacin utilizada,
- tipo de material y espesor,
d) Pelcula radiografca y pantallas, considerando:
-

espesores y contraste geomtrico dela pieza,


material de la pieza,
energa de la radiacin a utilizar,
intensidad de la fuente de radiacin disponible,
calidad radiografica especificada,
condiciones de procesado.

La tcnica radiogrfica se debe disear de manera de lograr la optimizacin


de la imagen radiante, puntos a),b) c), y la optimizacin de la imagen
radiogrfica, punto d).
4.4.- CALIDAD RADIOGRAFICA
La calidad radiogrfica queda determinada por el contraste y la definicin
obtenida en su ejecucin. Es el nico elemento objetivo que permite evaluar
la sensibilidad alcanzada con el ensayo.
Al hacer una radiografa se debe prever la inclusin de un elemento que
permita determinar la calidad de imagen lograda.

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Estos elementos se encuentran normalizados


Indicadores de Calidad de Imagen (ICI).

se

designan

como

FACTORES QUE AFECTAN LA CALIDAD DE IMAGEN

Contraste

Definicin

Objeto

Pelcula

Geometra

Pelcula

espesor
densidad
composicin
energa de la

tipo de pelcula

tamao del foco


distancia foco-

tipo de pelcula

radiacin

radiacin dispersa
mscaras y
diafragmas

filtros

(gradiente)

procesado
(temperatura,
tipo y actividad
del revelador,
agitacin)

densidad
radiogrfica

pelcula

distancia objetopelcula

contacto pantallapelcula

movimiento

pantallas

tipo de pantalla
calidad de la
radiacin

revelado

4.5.- EQUIPOS DE RAYOS X.


En la figura 20 se da un esquema simplificado de un equipo de rayos X
convencional. Los rayos X son emitidos por bombardeo electrnico de un
blanco de tungsteno dentro de una vlvula termoionica

Figura N 20 -

circuito de un equipo de Rayos X

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El circuito de la figura 20 , corresponde a equipos autorrectificados en los


cuales la emisin de rayos x solo se produce durante los semiciclos positivos
de corriente.
Son conocidos como equipos de potencial variable. La tensin se mide en
valor mximo o de pico (kVp).
En otro tipo de equipos, conocidos como de potencial constante (kVc), el
tubo de rayos X es alimentado con tensin continua, provista por una fuente
de alta tensin rectificada, con lo cual la emisin de rayos X es tambin
continua.
4.5.1.- Espectro de emisin
El espectro correspondiente a la emisin de un equipo de rayos x se
modifica en energa e intensidad cuando se vara el KV de aceleracin y
varia nicamente en intensidad (flujo de fotones) cuando se vara la
corriente andica (mA).
En la figura N 21, se muestran estas variaciones.

Figura N 21.- Espectro de emisin de un equipo de rayos x.


4.5.2.- FUENTES RADIACTIVAS
Radiactividad
Radiactividad es la propiedad que poseen los ncleos de ciertos elementos
de emitir rayos , y .
Los rayos y son partculas portadoras de una carga elctrica, mientras
que los rayos son de naturaleza electromagntica. Hasta 1934 solo se
conoca la radiactividad natural, pero durante aquel ao , los fsicos Joliot y
Curie produjeron por primera vez una sustancia radiactiva artificial. Al
principio, las cantidades producidas fueron muy pequeas para ser
consideradas para fines industriales y fueron empleadas nicamente en
experimentos de laboratorio (biologa y medicina).
Desde 1947 el progreso hizo posible la produccin de cantidades
considerables de istopos radiactivos de ciertos elementos, durante los
procesos atmicos que se realizan en los reactores nucleares.

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Fuentes radiactivas naturales.


