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INTRODUCCIN A LA

PROTECCIN RADIOLGICA
HOSPITALARIA.
EPIDEMIOLOGIA Y RIESGOS
LABORALES

Jos Alfredo Piera Pellicer

Introduccin
La figura del Prof. Wilhelm Conrad Rentgen, descubridor de los
rayos X, hace ciento cuatro aos y que actualmente sigue el mismo principio
fsico, si bien se han modernizado la tecnologa en los equipos de rayos X.
Aport a la humanidad un descubrimiento por casualidad; pero es de justicia
decir que para poder obtener fruto de las casualidades, cuando ocurren, hay
que estar en el lugar oportuno y con los conocimientos necesarios para
interpretar estas casualidades, que pasaran desapercibidas a la mayora de
personas sin esta formacin.
El inicio de su descubrimiento fue cuando vio que las radiaciones
eran capaces de atravesar unos gruesos libros y con posterioridad puso su
mano la que observ por el principio que posteriormente hemos
denominado como escopia, no pudiendo registrar la imagen. Fue
posteriormente cuando radiografi la mano de su mujer (Berta), quedando
inmortalizada dicha mano como la primera placa radiogrfica de la historia.
La aplicacin de los rayos X no solamente supuso un avance
importante en la medicina, sino que tambin lo fue en la industria,
astronoma, biologa, antropologa, etc. Sin embargo stos rayos tiene un
efecto somtico sobre el ser humano, que sufrieron los profesionales de la
sanidad hace dcadas y que nosotros cada da conocemos mejor y
obligacin profesional es el aprovechar todas las ventajas que nos aporta el
descubrimiento de los rayos X y evitar al mximo sus efectos indeseables.
Biografa
Wilhelm Conrad Rentgen, descubridor de los rayos X, naci el 27
de marzo de 1845 en Lennep (Renania), en el seno de una familia
acomodada. Para estudiar su biografa hemos clasificado su vida en
infancia, adolescencia Universitario e Investigador.
Infancia
Los tres primeros aos de su vida estarn marcados por los sucesos
revolucionarios de 1848, que partiendo de Francia, irn convirtindose en el
contexto histrico predominante en la mayor parte del continente europeo.
Las causas o detonantes de dichas secuencias poseen unas races
econmicas y sociales. La existencia de una situacin prerevolucionaria en
muchos pases europeos, junto con la crisis agrcola e industrial de 1847,
que provoc una recesin general y un enorme paro, producirn un
malestar generalizado entre la poblacin que, imitando de nuevo a Francia,
al igual que en 1789, inaugurar en los diferentes pases toda una serie de
jornadas revolucionarias.

En esta fecha se fueron sucediendo una serie de acontecimientos


histricos trascendentes que perfilaran el futuro geogrfico de la zona
centro-europea.
Este contexto de inestabilidad pona incluso en peligro la integridad
fsica de una familia acomodada, debido a la accin del pueblo
embravecido, precisamente ste ser el motivo por el que la familia
Rentgen se ver obligada a refugiarse en Apeldoor, Holanda, el pas de la
madre, donde Wilhelm pasar su juventud. Aos ms tarde se trasladar a
Utrecht, cursando all el bachillerato.
Adolescencia
Es cuando, atendiendo a las diferentes fuentes bibliogrficas
consultadas, surge una dualidad de opiniones respecto a la finalizacin o no
de dicho nivel de estudios. Mayoritariamente se niega la conclusin de
dicho ciclo debido a su falta de inters por las lenguas muertas, mientras que
contrariamente se daran por concluidos dichos estudios, aunque le sera
imposible poder continuar los grados superiores, al encubrir una travesura
de un compaero de clase.
Terminara o no el bachillerato, continu su trayectoria intelectual en
la Escuela Cantonal de Zurich, en donde no precisaba ste ttulo, una vez
superado el examen de ingreso. En esta institucin se titular como
ingeniero mecnico en 1868, doctorndose en ciencias slo un ao despus,
en 1869, con 24 aos de edad.

El Estado prusiano adquiri Renania en el Congreso de Viena de 1815,


ampliando as la parte occidental del Imperio, pero esta incorporacin fue breve,
slo hasta 1866, debido al inicio del proyecto de unificacin alemn, quedando
todos los territorios integrados en un nico Imperio centro-europeo, alcanzando su
mxima extensin geogrfica con Hitler como primer mandatario.

Este hecho precisamente ser el que propicie uno de los dos grandes
conflictos blicos a nivel mundial, la segunda guerra mundial, conflicto que
terminar definitivamente con el sueo del gran imperio alemn. Concluido
el conflicto, Alemania quedar dividida en tres partes: Austria, la
Repblica democrtica alemana y la Repblica federal alemana, estando
integrada Renania en esta ltima. En 19...se reestructur el mapa centroeuropeo y las dos repblicas nombradas anteriormente pasaron a formar
un slo pas: Alemania.

Universitario

Tras la consecucin de dichos ttulos seguira trabajando en Zurich,


bajo la direccin de August Kundt (1839-1894). En 1870, a los 25 aos de
edad, se dara a conocer a travs de una comunicacin: Sobre la relacin de
los calores especficos del aire. Este trabajo marcar el inicio de sus
publicaciones y la intensificacin de sus investigaciones ms especializadas.
En 1874, con 29 aos, se doctor en Estrasburgo y permaneci en
dicha ciudad hasta 1879 como profesor auxiliar, puesto que ocupaba desde
1876. Este nuevo traslado es el primero de una larga etapa caracterizada por
los continuos cambios de residencia.
Desde 1879 hasta 1885 su destino ser Giessen, donde permanecer
como profesor numerario en la Universidad y director del Instituto de fsica.
Pasados estos seis aos Wrzburgo se convertir en su prxima residencia.
En dicha localidad trabajar como profesor numerario hasta que en 1888 sea
nombrado profesor titular en la Universidad Julius Maximiliam, obteniendo
la ctedra de fsica y siendo nombrado rector seis aos ms tarde, en 1894.
En 1900 finalizar su etapa en Wrzburgo, al obtener la ctedra de
fsica de la Universidad de Ludwin Maximiliam de Munich, donde tambin
dirigi el nuevo Instituto de fsica hasta 1920, experimentando durante estos
ltimos aos de su vida con gases enrarecidos.
Investigador
A lo largo de todos estos aos fue centrando sus investigaciones en
una serie de temas especficos que podran englobarse en tres grandes
apartados:
El calor especfico de los gases.
Los fenmenos de: elasticidad, compresibilidad, capilaridad y
conductibilidad del calor de los cristales.
La absorcin de los rayos calricos en los vapores y en los gases.
En sus primeras investigaciones descubri la birrefringencia o doble
refraccin de los lquidos sometidos a un campo elctrico. En 1885
demostr que un dielctrico polarizado produce los mismos efectos
magnticos que una corriente.
Todas sus investigaciones se vern culminadas en 1895, ao del
descubrimiento que le dara la inmortalidad, hecho que se produjo a sus 50
aos de edad. Pero, su consecucin no hay que concebirla como un
fenmeno aislado y totalmente desligada de los estudios coetneos, existirn
una serie de antecedentes que iran configurando los medios y
conocimientos que utilizar Rentgen en sus trabajos.

Este cientfico culmin magistralmente unas investigaciones que


haba ido evolucionando de forma gradual y que, tras su descubrimiento, se
convertir en uno de los aspectos cientficos ms estudiados, con el fin de ir
depurando y perfeccionando el conocimiento de su naturaleza y sus
aplicaciones.
Antes de analizar minuciosamente la gnesis del importante
descubrimiento, as como su impacto, desarrollo y repercusin, hay que
mencionar los antecedentes que sirvieron de base para los trabajos de
Rentgen. Para ello es necesario recordar algunos nombres propios, que con
sus investigaciones fueron vislumbrando los mecanismos que
posteriormente sern de gran ayuda para el fsico alemn. Los ms
destacados son: Julius Plcker, Sir William Crookes y Rudolf Heinrich
Hertz.

J: Plcker descubri los rayos catdicos en 1859. Estos se observaban


a travs de los tubos de Geissler (1854). Los ctodos formaban un haz
de electrones que atravesaban el tubo rpidamente, a una velocidad
directamente proporcional a la tensin aplicada en los extremos
(aplicando una tensin de un milln de voltios los electrones circularan
a una velocidad de 285000/km/s). Su trascendencia radica en que
Rentgen utilizar este tipo de tubos de ctodo incandescente en sus
experimentos.

W: Crookes (1832-1919), qumico y fsico ingls, fue de los primeros


en interesarse por el anlisis espectral, y por este medio descubri, en
1861, el talio, determinando todas sus propiedades fsicas y qumicas.
En 1875 invent el radiomtro, y posteriormente, estudiando los
fenmenos relativos a la descarga de los gases enrarecidos, identific los
rayos catdicos.

El fsico alemn R. H: Hertz (1857-1894) llevar a cabo un conjunto


de investigaciones que en el futuro se convertirn en importantes
referencias para Rentgen. Aunque dedicara sus primeros aos de
formacin a los estudios de arquitectura, renunci a ellos en 1878 para
consagrarse a la investigacin cientfica, siendo Helmholtz, su profesor,
quien lo orient hacia el estudio de la electrodinmica.
Despus de doctorarse en 1880, permaneci cinco aos en la
Universidad de Kiel como profesor conferenciante. En 1885 se
establecer en Karlsruhe como profesor en la escuela tcnica superior,
localidad donde realizar los trabajos ms importantes y trascendentes,
que aportaran grandes conocimientos al mundo de la fsica. Estas
investigaciones se centraban en las ondas electromagnticas.
En 1887 produjo ondas mtricas gracias a su oscilador y demostr

que posean todas las propiedades de la luz: reflexin y refraccin,


interferencias, difraccin, polarizacin y velocidad de propagacin.
Descubri el efecto fotoelctrico al observar que la formacin de la
chispa se vea facilitada cuando la zona sensible de su resonador reciba
luz ultravioleta.
En 1892 observ, antes que Philipp Lenard (1862-1947), que los
electrones podan atravesar la materia, al hacer pasar unos rayos
catdicos de unas finas placas de oro o de aluminio.
Hertz muri demasiado pronto para poder asistir al prodigioso
desarrollo de las aplicaciones de sus ondas, a las que se ha dado el
nombre de herzianas.
Partiendo de los conocimientos anteriormente mencionados,
Rentgen inici en su laboratorio las investigaciones, utilizando tubos de
ctodo incandescente.
Concentr el flujo de electrones con un ctodo en forma de espejo
cncavo, proyectndolos sobre una superficie, lo ms pequea posible, de la
pared de vidrio del tubo, revistiendo la totalidad del tubo con papel negro y
oscureciendo el laboratorio.
Conect el tubo de rayos catdicos a un circuito, haciendo pasar una
corriente de alta tensin. En esos momentos, todo lo que quera saber era si
el cartn recubra totalmente el tubo. Satisfecho, se dirigi hacia el aparato
para proseguir su experimento cuando, aproximadamente a un metro del
tubo, descubri que una pantalla cubierta con una masa especial, de cianuro
de platino y bario, situada cerca del tubo, comenzaba a emitir una luz
verdosa.
Sorprendido, que los rayos catdicos no atravesaban la pared del
tubo y los rayos de luz no podan salir a travs del revestimiento, cogi con
la mano la pantalla luminosa y la acerc al tubo. En ese instante la luz se
hizo ms intensa y sobre la pantalla vio proyectados los huesos de los dedos
de su mano.
Desconect el tubo, y la placa revestida de bario ces de emitir el
resplandor; volvi a conectarlo, y brill de nuevo. Rentgen acababa de
descubrir los rayos X.
Los haba descubierto casi accidentalmente, al estudiar la descarga
gaseosa, merced a la fluorescencia que se originaba en las proximidades del
tubo. Supuso que cuando los rayos catdicos incidan sobre las paredes de
vidrio, y ms an cuando lo hacan sobre un electrodo metlico especial,
denominado antictodo, introducido dentro del tubo, se originaba una

radiacin que pareca emitida por el antictodo, independientemente de la


posicin del nodo.
A partir de esos momentos centr en ello toda su atencin. Se instal
en un laboratorio durante varias semanas, durmiendo y comiendo all, y
demostr que esas radiaciones:

se propagaban en lnea recta,


no podan ser reflejadas ni refractadas,
los campos elctricos no ejercan ninguna accin sobre ellas.

Tambin estudi su poder de penetracin en la materia y observ que


producan una ionizacin en el aire. A continuacin sustituy la pantalla
fluorescente por la placa fotogrfica, y obtuvo sobre ella asombrosas
imgenes, siendo la ms famosa la mano descarnada y esqueltica de su
mujer.
Este ltimo aspecto nos lleva a un punto de confusin. Generalmente
se ha considerado la imagen de la mano de su mujer como la primera
lograda, y aunque en parte es correcto, hay que hacer una pequea
matizacin. Esta imagen sera la primera radiografiada, es decir, la
primera que el cientfico obtuvo una vez colocada la placa fotogrfica,
sustituyendo a la pantalla fluorescente.
Pero, la primera imagen reflejada en sus experimentos sera la de
los huesos de su propia mano, aunque evidentemente no hay ninguna
prueba visible de ello, nicamente se tiene constancia a travs de algunos de
los escritos que han narrado dicho experimento.
Rentgen no bautiz su descubrimiento con su nombre, no debido a
un gesto de modestia y humildad, como algunos estudiosos han
interpretado. Utiliz la letra X para el nuevo fenmeno porque era el
smbolo utilizado habitualmente por los fsicos para designar un factor
desconocido, y en este caso inexplicado.
Respecto a su denominacin concreta, se ha hecho referencia a unos
motivos estrictamente cientficos, y que corresponderan a las propias
caractersticas del fenmeno. Siguiendo esta interpretacin, el fsico les
dara el nombre de rayos X por sus singulares caracteres:

Eran invisibles, pero impresionaban las placas fotogrficas an


cubrindolas con papel negro. Esta propiedad fue precisamente el origen
del descubrimiento.
Excitaban la fluorescencia.
Ionizaban el aire y dems gases.
Atravesaban gran nmero de cuerpos opacos para la luz.

Cuando Roentgen present su primer informe: Sobre una nueva


variedad de rayos, el 28 de diciembre de 1895, ya haba realizado un
examen sistemtico completo de estos rayos y poda dar una descripcin
precisa de la mayor parte de sus propiedades fundamentales.
Cuatro semanas ms tarde daba su primera conferencia pblica, con
el fin de proceder al relato de su descubrimiento. En un momento
determinado, una vez comenzada la sesin, pidi permiso a su amigo
anatomista, de setenta y ocho aos de edad, Albert Von Klliker, para
radiografiarle. Von Klliker acept y, minutos ms tarde, Roentgen mostr
la placa en la que se podan ver los huesos del anciano. Este hecho provoc
el estallido del auditorio en un tumultuoso aplauso.
Estas aclamaciones resonaron en el mundo estero. Adems de ser un
fenmeno espectacular, los principios fundamentales que lo gobernaban
eran fcilmente comprensibles y sus aplicaciones saltaban a la vista. Slo
cuatro das despus de haberse conocido en Amrica el descubrimiento de
Rentgen, se recurri a los rayos X para localizar una bala alojada en una
pierna.
Muy pronto se exageraron las posibles utilizaciones, aparentemente
ilimitadas, que se podan esperar de estos rayos. Su capacidad de desvelar lo
que ocultaba una puerta cerrada e incluso el espesor de las ropas victorianas,
despert las primeras inquietudes sobre la violacin de la intimidad a travs
de los aparatos cientficos.
Pero, paralelamente a estas reacciones casi histricas, se desarroll
una actividad ms discreta en el mundo entero. En tan slo un ao, se
publicaron cuarenta y ocho libros y ms de mil artculos a propsito de los
nuevos rayos X. Su enorme capacidad de penetracin los converta en un
medio bsico para explorar y redefinir la estructura de la materia.
Del mismo modo, terminaba definitivamente con la creencia, vigente
desde hacia tiempo, de que el tomo era la ltima partcula inviolada e
inviolable (la teora atomista clsica). En definitiva, se haban desmoronado
los cimientos sobre los que se haba asentado la fsica de la poca hasta esos
momentos y comenzaba una nueva era.
El mundo cientfico britnico mostr un gran inters por estas
novedades que llegaban desde el mbito alemn. Silvanus P. Thompson, que
ocupaba la ctedra de fsica del Finsbury Technical College, escribi a un
amigo lo siguiente:

" El mundo de los inventores parece ser presa de un doble delirio: la


bicicleta y los rayos X. En cuanto a estos, confieso haberme dejado
captar seriamente por el juego."
La Universidad de Cambridge comprendi de forma inmediata el
alcance del descubrimiento, y mientras publicaba sus observaciones,
ampliaban considerablemente el nmero de experimentos. El 15 de enero de
1896, un neozelands licenciado en fsica, Ernest Rutherford, en una carta a
su prometida, explicaba la rapidez con qu reaccionaban los investigadores
del laboratorio de Cavendish, sobre todo haciendo referencia a su profesor
J. J. Thompson:
" He visto las fotografas que se han hecho hasta la fecha. Hay una
excelente de una rana. Restituye los contornos y muestra muy
claramente todo el esqueleto interno. Naturalmente, el profesor
trata de encontrar la verdadera causa y naturaleza de las ondas, y el
gran reto es descubrir la teora antes que los dems, casi todos los
sabios europeos se encuentran ahora en pie de guerra."
Roentgen no slo realizo un descubrimiento espectacular, sino que
con l abri todo un campo para la investigacin. En todos los ambientes
acadmicos y cientficos este fenmeno se convirti en el centro de
atraccin, como muestran los testimonios aludidos en las lneas anteriores.
Pero, adems de convertirse en el punto de partida de numerosos estudios,
inmediatamente surgieron las aplicaciones biolgicas y mdicas que, desde
entonces, no dejarn de desarrollarse.
El descubrimiento de los rayos X llevar al descubrimiento de la
radioactividad en 1898, a cargo de los esposos Curie (Pierre y Marie) y H.
Becquerel, hecho que les proporcion el Premio Nobel de fsica en 1903.
Estos fenmenos conducirn, en los aos posteriores, al mundo del tomo y,
en definitiva, a la energa nuclear. Se puede afirmar con toda seguridad que
el 28 de Diciembre de 1895, con Roentgen, se inici la era atmica.
Este importante descubrimiento fue, por tanto, reconocido a nivel
mundial. En diferentes naciones se fundaron instituciones que tomaron la
denominacin de Sociedades Rentgen. En 1896 recibi la medalla
Rumford de la Royal Society de Inglaterra. En 1901 fue galardonado con el
Premio Nobel de fsica. Este premio supondra el fruto de toda una vida
dedicada a la investigacin, que terminara el 10 de noviembre de 1923 en
Munich.
A pesar del descubrimiento de los rayos X lo que lo llevo a la
cumbre en el mundo cientfico, proporcionndole incluso el Premio Nobel,
Rentgen era ya un cientfico que gozaba de un gran prestigio. Siguiendo las
palabras del fsico alemn Arnold Sommerfeld:

Roentgen merecera figurar entre los grandes fsicos del siglo XIX
aunque no hubiese descubierto los rayos X.

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INTRODUCCIN FSICA NUCLEAR


Estructura del tomo
Los tomos estn formados por dos zonas bien diferenciadas: una
regin central, el ncleo, y alrededor de ella otra regin perifrica o corteza,
constituida por un cierto nmero de electrones.
El ncleo a su vez, est constituido por dos tipos de partculas
elementales, llamadas protones y neutrones. Ambas partculas denominadas
conjuntamente nucleones tienen aproximadamente la misma masa, siendo la
del electrn 1836 veces menor que la del protn. Ambos, protn y electrn,
tienen carga elctrica de igual magnitud, positiva del protn, negativa del
electrn, careciendo de ella el neutrn.
Normalmente los tomos se encuentran en estado elctrico neutro, es
decir, con el mismo nmero de electrones en la periferia que de protones en
el ncleo. Dicho nmero de una u otra clase de partculas constituye el
llamado nmero atmico Z, caracterstico de cada elemento.
Los nmeros atmicos de los elementos existentes en la naturaleza
comprenden nmeros enteros desde Z = 1 para el hidrgeno hasta Z = 92
para el uranio.
Las propiedades qumicas de un elemento dependen de su nmero
atmico Z, y de los electrones existentes en la capa ms externa llamada
capa de valencia. Los electrones de valencia entran a formar parte de los
enlaces qumicos de los elementos al formarse las molculas.
Los elementos que forman la corteza giran alrededor del ncleo
describiendo determinadas rbitas a las que se les designan con las letras
K,L,M,N,O,P,Q, en orden de menor a mayor distancia. A cada rbita
corresponde un cierto nivel energtico: las ms cercanas al ncleo poseen
los niveles de energa ms bajas.
La energa de ligadura de un electrn atmico es la energa necesaria
para arrancarlo del tomo. Dado que los electrones se encuentran situados
en rbitas de energa determinada, o niveles discretos, las energas
requeridas para separarlos del tomo sern igualmente discretas y
caractersticas de cada elemento qumico.