Los elementos pertenecientes a este grupo , que han sido usados en
radiografa industrial, son el radio, radn y mesotorio. Dan una radiacin
muy dura, lo que los hace muy adecuados para el ensayo de objetos de
mucho espesor.
Una ventaja del radio es su extraordinaria vida media (1.622 aos). La
desventaja de estas fuentes es la imposibilidad de obtenerlas de pequeas
dimensiones y suficiente intensidad y tambin su elevado precio.
Las fuentes radiactivas naturales prcticamente no se utilizan en radiografa
industrial. En algunos pases esta prohibido su uso.
Fuentes radiactivas artificiales.
Se obtienen por fisin o irradiacin en un reactor nuclear. De esta forma es
posible obtener istopos en cantidades grandes y en estado
razonablemente puro.
Los factores que deciden su valor en END son la
longitud de onda e intensidad de radiacin, su periodo o vida media y su
actividad especifica; en efecto, solamente unos pocos de los muchos
radioisotopos artificiales que se conocen son aptos para la radiografa.
Vida media de una fuente radiactiva
La vida media de una fuente radiactiva es el per odo de tiempo en el que
la intensidad de la radiacin emitida disminuye hasta la mitad de su nivel
inicial.
Cada elemento radiactivo tiene su vida media caracterstica, por ejemplo, el
Iridio 192 es de 74 das, el Cesio 137 de 30 aos, mientras que el Cobalto 60
es de 5,3 aos y el Iterbio 169 de 31 das.
Tras dos periodos de vida media, por ejemplo 148 das con Iridio 192, la
actividad de una fuente de 1 Ci quedar reducida a 0,25 Ci y tras tres
periodos a 125 mCi, etc.
Actividad (intensidad de la fuente)
La actividad de una fuente viene dada por el nmero de tomos que se
desintegran en un tiempo dado.
Es la cantidad de cualquier sustancia radiactiva en la que el nmero de
desintegraciones es 1 por segundo (1 Bq = 1/s). La unidad anterior de
intensidad (Curio. Ci) es todava utilizada.
Actividad especifica.

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La actividad especifica de una muestra radiactiva es la actividad de 1 g de


esta sustancia expresado en beckerelios (Bq/g) o (Ci/g).
Para un nmero de beckerelios las dimensiones de una fuente radiactiva
depender de su actividad especfica.
Emisin especifica de rayos gamma.
Una unidad muy utilizada en radiografa se basa en el concepto de la
irradiacin que produce una fuente radiactiva, medida a una determinada
distancia. Habitualmente, para fuentes radioisotpicas se usa el Rhm
(rontgen por hora a 1 metro). Tambin se utiliza muchas veces la constante
especfica de emisin gamma o factor K, medida a 1 cm de distancia de una
fuente de 1 mCi.
4.5.3.- EQUIPOS DE GAMMAGRAFIA.
Los equipos para gammagrafia estn constituidos esencialmente por un
blindaje provisto de sistemas para la exposicin o proyeccin, que permiten
la manipulacin segura del radioisotopo (en forma de fuente sellada) a
utilizar durante la operacin de radiografiado. En la fig. No. 22. se da un
esquema de estos equipos.

Figura N 22.- Equipos de gammagrafia.


Las fuentes radioactivas utilizadas son principalmente las que se detallan en
el cuadro siguiente (fig.23). En dicho cuadro se dan adems los parmetros
ms importantes para su uso en el ensayo radiogrfico.
RADIOISOTO
PO
Iterbio 169
Thulium

ENERGIA
MeV
0,063
a 0,30
0,05

PERIODO DE
EMISION
SEMI-DESINT. R/Ci.h a 1 m
31 das
0,125
127 das

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--

APLICACION
mm de ACERO
1 a 15
2 a 10
7

Iridio 192
Cesio 137
Cobalto 60

A 0,16
0,2/0,3 a
0,47/0,6
0,66
1,17
1,33

74 das

0,50

10 a 75

30 aos
5,3 aos

0,37
1,3

35 a 100
30 a 170

Figura N 23 - Fuentes radioactivas usadas en gammagrafa.


Con respecto al cuadro precedente es conveniente recordar que la emisin
est dada en trminos de cantidad de radiacin emitida por cada Curie de
radioistopo en una hora y a una distancia de un metro.
4.6.- PRACTICA RADIOGRAFICA
La disposicin para un ensayo radiogrfico se puede ver en la figura 24. El
haz de radiacin x o proveniente de una fuente lo mas puntual posible se
hace incidir normalmente sobre la pieza en examen. La radiacin es
parcialmente absorbida, en funcin del espesor y densidad del material
atravesado, emergiendo diferenciada en su intensidad y constituyendo la
imagen radiante del objeto. Esta imagen radiante es recogida por la
pelcula radiografica colocada inmediatamente detrs del objeto y protegido
por una cubierta (chasis) contra el efecto dela luz. Se produce en la pelcula
una imagen latente que es puesta de manifiesto como la radiografa del
objeto una vez realizado el proceso de la pelcula. En la radiografa , aquella
partes ms oscuras corresponden a las zonas donde la intensidad de
radiacin ha sido mayor, es decir a las partes del objeto que tienen menor
espesor o menor masa especifica. La pelcula consiste en un soporte
transparente cubierto de ambos lados con una capa de gelatina que
contiene en suspensin granos extremadamente finos de haluro de plata.
Cuando la pelcula es expuesta a la radiacin x, , ultravioleta o luz visible se
produce una excitacin fisicoqumica de los granos de haluro de plata.
As excitados se pueden reducir a partculas negras de plata metlica
mediante un proceso qumico controlado que se conoce como revelado de
la pelcula; terminado este proceso se deben eliminar los granos de haluro
de plata no reducidos mediante el fijado y lavado de la pelcula que
elimina adems todos los agentes qumicos incorporados durante el
procesado de la pelcula. Una vez seca la pelcula, se procede a su
observacin por transparencia.
La densidad de la pelcula es medida mediante el instrumento conocido
como densitmetro que utiliza una fuente de luz estable y una clula
fotoelctrica para medir la luz transmitida, dando el resultado en valores de
densidad.

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Figura N 24 .- Exposicin radiogrfca

4.7.- FACTORES GEOMETRICOS.


La apariencia de la imagen radiogrfica est influenciada por las posiciones
relativas entre la fuente de radiacin, objeto y pelcula.
En una radiografa la falta de definicin causada por el tamao del foco F, la
distancia del foco a la pelcula D y la distancia del objeto a la pelcula E (o
espesor del objeto) se denomina penumbra geomtrica o simplemente
penumbra, P.
Si observamos en la figura 25 vemos que el valor de P puede ser calculado
en funcin de F, D y E. Debemos aclarar que E significa la distancia entre el
plano de la pelcula y el plano que pasa por el punto del objeto mas alejado
de la pelcula. Si el objeto est colocado junto a la pelcula E, equivale al
espesor mximo del objeto.
La frmula para calcular P es:
F.E
P = ---------D-E

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Inversamente es comn calcular la distancia a la cual se debe colocar la


fuente para no sobrepasar un determinado valor de P (generalmente entre
0,2 y 0,4 mm). En este caso tenemos
F.E
D = --------- + E
P
Como en la prctica la pelcula se coloca contra el objeto y el espesor de
este es mucho menor que la distancia foco-pelicula se puede usar la
frmula:
F.E
D = ------------P
4.8.- PELICULA RADIOGRAFICA
El empleo racional de una pelcula radiografica presupone un conocimiento
suficiente de la sensitometra. La sensitometra es la ciencia que tiene por
objeto el estudio de las propiedades fotogrficas de una pelcula y de los
mtodos que permiten cuantificar las propiedades.
La relacin existente entre las densidades fotogrficas (tras el revelado en
condiciones definidas) y las exposiciones que las han producido, estn
representadas en sensitometria por un grfico conocido como curva
caracterstica.
4.8.1.- Estructura de la pelcula radiografica.
Una pelcula radiogrfica se compone de siete capas (fig.26 )

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1.- un soporte de triacetato de celulosa o poliester, (d)


2.- a ambos lados del soporte se han aplicado:
a) una capa exterior de gelatina endurecida que protege la emulsin,
b) una capa de emulsin compuesta principalmente de cristales de
halogenuros de plata dispersos en gelatina, y
c) una capa muy delgada llamada substrato que asegura la adherencia de la
emulsin al soporte.
La pelcula radiogrfica convencional tiene doble capa de emulsin. Ello le
confiere doble sensibilidad a la radiacin, e imgenes ms contrastadas.