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Unidades de energa en fsica atmica


La fsica atmica y nuclear para expresar la energa se utiliza una
unidad especial: el electronvoltio (eV) y sus mltiplos de kiloelectronvoltio
(1keV = 1000 eV) y el Megaelectronvoltio ( 1MeV = 1.000.000 eV).
Se define el electronvoltio como la energa cintica que posee un
electrn, inicialmente en reposo, despus de ser acelerado en el vaco por la
diferencia de potencial de un voltio.
Equivale a : 1 eV= 1,6 x 10 -19 julios.
Ondas electromagnticas
Toda carga elctrica en reposo produce en cada punto del espacio
que la rodea, un campo elctrico estacionario que disminuye al aumentar la
distancia entre la carga y el punto considerado. A su vez, toda corriente
elctrica continua y constante, produce en cada punto del espacio un campo
elctrico y un campo magntico tambin estacionarios y cuya intensidad
disminuye al aumentar la distancia.
En cambio, toda corriente elctrica variable, o toda partcula cargada
dotada de movimiento acelerado, producen en cada punto campos elctricos
y magnticos que varan con el tiempo y que se propagan a travs del
espacio en forma de movimiento ondulatorio. La propagacin de estos
campos constituye la onda electromagntica.
Toda onda electromagntica supone una propagacin de energa a
travs del espacio y por tanto una transmisin de energa desde el sistema
que la produce hasta el sistema que la recibe. Un caso particular lo
constituyen las ondas electromagnticas, las cuales suponen la transmisin
de energa desde la antena transmisora hasta las antenas receptoras. As
mismo las ondas o rayos luminosos suponen tambin una transferencia de
energa desde los tomos o molculas que los producen hasta las superficies
que los reflejan o absorben, as como hasta los ojos que las reciben o hasta
las placas fotogrficas que se impresionan.
La velocidad y propagacin en el vaco de las ondas
electromagnticas se la designa por el smbolo c y vale aproximadamente:
c= 3 10 8 m/s
Las ondas electromagnticas, como ocurre en general con cualquier
onda, estn caracterizadas por su frecuencia, y su longitud de onda, La
frecuencia representa el nmero de oscilaciones que efecta el campo
electromagntico por segundo y se expresa en Hercios (Hz). La longitud de
onda representa la distancia ms corta, que separa a dos puntos de la onda

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que se encuentren en la misma fase o estado de oscilacin, se mide en


unidades de longitud (metros, mltiplos o submltiplos).
Entre la frecuencia, la longitud de onda y la velocidad, existe la
relacin: c =
Si estas ondas se propagan en el vaco: V = C = 3 x 108 m/s
Cuando una onda electromagntica se transmite a travs de un medio
material se dice que ste es transparente para dicha onda: un medio
determinado puede ser transparente para unas ondas y opaco para otras.
As los tejidos blandos del cuerpo son opacos para la luz visible y
relativamente transparentes para los rayos X.
La velocidad de una onda electromagntica en un medio material
transparente es menor que la velocidad en el vaco y viene dada por
c
V=
n
donde n es el ndice de refraccin del medio considerado para la onda en
cuestin. Para el vaco n =1
Las ondas electromagnticas estn constituidas por pequeos
paquetes de ondas, llamadas fotones o cuanta de radiacin. Cada fotn tiene
dimensiones limitadas que no cambian al propagarse por el vaco.
Cada fotn posee una determinada cantidad de energa que es
proporcional a la frecuencia de su onda y viene dada por:
hc
E = =

siendo:
= frecuencia del fotn (hercios)
= longitud de onda (metros)
c = velocidad de la luz (m/s)
h es una constante fsica fundamental, llamada constante de Planck cuyo
valor es, en el sistema internacional de unidades.
h = 6, 62 x 10-34 julios segundo.
El conjunto de todas las radiaciones electromagnticas constituyen
un espectro continuo de una amplitud extraordinaria y que se extiende desde
las ondas electromagnticas largas hasta los rayos gamma ms energticos.
La luz visible con toda su variedad de colores, constituye una porcin muy
reducida del espectro y se extiende desde el orden de 7 x 10 -7 (luz roja)

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hasta 4 x 10-7 m (luz violeta). Cada uno de los fotones de luz visible tienen
una energa del orden del electronvoltio, mayor que los de luz infrarroja,
menor que los de luz ultravioleta y mucho menor que los de rayos X o rayos
gamma.
Excitacin e ionizacin
Las rbitas descritas por los electrones de un tomo cualquiera se
distribuyen en capas, correspondiendo a cada rbita un nivel energtico
determinado. Los electrones de cualquier tomo ocupan normalmente las
rbitas ms cercanas al ncleo, a las que corresponden los niveles de menor
energa, pero pueden ser desplazados temporalmente a rbitas ms lejanas y
ser expulsados del tomo. Cuando un tomo absorbe energa, y esta es
mayor que la de ligadura de alguno de sus electrones corticales se produce
un fenmeno llamado ionizacin, donde el tomo se escinde en un electrn
y en un ion positivo.
La excitacin de un tomo se produce al absorberse en la corteza una
energa capaz de producir el desplazamiento de electrones desde sus rbitas
estables a otras ms elevadas. Esto puede realizarse, por ejemplo,
bombardeando los tomos de un gas mediante un haz de electrones libres
previamente acelerados. Si estos electrones no poseen energa suficiente
para provocar alguna transicin de los electrones atmicos a niveles de
mayor energa, tendrn lugar los llamados choques elsticos entre unos y
otros. En estas colisiones se conserva la energa cintica o de movimiento.
En cambio, por el impacto de electrones incidentes de mayor
energa, los electrones orbitales pueden absorber la necesaria para saltar a un
nivel superior, disminuyendo en la misma cantidad la energa cintica del
electrn incidente. Ha tenido lugar, entonces, un llamado choque inelstico,
en el que el electrn incidente pierde parte de su energa cintica. Se dice
entonces que el tomo se halla en un nivel excitado.
Los tomos excitados tienden a desexcitarse espontneamente,
porque los niveles de menor energa de cualquier sistema son ms estables.
Por consiguiente, los electrones que han sido desplazados de sus niveles
normales vuelven a ellos en un tiempo muy corto liberando su exceso de
energa mediante la emisin de un fotn, cuya frecuencia, si el salto se
produce entre los niveles de energa E2 y E1, vendr dada por la expresin:
(E2 -E1 )
V=

h
Siendo h la constante de Planck
Cuando a un tomo se le ha arrancado algn electrn de una capa
profunda, queda un hueco llamado vacante que tiende a rellenarse en un

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tiempo muy corto con electrones de capas ms perifricas. Esta


reordenacin de la corteza atmica supone la emisin de energa en forma
de fotones (rayos X caractersticos) cuya energa depender de los niveles
de partida y de llegada del electrn y del nmero atmico del tomo,
parmetro del que depende la energa de los distintos niveles. A medida que
aumenta Z, las energas de las transiciones son mayores.
Interaccin de electrones y fotones con la materia
Tipos de colisin
Cuando las partculas cargadas interaccionan con la materia, se
produce una serie de efectos que son funcin del tipo de partcula, de su
energa y de ciertas caractersticas del medio con el que interaccionan
(estado fsico, composicin, etc.).
Las partculas cargadas pierden su energa fundamentalmente al
colisionar con la materia en uno de los siguientes procesos:
a.- Colisin elstica.- la partcula choca con los tomos del medio
desvindose de su trayectoria y cediendo una cierta cantidad de
energa en forma de energa cintica. No se produce alteracin
atmica ni nuclear en el medio.
b.- Colisin inelstica.- la partcula choca con los tomos del
medio modificando la estructura electrnica de los mismos
produciendo excitacin (desplazamiento de electrones a niveles
energticos ms externos), ionizacin (arrancando electrones del
tomo), y disociacin (rotura de enlaces qumicos).
c.- Colisin radiativa.- la partcula cargada se frena y desva de su
trayectoria en su interaccin elctrica con los ncleos del medio, y
como resultado se emiten ondas electromagnticas. Este es el
fundamento de la produccin de rayos X, al frenar un haz de
electrones en su colisin con un absorbente.
La interaccin de las partculas cargadas con la materia dependen de
su carga, masa y energa, y del nmero atmico del medio absorbente. En
general por ser muy distinto comportamiento en su prdida de energa, las
partculas se clasifican en pesadas (protones, partculas alfa) y ligeras
(electrones).

Poder de frenado y alcance

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El poder de frenado S(E) se define en un medio, para una partcula


determinada con una cierta energa, como la prdida de energa por unidad
de longitud de recorrido. Se expresa por ejemplo en KeV/cm.
El alcance de una partcula en un medio se define como la longitud
total de penetracin de la partcula en el material supuesto del recorrido
rectilneo.
Interaccin de electrones con la materia
Los electrones experimentan con la materia colisiones elsticas,
inelsticas y radiativas.
Debido a la pequea masa de estas partculas, las desviaciones que
experimentan en sus interacciones son importantes; el recorrido ya no es
casi rectilneo como ocurre en el caso de partculas pesadas y as su alcance
o penetracin en un material es menor que el recorrido total del electrn. La
prdida de energa total se realiza fundamentalmente por dos vas:
produciendo ionizacin (colisiones inelsticas) y emitiendo fotones
(colisiones radiativas).
La prdida de energa por radiacin es tanto ms importante cuanto
mayor es la energa de los electrones, y ms elevado sea el nmero atmico
del absorbente.
Existe una expresin, (tanto ms vlida cuanto mayor es la energa
de las partculas) que relaciona ambas prdidas energticas de forma muy
simple. Llamando Pr y Pi a las prdidas de energa por radiacin e
ionizacin se verifica aproximadamente:
Pr
Pi

ZE
800

Donde Z es el nmero atmico del medio y E la energa de la


partcula expresada en MeV.
La radiacin de frenado se denomina a veces, segn su expresin en
alemn, Bremsstrahlung y se emite en forma de fotones de espectro
continuo cuya energa se extiende desde cero hasta una energa mxima que
coincide con la energa cintica de la partcula cargada que interacciona.
Los fotones emitidos viajarn por el material depositando su energa
en zonas ms o menos distantes del punto de interaccin o incluso
escapando del material sin interaccin.
Por ello, es importante destacar que, debido a la fraccin de prdida
de energa por radiacin, no toda la energa perdida por el electrn ser

16

absorbida localmente en el elemento de masa donde se produzca la


interaccin. En general
E (prdida o transferida) > E (localmente absorbida)
A la energa localmente absorbida por unidad de recorrido se le
llama tambin transferencia lineal de energa o LET (linear energy
transfer).
Espectro de los rayos X
En los espectros emitidos por tubos de rayos X se distinguen dos
componentes llamados radiacin caracterstica y radiacin de frenado.
Radiacin caracterstica
Se produce como consecuencia de creacin de vacantes en capas
profundas de la corteza atmica. El relleno de estas vacantes por electrones
de capas ms externas supone la emisin de la energa, o uno de sus
electrones. Dicha emisin tiene lugar en forma de fotones, llamados rayos X
caractersticos, en atencin a que sus energas presentan valores definidos
(esto es, espectro discreto) y propios de cada elemento qumico.
Radiacin de frenado
Se produce cuando una partcula cargada que se mueve con
movimiento uniforme y rectilneo pasa por las proximidades de un ncleo
atmico en cuyas condiciones la trayectoria se curva , para el caso de un
electrn.
En estas condiciones, la partcula pierde energa en forma de
espectro continuo que se extiende desde cero (paso de la partcula a una
distancia muy grande del ncleo) a una energa igual a la de la partcula
(colisin centrada de la partcula en el ncleo).
La intensidad de la onda electromagntica emitida resulta ser
proporcional al cuadrado de la carga de la partcula y al cuadrado de la carga
del ncleo con el que interacciona e inversamente proporcional a la masa de
la partcula incidente.
El ejemplo citado explica la generacin del espectro continuo de
rayos X, al decelerarse un haz de electrones emitidos por un electrodo
negativo ctodo bajo la accin de una diferencia de potencial elctrico de
valor adecuado. La radiacin de frenado se origina al colisionar dicho haz
con el electrodo de polaridad positiva o nodo.
El espectro de la radiacin de frenado presenta distinta forma segn
est producido por electrones de baja energa (caso de los tubos

17

convencionales de rayos X) o de alta energa (caso de los betatrones y


aceleradores lineales) as como segn sea la importancia de la autoabsorcin
y/o filtrado de la radiacin generada.
Forma de espectro de la radiacin emitida por los tubos de
rayos X
En el espectro emitido por un tubo de rayos X, el espectro de frenado
es continuo, con una energa mxima dependiente del kilovoltaje aplicado,
y con una forma que depende de la forma de onda del kilovoltaje, de la
naturaleza del nodo y del espesor filtrante total interpuesto.
Cuando la energa de los electrones es suficiente para que, en su
interaccin con el material del antictodo se produzcan vacantes en capas
electrnicas profundas, se generan adems rayos X caractersticos del
material, de espectro discreto. En el wolframio, material que se usa en la
mayora de los tubos de rayos X de diagnstico (excepto en mamografa,
que es molibdeno), la tensin aceleradora necesaria es de 70 kV.
Los rayos X caractersticos aparecen cabalgando sobre el espectro
continuo de Bremsstrahlung. Por lo dicho anteriormente, en un tubo con
nodo de wolframio, por debajo de 70 kV ser posible el espectro continuo,
pero no en el discreto, pues no se habrn producido vacantes en la capa K
del wolframio.
Interaccin de los fotones con la materia
La interaccin de fotones con la materia tiene un gran inters bajo
dos puntos de vista, uno macroscopico, referido a los mtodos de atenuacin
de un haz con objeto de limitar el flujo de fotones en las distintas zonas de
una instalacin a efectos de alcanzar niveles adecuados de radioproteccin,
y otro macroscopico, a fin de estudiar los procesos elementales de
generacin de fotones y su probabilidad en funcin del nmero atmico del
absorbente y de la energa de la radiacin en sus intervalos de inters
(obtencin de imgenes, radiologa, etc.)
Los fotones al interaccionar con la materia pueden experimentar
absorcin (desaparicin de fotones del haz) o dispersin (disminucin de
energa y cambios de trayectoria de fotones del haz). A la combinacin de
procesos de absorcin y dispersin se denomina atenuacin.
Atenuacin de fotones
Si un haz monoenergtico de fotones cuyo flujo es fotones/cm2. s
incide perpendicularmente sobre un material de espesor x se producir una
atenuacin progresiva a medida que el espesor interpuesto vaya

18

aumentando, de suerte que el flujo primario emergente viene dado por la


expresin
0 e -
donde
es un parmetro llamado coeficiente de atenuacin lineal.
x es el espesor del absorbente.
La forma de la expresin indica que un haz monoenergtico de
radiacin sufre atenuacin exponencial al atravesar un absorbente.
Hay que tener en cuenta que la validez de este enunciado requiere:
a.- Fotones monoenergticos
b.- Haz colimado (fotones de trayectorias paralelas).
c.- Espesor de absorbente delgado
Debido a la ley de atenuacin exponencial, los fotones carecen de
alcance definido. Sera necesario un valor infinito de x para que fuera
igual a cero, no obstante se puede hablar de recorrido libre medio, que es la
inversa del coeficiente de atenuacin lineal y representa el promedio del
recorrido de los fotones en el material antes de interaccionar.
Para los fotones de un tubo de rayos X, la expresin anterior es
inadecuada, pues los fenmenos que motivan la atenuacin tienen diferentes
probabilidades para fotones de distintas energas, ya que los fotones muy
energticos son muy penetrantes, mientras que los pocos energticos son
fcilmente absorbidos, en comparacin con los primeros.
Coeficiente de atenuacin lineal y msico
El coeficiente de atenuacin lineal, que aparece en la anterior
expresin representa la probabilidad por unidad de recorrido, de que un
fotn sufra atenuacin en el medio absorbente.
El coeficiente de atenuacin lineal es funcin de la energa de los
fotones y del nmero atmico efectivo del absorbente. Este coeficiente se
suele expresar en cm-1 y en este caso el espesor x, en el exponente de la
expresin debe expresarse en cm.
En muchas ocasiones es ms til que el espesor lineal de un
absorbente x, el llamado espesor msico expresado en g/cm2, y que se
define como:
X masico = X (cm),p (g/cm3)

19

donde p representa la densidad del material en cuestin


En los problemas de atenuacin en los que el espesor de absorbente
se expresa en forma msica, se debe utilizar el llamado coeficiente de
atenuacin msico m.

m. =
p
El coeficiente de atenuacin msico se expresa en cm2/g.
El coeficiente de atenuacin lineal es funcin de la energa de los
fotones, y del nmero atmico y del estado de agregacin del absorbente (no
produce por ejemplo la misma atenuacin el agua en forma lquida que el
vapor de agua).
Para fotones monoenergticos se llama expresin de
semirreducccin al grosor de absorbente que reduce el flujo de un haz de
radiacin a la mitad. Se demuestra que el espesor de semirreduccin X1/2
vale:
X1/2 = 0.693/
Igualmente se define el espesor decimorreductor como el espesor de
absorbente que reduce el flujo del haz emergente a la dcima parte del flujo
incidente.
Estas definiciones no son vlidas para rayos X por el carcter
inhomogneo del espectro, por lo que en este caso se definen los espesores
semirreductores o decimorreductores, como los respectivos espesores de
absorbente que reducen la tasa de exposicin del haz emergente a la mitad o
dcima parte de la tasa del haz incidente.
Calidad y cantidad de un haz de rayos X
La calidad de un haz de rayos X es un concepto que se refiere a la
distribucin energtica de los fotones, o sea la forma de su espectro. Por otra
parte la cantidad alude al nmero de fotones por unidad de tiempo emitidas
por el tubo.
Para comparar haces de radiacin y espesores en forma numrica un
parmetro que exprese la calidad (ntimamente unidad al poder de
penetracin) para una energa dada, se utiliza el llamado coeficiente de
heterogeneidad.
Cuando un haz de rayos X incide sobre un absorbente a medida que
aumenta su espesor el haz emergente se endurece, debido a que sufre mayor

20

atenuacin la zona de baja energa que la de alta. Por esta razn el haz
emergente de una capa hemirreductora requiere otra de mayor espesor que
la primera para alcanzar una disminucin a su valor mitad de la tasa de
exposicin.
Para cuantificar este efecto se define el llamado coeficiente de
heterogeneidad como el cociente entre la primera y segunda capa
hemirreductora.
1 CHR
H=
2CHR
cuyo valor es igual a la unidad para fotones monoenergticos.
En el caso de los rayos X, por el contrario, H es menor que la
unidad, tanto menor cuanto ms inhomognea sea la radiacin, ya que se
compondrn de fotones de muy diferentes energas.
Procesos de interaccin de los fotones con la materia
Los principales procesos que contribuyen a la atenuacin de un haz
de fotones de rayos X de baja energa, son el efecto fotoelctrico y el efecto
Compton.
Efecto fotoelctrico
En el efecto fotoelctrico, un fotn interacciona con el tomo
invirtiendo toda su energa al arrancar un electrn y comunicarle energa
cintica. Es importante destacar que el fotn interacciona con todo el tomo,
aunque el resultado sea la expulsin de un nico electrn (de ah la gran
influencia del nmero atmico Z en este tipo de procesos).
La interaccin fotoelctrica supone la mxima contribucin al
coeficiente de atenuacin para bajas energas (inferiores a 50 keV para el
aluminio y a 500 keV para el plomo).
El coeficiente de absorcin lineal fotoelctrico disminuye
aproximadamente con la inversa del cubo de la energa de los fotones, en el
intervalo energtico de los rayos X de radiodiagnstico (20-150 keV).
El coeficiente de absorcin lineal
aproximadamente con el cubo del nmero atmico.

fotoelctrico

crece

Efecto Compton
Se trata de una interaccin que se produce mayoritariamente entre
fotones y electrones atmicos poco ligados, tales como los electrones
situados en las capas ms externas del tomo.

21

La interaccin Compton produce un fotn dispersado, de menor


energa que el incidente y un electrn con energa cintica prcticamente
igual a la diferencia de energa entre ambos fotones.
Los fotones dispersados en este proceso forman un espectro continuo
que se extiende desde energa nula, a cierta energa inferior a la del fotn
incidente.
El coeficiente lineal de dispersin Compton vara proporcionalmente
con la densidad del medio y disminuye aproximadamente con el inverso de
la energa de los fotones primarios.
La formacin de la imagen radiolgica desde el punto de vista de la
interaccin.
El nmero atmico efectivo
Generalmente, los materiales con los que interaccionan los fotones
estn formados por varios elementos qumicos por lo cual es conveniente
definir un nmero atmico efectivo que permita tratar globalmente el
material a efectos comparativos con otros absorbentes puros.
El nmero atmico efectivo juega en mezclas o combinaciones
qumicas el mismo papel que el nmero atmico de un elemento qumico
puro. Resulta as una mayor atenuacin de fotones en tejido seo (contiene
calcio, Z=20) que en agua o tejido muscular (Z= 7). De ah el mayor
contraste radiogrfico de los huesos respecto al resto de los tejidos blandos.
En ciertos estudios radiolgicos, por ejemplo en aparato digestivo,
interesa la identificacin del tejido estudiado frente a otros tejidos blandos
que los rodean. Para conseguir este propsito se utilizan medios de contraste
que por ser nmero atmico alto permiten lograr la diferenciacin de
densidades. La misma razn explica la utilizacin de compuesto de Iodo
como contraste en urografa o aire en radiografa torcica.
Cuando el propsito no es atenuar radiacin, sino filtrarla, se eligen
materiales de Z relativamente bajo, como aluminio.

Condiciones de formacin de la imagen radiolgica


En el intervalo de energa mxima de los fotones de rayos X
utilizados en Radiodiagnstico, de 20 a 150 keV, los procesos de alteracin
con materiales biolgicos son los efectos fotoelctrico y de Compton. El
primero de ellos representa la absorcin total de la energa del fotn,

22

mientras que en la interaccin Compton aparece un fotn dispersado de


energa menor o prxima a la del fotn incidente por lo que slo se produce
un depsito parcial de la energa del mismo.
La imagen radiolgica se forma con el haz de fotones transmitido
por el paciente que alcanza el sistema de registro de imagen. Estos fotones
pueden ser, bien los fotones primarios que han pasado a travs del paciente
sin interaccionar, o bien los fotones dispersados originados en los procesos
de interaccin Compton en el paciente. Los fotones primarios son los que
transportan la informacin til, ya que su intensidad en cada parte del haz
transmitido depende de las diferencias de absorcin de los fotones
incidentes en los tejidos atravesados.
Desde el punto de vista de la formacin de la imagen radiolgica, el
efecto fotoelctrico produce imgenes de excelente calidad por dos razones:
en primer lugar porque no origina radiacin dispersa y en segundo lugar
porque aumenta el contraste natural entre los distintos tejidos. El contraste
en la imagen se debe a que algunos tejidos absorben mayor nmero de
fotones que otros y, por tanto, aumentan cuando las diferencias de absorcin
en los tejidos adyacentes es grande.
Debido a que las diferencias de absorcin por efecto fotoelctrico
dependen de la tercera potencia del nmero atmico, pequeas diferencias
en la composicin qumica de dos tejidos origina importantes diferencias de
absorcin. Por otra parte, la probabilidad de que un fotn sea absorbido por
efecto fotoelctrico disminuye rpidamente cuando aumenta la energa de
los fotones y en consecuencia el contraste disminuye al aumentar la tensin
aplicada al tubo.
Para obtener suficiente contraste, por ejemplo entre la grasa y el
msculo o un parnquima glandular, es necesario usar tensiones bajas ( de
25 a 30 kV en mamografa).
Desde el punto de vista de la dosis que recibe el paciente el efecto
fotoelctrico no es deseable puesto que toda la energa de los fotones
incidentes es absorbida por las zonas irradiadas del paciente.
Los fotones dispersados son originados mayoritariamente en la
interaccin Compton y su intensidad aumenta al crecer la energa media del
haz y el volumen irradiado. El coeficiente de atenuacin lineal por efecto
Compton es proporcional al Z, y por tanto la dispersin Compton produce,
menos contraste entre tejidos con distinto nmero atmico efectivo, que el
efecto fotoelctrico. Adems los fotones dispersados en este proceso pueden
ser emitidos en cualquier direccin, dando lugar a un velo uniforme sobre la
imagen que deteriora su contraste.