Figura N 26. Pelcula radiografica


4.82.- Densidad (fotogrfica)
Cuando se coloca una radiografa sobre el negatoscopio para su inspeccin,
se observa que la imagen esta formada por reas de diferente intensidad
luminosa, dependiendo del ennegrecimiento local de la emulsin revelada.
La densidad fotogrfica (D) se define como el logaritmo en base 10 de la
relacin entre la luz incidente sobre la pelcula y la luz transmitida por este:
Densidad D = log

10 -

Intensidad de luz incidente


--------------------------------------Intensidad de luz transmitida

4.8.3.- SENSITOMETRIA DE LAS PELICULAS RADIOGRAFICAS


A pesar de que usualmente se hacen comparaciones cualitativas entre
diferentes pelculas
refirindose por ejemplo a la velocidad o al
contraste, para obtener comparaciones precisas, es necesario medir las
densidades obtenidas para un rango de exposiciones definido y dibujar las
curvas respectivas.
Estas curvas caractersticas expresan
la relacin entre la exposicin
aplicada y la densidad fotogrfica obtenida bajo condiciones especificas de

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procesado. Las exposiciones se expresan en forma logartmica por tres


razones:
1) La densidad es un valor logartmico,
2) El uso de logaritmo permite reducir el largo de la escala correspondiente
a la exposicin , 3) Cada par de exposiciones que tenga la misma relacin
ser representada por el mismo intervalo en la escala independientemente
de su valor absoluto.
Como la escala del logaritmo de exposicin es referida como exposicin
relativa, el operador puede usar la curva caracterstica para determinar sus
niveles de exposicin sin necesidad de relacionar sus valores de exposicin
y condiciones de operacin con aquellos valores absolutos con los cuales se
prepar la curva.
En la fig. 27. se muestra una curva sensitomtrica tpica. Se observa que la
curva no arranca de densidad cero, existe siempre una densidad inicial (0,2
a 0,3) llamado velo inherente que se obtiene aun con la pelcula sin exponer.
Luego observamos que debe alcanzarse un cierto valor de exposicin (punto
B), para obtener un aumento significativo de densidad. Este valor mnimo
indica la sensibilidad de la pelcula.
A partir del punto B el aumento de la densidad se hace mas rpido hasta
llegar a la mxima densidad obtenible en la pelcula. Por razones prcticas
esta densidad mxima utilizable es del orden de 4, punto C. El tramo de la
curva comprendido entre B y C es la parte til para la radiografa y su
extensin en el eje de abcisas en una medida de latitud de exposicin de
pelcula. La pendiente de la curva en el tramo B-C es la medida del
contraste radiogrfico. Este contraste vara segn la parte de la curva y es
mayor a mayor densidad.
Este hecho indica lo incorrecto de realizar radiografas con densidad baja, es
recomendable por el contrario trabajar con densidades superiores a 2,0 en
las zonas de inters.
4.9.- PROCESADO.
El procesado de la pelcula tiene gran influencia en la curva caracterstica.
En la figura 27 se han indicado los efectos de un revelado excesivo y de un
revelado incompleto.
Una vez revelada la pelcula se pasa al bao de detencin (solucin de cido
actico al 2% generalmente), luego al fijador, que solubiliza las sales de
plata no reducidas y finalmente al lavado para extraer todas las sales y
reactivos. Para establecer el tiempo de revelado, fijado y lavado, se debe
tener en cuenta la temperatura de los baos.
El secado debe hacerse en lugar apropiado para evitar la deposicin de
partculas suspendidas que interferirn en la observacin de la radiografa.