23

La energa depositada en el tejido biolgico cuando los fotones


interaccionan por efecto Compton, es una pequea fraccin de la energa del
fotn incidente y por tanto el paciente recibe una dosis mucho menor que el
caso de la interaccin fotoelctrica.
En ocasiones, para conseguir que en una misma pelcula se formen
imgenes correctas de dos regiones con opacidad radiolgica muy distinta,
hay que reducir el contraste de la imagen. Esto puede conseguirse utilizando
tensiones elevadas o pelculas cuya densidad ptica vare ms lentamente en
funcin de la exposicin. Segn el tipo de examen, puede ser preferible
detectar en la imagen un gran nmero de detalles (gran latitud) con poco
contraste, o un nmero menor de detalles con un contraste mayor.
En resumen las interacciones por efecto fotoelctrico son deseables
desde el punto de vista de la calidad de la imagen porque proporciona un
alto contraste sin produccin de radiacin dispersa, pero
desafortunadamente la dosis impartida al paciente, localmente, es ms alta
que cuando se produce la interaccin Compton. En consecuencia la eleccin
del kilovoltaje adecuado para la obtencin de una imagen radiolgica ha de
ser un compromiso entre los requerimientos de baja dosis y alto contraste.
Independientemente de la formacin de la imagen, hay que tener
presente que los fotones dispersados dan lugar a un cierto valor de radiacin
dispersa en la sala, que es necesario evaluar de cara a la proteccin
radiolgica del profesional que opera los equipos.
A todo lo expuesto cabe aadir que de acuerdo con la normativa
vigente de optimizacin de dosis al paciente en Radiodiagnstico se
recomienda la utilizacin genrica de alto kilovoltaje, donde al predominar
la interaccin Compton, aunque nosotros no estamos de acuerdo en este
criterio de forma generalizada. Los cambios que se observan en la
atenuacin de fotones se debe nicamente a variaciones de densidad, por lo
que el contraste en relacin al kilovoltaje ptimo es comparativamente
peor.

24

MAGNITUDES Y UNIDADES RADIOLGICAS


Introduccin
La necesidad de establecer normas de proteccin contra los efectos
biolgicos perjudiciales de las radiaciones ionizantes, se hizo patente a los
pocos meses del descubrimiento de los rayos X por Rentgen en 1895, y al
comienzo del trabajo con elementos radiactivos en 1896.
Como consecuencia del trabajo con radiaciones ionizantes, algunos
operadores en este campo comenzaron a manifestar efectos nocivos. El
anlisis de sntomas patolgicos de un conjunto de radilogos, permiti
establecer en 1922 que la incidencia de cncer en este grupo de trabajo, era
significativamente ms alta respecto a otros mdicos, circunstancia que
demostr la peligrosidad de las radiaciones ionizantes y la necesidad de
establecer normas especficas de radioproteccin, lo que supuso la
introduccin de magnitudes radiolgicas, as como sus correspondientes
unidades.
Las magnitudes radiolgicas cuantifican los efectos biolgicos
producidos por las radiaciones, por lo cual es necesario conocer
peridicamente sus valores para asegurar que las condiciones de trabajo son
suficientemente seguras, y el trabajador se mantiene por debajo de ciertos
lmites de estas magnitudes.
Es sin embargo necesario definir magnitudes radiolgicas
preventivas, que adviertan al trabajador del posible riesgo de operacin en
una determinada zona. Esta misin la cumplen las tasas de las magnitudes
radiolgicas, definidas como el valor de la propia magnitud por unidad de
tiempo.
Exposicin X
Se define esta magnitud como el cociente:
dQ
X=
dm
donde dQ es el valor absoluto de la carga total de todos los iones de un
mismo signo producidos en el aire, cuando todos los electrones liberados
por los fotones absorbidos en la masa dm han sido detenidos completamente
en el aire.
Las vicisitudes e inconvenientes de esta magnitud, que tuvo una vida
dilatada, provienen en gran parte de como ocurri en otras magnitudes
antiguas, se defini antes la unidad que la magnitud.

25

La definicin de la exposicin implica una serie de restricciones y


dificultades:
a.- Es una magnitud definida exclusivamente para un haz o campo
de fotones (radiacin X o gamma) en un periodo especfico, el aire.
b.- El efecto medido es la ionizacin del aire, cuando la magnitud de
importancia radiolgica es la energa absorbida.
c.- Con las tcnicas actualmente en uso, es difcil medir la
exposicin para energas inferiores a unos pocos keV por encima de
unos pocos MeV.
La unidad especial de magnitud es el Rengenio definida, como la
exposicin producida por un haz de radiacin X o gamma, que absorbida en
1 cm3 de aire seco y en condiciones normales (temperatura 0 y presin 760
mmHg) produce por ionizacin la liberacin de una unidad electrosttica de
carga de ambos signos.
La unidad en el SI de exposicin es el culombio/kg, y carece de
nombre especial, circunstancia debida a que la magnitud dejar de usarse en
breve ante las dificultades que presenta.
Las equivalencias entre ambas unidades son:
1R = 2.58 x 10-4 C/kg
1 C/kg = 3876 R
Se define adems la tasa de exposicin como:
Dx
X=

dt
donde dx es el incremento de exposicin durante el intervalo de tiempo dt.
La tasa de exposicin se expresa en R/s o C/kg.s Las unidades de tiempo
da (d) hora (h) y minuto (min) pueden usarse en el SI.
Kerma
El nombre de esta magnitud radiolgica, acronimo de la definicin
breve inglesa (Kinetic Energy Released for Unit Mass), se define como el
cociente:
dEtr
K=
dt
donde dEtr es igual a la suma de todas las energas cinticas iniciales de
todas las partculas ionizantes cargadas, en una material de masa dm
La unidad SI de Kerma es el julio/kg cuyo nombre es el Gray (Gy)

26

1Gy = 1 J/kg
La unidad especial de kerma es el Rad, cuya relacin con la unidad SI es
1 Rad = 10-2 J/kg = 1 cGy
El kerma es una magnitud caracterstica de un campo de partculas
no cargadas (neutrones y fotones). Se ha recomendado sustituir la
exposicin, magnitud tradicional, pero con defectos intrnsecos graves, por
el Kerma en aire.
Se define la tasa de Kerma, K, como el cociente dK/dt, donde dk es
el incremento de Kerma en el intervalo de tiempo dt.
La unidad especial de tasa de kerma es el Rad/s y la SI el Gy/s. La
relacin entre ambas se expresa en la forma siguiente
1 Rad/s = 10-2 J/Kg.s = 10 mGys
Dosis absorbida
Se define esta magnitud como el cociente:
dE
D=
dm
donde dE es el valor medio de la energa cedida por la radiacin absorbida
por una cantidad de masa dm.
Las unidades SI y especial de dosis absorbida, Gray y Rad, y las
correspondientes tasas de magnitud, ya han sido definidas al hablar de
Kerma.
La dosis absorbida es la magnitud de dosimetra de ms inters,
resulta vlida para cualquier tipo de radiacin y requiere la especificacin
del material en el que se produce la interaccin.
A fin de concretar lo ms posible la naturaleza de las magnitudes
definidas se va a examinar seguidamente la relacin existente entre el
Kerma y la dosis absorbida.
Si se considera una pequea cantidad de materia aislada sobre la que
incide la irradiacin gamma, la suma de energas cinticas de todas las
partculas cargadas liberada componen el Kerma, pero tan slo una fraccin
de esta energa quedar absorbida en la masa de referencia, la dosis
absorbida. En estas condiciones el Kerma ser siempre mayor que la dosis.

27

En cambio, si la muestra de masa elegida est rodeada de una gran


cantidad de masa de idntica naturaleza, la energa que escapa del elemento
de masa dm, puede venir compensada por otras partculas que procedentes
de la materia circunvecina penetran en dm. Si se produce esta circunstancia
(equilibrio electrnico) y es despreciable la produccin de Bremsstrahlung,
el Kerma y la dosis absorbida son iguales.
Como en casos anteriores se define la tasa de dosis absorbida D,
como el cociente dD/dt, donde dD es el incremento de dosis absorbida
durante el intervalo de tiempo dt:
dD
D=
dt
y se expresa en Gy/s, Gy/min o Gy/h.
Dosis equivalente
Segn se ha podido comprobar en estudios sobre efectos biolgicos
de la radiacin, la dosis absorbida en un tejido orgnico no determina
completamente el efecto biolgico resultante, intervienen otros factores tales
como naturaleza de la radiacin, energa y espectro de la radiacin, tipo de
efecto biolgico, etc.
Por esta razn los radiobilogos han dirigido sus esfuerzos en la
definicin de una nueva magnitud, que pudiera tomar en cuenta la
pluralidad de efectos indicada. Tal magnitud es la dosis equivalente H,
definida como:
H= D.Q
donde Q es el factor de calidad promediado que depende de la transferencia
lineal de energa. Para la radiacin electromagntica, Q = 1
Al ser adimensional, el factor de calidad, Q, la dosis equivalente se
mide en el SI en j/kg, unidad a la que se le denomina Sievert (Sv). Por otra
parte se usa an una unidad especial, el rem, cuya equivalencia es
1 rem = 10-2 J/kg = 10 cSv
1 Sv = 100 rem
La tasa de dosis equivalente, H, se define como el cociente dH/dt, donde
dH es el incremento de dosis equivalente en el intervalo temporal dt. Las
unidades suelen ser Sv/h o rem/h
Dosis efectiva

28

Esta magnitud representa la media ponderada de las dosis


equivalentes recibidas en distintos rganos y viene dada por la expresin
He = Wi Hi
Donde Wi es el factor de ponderacin para el rgano y, que
representa la proporcin de riesgo estocstico resultante de la irradiacin del
tejido y, respecto al riesgo total cuando la totalidad del organismo es
irradiado uniformemente, y Hi es la dosis equivalente recibida por el tejido i.
Los valores de los factores de ponderacin se agrupan en la siguiente
tabla

Tejidos
Gnadas
Mama
Mdula sea
Pulmn
Tiroides
Hueso (superficial)
Resto de rganos

Wt
0.25
0.15
0.12
0.12
0.03
0.03
0.30

Relaciones entre magnitudes radiolgicas


Relacin Exposicin-Dosis absorbida
El paso de exposicin en aire a valores de dosis absorbidas en
determinados materiales, especialmente tejidos biolgicos se hace, a travs
del factor f, segn la relacin
D= f.X
El factor f en funcin de la energa, para tejidos biolgicos tpicos.
Para el agua, aire y tejido blando f = 1 lo que significa que,
aproximadamente, una expresin de 1 R equivale a una dosis absorbida de 1
Rad.
Cuando se pretende estimar la dosis a la entrada de los pacientes a
partir de la medida de la exposicin, debe tomarse tambin en consideracin
el factor de retrodispersin que tiene en cuenta el exceso de dosis que se
produce como consecuencia de los fotones retrodispersados (dispersin en
ngulo prximo a 180 respecto a la direccin del fotn primario) por el
tejido. Este factor puede valer entre 1.10 y 1.50 dependiendo de la energa
de los fotones y del tamao del campo irradiado.

29

Aspectos generales referidos a todas las magnitudes


Todas las magnitudes radiolgicas anteriores (exposicin, Kerma,
dosis absorbida, y dosis equivalente) se definen para cada uno del material
irradiado.
Si se asigna un determinado valor de dosis a un rgano o tejido, debe
entenderse que se trata del valor promedio de la dosis en todo su volumen.
Dosis superficial y dosis profunda
Teniendo en cuenta que los rayos X de radiodiagnstico tienen
energas relativamente bajas, el efecto principal de absorcin en tejido
blando se realiza en capas vecinas a la piel, por lo que las zonas ms
profundas se afectan mucho menos. Por esta razn en radioproteccin, la
dosis se diferencia entre dosis superficial o dosis piel y dosis profunda.
El factor de retrodispersin
Al sufrir irradiacin de rayos X un tejido biolgico, la dosis recibida
procede en parte de la accin directa de la radiacin y de otra, de fotones
retodispersados en tejidos ms profundos que el considerado. Por ello, la
dosis msculo a la entrada (DME) (o dosis entrada), se define segn:
DME (cGy o Rad) = 0.869.X (R).fr
donde X representa la exposicin en Renguenios medida a la entrada del haz
en el tejido y fr el factor de retrodispersin, que es funcin de la filtracin,
del kVp y del tamao del campo, y vara entre 1.2 y 1.45.
Es interesante destacar que se puede determinar la dosis en cada
rgano concreto a partir de la dosis a la entrada y de los factores de
retrodispersin y de conversin de exposicin a dosis en ese tejido, as como
la profundidad a la que se encuentran los tejidos que componen el rgano.
Dosis a la entrada y dosis en rganos
Se llama dosis a la entrada a la que se medira con un dosmetro
situado en la zona de la superficie de la piel de un paciente sobre la que
incide el haz de radiacin.
Se llama dosis en rgano a la dosis promedio de las recibidas en los
diferentes elementos de volumen que componen ese rgano.
En ciertas exploraciones de radiodiagnstico, como por ejemplo
urografa o trnsito esfago-gastroduodenal, no es posible controlar de
forma directa la dosis a la entrada ni estimar por tanto, la dosis equivalente

30

efectiva, debido a que el campo de radiacin est continuamente cambiando


tanto en dimensin como en localizacin.
En estos casos, se utilizan unos detectores especiales (cmaras de
ionizacin equivalentes a aire libre) que colocados justamente en el cabezal
del tubo de rayos X y sin influir en su utilizacin, permiten dar informacin
del producto dosis por rea, de forma que sus lecturas vienen dadas en
Gy.cm2 o mGy.cm2.
Con estas lecturas y conociendo las dimensiones del campo de
radiacin y las distancias desde el foco a la cmara y de sta a la superficie
de la piel del paciente, se puede tener la misma informacin de dosis a la
entrada y por tanto, la dosis en cada rgano o tejido concreto en esa
exposicin.
Dosis integral
Dado que la dosis absorbida se define como la energa depositada en
un elemento de masa, la energa total impartida por la radiacin al
interaccionar con un material, se podr calcular como la suma de los
productos de las dosis en cada elemento de masa por los valores de esos
elementos de masas. Esta magnitud recibe el nombre de dosis integral (o
integrada).
Si la dosis es constante en todo el material, la dosis integrada es el
producto de la dosis por la masa irradiada. La dosis integral, o energa
impartida, se mide en julios (J).

31

Caractersticas de equipos y haces de rayos X


Introduccin
Los rayos X as como los dispositivos para su generacin y
utilizacin siguen siendo, un siglo despus de su descubrimiento, una
herramienta fundamental de radiodiagnstico. El mejor conocimiento actual
de este tipo de radiacin persigue alcanzar dos objetivos: obtencin de
imgenes de calidad ptima y minimizar razonablemente la dosis recibida
por el paciente.
El mtodo habitual para realizar una radiografa consiste en situar
una fuente de rayos X a un lado de la zona anatmica y radiografiar, y al
otro un detector adecuado, en este caso una pelcula radiogrfica, contenida
en un chasis apropiado con una cara frontal suficientemente fina, para
permitir fcilmente el paso de la radiacin.
En estas condiciones se activa la generacin de rayos X durante una
fraccin de tiempo apropiada, y como los rayos X se propagan en lnea
recta, se forma en la pelcula una imagen de la zona radiografiada,
semejante a las imgenes de sombras que se producen con luz visible que
incide sobre un objeto que presenta variaciones de transparencia.
Seguidamente la pelcula impresionada se procesa, esto es, se revela,
fija, lava y seca. La radiografa obtenida presenta ya una imagen fsica,
donde las diferencias de intensidad de radiacin que recibi la pelcula
durante su exposicin se transforma en niveles de ennegrecimiento.
Cuando se coloca la radiografa sobre una pantalla iluminada
(negatoscopio), la imagen puede ser observada y sus detalles relacionados
con estructuras normales o alteraciones patolgicas.
Las condiciones de alta calidad de la cadena radiogrfica son:
Imagen ntida
En las que las zonas de separacin en los distintos detalles de
imagen, quedan definidas por cambios bruscos de grado de
ennegrecimiento.
Contraste adecuado
Ofrece una amplia gama de grises entre el blanco y el negro
Capacidad de generacin de haces de rayos X
Con una amplia gama de calidad, adaptadas a la radiografa de
estructuras anatmicas diversas.

32

Posibilidad de tiempos de exposicin muy cortos


Que eviten en la radiografa la penumbra cintica (rganos en
movimiento).
Capacidad de efectuar disparos repetidos
A cadencia suficientemente alta, para obtener series rpidas de
imgenes.
Capacidad de disipar temperaturas muy elevadas
Elementos bsicos de un tubo de rayos X
Un tubo de rayos X es un dispositivo relativamente simple que
consta de una ampolla de vidrio en donde existe un vaco muy elevado y en
el que alberga dos electrodos, uno de polaridad negativa o ctodo, que tiene
forma de filamento, anlogo al de una lmpara incandescente, y el otro de
polaridad positiva, nodo o antictodo, entre los cuales existe una diferencia
de potencial del orden de Kv. Al ponerse incandescente el filamento bajo la
accin de una fuente de tensin auxiliar, se emiten electrones que acelerados
por el campo elctrico, impactan sobre el nodo invirtiendo parcialmente su
energa en rayos X.
La zona de impacto del nodo o antictodo, donde se frenan los
electrones y se emiten los rayos X, se llama foco.
El vaco es extraordinariamente importante, la presencia de aire en el
tubo dara lugar que los electrones al chocar con las molculas de aire, no
alcancen la velocidad mxima requerida, y el filamento se deteriore por
oxidacin.
Gran parte de la energa suministrada al tubo (normalmente ms de
un 99%) se disipa en colisiones inelsticas de los electrones con los tomos
del material andico, con la consiguiente produccin de calor y elevacin de
temperatura del nodo. El resto de energa, menos del 1%, induce colisiones
radiativas y se convierte en rayos X.
Componentes de un tubo de rayos X
En la figura adjunta se esquematizan los diversos componentes de un
tubo de rayos X, y se describen cada uno de sus componentes.
El filamento
Este componente tiene una estructura anloga al filamento de ciertas
lmparas de incandescencia: un arrollamiento helicoidal de hilo de
wolframio (0,2 mm de dimetro), con una altura aproximada de 1 cm y un
radio de 0.5mm. El metal del filamento es wolframio, debido a su buena

33

emisividad termoinica, punto de fusin muy elevado (3400C) y baja tasa


de evaporizacin.
El filamento es llevado a incandescencia mediante una baja tensin
ajustable (= 10V) que permite variar su temperatura, y en consecuencia, la
tasa de emisin de electrones.
Una gran parte de tubos de rayos X utilizados en radiodiagnstico
suelen tener dos filamentos de diferente tamao, buscando el compromiso
entre tamao mnimo de foco (imgenes ms ntidas) y una mayor potencia
de operacin (tiempo de disparo ms corto).
El electrodo de concentracin: foco trmico y foco efectivo
Un tubo de rayos X emite un haz divergente de radiacin que se
dirige a travs de una determinada zona anatmica de un sujeto a una
pelcula fotogrfica, normalmente contenida en un chasis. El haz de rayos X
es absorbido de forma diferencial por los distintos tejidos y rganos del
sujeto y produce una imagen de sombras en la pelcula.
Si el haz de radiacin tuviera su origen en una fuente puntual,
entonces cada punto de la zona irradiada del paciente se registrara en la
imagen como otro punto, con lo cual las lneas de separacin entre las
imgenes de distintas estructuras seran completamente ntidas.
Sin embargo, cuando el foco tiene una superficie finita, las lneas de
separacin de estructuras en la imagen no son ntidas sino forman unas
bandas de penumbra, tanto ms anchas cuanto mayor sea la superficie focal
y, la distancia objeto-imagen, y menor cuanto ms corta sea la distancia
foco-placa fotogrfica. Se dice entonces que la imagen presenta penumbra
geomtrica.
En la prctica, los electrn es emergen del filamento siguiendo
trayectorias divergentes y para que impacten en una superficie andica
razonablemente pequea, se dispone rodeando el filamento, un componente
llamado electrodo o cpula de concentracin, que al tener una polaridad
negativa respecto al filamento, concentran el haz de electrones de forma que
impactan sobre el nodo en una pequea superficie llamada foco trmico.
No obstante, considerando la forma del filamento, el foco trmico
dista mucho de ser puntual, por lo cual se recurre al artificio de inclinar la
superficie andica un ngulo de 30 respecto a la vertical, con lo cual, el
efecto efectivo o imagen del foco trmico observada en la direccin de
emisin es sensiblemente menor y en consecuencia se alcanza una mayor
calidad de imagen al disminuir la penumbra geomtrica.
El nodo o antictodo

34

Es la zona de impacto de los electrones (foco trmico) cuya


superficie es del orden de pocos milmetros cuadrados y se alcanzan
temperaturas que llegan a los 2000 C. Esta circunstancia plantea dos
problemas importantes: la seleccin de un metal que soporte tan elevadas
temperaturas sin fundirse, y un mtodo eficaz de disipar el calor generado.
En gran parte de casos, los nodos de los tubos de rayos X de
Radiodiagnstico suelen ser de wolframio, debido a la circunstancia
favorable de que el rendimiento de produccin de rayos X crece con el
nmero atmico del blanco, aunque sta no es la nica condicin requerida,
la temperatura de fusin del blanco es un parmetro de importancia en la
seleccin del metal adecuado. El wolframio debido a su baja tasa de
evaporacin y punto de fusin elevado, propiedades ya citadas al hablar del
filamento, dan ventajas ostensibles a este metal frente a otros materiales con
nmero atmico mayor.
La problemtica de la disipacin del calor andico se soluciona de
dos formas distintas. En la configuracin del nodo estacionario el nodo
est formado por una pieza de cobre en la que va montada una plancha de
wolframio en la zona de impacto de los electrones. El calor se conduce al
exterior mediante una barra de cobre provista de aletas de refrigeracin.
Los tubos de nodo estacionarios se usan slo en un nmero limitado
de aplicaciones, estos dispositivos presentan problemas importantes debido
a su incapacidad de funcionar con altas intensidades de corriente, existiendo
una limitacin de potencia utilizada para evitar que el tubo sufra daos
irreversibles.
Esta circunstancia plantea un problema importante. Si se desea que
la radiografa presente gran nitidez es condicin necesaria que el tamao de
foco sea pequeo, y entonces se requiere disminuir la corriente del tubo y
aumentar el tiempo de exposicin situacin que puede producir una
difusibilidad de contornos en la radiografa, debido a movimientos
involuntarios del paciente respecto a la pelcula, que recibe el nombre de
penumbra cintica.
Todo lo expuesto pone de manifiesto las dificultades que existen si
se desea obtener una radiografa con foco pequeo, tiempo de exposicin
corto, y una intensidad elevada de emisin utilizando un tubo con nodo
fijo.
La solucin general a estos problemas se alcanzan mediante los
llamados tubos de nodo giratorio.
En estos tubos el nodo consiste en un disco de wolframio en forma
de plato, de alrededor de 10 cm de dimetro que puede girar a gran
velocidad de 3000 a 9000 revoluciones por minuto. La rotacin se produce

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mediante un motor, cuyo rotor se encuentra en la zona de vaco, y las


bobinas del estator se encuentran en el exterior de la ampolla.
El disco de wolframio tiene su borde en bisel, para conseguir como
en los tubos de nodo fijo, reducir convenientemente el rea del foco
efectivo. La rotacin del disco desplaza continuamente la zona de impacto
electrnico, con lo cual se puede mantener un foco efectivo muy pequeo,
ya que el rea de disipacin trmica es mucho mayor.
La eliminacin de calor del disco no puede hacerse por conduccin a
travs del eje del motor, pues entonces se comprometera seriamente el
funcionamiento de los cojinetes del sistema, por lo cual se hace,
exclusivamente, por radiacin, favorecida por la elevada temperatura, unos
2000C, que alcanza el disco durante el disparo del tubo.
En un tubo de rayos X, la intensidad de radiacin no es uniforme en
la zona cubierta por el haz.
Este fenmeno llamado efecto andico o efecto tacn hace que la
intensidad de emisin de rayos X no sea uniforme, acusndose mucho ms
en los bordes del campo.
El efecto andico se acenta cuando en la superficie del nodo
existen irregularidades, por lo cual en un tubo nuevo, tal superficie se
encuentra totalmente pulida. Este efecto tiende a crecer a medida que
envejece el tubo, al agrietarse la superficie andica debido a los procesos
cclicos de calentamiento y enfriamiento: tal degradacin es ms rpida si
el tubo trabaja frecuentemente a cargas elevadas, o se requieren disparos
repetidos a cadencia alta.
Una forma de aumentar la duracin del nodo consiste en emplear,
en lugar de wolframio puro una aleacin de este metal y renio (90 y 10%
respectivamente).
La intensificacin paulatina del efecto andico con importante
repercusin en la prdida de calidad de las radiografas es una de las causas
que obligan a la sustitucin del tubo.