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Figura N 27 .- Curvas sensitometricas


4.10.- PANTALLAS.
En la prctica radiogrfica se utilizan pantallas denominadas reforzadoras
fundamentalmente por dos razones:
1) Absorber la radiacin dispersa mejorando la calidad radiogrfica.
2) Disminuir el tiempo de exposicin.
Existen tres tipos de pantallas:
1) Pantallas metlicas:
Generalmente de plomo, acero o cobre en espesores entre 20 y 250
micrones. Se usan como filtro de radiacin dispersa y como intensificadoras
para disminuir el tiempo de exposicin.
2) Pantallas salinas:
Se fabrican de tungsteno de calcio. Se usan como pantalla intensificadora
en combinacin con pelculas especiales, reduciendo notablemente los

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tiempos de exposicin, pero tienen el inconveniente de que no se logra una


buena calidad de imagen, por lo que tienen un uso muy restringido.
3) Pantallas fluorometlicas:
Estn constituidas por combinacin de las anteriores en capas
superpuestas. Tienen efecto intensificador y filtran radiacin dispersa, pero
pueden aumentar el grano de la radiografa
4.11.- DIAGRAMAS DE EXPOSICION.
Para el clculo de la exposicin se debe hacer uso de los diagramas de
exposicin que son provistos por los fabricantes de pelculas radiogrficas
pero que tambin pueden ser preparados por el propio operador.
El diagrama de exposicin nos determina para:
a) una determinada densidad
b) una determinada pelcula,
c) un determinado material,
d) una determinada distancia,
La relacin que existe entre el espesor del objeto (en mm) y los valores de
exposicin expresados en kV y mAmin.
Este diagrama depende :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

del tipo de aparato radiografico (o de la fuente radiactiva)


del filtro
de la distancia foco-pelicula
de la naturaleza del material a inspeccionar
del tipo de pantallas reforzadoras
del tipo de pelcula empleada
de la densidad fotogrfica elegida, y
de las condiciones de revelado.

Para rayos X los diagramas de exposicin llevan en abcisas los espesores de


material y en ordenadas la exposicin en miliampere - minuto y como
parmetro de cada curva el Kilovoltaje de operacin (fig. 28). En el
diagrama figura adems el tipo de pelcula, distancia fuente-pelcula,
material, pantallas usadas, procesado y densidad de la radiografa.
Por razones prcticas la exposicin se da en escala logartmica. Cuando se
desea trabajar a distancia distinta de la indicada se aplica la ley del
cuadrado de la distancia para corregir el tiempo de exposicin.
Para el caso de los rayos corresponde un diagrama para cada radioistopo.
En dichos diagramas se lleva en ordenadas la exposicin en curie-hora (en
escala logartmica) y en abcisas el espesor. Los parmetros de las distintas
curvas pueden corresponder s distintas distancias o bien a distintas
pelculas. Se dan adems todas las condiciones de la radiografa (pantallas,
procesado, densidad, etc.).
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4.12.- Indicadores de calidad de imagen.