Curvas de carga
Para garantizar el funcionamiento de un tubo de rayos X en buenas
condiciones, y evitar situaciones que podran producir averas graves,
conviene conocer las limitaciones de ciertos parmetros tales como:
Kilovoltaje mximo

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Depende de las caractersticas fsicas del tubo (distancia nodoctodo, forma de la estructura andica y catdica) y del generador
(forma de onda, tipo de rectificacin).
Intensidad mxima de corriente
Depende de las limitaciones de tensin y corriente elctricas
aplicables al filamento.
Mxima energa calorfica disipable
Est relacionada con las caractersticas fsicas del tubo (tamao del
foco, nodo) y de la zona circundante (aceite y coraza).
Los valores lmites de las magnitudes crticas vienen especificadas
por el fabricante para cada tipo de tubo, y se ofrecen al usuario en forma de
grficos llamados curvas de carga, representndose en ordenadas la
intensidad del tubo (miliamperaje) y en abscisas el tiempo de exposicin en
segundos: los nmeros que figuran en cada una de las curvas corresponden
al kilovoltaje en funcionamiento.
Si el punto de trabajo elegido para un kilovoltaje determinado (por
ejemplo para 100 Kv, con T=0.1s y Y = 900 mA) cae por encima de la
curva de carga (zona de destruccin) el tubo sufre daos que pueden oscilar
entre un acortamiento acentuado de su vida al aumentar intolerablemente el
efecto andico, hasta una metalizacin interna de la ampolla producida por
evaporizacin del wolframio andico. Si en cambio Y = 500 mA, el punto
de trabajo se encontrara en la parte inferior de la curva, en la llamada zona
de operacin, en la cual debe trabajar siempre el tubo para evitar su
destruccin o utilizacin prematura.
Los actuales equipos llevan en su microprocesador los datos de las
curvas de carga, de forma que si se intenta trabajar en la zona de destruccin
se enciende un piloto rojo que advierte al operador la imposibilidad del
disparo en las condiciones seleccionadas.
Otra peculiaridad de los tubos de rayos X actuales es la posibilidad
de trabajo en miliamperaje elevado, ventaja ligada al hecho que cuanto ms
alta sea la tasa de emisin de radiacin, se requiere un tiempo ms corto
para realizar una buena radiografa.
Este hecho es importante en el caso que se deban radiografiar
rganos que requieren tiempos largos de exposicin para conseguir un buen
contraste en la pelcula y, en particular cuando se est radiografiando a un
paciente que no colabore (nios o disminuidos fsicos). Un haz intenso de
rayos X permite disminuir los tiempos de exposicin y evita los riesgos de
movimiento del paciente respecto a la pelcula, lo cual produce en la imagen
de penumbra cintica.
La coraza

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La emisin de rayos X de un tubo generador se realiza en todas las


direcciones, situacin que producira un aumento intolerable de radiacin
dispersa, lo que planteara problemas importantes de radioproteccin, y
ocasionara una grave prdida de calidad en las radiografas.
Por esta razn, la ampolla del tubo va completamente rodeada por un
blindaje de plomo, llamado coraza, que permite que el escape de la
radiacin del tubo sea nicamente por una ventana, atenuando hasta niveles
admisibles la emisin de rayos X en otras direcciones.
La coraza tiene adems otra misin importante y es el mantener una
capa de aceite alrededor de la ampolla, cuya misin es homogeneizar la
temperatura del vidrio; en ausencia del aceite, durante los disparos, la
diferencia de temperatura entre los puntos de paso de los conectores y otras
zonas de la ampolla podran provocar su destruccin.
Dispositivos asociados al tubo de rayos X
El generador de alta tensin
Prcticamente todos los tubos de rayos X se alimentan a partir de la
red de energa elctrica (220 V corriente alterna) y mediante un
transformador adecuado se eleva un transformador adecuado se
eleva la tensin hasta el valor deseado, en Radiodiagnstico entre 30
y 150 kV. Obviamente esta alta tensin conserva la misma variacin
en funcin del tiempo.
Aunque en principio un tubo de rayos X podra funcionar con esta
tensin alterna, (y as se hace en ciertos tubos autorrectificados) tal
proceder no es aconsejable ya que en los ciclos en que el filamento
tuviera tensin positiva y no se emitieran rayos X los electrones
emitidos por el nodo (que adquiere una elevada temperatura en el
foco) bombardearan el filamento ocasionando su destruccin a corto
plazo.
Para evitar tal posibilidad se rectifica la corriente, eliminacin de las
ondas negativas o rectificacin de media onda.
La rectificacin de media onda ofrece el inconveniente que el tubo
permanece inactivo la mitad del tiempo de disparo: para evitarlo se
aplica un mtodo de rectificacin (onda completa) donde se invierten
los ciclos negativos de la onda. Este mtodo ofrece ya la ventaja que
se reduce mucho el rizado o variacin peridica del kilovoltaje con
el tiempo, pero esto no resulta an completamente satisfactoria, ya
que peridicamente la tensin desciende a cero, lo que propicia un
incremento indeseable en la generacin de rayos X de baja energa

38

(rayos X blandos), y disminuye tanto el rendimiento de generacin


de rayos X, como la proporcin de fotones de alta energa.
Por estas razones se prefiere utilizar corriente trifsica, que una vez
elevada desde la tensin de la red al kilovoltaje requerido se rectifica
bien a onda simple o doble onda: en ambos casos se aprecia la
reduccin del rizado lo que redunda en una mejora muy apreciable..
Los generadores de los tubos actuales se basan en un sistema
multipulso basado en un generador de ondas cuadradas de elevada
frecuencia que producen ya un rizado insignificante.
El kilovoltaje medio aplicado a un tubo de rayos X por un generador
trifsico o multipulso es ms alto que para una unidad monofsica
debido a las diferencias en la forma de onda. Por consiguiente, el
cambio de un generador monofsico a otro trifsico, tiene un efecto
sobre la energa media del haz de rayos X, en el que el generador
trifsico proporciona rayos X cuya energa media es ms elevada.
La consola de mandos
La operacin de un tubo de rayos X se realiza desde la consola de
mandos, unidad que se sita en una zona especialmente blindada
para reducir la tasa de dosis que deben recibir los operadores durante
el disparo del tubo a valores inferiores a 10 Sv/h. El recinto de la
consola estar dotado de una ventana de vidrio plomado para poder
observar continuamente al paciente durante el disparo del tubo.
Bsicamente, un equipo de rayos X tiene tres controles:
El potencial de aceleracin (kilovoltaje)
La corriente del tubo (miliamperaje)
El tiempo de disparo durante el cual circula corriente por el tubo
y existe por tanto emisin de rayos X
Se utilizan diferencias de potencial en radiodiagnstico en el rango
de los miles de voltios (20-150 kV) y corriente del orden de
miliamperios.
Variables que influyen sobre la forma e intensidad de los
espectros de rayos X
Tensin de operacin (kV)
Si representramos grficamente la variacin del espectro energtico
de fotones de rayos X con el kilovoltaje aplicado, en un tubo de rayos X de
nodo de wolframio. Se observaran como ejemplos tpicos los espectros
correspondientes a 50,80 y 110keV; se observarn en todas ellas que su

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lmite energtico coincide numricamente, en keV, con la tensin aplicada


al tubo en Kv. Igualmente crece la cantidad (intensidad de emisin de
fotones) con el kilovoltaje ya que el rendimiento de produccin de rayos X
crece aproximadamente con el cubo de la tensin elctrica aplicada al tubo.
Por el contrario, y teniendo en cuenta que la energa de ligadura de
los electrones K del W es de 69.5 keV, para menores energas de excitacin,
el espectro presenta exclusivamente radiacin de frenado, para una tensin
de operacin de 50 KeV. Si esta tensin alcanza 80 KeV, en el espectro de
emisin comenzarn a observarse las lneas caractersticas del W, que ya
aparecen en forma prominente en el espectro correspondiente a 110 keV.
De todo lo expuesto se concluye que al aumentar el kilovoltaje de un
tubo el espectro se desplaza en el sentido de aumento de energa mxima y
en consecuencia aumenta su penetracin. Esta propiedad permite al usuario
de un tubo de rayos X seleccionar el kilovoltaje ms adecuado a cada zona
anatmica a radiografiar. En cambio, el espectro caracterstico que depende
exclusivamente del material andico, o no aparece o caso de hacerlo, sus
lneas se observan siempre a la misma energa.
Intensidad (miliamperaje)
El miliamperaje o intensidad de corriente que circula durante la
operacin de un tubo de rayos X, que se regula variando la tensin de caldeo
del filamento, determina la intensidad de emisin de rayos X del tubo. El
efecto de esta variacin con intensidades de corriente I1>I2>I3; debemos
hacer notar que aunque se modifica de esta forma la intensidad de emisin,
en cambio permanece invariable la calidad, si permanece constante la
tensin aplicada al tubo.
El material andico
La forma de espectro y la intensidad de emisin de rayos X depende
mucho del material constitutivo del nodo. Por una parte en condiciones de
igualdad de tensin y corriente de operacin varan sensiblemente con la
naturaleza del metal andico.
Por otra parte, se observan diferencias muy marcadas en la relacin
de intensidad de los espectros de frenado y caractersticos al variar el metal
andico.
Radiacin de fuga
Los rayos X que se producen, aunque tienen cierta direccionalidad,
esto es, emergen preferentemente en el cono del haz directo, se emiten en
cantidad importante en todas direcciones y por eso es necesario blindar todo
el tubo excepto la ventana de salida del haz til. El contenedor o coraza del

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tubo es complicado, porque adems de actuar como blindaje debe incluir los
pasos para los conexiones elctricas, el aceite de refrigeracin, dispositivo
de rotacin del nodo, etc.
El espesor del blindaje de la coraza en principio debera tener un
espesor tal que atenuara a nivel muy bajo la radiacin generada en el tubo y
que no forma parte del haz primario. Sin embargo, el peso del tubo sera
excesivo y requerira un dispositivo complicado para situarlo en cada una de
las posiciones que requieren las distintas variantes radiogrficas.
Por ello, el blindaje utilizado no puede tener un espesor excesivo, en
consecuencia permite que escape a su travs una fraccin de los fotones
generados, pertenecientes a la zona espectral de mayor energa. Este tipo de
emisin recibe el nombre de radiacin de fuga.
En los tubos de radiodiagnstico, es preceptivo que en condiciones
de mxima carga, a 1 metro de distancia del foco, la tasa de kerma en aire de
la radiacin de fuga no debe exceder de 1 mGy/h.
A la suma de la radiacin de fuga y dispersa se denomina radiacin
secundaria.
La filtracin del haz de rayos X
Los espectros de rayos X emitidos por los tubos de radiodiagnstico
se extienden desde muy bajas energas (rayos X muy blandos), hasta una
energa en keV numricamente igual al kilovoltaje de operacin. La
presencia de rayos X muy blandos presenta el grave inconveniente de
producir una elevada dosis piel al paciente sin contribuir en modo alguno a
la formacin de la imagen.
Este inconveniente se evita mediante la filtracin del haz primario
con absorbentes adecuados que producen una atenuacin mucho ms
importante en la zona de baja energa del espectro, donde se aprecia la
atenuacin selectiva causada por filtros de aluminio de 0.5, 2.5 y 4.5 mm de
espesor.
Los rayos X que emergen del tubo deben cruzar la ampolla de vidrio
y la capa de aceite del refrigerante, situacin que produce ya una atenuacin
del espectro de rayos X en su zona de menor energa, efecto denominado
filtracin inherente. Desde el punto de vista de utilizacin en
Radiodiagnstico esta filtracin no resulta suficiente con lo que se
complementa con filtros adicionales (usualmente de aluminio) que
configuran la llamada filtracin aadida.

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Los valores recomendados de espesores absorbentes requeridos en


Radiodiagnstico, describen los siguientes valores expresados en mm de
aluminio, equivalentes a la suma de la filtracin inherente y aadida.
Por debajo de 50 kV
0.5mm Al
Entre 50 y 70 kV
1.5 mm Al
Por encima de 70 kV
2.5 mm Al
Caractersticas de la radiacin producida por los tubos de rayos
X
Desde el punto de vista de la generacin, modificacin y propiedades
de la radiacin existente en una sala de rayos X durante el disparo del tubo
se distinguen las siguientes variantes:
Radiacin primaria
Se llama radiacin directa o primaria a la que emerge del tubo de rayos
X en la direccin de utilizacin, es decir, a la que se emplea para
radiografiar al paciente. El haz de radiacin directa tras cruzar al
paciente recibe el nombre de haz residual.
Radiacin dispersa
La radiacin dispersa se genera como consecuencia de colisiones
Compton de los fotones del haz directo, son absorbentes interpuestos en
su trayectoria, tales como el propio paciente, o los accesorios del sistema
de imagen (rejilla antidifusora, chasis, pantallas, pelcula, paredes o
mobiliario de la sala, etc.) e incluso el propio aire.
Influencia de la radiacin secundaria en la calidad de las
radiografas y la dosis recibida por los pacientes
La radiacin dispersa producida por el haz primario en especial la
generada al atravesar el cuerpo del paciente contribuye al aumento del nivel
de radiacin de la sala, y produce un aumento en la dosis integral del
paciente que aumenta con la superficie del haz. Por otra parte, esta radiacin
al interactuar con la placa fotogrfica produce una marcada degeneracin en
la calidad de la imagen, al producirse una radiacin de contraste al crecer el
efecto nieve en la placa procesada.
En condiciones normales en Radiodiagnstico, la radiacin directa
tiene una intensidad entre 3000 y 300 veces mayor que la dispersa. El valor
en cada caso concreto depende tanto de la calidad del haz como del nmero
y constitucin de los dispersores, pero en todo caso de no adoptar
precauciones especiales, los efectos citados en la placa, sala y paciente
pueden llegar a ser muy importantes.
Los factores que contribuyen a aumentar la proporcin de radiacin
dispersa que llega a la pelcula con el volumen irradiado del paciente, el

42

tamao del campo y el kilovoltaje. En los tres casos la radiacin dispersa


aumenta cuando lo hacen dichos parmetros.
Cualquier objeto interpuesto en la trayectoria del haz constituye una
fuente potencial de radiacin dispersa siendo el paciente la fuente principal
en diagnstico. El resto de las fuentes estn indicadas en la figura adjunta y
comprende la coraza, los colimadores, la mesa, el chasis y el suelo de la
sala.
Para reducir la interferencia de la radiacin dispersa en la imagen
radiogrfica existen distintos mtodos entre los cuales los de mayor
utilizacin son:
Reduccin de la tensin de operacin
En las imgenes radiogrficas, los valores de la tensin de operacin,
la intensidad de corriente y duracin del disparo son los parmetros que
condicionan la densidad ptica de la imagen. La tensin de operacin
controla esencialmente la penetracin del haz y el contraste de la
radiografa, por lo cual, en principio una disminucin de la tensin del tubo
mejorar el contraste, pero en cambio disminuir la penetracin del haz.
En general la tcnica radiogrfica, con un kilovoltaje lo ms bajo
razonablemente posible, implicar en la radiografa un mejor contraste y una
reduccin del nivel de radiacin difusa ya que en estas condiciones resultan
favorecidas las interacciones fotoelctricas frente a las Compton.
Las ventajas indicadas vienen desfavorablemente acompaadas de
una dosis mayor al paciente, por lo cual se tiende a la operacin con
tensiones altas, que producen una dosis mucho menor al paciente, pero en
cambio, el contraste de la placa es mucho menor.
Comprensin de tejidos
Esta tcnica se utiliza con relativa frecuencia para disminuir el
espesor de la zona anatmica que se desea examinar. Se usa por ejemplo en
mamografa y requiere el adecuado instrumento de compresin. Esta
modalidad de operacin presenta las ventajas adicionales de alcanzar una
buena inmovilizacin del paciente, producir una exposicin ms uniforme,
mejor la nitidez (menor distancia, tejido pelcula) y disminucin
significativa de la intensidad de radiacin dispersa al reducirse el espesor
del tejido irradiado.
Aumento de la distancia paciente-pelcula
La radiacin dispersa se genera mayoritariamente en el cuerpo del
paciente, y su energa media es menor que la del haz primario, por lo cual, si

43

se incrementa la distancia paciente-pelcula disminuir el nmero de fotones


dispersos que alcanzan la placa. Este mtodo tiene como desventaja esencial
la amplificacin de la imagen radiogrfica, lo que no es deseable en muchos
casos.
Limitacin del tamao del campo
El nivel de radiacin dispersa generado en el propio paciente
aumenta al hacerlo el volumen orgnico irradiado, por lo cual el haz de
rayos X en una radiografa debe reducirse a un tamao de campo que se
corresponda con la zona de inters. Si el haz se encuentra abierto ms de lo
necesario cubriendo un campo superior al requerido se producen los
siguientes efectos desfavorables:
1.- Se irradia un mayor volumen del paciente con lo que se
incrementa innecesariamente la dosis integral y se produce una
cantidad mayor de radiacin difusa.
2.- Fotones como los B incrementan el nivel de radiacin en la sala,
lo cual afecta al personal de la instalacin.
3.- La radiacin secundaria representada por los fotones C se
superponen al haz directo, ocasionando prdida general de contraste
en la radiografa.
Los sistemas de limitacin de campo pueden ser de varios tipos, entre los
cuales los ms usados son:
Limitadores de apertura fija
En este grupo se incluyen los diagramas, conos y cilindros. Los
conos tienen el inconveniente de presentar una penumbra importante
con relacin a los cilindros. Los diagramas se emplean con
frecuencia en cefalometra.
Colimadores de apertura variable
Los limitadores estn formados por dos pares de placas de plomo
planas, con movimiento independiente de apertura y cierre de cada
par opuesto, por lo cual debe seleccionarse un campo rectangular de
lados variables.
El sistema descrito incorpora tambin un indicador luminoso del
campo cubierto por el haz mediante una lmpara L que emite luz sobre un
espejo inclinado E, de forma que la imagen que se proyecta en la mesa
coincidira con la originada si la lmpara se encontrara en el foco del tubo.

44

Naturalmente se requiere la realizacin de comprobaciones


peridicas de coincidencia de campos luminosos y de rayos X: caso
contrario se produciran
radiografas cortadas o se irradiaran
innecesariamente reas del paciente vecinas a las de inters.
Rejillas antidifusoras
La rejilla antidifusora es un dispositivo que colocado entre el
paciente y la pelcula radiogrfica absorbe una fraccin importante de la
radiacin difusa, lo que redunda en una mejora ostensible de la calidad de
imgenes.
Este dispositivo est constituido por lminas muy finas de plomo,
dispuestas en forma alternada con otras de material radiotransparente
(plstico) de tal forma que la radiacin directa emitida por el tubo, pueda
atravesar la rejilla pasando por las lminas de plstico que producen una
atenuacin muy pequea.
Segn trayectorias oblicuas a la rejilla sufre atenuacin en
proporcin importante al cruzar las lminas de plomo.
Las rejillas anlogas a las descritas, llamadas fijas o estacionarias
tienen el defecto que las sombras de las lminas de plomo se superponen a
la imagen, pero la interferencia no es importante si se usan rejillas de
lminas muy estrechas. La imagen de la rejilla se evita completamente
mediante un artificio mecnico, que hace entrar a la rejilla en vibracin
rpida durante el disparo del tubo.
Las rejillas descritas tienen un sistema de lminas en disposicin
paralela, por lo cual en sus extremos se produce una mayor atenuacin de la
radiacin primaria. Una forma muy utilizada de evitar este inconveniente es
el uso de rejillas enfocadas. Donde las lminas tienen una adecuada
inclinacin de forma que sus direcciones convergen hacia un punto, que
debe coincidir con el foco del tubo para que su accin sea correcta. Una
distancia incorrecta o un descentrado de rejilla conducen a imgenes muy
deficientes.
Un inconveniente comn a todos los tipos de rejilla es que el tiempo
de exposicin debe aumentarse de dos a seis veces, dependiendo del sistema
utilizado. Esto sucede por la absorcin de una cierta fraccin de la radiacin
primaria y conduce a un aumento importante de la dosis que recibe el
paciente.
Blindaje dorsal del chasis
Se consigue atenuar eficazmente la radiacin retrodispersada por
obstculos situados detrs de la pelcula (suelo o paredes) disponiendo en la

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parte dorsal del chasis una lmina de plomo (en Radiodiagnstico mdico
basta con un espesor de 0.5 mm). Algunos modelos comerciales de chasis
llevan incorporada en origen este eficaz blindaje.
Mtodo de la hendidura
Consiste en emplear un haz de rayos X muy fino, ms reducido que
el volumen que se desea explorar. Se colima el haz mediante una hendidura
practicada en una placa metlica antes de incidir sobre el paciente y despus
de atravesar a ste, antes de llegar a la pelcula. Para producir la imagen,
ambos colimadores describen un movimiento de barrido sincronizado
obtenindose una haz altamente colimado y prcticamente exento de
radiacin dispersa.
El principal inconveniente de este mtodo radica en los tiempos de
exposicin relativamente altos que precisa y de las cargas excesivamente
altas para el tubo a que da lugar, y una que las imgenes obtenidas son
mejores, en cuanto a contraste, que las obtenidas por rejilla.
El mtodo de la hendidura se usa en los ortopantomgrafos usados
en radiologa odontolgica.
Consideraciones generales sobre la formacin de imagen
Una imagen radiolgica deber ofrecer un grado de perfeccin tal
que el especialista pueda valorar sus detalles en especial los relacionados
con anomalas patolgicas. La imagen ser tanto ms perfecta cuanto ms
fielmente reproduzca la zona anatmica de inters: en general se alcanza
esta condicin cuando la imagen de un punto sea otro punto, y cuando las
caractersticas de un punto (absorcin y reflexin a las distintas longitudes
de onda) puedan mantenerse en la imagen.
En Radiodiagnstico, el haz primario de rayos X atraviesa una
determinada zona anatmica, y su distribucin en un plano perpendicular al
eje de propagacin determina la llamada imagen primaria, que no es
observable directamente. Para obtener una imagen visible se debe recurrir a
sistemas de conversin adecuados.
El haz de radiacin que emerge del paciente contiene radiacin
primaria y una proporcin importante de radiacin difusa, componente que
debe ser reducido a un nivel suficientemente bajo mediante un sistema
adecuado, tal como la rejilla antidifusora.
La imagen primaria puede convertirse en visible mediante:
a.- Pantalla radioscopica
b.- Pelcula radiogrfica
c.- Intensificador de imagen y monitor de televisin

46

Pantalla radioscpica
Este sistema est formado por un vidrio plomado, recubierto por una
capa fina de una sustancia fluorescente: este material sobre el que inciden
los rayos X, convierte una fraccin de su energa en luz visible. La sustancia
luminiscente ms usada es el sulfuro de cinc y cadmio, cuya emisin
luminosa amarillo-verdosa coincide con la zona espectral a la que es ms
sensible el ojo humano.
En el examen de esta imagen de fluorescencia, existe la dificultad
que el brillo de la pantalla es bajo, lo que implica que la observacin se
realiza en condiciones de visin escotpica, situacin ligada a una mala
perceptibilidad de detalles. Por otra parte, la radioscopica exige una
adaptacin del observador a visin nocturna, durante un tiempo adecuado.
La radioscopia tiene, adems otro inconveniente importante y es las
dosis elevadas que recibe el paciente e incluso el operador, por lo cual la
vigente normativa ha restringido su uso a casos donde esta tcnica sea
completamente necesaria.
La pelcula radiogrfica
Los rayos X tienen la propiedad de impresionar pelculas
radiogrficas de forma anloga a como lo hace la luz visible. Para realizar el
registro radiogrfico se hace incidir el haz de radiacin tras atravesar la zona
anatmica de inters (imagen primaria): seguidamente tras procesar la
placa se obtiene la radiografa o imagen fsica.
La radiografa es un mtodo ms caro que la radioscopia, pero tiene
ventajas importantes, como son la menor dosis que recibe el paciente, mejor
calidad y el poder observa la imagen radiolgica sin precisar seguir
exponiendo al paciente al haz de radiacin.
Estructura de la pelcula radiogrfica
Se compone de una superficie sensible a la radiacin (emulsin
extendida en una o ambas caras de una pelcula plstica (poliester) llamada
soporte. La perfecta adherencia entre las capas de emulsin y el soporte se
alcanza mediante un tratamiento qumico de este ultimo, que forma una
capa intermedia llamada substrato.
Magnitudes que definen la calidad de la imagen radiogrfica
En Radiodiagnstico, la calidad de las imgenes radiogrficas se
estima a partir de criterios de visualizacin de detalles anatmicos en dichas
imgenes.

47

Para que la radiografa ofrezca al radilogo una capacidad ptima de


diagnstico, la imagen registrada debe reproducir el detalle de la zona
explorada del paciente de forma clara y diferenciada. Se afirmar entonces
que la radiografa tiene una buena definicin.
Cuando se observa una radiografa en un negatoscopio se aprecia
que existen zonas locales que presentan distintos niveles de gris que van
desde el blanco al negro. Si se dirige un haz luminoso a una zona
determinada, se observa que a una intensidad de luz incidente Y se
corresponde a una intensidad de luz transmitida It. Se define entonces la
densidad D como:
D= log I/It
Una radiografa que tenga una buena definicin debe poseer los
siguientes atributos:
1.- Las variaciones de densidad existentes deben ser apreciables al
observar la placa radiogrfica en un negatoscopio
2.- Los bordes que separan zonas de distinta densidad deben estar
bien definidos.
Estas propiedades se valoran con el contraste y la nitidez de la
imagen respectivamente.
Los factores que afectan al contraste radiogrfico son:
Contraste del paciente
Est influido, sobre todo por el kilovoltaje y la radiacin dispersa,
disminuyendo a medida que aumenta el kilovoltaje.
Materiales fotogrficos
El contraste propio de una pelcula es una consideracin primordial,
junto con las condiciones en que fue procesada y la utilizacin o no,
de pantallas de refuerzo.
Condiciones de visibilidad para el examen en el
negatoscopio
Intensidad, color y uniformidad de la iluminacin y uso de mscaras
(limitadores de subzonas de observacin para apreciar mejor detalles
en zonas de alta densidad).
Moteado cuntico
Cuando sobre el suelo seco comienza a llover y las primeras gotas
dejan su huella en el suelo, hay una heterogenia de elementos de
superficie, secos y mojados. Al seguir lloviendo llega un momento
que el suelo est homogneamente mojado. Esta imagen se parece
mucho al llamado ruido cuntico. Cuando un sistema radiogrfico
recibe una dosis de fotones de rayos X, y mediante un convertidos
(pantalla reforzadora o intensificador de imagen) aquellos se
transforman en una mayor cantidad de fotones de luz visible que

48

conforman la imagen visible final, esta puede tener un aspecto


granuloso; a este fenmeno se le denomina ruido cuntico.
Los factores que afectan a la nitidez de la imagen radiogrfica
con:
Geometra del equipo/disposicin de la pelcula/sujeto
El tamao del punto focal y las distancias relativas entre el punto
focal, el sujeto y la pelcula son las variables ms importantes.
Movimientos del paciente
La magnitud de la penumbra cintica producida depende de la
rapidez y de la duracin del movimiento del paciente, y tambin de
la duracin de la exposicin.
Factores fotogrficos
La buena definicin de la imagen est influida por las caractersticas
propias de las pelculas y de las pantallas.
Halo (reflejo de la luz en el interior de la pelcula) y moteado
cuntico
Las cartulinas de refuerzo
En la fotografa convencional, la luz visible que incide en la
emulsin fotogrfica es absorbida con alta probabilidad por lo cual niveles
luminosos muy dbiles pueden impresionar la placa.
En cambio, en la radiografa se presenta una diferencia importante y
es el gran poder de penetracin de los rayos X ya que en promedio, tan solo
el 1% de los fotones incidentes producen impresin en la emulsin. Esta
situacin requiere, en principio, tiempos de exposicin largos, o
intensidades de corriente del tubo elevadas, con el resultado de un
incremento indeseable de la dosis que recibe el paciente.
El defecto descrito se evita parcialmente mediante la utilizacin en
radiografa de pelcula con dos capas de emulsin; pero, en muchas
situaciones la ganancia de sensibilidad no resulta completamente adecuada.
Tal ocurre por ejemplo al tratar de evitar la penumbra cintica se deben
emplear tiempos de exposicin muy cortos, combinados con intensidades
muy elevadas, que llevan al tubo a la zona de destruccin en las curvas de
carga, o al bloqueo del disparo en tubos modernos.
Una solucin muy aceptada del problema propuesto la constituyen
las cartulinas o pantallas de refuerzo, cuya estructura se representa
esquemticamente en la figura adjunta.
Una pantalla actual utilizada en Radiodiagnstico Mdico est
formada por una capa delgada de microcristales de una sustancia
fluorescente, capaz de convertir una fraccin de la energa depositada por
los rayos X en luz visible. La capa fluorescente, se encuentra depositada

49

sobre una capa reflectora y sta sobre un soporte semiflexible de plstico o


cartulina. La capa fluorescente se encuentra protegida por una capa superior
transparente, impermeable y capaz de resistir adecuadamente la abrasin
superficial.
Las pantallas de refuerzo se montan en chasis especiales en los que
se dispone de pelcula de contacto ntimo con una o dos pantallas en la capa
transparente dispuesta sobre la emulsin. En estas condiciones, el efecto
directo de sensibilizacin causado por los rayos X en la emulsin se unen
los efectos de la luz visible de fluorescencia emitido en los puntos de cruce
de la radiacin en las pantallas.
La ventaja principal de las pantallas intensificadoras se debe a que
en una exposicin radiogrfica, el 5% de la sensibilizacin se debe a la
accin directa de los rayos X mientras que el 95% restante procede de la
fluorescencia de la pantalla. Por ello, la utilizacin de las pantallas de
refuerzo reduce la intensidad de radiacin necesaria para obtener la
radiografa, con la consiguiente disminucin de la dosis recibida por el
paciente, y la prolongacin de la vida til del tubo. Posibilita igualmente la
utilizacin de tiempos de exposicin mucho ms cortos, de gran importancia
en campos como la Radiologa Peditrica.
Sin embargo, no todo son ventajas en este proceso, porque las
pantallas intensificadoras ofrecen una desventaja genrica, de que la luz de
fluorescencia en cada punto de la pantalla se emite en un cono de difusin,
por lo cual la nitidez de la imagen se ve afectada en mayor o menor grado.
Las pantallas intensificadoras se clasifican en normales, donde el
medio fluorescente es wolframato clcico y las de tierras raras, cuyo
rendimiento de conversin luminiscente es una 5 veces ms elevado.
El intensificador de imagen
La radioscopia con visin directa en pantallas convencionales
plantea el inconveniente de la escasa luminosidad de la imagen, lo que
obliga que la sala est a oscuras y por ello el operador debe adaptar su
visin durante 10-15 minutos, existiendo el riesgo de paliar dicha
deficiencia con un aumento de la intensidad de radiacin, produciendo,
consecuentemente, un aumento de dosis al operador y al paciente.
El fundamento de los sistemas de radioscopia con intensificador de
imagen consiste en una conversin de la imagen primaria en otra de mayor
brillo mediante electrones como agentes intermedios.
Mediante este procedimiento la luz producida en la pantalla por los
rayos X se hace incidir en la otra pantalla que es fotosensible, es decir,
libera electrones al recibir la luz. Estos electrones son acelerados mediante

50

una adecuada diferencia de potencial, con lo cual el haz electrnico incide


en la pantalla 3 produciendo una imagen cuyo brillo es miles de veces
mayor que la de la imagen de entrada. A la salida se puede acoplar una
cmara de televisin, pudiendo observarse la imagen por el radilogo,
protegido por un blindaje estructural.

51

FUNDAMENTOS DE LA DETECCIN DE RADIACIONES


Principios fsicos
La base de la deteccin de radiacin ionizante, es un mecanismo de
interaccin con la materia y produccin de electrones rpidos (en el caso de
electrones mediante colisiones elsticas y en el de fotones como
consecuencia de interacciones fotoelctricas y Compton) en el resultado
final que una fraccin de energa de la partcula o fotn incidente se
transfiere al medio detector.
Las partculas cargadas, tales como los electrones, producen
ionizacin en el absorbente, debida a la interaccin electrosttica de su carga
con los electrones del medio, por lo cual se dice que son directamente
ionizantes.
En cambio, las partculas carentes de carga elctrica como los
fotones recorren la materia hasta experimentar una colisin con alguno de
los electrones del medio, y en este caso son los electrones rpidos liberados
por efecto fotoelctrico o Compton los que producen mayoritariamente la
ionizacin, por lo cual se dice que estas partculas producen ionizacin
indirecta.
Dosimetra de la radiacin
Los daos biolgicos causados por la radiacin ionizante vienen
determinados por la energa cedida por las partculas a los tejidos en las que
interactan. La dosimetra es una rama de la radiologa que trata de la
medida de la energa absorbida, operacin que se realiza con unos
detectores especialmente calibrados y que se llaman genricamente
dosmetros.
Dosimetra ambiental o de rea
Es la dosimetra practicada en la determinacin de dosis en zonas de
instalaciones o, en general, en ambientes en los que se requiere
evaluar el riesgo radiolgico
Dosimetra personal
Es la dosimetra practicada en la determinacin de dosis a personas
que, por razn de su actividad profesional, por residir en zonas de
riesgo o por recibir radiaciones como consecuencia de un tratamiento
mdico, son controladas mediante dosmetros.

52

DETECTORES UTILIZADOS EN INSTALACIONES DE


RADIODIAGNSTICO
Cmara de ionizacin
Las magnitudes de inters en dosimetra (exposicin, dosis, energa)
pueden medirse a partir de la conductividad de una masa gaseosa contenida
en un recinto adecuado y en el que se encuentran dos electrodos
debidamente polarizados. En ausencia de radiacin un gas se comporta
como aislante, por cuya razn no circula corriente alguna entre ambos
electrodos.
Sin embargo, cuando el espacio interelectrdico es cruzado por
radiacin ionizante, la formacin de iones y electrones y su posterior
captacin (los iones por el electrodo negativo y los electrones por el
positivo), produce una corriente elctrica mesurable (el gas se vuelve
parcialmente conductor). A este dispositivo detector se le conoce con el
nombre de cmara de ionizacin.
Curva caracterstica
Si un haz de fotones de intensidad constante interacciona con el gas
de la cmara la corriente medida por un electrmetro en funcin de la
tensin aplicada crece con dicha tensin hasta un valor de saturacin.
La intensidad de corriente medida en la cmara de ionizacin
depende de la tensin de polarizacin. Para tensiones bajas el campo
elctrico en la cmara es dbil y muchos de los iones, despus de formados,
se recombinan de nuevo, por lo que se medir una corriente de valor
reducido.
A medida que aumenta la diferencia de potencial una proporcin
creciente de iones y electrones es captada por los respectivos electrodos,
aumentando por tanto la corriente que atraviesa la cmara. Cuando el campo
elctrico es suficiente para que la recombinacin prcticamente no se
produzca, se alcanza la corriente de saturacin, que permanece constante
aunque aumente la tensin dentro de ciertos lmites. A igualdad de todas las
dems condiciones, dicha corriente de saturacin es proporcional a la
intensidad de radiacin que incide sobre el volumen eficaz de la cmara.
Las intensidades de corriente en una cmara de ionizacin son del
orden de 10-14 amperios, que son demasiado dbiles para su medida directa,
por lo cual debern ser convenientemente magnificadas mediante
amplificadores de corriente, de alta ganancia, y buena estabilidad y
reproductibilidad.
Dosimetra personal basada en la ionizacin gaseosa

53

Los dosmetros (medidores de dosis) o exposmetros (medidores de


exposicin), se agrupan en dos tipos de distintos instrumentos llamados
ambientales si se destinan a evaluar niveles de radiacin en posiciones fijas
en la instalacin, o personales dedicados a la vigilancia radiolgica
individual de cada uno de los trabajadores.
Dosmetros personales: dosmetros de pluma
Para control individual se utilizan los llamados dosmetros de pluma
que permiten la lectura directa de la exposicin o de la dosis (tpicamente
hasta 200 mR o hasta 5 R).
Su funcionamiento se basa en utilizar como detector un condensador
formado por dos electrodos soportados por un material aislante de alta
calidad. El dosmetro se carga al aplicarle una cierta diferencia de potencial
(tpicamente alrededor de 200 V) a sus electrodos, tensin que permanece
en tanto no sea ionizado el gas que hay entre ellas. Los rayos X son capaces
de producir esta ionizacin, generando cargas libres de uno y otro signo que
neutralizarn a las que mantienen la diferencia de potencial.
Por tanto, la diferencia de potencial entre ambos electrodos va
disminuyendo a medida que llega radiacin al dosmetro, pudiendo
establecer una correspondencia entre aquella y la exposicin producida por
el haz de rayos X (mxima diferencia de potencial equivalente a una
exposicin nula).
Este dosmetro lleva incorporado un dispositivo de lectura directa
(aguja indicadora de un electrmetro que se mueve sobre una escala
graduada en R o mR) de manera que se puede conocer el valor acumulado,
observando por transparencia la escala de lectura a travs de un adecuado
sistema ptico.
Estos dosmetros se utilizan cuando el tipo de trabajo a realizar con
radiaciones hace prever exposiciones intensas en tiempos cortos, tales como
una jornada laboral. Ms all de este plazo, las indicaciones del dosmetro
pueden estar sesgadas por exceso, ya que el condensador tiende a
descargarse espontneamente con el tiempo, an en ausencia de radiacin.
Por eso, su utilizacin queda restringida a una jornada de trabajo, debiendo
leerse al final de su uso y recargarlo para una nueva utilizacin.
Monitores de radiacin
Los exposmetros (o dosmetros) ambientales pueden dividirse en
fijos o porttiles. Los fijos son poco empleados en instalaciones de
radiodiagnstico. Los ambientales de tipo porttil llamados comnmente
monitores de radiacin son instrumentos alimentados con pilas o
acumuladores.

54

Los equipos de uso habitual suelen estar posibilitados para medir


exposicin a dosis as como sus respectivas tasas, ambos modos
seleccionables con su conmutador. Otro mando permite variar la
sensibilidad de la escala del medidor, de forma que sus indicaciones a lo
largo del margen de utilizacin (unas cinco dcadas, tpicamente) pueden
leerse con suficiente precisin.
En muchas ocasiones los monitores de radiacin van provistos de un
absorbente abatible sobre la zona de incidencia de la radiacin sobre el
detector. Por su espesor y composicin. Dicho absorbente produce una
atenuacin de la radiacin X equivalente a la que dicha radiacin
experimentara en la piel. Por consiguiente, las medidas hechas con el
detector desnudo suministran valores de dosis y exposicin a nivel de la
piel, mientras que las realizadas con el absorbente abatido representan los
valores que se encontraran en profundidad, de dichas magnitudes.
La fiabilidad de lectura de los monitores de radiacin se basa en tres
comprobaciones que deben realizarse al comenzar la utilizacin del
instrumento. Tales operaciones son:
Estado de capacidad de las bateras
Los monitores de radiacin permiten la comprobacin del correcto
estado de la batera, en una de las posiciones del conmutador de
sensibilidad de escala. En dicha posicin, la indicacin del
instrumento se sita en una zona marcada especialmente para la
prueba, si la carga de la batera es suficiente. Caso contrario es
mandatario el cambio de pilas, pues las lecturas pueden ser infiables.
Ajuste de cero
Otra comprobacin del monitor es el ajuste del cero electrnico (en
ausencia de radiacin y con el aparato encendido no debe haber
indicacin en ninguna escala) que se realiza colocando el
conmutador correspondiente en la posicin de ajuste de cero.
Finalmente puede
microampermetro

ajustarse

el

cero

mecnico

del

(debe indicar cero en el aparato apagado) accionando sobre un


tornillo de ajuste en el eje del cuadro del mismo.
Comprobacin de lectura
Para verificar la fiabilidad de lectura, el equipo se suministra con una
fuente de referencia beta o gamma, que debe producir una indicacin
determinada al situar la muestra en contacto con el detector.

55

Dosmetros de termoluminiscencia
Ciertos slidos cristalinos tienen la propiedad que al recibir radiacin
ionizante, algunos de sus electrones son excitados y permanecen en tal
estado, hasta que la sustancia se calienta a 250C, lo que permite a los
electrones excitados volver a sus niveles estables, emitindose la diferencia
de energa en forma de luz. Este fenmeno se llama termoluminiscencia y es
de gran inters en el campo de la dosimetra personal, pues en condiciones
adecuadas la luz emitida es proporcional a la dosis absorbida.
El dosmetro termoluminiscente adopta la forma de un pequeo
cristal de naturaleza adecuada montado en un soporte provisto de una pinza,
mediante la cual se puede sujetar el dispositivo a la ropa de trabajo. Los
dosmetros se leen en condiciones normales tras un mes de trabajo.
El dispositivo de lectura consiste en un microhorno que realiza el
ciclado trmico del cristal, ms un fotomultiplicador y la cadena electrnica
asociada. El horno eleva la temperatura del cristal hasta un cierto valor, del
orden de los 250C o inferior, y la luminiscencia generada es transformada
en seal elctrica e integrada por el fotomultiplicador y los dispositivos
electrnicos.
El microprocesador incorporado al sistema, calcula entonces la dosis
acumulada y la indica al operador mediante un sistema de lectura, variable
segn el tipo de dispositivo.
Las ventajas ms importantes que presentan los dosmetros de
termoluminiscencia son:
a.- Cuando se utilizan cristales de naturaleza adecuada como el FLi,
el valor de la dosis medida coincide muy aproximadamente con la
que recibira en el mismo punto un tejido biolgico blando, pues en
ambos casos es muy semejante al nmero atmico efectivo.
b.- Una vez se ha ledo un dosmetro de termoluminiscencia, una
elevacin posterior de temperatura lo pone a cero, lo que permite su
reutilizacin indefinida.
c.- La respuesta de los dosmetros TL resulta lineal en intervalos de
dosis extenssimos, tpicamente desde 100 Gy hasta 1000Gy, lo que
les convierte en dispositivos utilizables en grandes mrgenes de
variabilidad de condiciones.
Entre los inconvenientes que presentan destacan que estos
dosmetros no pueden archivarse para formar un historial dosimtrico, pues
son borrados en el proceso de lectura. Adems, los de buenas caractersticas
pueden resultar relativamente caros. Finalmente, requieren procedimientos

56

de calibracin y ciclado trmico cuidadoso (particularmente, en este ltimo


debe practicarse de acuerdo con una cueva de variacin temperatura/tiempo,
que sea suficientemente reproducible, para que sean comparables los
resultados de distintas medidas). Ello hace que la instrumentacin de
precisin resulte costosa.
Los dosmetros de termoluminiscencia ms frecuentes usados son los
de Fli y SOP4Ca, con distintas sustancias activadoras y distintos estados de
agregacin (en forma de cristales, embutidos en soportes de tefln, etc.).
Emulsin fotogrfica
Las emulsiones fotogrficas no slo son sensibles a la luz, sino
tambin a los fotones X o gamma, radiacin que produce en la emulsin una
imagen latente que una vez revelada y fijada produce una imagen
consistente en un ennegrecimiento cuya intensidad es proporcional a la
dosis.
Lectura de dosmetros fotogrficos
Tras exponer la pelcula a la radiacin tras el revelado y fijado, su
lectura se realiza por procedimientos microdensitomtricos. La
microdensitometra supone estudiar la transmisin de un haz luminoso a
travs de la pelcula, con auxilio de una escala fotoelctrica, establecindose
la dosis recibida a partir de una curva de calibracin.
Ventajas y desventajas de los dosmetros fotogrficos:
Ventajas:
a.- La pelcula dosimtrica introducida en un sobre de papel negro,
va montada en un soporte sobre el cual existen una serie de ventanas
provistas de filtros adecuados que permiten realizar la dosimetra en
campos mistos de radiacin (beta, X, gamma, neutrones, etc.). Esta
ventaja no resulta importante en el campo del radiodiagnstico.
b.- Las pelculas dosimtricas debidamente reveladas y fijadas
constituyen un soporte permanente de informacin y pueden
archivarse para formar parte del historial dosimtrico del trabajador.
Desventajas
En contrapartida, la pelcula fotogrfica presenta algunas desventajas
importantes. As este dosmetro adolece de mayor imprecisin en la
medida de dosis elevadas, incluso utilizando pelcula de doble
emulsin. Por otra parte, las secuencias de revelado y medida deben
realizarse siguiendo pautas minuciosas, porque cualquier variacin
conduce a sesgos importantes en los resultados.