Para conocer la calidad de imagen alcanzada en una radiografa es
necesario expresarlo en un valor numrico, lo que se consigue mediante la
utilizacin de los indicadores de calidad de imagen (IQI), conocidos como
penetrmetros. Los indicadores de calidad de imagen consisten, por
ejemplo, en una serie de hilos delgados de diferentes dimetros, o en series
de pequeas planchas de espesores diferentes, perforadas con pequeos
orificios de varios dimetros. El indicador de calidad de imagen se coloca en
contacto con el objeto a radiografiar, en el lado de la fuente de radiacin.
La sensibilidad se evala por el numero de hilo ms delgado que todava es
visible en la imagen. Se habla entonces del numero de calidad de imagen
o BZ. Tambin puede expresarse la sensibilidad en porcentaje. Los
indicadores de calidad de imagen han de ser del mismo material que el
objeto a radiografiar.
Es importante destacar que ni la imagen del indicador en la radiografa ni el
valor de la sensibilidad calculado pueden ser utilizados para asegurar el
tamao mnimo del defecto detectable.
Sin embargo es absolutamente necesario usar siempre un ICI adecuado que
permita evaluar la calidad de imagen radiografica y asegurar el uso de una
tcnica correcta.
Existen varios tipos de ICI, pero solamente dos o tres modelos subsisten:
1. el indicador de hilos (usado en la mayora de los pases europeos).
2. el modelo de peldaos/orificios (usado principalmente en Francia)
3. el de placa/taladro e hilos (usado en USA)
4.12.1.- ICI de hilos DIN 54109 (1962)
El sistema DIN 54109 introduce una serie de ICI en la que cada uno incluye
una serie de hilos cuyos dimetros sucesivos mantienen una relacin
constante. La serie se compone de cuatro indicadores de siete hilos cada
uno. El dimetro de los hilos sigue una progresin geomtrica . Cada hilo
esta caracterizado por un nmero, en alemn el nmero BZ. Los ICI
standard alemanes son DIN 1/7 con hilos del 1 al 7 inclusive; DIN 6/12 , DIN
10/16 y DIN 13 /19. Los ICI tipo DIN se construyen con hilos de acero,
aluminio, cobre y titanio. La calidad de imagen viene dada por el hilo ms
fino cuya imagen es distinguible sobre la imagen en el negatoscopio.

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Figura N29 . ICI , tipo hilos


4.12.2.-Indicadores americanos.
Consiste en una plaqueta plana cuyo espesor se elige de manera que
represente un 2% del espesor a radiografiar. Lleva tres orificios cuyo
dimetro es una vez, dos veces y cuatro veces el espesor de la plaqueta. La
calidad se expresa como 2-1t si se ven los tres orificios.
Si solo se perciben 2 la calidad ser 2-2t y si solo se observa un orificio la
calidad ser 2-4t. Si se observa la plaqueta y no los orificios la radiografa
estar fuera de calidad.
Actualmente existen ICI de hilos y cuya utilizacin es mas acentuada.

Figura N 30. Indicadores americanos.


4.13.-EVALUACION DE RADIOGRAFIAS
1) Etapa preliminar:
a) Verificar identificacin
b) Reconocer defectos de la pelcula; si es una pelcula aceptable.
c) Verificar la sensibilidad mediante el ICI.
d) Ajustar las condiciones de observacin a la densidad de la pelcula.
e) Separar la observacin de las pelculas obtenidas con tcnicas diferentes:
por ejemplo Rx y gamma.
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2) Anlisis e interpretacin de los defectos.


Cumplida la etapa preliminar , la atencin debe concentrarse
exclusivamente en la observacin de los defectos, teniendo presente los
siguientes hechos bsicos:
a) Las zonas de menor densidad ptica corresponden a mayor espesor y/o
mayor densidad en la zona correspondiente del objeto. A toda cavidad,
disminucin de espesor o densidad fsica en el objeto corresponde un
aumento de densidad ptica en la pelcula.
b) La forma de la imagen de un defecto es la proyeccin geomtrica del
defecto tridimensional en el plano de la pelcula. La apariencia de dicha
imagen depende tambin de la posicin y orientacin del defecto y del
espesor de la pieza,
c) Un defecto de un tamao determinado dar imgenes cada vez menos
visibles al aumentar el espesor de la pieza en que se encuentra y pequeos
defectos pueden llegar a desaparecer.
d) La imagen del defecto depende del tipo de radiacin usada. A mas alta
energa menor contraste y menor definicin.
e) La detectabilidad de los defectos planares depende de su orientacin. Las
grietas o fisuras se desarrollan normalmente en planos que no mantienen
constante su ngulo respecto del haz de radiacin. Es relativamente fcil
diferenciarlas de otros defectos planares tales como falta de fusin, falta de
penetracin.

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