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En el manejo de dosmetros fotogrficos deben tenerse en cuenta


ciertas precauciones. Por ejemplo, las placas fotogrficas presentan un
proceso en envejecimiento con el tiempo de almacenamiento, que sesga por
exceso los valores de dosis registrados. Si la pelcula experimenta los
efectos de temperaturas elevadas o la accin de ciertos vapores, pueden
sufrir sensibilizacin esprea, que conduce a ennegrecimiento incontrolado
en el revelado, y consecuentemente error por exceso en las medidas.
Instrumentos de deteccin para dosimetra al paciente
En general, la dosimetra de un paciente sometido a radiacin X
puede realizarse de dos formas distintas:
Dosmetros de termoluminiscencia
Los dosmetros ms utilizados en dosimetra al paciente son los de
termoluminiscencia, que se colocan sobre la piel del paciente. Para
ciertas exploraciones se realiza una simulacin con un maniqu
antropomorfolgico, realizndose las medidas dosimtricas con una
cmara de transmisin o, simplemente con una cmara de ionizacin
para medidas en haz directo.
La cmara de transmisin
Una cmara de transmisin es un dispositivo que colocado en el
cabezal del tubo de rayos X, permite efectuar lecturas del producto
(dosis) x (rea), y consiste en un detector de ionizacin gaseosa
(cmara de ionizacin cuyo gas es aire seco), con paredes
equivalentes a aire y calibrado para que sus lecturas se expresen en
Gy x cm2
Ventajas e inconvenientes de los sistemas de dosimetra
El dosmetro con ms ventajas es la cmara de transmisin. El
procedimiento menos invasivo, que menos repercute en la
exploracin y no existe contacto fsico entre el paciente y el
dosmetro.
En segundo lugar se utiliza el dosmetro de termoluminiscencia que,
adems de resultar muy cmodo, resulta invisible en la exploracin, es
decir, en la radiografa no aparece ninguna imagen dejada por el dosmetro.

58

CONTROL DE CALIDAD EN INSTALACIONES DE


RADIODIAGNSTICO, MANTENIMIENTO Y CALIBRACIN
DE DETECTORES
Introduccin
Se define el control de calidad como el conjunto de procesos
mediante los que se verifican si una serie de parmetros caractersticos del
funcionamiento de los equipos (kilovoltaje, miliamperaje, tiempo de
exposicin, etc.) se mantienen dentro de su margen de tolerancia que se
considera razonable para su correcto funcionamiento.
El control de calidad en la cadena de imagen resulta de gran importancia
para disminuir las dosis recibidas por el personal de la instalacin y los
propios pacientes. No conviene olvidar que los desajustes en la cadena de
imagen repercuten desfavorablemente de dos formas distintas: ocasiona
mala perceptibilidad de los detalles de la imagen y aumentan el nivel de
dosis. La circunstancia desfavorable que supone la repeticin de un estudio
dobla la dosis recibida.
Determinacin de la calidad del espectro
La calidad del espectro, o sea su distribucin o forma de funcin de
la energa, es muy difcil realizar debido a los flujos elevados de fotones que
se observan en el haz primario, por lo cual en Radiodiagnstico se prefiere
expresar la calidad en funcin del kVp, la capa hemirreductora y el
coeficiente de heterogeneidad.
Determinacin del kilovoltaje pico
El kilovoltaje pico es un parmetro crtico en la realizacin de
radiografas: su valor se toma de las tablas o grficas existentes en el
Servicio, en funcin de la zona anatmica o complexin del paciente. Las
posibles diferencias entre los valores del kVp nominal (valor del selector de
consola) y efectivo (valor real) produce variaciones en el contraste y en la
densidad de la radiografa, generalmente indeseables, pues disminuyen la
perceptibilidad de detalles y tambin pueden suponer aumentos innecesarios
de dosis al paciente e incluso al personal de operacin.
La comprobacin del kilovoltaje pico puede realizarse en un
kilovoltmetro digital, basado en la operacin de dos diodos de sicilio. Estos
instrumentos que dan una presentacin digital del resultado de la medida,
sirven nicamente para tubos con determinado material andico.

59

Si la diferencia entre los valores nominales y efectivos supera un


10%, se debe solicitar del servicio tcnico para que proceda a reajusta la
tensin de operacin.
Linealidad de la exposicin con el miliamperaje y el tiempo de
disparo
Una comprobacin del correcto funcionamiento del cronorruptor, es
realizar una serie de disparos a kVp constante, para la serie de tiempos de
disparo de duracin variable y midiendo en cada caso la exposicin medida
en el haz directo con una cmara plana especial. Si se observan desviaciones
mayores a un 10%, hay que proceder al ajuste del cronorruptor.
Otra comprobacin paralela a la anterior descrita, es medir la
exposicin en haz directo variando el miliamperaje, manteniendo fijos tanto
el kilovoltaje como la duracin del disparo. De nuevo, la existencia de
desviaciones mayores del 10% implican necesariamente la intervencin del
servicio tcnico.
Finalmente debe comprobarse, que manteniendo constante el
producto del miliamperaje por el tiempo de disparo (mAs) se obtienen
lecturas de exposicin o dosis constantes. Esta operacin constituye la
prueba de reciprocidad, en la cual una variacin mayor de un 20% indica la
existencia de una disfuncin en el equipo.
Fotoexpositmetro automtico y dispositivos asociados de
seguridad
El fotoexpositmetro automtico es un dispositivo que ajusta
automticamente el tiempo de disparo para alcanzar condiciones ptimas de
contraste en la radiografa.
El expositmetro automtico consta usualmente de tres sensores, que
son cmaras de ionizacin o detectores fotosensibles, de los que se
selecciona uno, normalmente,. El ms prximo al campo que con mejor
detalle se desea radiografiar.
Las cmaras van situadas entre el paciente (zona de salida del haz) y
la pelcula, y se calibra el sistema para que se interrumpa la generacin de
rayos X cuando la pelcula ha recibido radiacin suficiente para formar la
imagen correcta. Como la cantidad de radiacin necesaria es funcin de la
combinacin pantalla-pelcula, el fotoexpositmetro automtico slo es
vlido para el sistema de imagen previsto debiendo ser modificado si se
cambia la velocidad en el soporte de la imagen.
El control de funcionamiento se verifica con un maniqu homogneo
de material equivalente al del paciente, y realizando tres radiografas a

60

sendos valores del kilovoltaje (ejemplo 60, 80 y 100 kV) comparando en las
placas procesadas las lecturas de la densidad. Este ensayo conviene repetirlo
dos veces, una segn la normativa descrita y otra, interponiendo un
absorbente de plstico, de 8-10 cm de espesor.
Colimacin del haz
Es muy importante la comprobacin de la coincidencia del haz de
rayos X, con el haz luminoso que proyecta el sistema, para centrar y limitar
la zona de irradiacin.
La falta de coincidencia entre ambos campos produce efectos muy
desfavorables. Si el haz de radiacin es mayor que la zona iluminada, se
estar irradiando zonas u rganos del paciente no deseados, con los
inconvenientes ya citados de aumento de la radiacin difusa y dosis al
paciente; si el haz de radiacin es menor, no aparecer en la imagen la
totalidad de la informacin prevista y habr de repetirse el estudio,
duplicndose as la dosis que recibira el paciente.
Un mtodo simple para evaluar la coincidencia del haz de radiacin
con el de localizacin, es colocar un chasis de 24x30 en la mesa de
exploracin y colimar manualmente el haz hasta alcanzar un rectngulo
iluminado de unos 15x20 cm. A continuacin se colocan dos monedas en
cada uno de los lados, de forma que sean tangentes a la lnea de delimitacin
del haz, una dentro u otra fuera del rectngulo.
En estas condiciones se realiza el disparo y se procesa la placa
comprobando entonces la coincidencia de haces. Si la diferencia de
dimensiones de ambos rectngulos supera 1 cm en cualquiera de los lados,
se requiere la intervencin del Servicio Tcnico.
La filtracin del haz primario
La medida de la filtracin del haz puede realizarse mediante mtodos
indirectos basados en la determinacin de la atenuacin que experimenta el
haz de rayos X trabajando a una tensin fija a la que se haya calibrado el
equipo de medida.
De no disponer de los citados equipos, especialmente diseados para
control de calidad de generadores y tubos de rayos X, la medida puede
hacerse con media docena de disparos, interponiendo espesores variables de
Al, por ejemplo entre 0 y 5 mm.
Representando en papel semilogartmico el efecto producido por la
radiacin a la salida del tubo (mGy, mR o cualquier otra unidad) frente al
espesor del Al, puede conocerse la capa hemirreductora observando sobre la

61

grfica la distancia en mm que separa un punto de otro con ordenada mitad,


cuidando que esta observacin se haga en un tramo rectilneo.
La filtracin se conoce a partir de ese valor, mediante tablas
adecuadas que relacionan ambos parmetros para unos datos concretos de
generador (tipo de rectificacin) y tensin de trabajo a la que la capa
hemirreductora ha sido medida.
Control de la pelcula radiogrfica y del sistema de visualizacin
de imagen
En el control de la cmara oscura, debe verificarse la carencia de
entrada indebida de luz que pueda provocar velo en el proceso de
manipulacin de las pelculas. En control realizados en instalaciones de
grandes hospitales se ha visto que un 80% de las cmaras oscuras presentan
fallo por fugas a travs de los cercos de la puerta de acceso, o por filtros
inadecuados en la instalacin de alumbrado de la cmara, por tener excesiva
intensidad de luz de seguridad, no siendo raro encontrar simultneamente
presentes ms de una de estas causas.
Es importante tener en cuenta que no todas las pelculas pueden
manejarse con la misma luz de seguridad. Por su parte, los filtros de la luz
de seguridad no tiene vida limitada, conviene sustituirlos con una
periodicidad anual, al menos.
Con periodicidad semestral, debe exponerse una pelcula (de mxima
velocidad que sea previsible utilizar) en esa cmara revelndola
posteriormente y midiendo el velo con auxilio del densitmetro. Este no
debe rebasar en ningn caso el valor lmite de 0.25.
Por otra parte, en caso de cambio a una pelcula ms sensible que la
utilizada hasta el momento, puede convenir reducir la potencia de las luces
de seguridad (o sustituir los filtros) de los cuartos oscuros.
Los negatoscopios
Deben limpiarse de modo regular, tanto los tubos fluorescentes como
las superficies difusoras de los negatoscopios. Mediante un fotmetro, se
comprobar que el brillo de las pantallas es uniforme y est dentro de los
lmites recomendados, sustituyendo de ser necesario los tubos. Finalmente,
con el fotmetro debe estudiarse si el balance de luces
ambiental/negatoscopio permite una cmoda visin.
Chasis-pantallas de refuerzo-pelculas

62

Las hojas de refuerzo debern limpiarse peridicamente , segn las


instrucciones de fabricante. Una buena forma de saber si precisan limpieza y
de conocer su estado de uso es el iluminarlas con una luz ultravioleta y
observarlas en la cmara oscura.
Debe controlarse el contacto pantalla-pelcula en toda la superficie,
mediante una malla adecuada (con reticulado de 3 mm), que se colocar en
contacto con el chasis, se realizar un disparo con el tubo, procurando
alcanzar en la placa una densidad de 1.5. La observacin de un mal contacto
se caracteriza por una zona en la que la malla se observa con menos nitidez
(ms borrosa).
Finalmente, debe comprobarse, mediante pruebas adecuadas, que el
chasis es suficientemente estanco a la luz ambiental.
La calidad de la imagen
Mediante este control se intenta conocer la resolucin espacial, dato
que ser diferente en funcin del tamao del foco efectivo, por lo cual es
conveniente determinar las caractersticas del foco antes de medir la
resolucin.
Existen dos dispositivos especializados para esta comprobacin. Uno
es un conjunto de mallas metalizadas de diferente reticulado, que ocupan
sectores circulares del til. El otro, para estimar las dimensiones del foco,
puede ser un conjunto de tros de marcas, o bien una serie de barras
colocadas en una distribucin radial. Las medidas se hacen colocando cada
objeto sobre una pelcula dentro de su chasis y realizando sendas
exposiciones.
Control de intensificadores y monitores de televisin
Genricamente el control de intensificadores de imagen se realiza
midiendo la dosis a la entrada del intensificador. Tal operacin presenta en
ocasiones muchas dificultades, y se sustituye por la mitad de la dosis a la
entrada del paciente, y estimado en funcin de este resultado la dosis a la
entrada del intensificador.
No es inusual que existan diferencias en los intensificadores de
imagen, en equipos antiguos ligados a dosis altas y en equipos modernos
debidos a problemas de distorsin de imagen (distorsin en cors o barrilete
por aberraciones en las lentes electrnicas). Las distorsiones en caso de
existir suelen ser aparatosas.
Los controles de distorsin y disolucin se hacen por medio de una
malla de hilos cruzados horizontales y verticales, en cuya imagen se trata de

63

observar distorsiones (curvatura en la imagen de los hilos) o resolucin,


(agujeros o hilos en la malla).
Control del procesado de pelculas
Es un hecho conocido en la prctica radiolgica que en un gran
nmero de casos de radiografas de mala calidad, la causa de los defectos
est ligada con disfunciones en el procesado de las pelculas. Por esta razn,
el control de calidad del procesado debe recibir atencin preferente.
El control de procesado vara segn sea manual o automtico y en
ambos casos existen diferencias segn la procedencia comercial de los
equipos utilizados, por lo que en cada situacin especfica, el usuario debe
seguir las pautas fijadas por el fabricante.
Sin embargo, deben conocerse dos parmetros simples cuyo control
es eficaz: pH y temperatura.
El primero es el indicador ms simple del estado de los reactivos.
Debe controlarse semanalmente, como mnimo, usando un medidor de pH,
que tanto el revelador (pH de 8 a 13) como el fijador (pH entre 3 a 6) estn
en buenas condiciones.
Por otra parte la temperatura del bao revelador no debe superar un
intervalo de variacin de +-2C respecto a los valores especificados en los
protocolos de operacin.
Anlisis de calidad de imgenes
Se deben evaluar peridicamente (al menos una vez al ao) la
calidad de las imgenes de cada sala, lo cual permitir detectar disfunciones
en la cadena de la imagen o en el generador, casi siempre asociadas a dosis
al paciente elevadas.
El anlisis de exploraciones repetidas es uno de los puntos clave de
los programas de control de calidad. Deben buscarse procedimientos
sencillos para detectar y registrar las causas de las posibles repeticiones de
disparos y/o de exploraciones completas (en este caso la causa podr ser
externa al servicio de Radiodiagnstico: indicacin previa errnea, falta de
transmisin de la informacin de exploraciones ya realizadas, etc).
La evaluacin peridica del nmero de radiografas repetidas y
desechadas y el anlisis de las causas que lo motivaron permitir detectar
fallos, tanto en el equipo de rayos X y dispositivos asociados, como en los
protocolos de la exploracin y en la formacin y entrenamiento del
personal.

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Calibracin, verificacin y condiciones de utilizacin de los


distintos tipos de detectores
Los monitores ambientales y los dosmetros son herramientas de
importancia en un programa de control de calidad de una instalacin de
Radiodiagnstico. Son necesarios para determinar la capa hemirreductora y
para medir tasas de exposicin de radiacin directa y dispersa. Adems,
pueden servir para la medida de la atenuacin producida por rejillas u
objetos en el haz.
Pueden considerarse tres tipos de instrumentos:
Monitores ambientales, de bajo nivel
Dosmetros de pluma
Dosmetros de uso general de cmara de ionizacin
En mamografa interesar, en general, disponer de cmaras con
ventana de entrada delgada.
Todas las cmaras presentan dos dependencias: con la energa y la
tasa de los fotones, por lo que su uso sin tener en cuenta estas caractersticas
supone obtener resultados sin significacin fsica o confusos de interpretar.
Los dosmetros para diagnstico pueden resultar eficaces, con una
precisin en torno al 5% entre 30 y 120 keV. La dependencia con la tasa es
importante por las altas intensidades que se utilizan en diagnstico y que
repercuten en lecturas inferiores a las reales.
La observacin de la constancia de condiciones de operacin, niveles
de exposicin, etc. o sus posibles variaciones, se realiza a partir de
detectores de radiacin diversos, cuyo buen funcionamiento ser, por tanto,
la clave para conocer el comportamiento de la instalacin, dentro o fuera de
los lmites previstos.
Por tanto es necesario comprobar peridicamente su correcta
operacin. La forma de realizarlo es contrastar sus lecturas empleando
fuentes de radiacin de respuesta muy bien conocida y ajustar la electrnica
de forma que la indicacin del instrumento sea lo ms prxima posible al
valor de referencia . El procedimiento total de ajuste es la calibracin y
habr de hacerse en laboratorios debidamente autorizados por el Consejo de
Seguridad Nuclear.
La periodicidad de calibracin en equipos ambientales para medir
radiacin directa o dispersa es variable, siendo imprescindible disponer del
correspondiente certificado de calibracin actualizado, para que sus lecturas
se consideren fiables.

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La calibracin debe realizarse adems, despus de cualquier


reparacin o sustitucin de componentes.

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RADIOBIOLOGA
Es la ciencia que estudia los fenmenos que suceden cuando un
tejido vivo ha absorbido la energa cedida por las radiaciones ionizantes.
Se podra definir como el estudio de los fenmenos que se suceden
en un tejido vivo que ha absorbido la energa depositada por las radiaciones
ionizantes. Lesiones que se producen y mecanismos que tiene el organismo
para compensar estas lesiones.
Como la interaccin de la radiacin en un tomo es probabilstica, la
posible lesin que produzca tendr tambin carcter probabilstico y aunque
el depsito de energa es un proceso fsico que ocurre en un tiempo muy
corto (del orden de 10-17 s), el posible efecto biolgico puede aparecer
despus de un periodo de latencia que puede ser hasta de aos.
Por el carcter probabilstico de la interaccin, sta no se realiza de
forma selectiva sobre ninguna zona concreta de la clula. La lesin que
producen las radiaciones ionizantes no es especfica de la misma, idnticas
lesiones se pueden producir por otras causas; de ah la dificultad de
discernir los efectos causados por las radiaciones ionizantes frente a otras
causas.
La accin de las radiaciones ionizantes sobre la clula siempre es de
tipo lesivo, siempre se produce un dao a la clula y nunca un beneficio. En
determinadas circunstancias se busca daar cierto tipo de clulas, como es
el caso de la radioterapia antitumoral que persigue la destruccin de las
clulas de los tumores malignos, por su mayor radiosensibilidad frente a las
clulas sanas.
INTRODUCCION HISTORICA.
En 1.896 Henri Becquerel descubri las propiedades perjudiciales de
la radiactividad, tomando en cuenta las quemaduras que le produjo un frasco
que contena Ra226. Ese mismo ao Clarence Madison Dally, se someti a
radiaciones que acabaron con su vida, era ayudante de Thomas Alva Edison,
inventor del fluoroscopio.
Durante la exposicin industrial realizada en 1.896 en Nueva York,
Dally expuso, reiteradamente, sus manos al experimento presentado por l,
consistente en un equipo de rayos X, cuyo objetivo era observar las sombras
en el esqueleto humano.
Poco tiempo despus las manos se le ulceraron, sindole
posteriormente amputadas. El cncer contraido le fue progresando en su

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organismo y en 1.904 acab con su vida. Fue la primer victima descrita por
las radiaciones ionizantes.
En 1927 Muller descubri en la Drosophila mutaciones inducidas
por las radiaciones X. Dos aos ms tarde Goldstein asociara la alteracin
del desarrollo con la exposicin a radiaciones ionizantes.
Desde entonces se ha realizado numeroso estudios sobre las
radiaciones ionizantes y sus efectos en el material biolgico. Estudios
epidemiolgicos, como los resultados de las bombas de Hiroshima y
Nagasaki, de nios irradiados intratero, de adultos irradiados para el
tratamiento de espondilitis anquilosante o bien para el carcinoma de tiroides,
estudios en animales de diferentes especies y estudios in vitro,
principalmente con DNA y linfocitos humanos, pudieron demostrar el
efecto mutagnico de las radiaciones ionizantes que al parecer es mayor in
vitro que in vivo.
INTRODUCCIN A LA BIOLOGA CELULAR
Todos los seres vivos estn constituidos por clulas, definidos como
pequeos compartimentos rodeados por membranas y en cuyo interior
contienen una solucin acuosa de productos qumicos. Las formas ms simples
de vida son clulas individuales que se dividen en dos para su propagacin.
Mientras que los organismos superiores son comunidades celulares donde las
clulas se dividen en grupos para realizar funciones mas o menos
especializadas y se relacionan entre si por complicados sistemas de
comunicacin.
Evolucin celular
Todos los organismos y todas las clulas que los constituyen derivan de un
antecesor celular comn por evolucin. La evolucin implica dos procesos
esenciales:
1.- La variacin al azar de la informacin gentica transferida de unos
individuos a sus descendientes.
2.- La seleccin de aquella informacin gentica que posibilita a su
poseedor una mayor probabilidad de conseguir descendencia.
Hace aproximadamente 3500 millones de aos que apareci la primera
clula en la tierra y ello debi de ocurrir a travs de un proceso de agregacin
expontea de molculas. Actualmente se cree que las etapas que debieron de
cubrirse fueron:

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1.- La formacin de polmeros de cido ribonucleico (RNA) capaces de


replicarse mediante apareamiento de bases complementarias.
2.- La aparicin de mecanismos por los cuales una molcula de ARN
diese directamente una protena
3.- La formacin de una membrana lipdica que encerrase esta mezcla
autorreplicante de molculas de ARN y protenas. Ms tarde cido
desoxirribonucleico (ADN) sustituira al ARN como material gentico.
Uno de los principales pasos evolutivos lo constituye la transicin,
acaecida hace aproximadamente 1500 millones de aos, desde clulas
pequeas, con una estructura relativamente simple procariontes, las cuales
incluyen varios tipos de bacterias, a la clula eucaritica de mayor tamao y
muchsimo ms compleja.
La clula eucaritica
Las clulas eucariticas contienen por definicin, ncleo, en el cual se
encuentra la mayor parte de ADN celular, encerrado por una membrana de
doble capa, la membrana nuclear. El resto del contenido celular, el citoplasma,
en donde tiene lugar la mayora de las reacciones metablicas. En este ltimo
compartimento es posible distinguir distintos orgnulos, cada uno de ellos
encerrados en su propia membrana, que realizan funciones perfectamente
definidas. Las mitocondrias presentes en todas las clulas eucariticas son
responsables de la funcin respiratoria celular, y muestran muchas
caractersticas comunes a los organismos procariticos: tienen una forma que
recuerda a la de las bacterias, presentan capacidad de autopropagacin con
independencia de la clula en la que se encuentran, tienen ADN propio y
ribosomas similares a los de las bacterias y diferentes a los de la clula
eucaritica.
Los cloroplastos slo se encuentran en aquellas clulas eucariticas
capaces de llevar a cabo la funcin fotosinttica, es decir, en clulas vegetales.
Actan de la misma manera que las cianobacterias (procariontes) absorbiendo
energa luminosa por medio de la clorofila.
Las membranas adems de rodear al ncleo, a las mitocondrias y a los
cloroplastos forman tambin un intrincado laberinto, el retculo endoplsmico,
donde se sintetizan los lpidos y las protenas de las membranas junto con los
productos a exportar fuera de la clula.
Los lisosomas, rodeados tambin por membranas, almacenan las enzimas
requeridas en los procesos de digestin intracelular. Las membranas juegan
tambin un importante papel en el proceso de entrada o salida de sustancias.
Mediante la endocitosis, donde porciones de membrana se invaginan atrapando

69

material extracelular, lo incorporan como vescula al citoplasma y mediante la


exocitosis realizan el proceso inverso. Ambos procesos son nicos para las
clulas eucariticas.
Todas las clulas eucariticas poseen un esqueleto interno, el
citoesqueleto, el cual contribuye a darles forma, facilitando su movimiento y la
distribucin y transporte de los orgnulos. Est compuesto por filamentos
proteicos, siendo dos de los ms importantes los filamentos de actinina y los
microtubulos. Ambos son imprescindibles para los movimientos internos de la
clula. Los microtbulos constituyen el huso mittico esencial para el reparto
del material gentico en la mitosis. Los filamentos de actina participan, en la
contraccin muscular.
Composicin qumica de la clula
Una clula viva est compuesta fundamentalmente por 6 elementos
(C,H,N,O,P,S) que representan aproximadamente el 99% de su peso. La
molcula ms abundante, el agua, supone aproximadamente el 70%, por lo que
la mayora de las reacciones intracelulares ocurren en solucin acuosa.
Los organismos vivos estn fabricados a partir de un reducido nmero de
pequeas molculas, basadas en el carbono y esencialmente las mismas para los
diferentes tipos de organismos. Las principales son: azucares, cidos grasos,
aminocidos y nucletidos. Los azcares son la fuente primaria de energa
qumica para la clula y se integran en polisacridos para su almacenamiento.
Los cidos grasos aunque tambin son importantes como reservorio de energa,
intervienen fundamentalmente en la formacin de membranas. Los
aminocidos se polimerizan en protenas, molculas que suponen la ms
diversa y verstil macromolcula conocida. Los nucletidos juegan un
importante papel en la transferencia de energa, pero su principal misin
consiste en ser las subunidades de las macromolculas de la informacin (ADN
y ARN).
Reacciones celulares
Las clulas vivas estn altamente ordenadas y deben de mantener y crear
este orden a lo largo de su existencia. Esto es termodinmicamente posible
gracias a la entrada continua de energa procedente de la radiacin
electromagntica del sol. Los animales obtienen esta energa por oxidacin de
molculas orgnicas en una serie de reacciones, catalizadas por enzimas,
acopladas para formar ATP. La molcula de adinosin trifosfato (ATP) es la
forma comnmente utilizada en todas las clulas para portar energa.
La clulas animales consiguen energa de los nutrientes como las
protenas, los polisacridos y los cidos grasos rompindolos en pequeas
molculas dentro de la clula produciendo molculas de acetil CoA y una

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limitada cantidad de ATP y NADH. Estas etapas proporcionan energa en


ausencia de oxgeno. La acetil CoA se degrada en las mitocondrias dando CO2
y protones. Los protones (H+) son transportados fuera de las mitocondrias. El
gradiente de protones creado a travs de la membrana interna est fuertemente
dirigido a la sintesis de ATP.
La hidrlisis de ATP se encuentra acoplada a reacciones desfavorables
energticamente, tales como la sntesis de macromeolculas, normalmente a
travs de intermedios reactivos fosforilados. Otras molculas reactivas de
transporte, llamadas coenzimas transfieren otros grupos qumicos en el curso de
la biosntesis.
Informacin gentica
La informacin gentica est contenida en la secuencia de nucletidos del
ADN. Cada molcula de ADN contiene dos cadenas de nucletidos
complementarias que permanecen unidas por puentes de hidrgeno entre los
pares de bases guanina-citonina (G-C) y adenina-timina (A-T).
La replicacin del ADN, donde se duplica la informacin gentica, se lleva
a cabo por la polimerizacin de una nueva cadena complementaria de cada una
de las dos viejas.
La expresin de la informacin gentica implica la traduccin de una lineal
de nucletidos de ADN, a una secuencia coleneal de aminocidos en las
protenas. Un segmento especfico del ADN es copiado inicialmente en una
cadena complementaria de un ARN, la cual es entonces traducida a protenas
de los ribosomas. Los aminocidos utilizados para la sntesis de protenas son
llevados por pequeas molculas de ARN, los ARN-t, cada una de las cuales
reconoce por complementariedad en el apareamiento de bases un grupo de tres
nucletidos de ARN-m. La secuencia de nucletidosdel ARN-m es traducida
desde el principio hasta el final en grupos de tres bases de acuerdo con el
cdigo gentico.
Divisin celular
El crecimiento y desarrollo de un organismo pluricelular depende de la
proliferacin coordinada de sus clulas. Este proceso de multiplicacin por el
cual una clula forma dos o ms clulas, se conoce como divisin celular. La
divisin celular lleva consigo dos procesos:
1.- citocinesis o divisin de la entidad celular completa.
2.- cariocinesis o divisin exclusiva del ncleo.

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La cariocinesis implica un reparto del material gentico, atendiendo a


como se realiza, podemos sealar dos tipos:
a.- mitosis, divisin de los cromosomas en dos fracciones idnticas y cuya
finalidad es simplemente la proliferacin
b.- meiosis (exclusiva de organismos pluricelulares donde en algn
momento de su ciclo vital existe la reproduccin por fusin de dos
gametos o sexual) donde los cromosomas denominados homlogos se
juntan para separarse enteros, uno a cada polo.
Todas las clulas antes de dividirse pasan a travs de una fase de
duplicacin del ADN por la que se producen dos molculas idnticas a la
original. Inicialmente, la molcula de ADN se separa deshaciendo su
configuracin de doble hlice de tal forma que nuevas bases complementarias
se emparejan a cada una de las cadenas sencillas. Este proceso continua
gradualmente a lo largo de cada cadena hasta que se sintetizan dos cadenas
completamente nuevas de ADN, complementarias de las originales. El proceso
vital de la clula es cclico y consta, adems de la divisin celular (fase M) y de
esta etapa de sntesis de ADN (fase S), de una fase G2 anterior a la divisin y
de una fase G1 que procede a la de sntesis.
RESPUESTA CELULAR. MECANSMOS DE ACCIN
Una posible respuesta a la radiacin es la muerte celular antes que la
clula entre en la mitosis (muerte en interfase). La clula muere sin llegar a
dividirse los linfocitos, por ejemplo, la presentan a dosis muy bajas Se
supone que este efecto es consecuencia de cambios bioqumicos.
Otro posible efecto es el retraso mittico que como su nombre indica
es un retraso de la evolucin normal hacia la mitosis y que suele dar lugar a
una sobrecarga mittica en el perido post-irradiacin ya que llegarn a la
mitosis las clulas que les corresponde en evolucin normal, ms aquellas
que se haban retrasado. Normalmente se define el ndice mittico como el
cociente entre el nmero de clulas que estn en mitosis en cada instante y
el nmero total de clulas.
El tercer tipo de efecto que se observa, es el llamado fallo
reproductivo que consiste en la incapacidad de las clulas para experimentar
divisiones repetidas despus de la irradiacin (solo se pueden dividir una o
dos veces).
La respuesta celular a la radiacin se suele estudiar con las curvas
de supervivencia celular (nmero de clulas supervivientes en funcin de la
dosis).

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Las curvas de respuesta resultan ser exponenciales, debido al


carcter probabilstico de la interaccin de la radiacin con la materia. As,
si se irradia una poblacin celular de n blancos, con una dosis dada, algunas
clulas de la poblacin sufrirn impactos en todos los blancos (lesin letal),
otras clulas sufrirn impactos en solo algunos blancos (lesin subletal) y
otras no sufrirn ningn impacto. A medida que aumenta la dosis hay mayor
probabilidad que se produzca la ionizacin en zonas previamente
impactadas, resultando las dosis altas, ms eficaces para producir la muerte
celular.
La curva de supervivencia celular se define mediante tres parmetro:
n = nmero de extrapolacin
Do.- Dosis D37= 1/pendiente; dosis que inactiva a toda la poblacin
menos al 37% (representa la radiosensibilidad de una poblacin
concreta).
Dq.- Dosis cuasi-umbral, que es la dosis en la cual la curva de
supervivencia se hace exponencial. Ello se debe a las lesiones
subletales a baja dosis.
A la hora de interpretar los efectos biolgicos de las radiaciones ionizantes
podemos emplear dos enfoques distintos. El primero consiste en estudiar las
modificaciones (lesiones) producidas a nivel de organismo y una vez
caracterizadas correlacionarlas con cambios a nivel molecular; con el segundo
se procede de forma inversa, una vez estudiadas las modificaciones a nivel
molecular se intenta predecir lo que ocurrir a nivel del organismo completo.
Estos dos enfoques representan opciones extremas y de escasa operatividad.
Habindose impuesto como solucin de compromiso el enfoque celular.
El nivel celular ofrece un punto de equilibrio entre ambos; por un lado
puede ser considerado la base de la comprensin de los cambios a nivel de
tejido, rgano y organismo y por otro, representa el primer nivel de
organizacin biolgica en el que los cambios dependen y pueden ser
correlacionados con alteraciones inducidas a nivel molecular.
Las clulas estn constituidas por distintos tipos de componentes
orgnicos como proteinas, carbohidratos, cidos nucledos y lpidos que
forman el ncleo y el citoplasma, a su vez contienen varios orgnulos
celulares entre los que hay que destacar los cromosomas que se encuentran
situados en el interior del ncleo por su especfica funcin en el control de
las actividades celulares. Los cromosomas son portadores de genes,
unidades de material gentico responsable de transmitir la informacin
hereditaria que contiene la clula. Los genes estn formados por una
macromolcula llamada cido desoxirribonucleico (DNA).

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Las clulas se clasifican en germinales y somticas en funcin que


puedan dar lugar a otro ser, germinales, o no tengan esa capacidad. El
nmero de cromosomas de las clulas somticas es diploide e igual a 46 en
todas las clulas somticas de los seres humanos y haploide en todas las
clulas germinales.
La divisin o multiplicacin celular se hace a travs de un proceso
que se llama mitosis para las clulas somticas y meiosis para las
germinales.
Mecanismos de accin de la radiacin sobre un material
biolgico
Los efectos biolgicos de las radiaciones ionizantes representan la
reaccin de los seres vivos, para controlar la energa disipada por la
radiacin ionizante en los tejidos.
Al discutir los efectos biolgicos producidos, es importante tener
presente las siguientes generalizaciones:
a.- La interaccin de la radiacin a nivel celular tiene lugar al azar, o
lo que es equivalente posee carcter probabilstico. Esta afirmacin
equivale a decir, que en el caso que incida sobre la clula una
partcula ionizante, se puede producir o no interaccin y en este
ltimo caso, pueden o no producirse daos.
b.- La interaccin de la radiacin en una clula no es selectiva, lo
que equivale a decir que la energa procedente de la radiacin
ionizante se deposita de forma aleatoria en la clula. La radiacin no
muestra preferencia por ninguna estructura celular partcular.
c.- Los cambios apreciables producidos en las clulas, tejidos y
rganos como resultado de una interaccin con radiaciones
ionizantes no son nicos, al no poder distinguirse los daos
producidos por otros tipos de trauma, por tanto la lesin producida es
de carcter inespecfico.
d.- La accin de las radiaciones sobre las clulas es siempre de tipo
lesivo, lo que puede aprovecharse, por ejemplo en radioterapia, para
destruir clulas neoplsicas malignas (cancerosas).
ACCION DE LA RADIACION SOBRE EL MATERIAL BIOLOGICO
Cuando las radiaciones ionizantes interaccionan con la materia se produce
una serie de fenmenos cuya consecuencia es la modificacin de dicha

74

materia. El ser vivo se defiende de esta agresin mediante una serie de


mecanismos que intentan la reparacin de la alteracin inducida. Segn la
efectividad de estos mecanismos la alteracin ser ms o menos importante.
Se admiten, en la actualidad, una serie de etapas que intentan explicar las
modificaciones que anteceden desde la absorcin de la radiacin hasta que se
presenta la alteracin en el ser vivo afectado y que son los siguientes,
considerando un organismo pluricelular:
Absorcin de la radiacin por el organismo.
Alteracin de ciertas molculas a causa de la modificacin bioqumica.
Modificacin bioqumica de la zona del organismo que ha absorbido la
radiacin.
Modificacin de las clulas constituidas por las molculas afectadas.
Modificacin del tejido al que pertenecen las clulas alteradas.
Alteracin del organismo pluricelular en su conjunto.
Cuando las clulas absorben radiaciones ionizantes, tiene lugar un
proceso de ionizacin y excitacin. Los tomos y las molculas ionizados y
excitados se redisponen formando molculas estables o inestables, o bien
radicales libres, producindose nuevas reacciones qumicas.
En cualquier parte de la complicada estructura de la clula pueden dar
lugar a una serie de efectos nocivos, como son: inhibicin de la divisin
celular, anormalidad en las funciones de la clula, muerte de stas o alteracin en la estructura de los genes de las clulas reproductoras, que en definitiva podra dar lugar a cambios genticos.
El dao causado depende de la cantidad de energa absorbida, de la
velocidad de absorcin y del mecanismo seguido por sta, y es acumulativo a
lo largo de prolongados intervalos de tiempo.
Los efectos biolgicos de las radiaciones derivan de su capacidad de
inducir ionizaciones, eyeccin de electrones cargados negativamente
quedando el tomo cargado positivamente formndose el llamado par
inico, excitaciones moleculares, cambiando uno o varios electrones de
rbita y procesos de ionizacin secundaria, ello se da por la accin de los
radicales libres derivados de la irradiacin de molculas de agua
intracelular, provocando una agresin celular.
Esta agresin se traducir en una lesin celular. Al irradiar una
clula puede ocurrir que esta muera, letal, que se induzca una mutacin
lesin del DNA, o bien que se activen los mecanismos de reparacin celular.

75

Se sabe que la clula posee mecanismos de respuesta a la radiacin.


Estudios realizados con linfocitos humanos expuestos primero a bajas dosis
de radiaciones y despus a elevadas se ha visto que el efecto de esta segunda
radiacin varia ya que la primera desencadena un mecanismo enzimtico de
reparacin y la aparicin de protenas protectoras que hacen que disminuya
el nmero de aberraciones cromosmicas.
La lesin a nivel de la secuencia de DNA nuclear se conoce como
mutacin de punto (no hacan referencia al nmero de pares de bases
afectadas sino que incluan todas las modificaciones hereditarias que se
expresaban por una funcin bioqumica determinada y que solo se
detectaban gracias a la funcin gentica es decir el fenotipo).
Actualmente mediante estudios moleculares se pueden observar las
siguientes anomalas secundarias a la irradiacin de DNA nuclear: roturas
de una o ambas cadenas de DNA dando problemas en la reparacin
enzimtica, degradaciones parciales, formacin de dmeros entre bases
adyacentes en una misma cadena, enlaces cruzados entre las dos cadenas,
mutaciones o prdidas de bases pricas o pirimidnicas.
Las mutaciones producidas por las radiaciones no son diferentes a
las mutaciones espontneas, lo nico que ocurre es que aumenta el
nmero de mutaciones espontneas tanto en las clulas somticas como
en las clulas germinales, no se producen mutaciones especficas.
Cualquier dosis de radiacin puede interaccionar con el material gentico
de la clula produciendo un aumento de las mutaciones espontneas, no
hay un umbral por debajo del cual esto no ocurra.
Se ha demostrado que hay zonas del DNA nuclear con diferente
sensibilidad a las radiaciones, se ha visto que zonas ricas en enlaces de
hidrgeno entre las bases nitrogenadas son ms radioresistentes.
Todas estas anomalas en el DNA nuclear se traducirn en un
bloqueo de la expresin, una formacin de mensajes errneos dando a
nivel citoplasmtico una sntesis de protenas estructuralmente y
funcionalmente anmalas, o bien tener un efecto indirecto sobre un
mensaje transcrito al involucrar genes reguladores.
En ocasiones las mutaciones radioinducidas no son visibles y
puede suceder porque clula no llega a dividirse y es lisada, porque se
activen los mecanismos endgenos de reparacin, pero tambin puede
explicarse por una mutacin producida en un gen que no se est
expresando aquella clula determinada.

76

Las alteraciones a nivel molecular pueden traducirse a anomalas


cromosmicas objetivables a microscopio ptico pudiendo ser estas de
diferentes tipos:
Aberraciones numricas, encontrando metafases con mayor o
menor nmero de cromosomas. Parece ser que la incidencia de prdida
de un cromosoma sexual X es mayor cuando se irradia un gameto
femenino que un gameto masculino.
Aberraciones estructurales, se ha visto por estudios citogenticos por
bandas Q y G que las zonas ms plidas o negativas tienen mayor
nmero de roturas, es decir que las zonas con alto contenido de
heterocromatina son ms radiosensibles.
Las anomalias estructurales descritas postirradiacin son:
De tipo cromtide, suelen darse en la fase S o G2 y en el estudio
metafsico podemos observar roturas de estas cromtides. Cuando se
observan cromtides multifragmentadas es lo que se conoce como
pulverizacin cromosmica y ello se traduce en una imposibilidad total
de reparacin.
De tipo cromosmico, suele darse en fase G1 y est en relacin
directa con la dosis. Estas lesiones pueden ser:
Inversiones; pericntricas (incluyen centrmeros), paracntricas
(lejos del centrmero) Traslocaciones; son intercambios de fragmentos
entre cromosomas del mismo o de diferente par, pudiendo ser a su vez
de tipo Robertsonianas (equilibradas), o no equilibradas. Al parecer la
traslocacin se produce con ms frecuencia cuando se irradia gametos
masculinos que cuando se trata de gametos femeninos.
Formacin de cromosomas anmalos (dicntrico, tricntricos, en anillo,
fragmentos acntricos...)

Condensacin cromosmica desincronizada


Son alteraciones durante la formacin del huso mittico dando
lugar a cromosomas menos condensados que el resto de los cromosomas
de la misma metafase.
Las diferentes lesiones cromosmicas ayudan a deducir el
momento de la agresin y cual fue el fallo en el intento de reparacin.

77

El incremento de probabilidad de que se produzca un efecto


determinado (un tipo de cncer o una mutacin concreta) se podr evaluar
como:
(probabilidad) = m (dosis)
La pendiente m (que depende evidentemente de la zona de la curva
en que nos situemos) se llama FACTOR DE RIESGO y si mide en Sv-1 .
Por ejemplo el factor de riesgo medio para leucemia al irradiar
mdula a baja dosis es de 2.10 -3 Sv-1 . y por ello significa que el incremento
de la probabilidad de que aparezca leucemia se puede calcular multiplicando
2.10-3 por la dosis equivalente (en Sv) recibida en mdula.
Se llama dosis de duplicacin a la dosis que duplica la probabilidad
de que aparezca un efecto.
Segn la ICRP los factores de riesgo medios para los distintos
rganos y tejidos son los siguientes:
1.- Gnadas
El factor de riesgo medio para efectos hereditarios en las dos
primeras generaciones se toma como 4. 10-3 Sv-1
2.- Hueso
El factor de riesgo para cncer de hueso se toma como 5.10-4 Sv-1.
3.- Mdula
El factor de riesgo para leucemia se toma cmo 2.10-3 Sv-1.
4.- Pulmn
El factor de riesgo para el cncer de pulmn se toma como 2.10-3Sv1.

5.- Tiroides
El factor de riesgo para el cncer de Tiroides se toma cmo 5.10-4
Sv-1.
6.- Mama

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El factor de riesgo para el cncer de mama se toma como2,5.10-3Sv-1.


7.- Otros tejidos
El factor de riesgo para cncer en otros tejidos u rganos no
citadosse toma como 5.10-3 Sv-1. (estmago, glndulas salivares,
hgado, etc.) y cada rgano aislado, no es responsable de ms de 1/5
de este factor.
Si sumamos todos los efectos obtenemos un total de 16,5.10-3 Sv-1.
Si definimos un factor de ponderacin para cada rgano o tejido
(WT) que represente la proporcin de riesgo estocstico que resulte del
rgano o tejido T, al riesgo total, cuando se irradia todo el cuerpo
uniformemente, al valor 16,1.10-3 Sv-1. le corresponder un factor de
ponderacin de 1; a cada uno de los rganos o tejidos anteriores, los valores
siguientes:
Estos factores de ponderacin (WT) son importantes porque a efectos
de proteccin radiolgica se define la dosis equivalente efectiva como
Donde HT representa la dosis equivalente en el rgano o tejido T y
Hwb la dosis equivalente efectiva en todo el cuerpo (o cuerpo entero)
pudiendo as combinar el efecto de irradiaciones parciales de los distintos
rganos y obtener un valor equivalente a cuerpo entero.
MECANISMOS DE AGRESIN GEOTXICA
En este apartado presentamos una descripcin de los mecanismos de
alteracin biopolmeros como consecuencia de una interaccin con
diversos agentes fsicos y qumicos. Pretendemos destacar que un mismo
agente puede dar lugar a diferentes defectos si las circunstancias son
distintas. Se ha intentado la mxima generalizacin, de modo que lleguemos
a alcanzar un nmero reducido de tipos de mecanismos y una clasificacin
del modo de accin de los grupos de agentes ms caracterizados.

Tipos de mecanismos de lesin


Hay cinco grandes grupos de mecanismos:
1.- Radio y fotoqumica directa
2.- Qumica no radical
3.- Asociaciones no covalentes
4.- Radicales del agua
5.- Fotosensibilizacin

79

Radio y fotoqumica directa


En este tipo de mecanismo es un monmero del biopolmero el que
recibe de forma primaria el impacto de una partcula ionizante o la
absorcin de un fotn no ionizante.
Naturalmente entre la radioqumica y la fotoqumica existe la
diferencia fundamental de que, en la primera, la absorcin de energa es
inespecfica por lo que es el componente ponderal mayoritario el que
absorbe la mayor parte de energa. Por esta razn este efecto directo
radioinducido es mnimo en solucin o en medios acuosos.
En la fotoqumica directa la absorcin del fotn es especfica con
independencia de la importancia ponderal del biopolmero pues el fotn
slo ser absorbido por molculas que posean niveles energticos en
sintona con la frecuencia de radiacin.
La excitacin del momento puede conducir a reacciones que, va
radical o no, modifican el monmero. La ionizacin puede seguir el mismo
camino si se produce la recombinacin con un electrn termalizado, o puede
dar lugar a radicales libres mediante la transferencia de electrn o la
abstraccin de tomo de hidrgeno.
Qumica no radical
Consideramos con esta denominacin las modificaciones covalentes
que suceden mediante una reaccin qumica que transcurre por una va no
radiacal.
Asociaciones no covalentes
El carcter polifuncional de cidos nucleicos y protenas hace que
sean grandes sus posibilidades de interaccin no covalente con una extensa
gama de compuestos.
Radicales de agua
La aparicin de radicales libres derivados de la descomposicin del
agua puede ser debida a una gran variedad de circunstancias.
La ms conocida quizs sea la radiolsis del agua, a travs de la cual
sucede el llamado efecto indirecto de las radiaciones ionizantes. Las
condiciones del medio, pH, concentracin de oxgeno, etc., condicionan las
concentraciones de los diversos radicales y la aparicin de los radicales
hidroperxido.

80

Pero tambin los radicales del agua aparecen como intermediarios en


las reacciones redox va radical, concretamente entre perxidos y metales
pesados, que conducen a la aparicin de radicales O y/o perxido. Esta
circunstancia se puede dar en cualquier perxido y cualquier metal de
transicin dependiendo de su potencial redox y por tanto puede ser generado
por desarreglos de los sistemas celulares de transporte de electrones,
peroxidacin de lpidos, etc., debidas a causas naturales o inducidas por la
presencia de contaminantes como el ozono, el dixido de nitrgeno, etc.
Accin fotodinmica. Fotosensibilizacin
Designaremos este tipo de mecanismo como fotosensibilizacin ya
que, debido a una definicin histrica, se considera, en ocasiones, accin
fotodinmica a la que requiere fotosensibilizador , luz y oxgeno, con lo que
excluye vas de fotosensibilizacin.
Mecansmos de reparacin del DNA
La radiacin ionizante actuando sobre DNA en un medio acuoso
produce roturas de cadena, alteraciones de bases e incluso
entrecruzamientos; de entre las roturas, unas son tales que pueden ser
separadas por una enzima llamada ligasa; pero otras no.
Por otra parte la concentracin de oxgeno, modifica la relacin entre
las frecuencias de bases alteradas y roturas. Es evidente que, en estas
condiciones resulta complejo extraer rgidas conclusiones sobre los efectos
que finalmente producir un agresor determinado, ya que a las cuestiones
referidas hay que aadir el hecho de que la respuesta celular ante una
situacin de este tipo no es en todos los casos la misma.
El gran nmero de agresiones a que est sometido el material
gentico y en consecuencia las lesiones en l inducidas hara muy difcil la
supervivencia de los seres vivos de no existir un sistema de respuesta que
permitiera su reparacin. El conocimiento de los procesos biolgicos por los
cuales la clula es capaz de reparar, al menos hasta ciertos niveles, las
lesiones causadas en su DNA cubre una doble vertiente; por una parte del
proceso en s de reparacin de lesiones que perturban su invariabilidad, y
por otra el mecanismo por el cual elude el efecto letal de una tasa de
agresin para convertirlo en un mecanismo de evolucin, ya que la
mutacin no debe entenderse nicamente en un sentido negativo.
Estos procesos de reparacin igual que los de replicacin,
recombinacin, mutagnesis, etc. estn en muchas ocasiones estrechamente
relacionados. En consecuencia no deben considerarse necesariamente

81

independientes sino integrantes de lo que puede considerarse metabolismo


del DNA (Kornberg).
Las lesiones producidas en un DNA pueden conducir a tres
situaciones diferentes: la reparacin correcta, la reparacin incorrecta y la
letalidad. En el primer caso, el DNA despus de la actuacin de los
mecanismos de reparacin no ha sufrido ninguna modificacin y conserva
idntica su informacin; Este caso se produce fundamentalmente cuando
actan los mecanismos de reparacin denominados pre-replicativos y en
algunas ocasiones, aunque con probabilidad mucho menor, tras la actuacin
de los mecanismos de reparacin denominados post-replicativos.
La segunda situacin conduce como hemos referido a mutaciones
que se producen a consecuencia de que el propio sistema de reparacin
introduce errores, en estos casos fundamentalmente actan los mecanismos
de reparacin post-replicativos. En la tercera de las situaciones referidas, los
efectos letales se producen fundamentalmente cuando el dao no puede ser
reparado por ninguno de los mecanismos anteriores; no obstante tambin
puede responder a una reparacin incorrecta que origine mutaciones cuyo
efecto conduzca a la letalidad.
Mucho antes de conocer la existencia de mecanismos enzimticos de
reparacin ya se pensaba que para un mismo dao la respuesta de la clula
dependa de su estado fisiolgico, y ste de las condiciones en que se
realizara la experimentacin. El primer fenmeno que implica la existencia
de una reparacin enzimtica fue la observacin de la recuperacin de las
clulas tratadas con luz ultravioleta al ser expuestas a la luz visible
(fotorreactivacin Kelner 1949).
Dos hechos condujeron a la constatacin de que la capacidad de
recuperacin celular dependa de genes y enzimas, y no de circunstancias
meramente fisiolgicas. Estos hechos fueron: la identificacin de los
dmeros de pirimidina (1960) (principal lesin originada por la radiacin
ultravioleta) ) y el aislamiento de un mutante de E.Coli con elevada
sensibilidad (1958). Estos dos hechos permitieron demostrar que los
dmeros de pirimidina
eran eliminados del DNA en bacterias
radiorresistentes y no ocurra as en los mutantes radiosensibles. Los
trabajos posteriores han conducido al conocimiento actual a nivel molecular
de los mecanismos de reparacin.
Accin directa e indirecta de la radiacin
La accin de la radiacin ionizante sobre las clulas, tejidos y
rganos viene iniciada por procesos de excitacin, ionizacin y radiolsis
(rotura de enlaces qumicos). La accin de la radiacin sobre la clula se

82

puede clasificar en directa e indirecta, segn el medio donde se produzca la


cesin de energa.
a.- accin directa
La accin directa (de DESSAUER o de los impactos), consiste en que la
lesin sobre la clula se realiza en el mismo sitio en que se absorbe la energa
radiante y su explicacin supone la aceptacin de las llamadas teoras del
impacto y del blanco.
La teora de accin directa supone que entre el sitio de la absorcin y el
lugar de la lesin celular hay una distancia espacial (hasta 100 A) y un
tiempo de hasta 10-5 seg. durante el cual los llamados radicales libres
interaccionan qumicamente con las molculas de trascendencia biolgica
de la clula. Los radicales libres nacen de la interaccin radiaciones
ionizantes agua celular. En un primer momento hay una ionizacin del agua
celular, que ms tarde dar lugar a la formacin de los citados radicales
libres entre los que cabe citar como ms importantes los siguientes OH, H,
H2O2, HO2. Estos radicales libres se caracterizan por su gran agresividad
qumica y se acepta que hasta el 65% de la lesin celular causada por las
radiaciones ionizantes se debe a los mismos.
Se entiende como impacto la ionizacin producida por los electrones que
nacen en la interaccin de la radiacin electromagntica o bien de las
partculas que directamente ionizan.
Se entiende como blanco aquella parte o partes de la clula cuya lesin
es de mxima trascendencia para que la vida de la misma, o sea, que del
impacto causado en una parte celular que no se considere como blanco puede
no alterar la vida celular, mientras que si la interaccin se realiza a nivel del
blanco la vida celular puede afectarse notablemente.

Se basan en las siguientes consideraciones:


La energa radiante es discontinua, es decir, de naturaleza cuntica;
esos cuantos portadores de energa son los fotones.
La energa discontinua va a incidir sobre un medio tambin discontinuo
como es el celular y sus componentes (ncleo, nuclolo, etc)
De la interaccin entre ambas discontinuidades se observa que las leyes que las rigen no son las de causa/efecto sino la del puro azar y probabilidad.

83

Hay que recurrir, por tanto a la ley de probabilidades.


Como la radiacin acta por impactos las consecuencias sern distintas
segn que parte de los elementos celulares sean afectados.
No todos los elementos constituyentes de la clula, tienen, biolgicamente, la misma trascendencia, para la vida de la clula,; as pues, segn donde se de el impacto ser afectada la vida celular en mayor o menor medida.
b.- Accin indirecta
Fue instaurada por Rajewsky hacia 1931 y establece que las radiaciones
ionizantes pueden actuar de otra manera, haciendo que su accin se realice
ms lejos de aqu y ms tarde de ahora, mediante los llamados radicales libres,
que ya fueron vislumbrados por Madame Curie.
Los efectos de los radicales libres en la clula se potencian por su
capacidad para iniciar reacciones qumicas y por tanto, pueden producir
lesiones en lugares distintos de su accin.
Puede que existan gran nmero de molculas que no intervendrn en todo
momento en la vida celular. Sin embargo, otras molculas como el DNA slo
estn presentes en la cantidad justa y necesaria y se precisan constantemente
para que la clula funcione y viva de forma adecuada: son molculas clave de
la clula.
Como el DNA es la molcula del ncleo que controla todas las
actividades celulares, se supone que una alteracin del DNA tendr para la
clula consecuencias ms graves que la alteracin de otros constituyentes
(como enzimas o molculas de agua). Una ionizacin en el DNA puede
representar una amenaza para la vida celular.
La teora del impacto explica de forma bastante intuitiva la accin
directa de las radiaciones ionizantes a nivel microscpico y macroscpico.
Se supone que en la clula existen, molculas que se pueden sustituir y
molculas claves que son nicas e insustituibles; estas son los blancos y
sobre ellas se producen los impactos. Un blanco tpico sera el DNA y los
cambios en el DNA suponen cambios en la informacin gentica,
denominados mutaciones.

Las reacciones que se producen son las siguientes:


De los productos formados, los iones tienden preferentemente a
recombinarse mediante la siguiente reaccin, no produciendo dao:

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H+ + OH-

H2O

Los efectos de los radicales libres en la clula se deben a la


capacidad de inducir variadas reacciones qumicas que al programarse,
pueden causar lesiones en la clula en zonas relativamente distantes del
lugar de la interaccin primaria.
Un ejemplo tpico de reaccin entre radicales libres es :
OH + OH

H2O2

Reaccin en la que se forma perxido de hidrgeno, de fuerte


carcter oxidante.
La induccin de mutaciones
La mutacin es una fragmentacin cromosmica y por lo tanto tambin
denominada aberracin cromosmica o alteracin estructural. Pueden suponer
una alteracin de las funciones celulares desde un mnimo, como fallos en la
mitosis, hasta un mximo que provoque la muerte celular, o alterar la
informacin que transmite una clula germinal.
Entre las lesiones celulares ms tpicas podemos citar las llamadas
mutaciones que significan una alteracin sbita de la funcin celular,
alteracin que adems, se transmite a los descendientes de la clula. Estas
mutaciones pueden ser somticas o genticas segn se realicen en una clula
somtica o germinal. La trascendental es, sobre todo, la mutacin gentica
puesto que es la que se transmite a travs de las clulas germinales a las
generaciones siguientes. Las clulas del organismo humano se dividen as
en somticas y germinales, las germinales son las del ovario y testculo y las
somticas todas las restantes.
Hay tres tipos principales de mutaciones cromosmicas que pueden
ser inducidas por las radiaciones ionizantes:
Mutaciones de tipo cromtico
En el cual se fracturan las dos cromtidas.
Mutaciones de tipo cromtida
En el cual se afecta solo una de ellas.
Mutaciones de tipo subcromtida

85

En el cual se afecta la mitad de una cromtida.


Cuando nos referimos a una respuesta de tipo aleatorio o estocstico,
la relacin respuesta biolgica/dosis de radiacin, es de tipo sigmoide.
Resulta afirmativo que la severidad de un efecto estocstico es
independiente de la dosis; un incremento de dosis supone un incremento de
probabilidad de ocurrencia, pero no un incremento de la gravedad del dao
en s. Una mutacin que suponga una malformacin de un descendiente se
puede producir con un nico fotn si se rompe un enlace clave de una
molcula de DNA. Si inciden varios millones de fotones aumentar la
probabilidad de producirse la mutacin, pero no aumentar la gravedad de la
mutacin propiamente dicha.
Un incremento de la dosis significar un incremento proporcional de
rupturas simples de cromosomas, nmero que no se ver afectado, en
principio con la tasa de dosis. La tasa de dosis afectar sobre todo a las
llamadas aberraciones complejas en los cromosomas. Para una aberracin
compleja no se precisa slo que ocurran dos o ms rupturas en un mismo
cromosoma, sino que se produzcan con escaso intervalo de tiempo de
separacin, no pudiendo actuar los mecanismos de reparacin.
Eventualmente, una mutacin podr representar una mejora
biolgica, y de hecho se reconocen casos en que es as, pero en
Radiobiologa se acepta el hecho de que una mutacin es un perjuicio para
la clula, el organismo y por lo mismo para la especie.
Todos los seres vivos presentan de forma espontnea un nmero de
mutaciones que en el transcurso de la evolucin se han acostumbrado a absorber, diluir y eliminar sin perjuicio aparente.
El peligro de las radiaciones no est en la produccin de mutaciones
en s, sino en que son capaces de inducir un nmero de mutaciones superior
al espontneo. Situando el organismo en unas condiciones a las que no est
acostumbrado y que en muchos casos no ser capaz de superar.
Caractersticas que definen a una mutacin
1.- Las mutaciones genticas se deben a un solo impacto
2.- La cantidad de mutaciones provocadas son directamente
proporcionales a la dosis administrada
3.- El porcentaje de mutaciones es independiente a la calidad de la
radiacin, exceptuando cuando se trata de radiacin muy ionizante

86

4.- No se observa influencia del factor tiempo


5.- El proceso es independiente a la temperatura
6.- Aparecen en igual medida en clulas sexuales cualquiera que sea
su estado evolutivo
7.- Las mutaciones no producen una prdida de sustancia en el gen
sino solamente una transformacin
Transferencia lineal de energa let.- Es la cantidad de energa cedida al
medio irradiado por micra de recorrido.
El efecto biolgico depender de la capacidad de ionizacin que tenga la
energa empleada:
radiaciones de baja LET: RX y gamma
radiaciones de alta LET: neutrones y partculas alfa.
Por tanto, la irradiacin de un mismo sistema biolgico con
radiaciones de distinta LET conducir a distintos tipos de respuesta
biolgica.
Las Radiaciones ionizantes de alta LET ceden mucha energa en un
pequeo recorrido; las clulas quedan muy lesionadas, existiendo, por tanto,
una relacin lineal entre la fraccin de supervivencia y la dosis.
En las Radiaciones ionizantes de baja LET la cesin energtica es
menor y existe una mayor probabilidad de reparacin celular.
Con relacin a la transferencia lineal de energa denominada LET las
aberraciones complejas no se suelen dar con radiaciones de baja LET sino
preferentemente en las de alta LET. As la gravedad o severidad de un
efecto concreto no depende ni de la dosis ni de la tasa de dosis Depende de
la probabilidad que aparezca tal mutacin. S dependen de la dosis, de la
tasa de dosis y del LET, el tipo y nmero total de mutaciones que se
producen.
Aunque a nivel microscpico, todos los efectos son estocsticos, a nivel
macroscpico se hablar tambin de efectos no estocsticos que se
producirn a partir de un cierto umbral de dosis y que sern interpretables
considerando el conjunto de acciones microscpicas sobre un rgano o
tejido.
Relacin respuesta-dosis

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La relacin entre la respuesta biolgica a nivel microscpico,


expresada como probabilidad de aparicin de un efecto, y la dosis, es una
curva de tipo sigmoide cuya forma es interpretable segn la teora del
impacto.
La curva de respuesta en su parte inicial (bajas dosis) presenta una
pendiente baja, debido a que en esta zona cada estructura celular ha recibido
pocos impactos, y su efecto an no es ostensible. Despus de esta primera
etapa, al existir ya muchas estructuras alteradas, basta un impacto adicional
para que se manifieste el efecto, situacin que corresponde a la parte central
de la curva con pendiente alta: en ella pequeos incrementos de dosis
suponen fuertes aumentos en la probabilidad de produccin del efecto.
Finalmente, la ltima zona con pendiente suave se puede interpretar como la
arribada a la saturacin, las estructuras celulares estn ya daadas
gravemente y grandes incrementos de dosis producen slo pequeos
aumentos en el efecto observado.
Efectos probabilsticos y deterministas
Los efectos biolgicos de la radiacin resultan de la manifestacin
de diversas anomalas patolgicas debidas a los efectos de la energa
depositada a nivel celular en los seres vivos. Estos efectos tienen una serie
de caractersticas peculiares.
En primer lugar se debe conocer que las alteraciones producidas por
las radiaciones solo se hacen ostensibles al transcurrir cierto intervalo de
tiempo llamado periodo de latencia, que puede variar desde pocos minutos
hasta incluso aos.
En segundo lugar es importante la clasificacin de estos efectos en
dos grandes grupos:
Efectos
probabilsticos
o
estocsticos,
cuyas
caractersticas ms esenciales son:
No presentan dosis umbral
La probabilidad que aparezcan es proporcional a la dosis de
radiacin recibida
Son siempre muy graves
Se caracterizan por presentar un perodo de latencia
generalmente largo. Un ejemplo tpico de efecto probabilstico es
el cncer.

Efectos deterministas o no estocsticos, cuyos atributos


ms importantes son:

88

Su gravedad depende de la dosis, existiendo una dosis umbral


por debajo de la cual no se produce el efecto
Su perodo de latencia es corto
Los efectos deterministas son somticos. Ejemplo de efectos de
tipo determinista son: anemia, alopecia, radiodermitis, cataratas,
eritema, etc.

La notable diferencia entre ambos efectos en especial su gravedad, se


debe a que un efecto probabilstico puede ser causado, por ejemplo, por la
interaccin de un fotn aislado, sobre una clula, con lo cual, la gravedad
slo depende del tipo de efecto, y no de la dosis de radiacin que lo indujo.
En cambio, depende de la dosis la probabilidad de aparicin del efecto, esto
es, su manifestacin ser tanto ms probable cuanta ms radiacin se reciba.
La gravedad del efecto biolgico determinista depende de la dosis, a mayor
dosis recibida mayor gravedad del efecto.
Los efectos probabilsticos de la radiacin se presentan, por lo
general, tardamente y pueden afectar al individuo o a su descendencia. En
el primer caso se hable de efectos somticos y en el segundo de efectos
genticos.
Efectos somticos
Los efectos somticos ms importantes, que afectan a la salud del
individuo son la leucemia y diversos tipos de cncer.
Efectos genticos
Los efectos genticos afectan a la salud de los descendientes del
individuo expuesto y se deben a mutaciones que dan origen a
malformaciones. Como son de carcter inespecfico, no pueden atribuirse
con seguridad ningn tipo de mutacin a la accin de las radiaciones. Por
ejemplo, el Sndrome de Down en los seres humanos puede ser un efecto
gentico radioinducido o producido por otras causas.
Influencia de la dosis total y de la tasa de dosis en el efecto
biolgico
Como los fotones pueden inducir, con una cierta probabilidad,
radiolesiones a nivel celular, de las cuales unas puede ser separadas y otras
no. Es evidente, por tanto, que la gravedad del efecto biolgico
(determinista) puede considerarse dependiente de la dosis.
Adems, la dosis recibida por el material biolgico puede
condicionar la capacidad de reparacin. Como es lgico, una misma
cantidad de radiacin impartida en un instante corto de tiempo dar menos

89

probabilidades de recuperacin a una clula o poblacin de clulas, que si


esa misma dosis se distribuye a lo largo de un periodo dilatado de tiempo.
Lesiones cromosmicas
Los cambios estructurales importantes que se producen en los
cromosomas por la accin de la radiacin, se denominan aberraciones,
lesiones o anomalas, que pueden ocasionar efectos cuyas consecuencias
pueden ser mayores que en el caso del DNA.
La radiacin puede originar cambios estructurales en los
cromosomas, entre los que se encuentran:
Rupturas simples
De un brazo de un cromosoma
Este tipo de ruptura suele ser compensado por los enzimas de reparacin
que restituyen la arquitectura normal del cromosoma, pero en ocasiones
se producen soldaduras irregulares dando lugar a cromosomas
dicntricos o fragmentos acntricos, lo que supone una alteracin
importante en la informacin trasmitida a las clulas hijas.
De un brazo de dos cromosomas
Como consecuencia pueden intercambiarse los fragmentos dando lugar a
una traslocacin, o producirse la prdida de un fragmento en el
momento de la divisin (deleccin).
Rupturas dobles
De un brazo de un cromosoma
Dando lugar a la prdida de un fragmento (deleccin) o la inversin de
dicho fragmento, alterndose el orden de las bases nitrogenadas del
DNA.
De los dos brazos de un cromosoma
Dando lugar a la inversin, bien a la formacin de un anillo
cromosmico y un fragmento acntrico.
Aunque es difcil que una clula portadora de mutaciones
cromosmicas pueda completar los procesos de divisin, y lo normal es que
muera, las consecuencias de los procesos mutacionales, pueden ser graves,

90

especialmente si afectan a clulas germinales, pues pueden ser causa de una


amplia gama de alteraciones y anomalas hereditarias en la descendencia.
Las radiaciones de alta transferencia lineal de energa (LET) poseen
capacidad de producir una alta densidad de ionizacin en su recorrido en la
materia, dosis iguales de distintos tipos de radiacin, producirn distintos
grados de respuesta.
Radiosensibilidad.
Las radiaciones son capaces de provocar, segn se ha dicho, lesiones
de importancia variable en la clula. La mayor o menor afectacin, que
depende de la poblacin celular investigada, se denomina radiosensibilidad.
La radiosensibilidad puede referirse a cualquier fenmeno celular,
pero corrientemente se toma como base la muerte de la clula. As, cuando
se afirma que una determinada poblacin celular es muy radiosensible, se
entiende que con una dosis baja de radiacin muere una fraccin importante
de clulas de la poblacin estudiada.
Resultados experimentales han permitido establecer que,
generalmente, la radiosensibilidad es comparativamente mayor en clulas
que no estn diferenciadas, que son activamente mitticas y que tienen un
largo porvenir de divisiones (ley de Begornie y Triboundeau).
Esta ley se cumple en un gran nmero de casos. Por ejemplo en el
testculo, la espermatogonia es la clula madre no diferenciada mientras el
espermatozoide es la clula diferenciada. La ley de Bergonie y Triboundeau
predice que la espermatogonia debe ser radiosensible y el espermatozoo
radiorresistente, como as confirma la experiencia.
Se debe indicar que el cumplimiento de la ley citada no es
completamente general. Una curiosa excepcin es el linfocito, clula
diferenciada y de alta especializacin que resulta ser muy radiosensible.
Los efectos de la radiacin sobre tejidos u rganos son consecuencia
de los daos producidos sobre las clulas que lo componen y de hecho se
observa distinta radiosensibilidad en tejidos segn sea la relacin entre
clulas diferenciadas y no diferenciadas y su mayor o menor actividad
mittica.
De modo general un tejido est compuesto por clulas de distintos
tipos y caractersticas, patentizandose ms la accin de la radiacin en
aquellos tramos celulares ms sensibles. As, por ejemplo, la piel presenta
una alta radiosensibilidad respecto a la depilacin, debido a la gran
actividad mittica de las clulas que integran el folculo piloso.

91

Respuesta celular a la radiacin


La respuesta celular a la radiacin se suele estudiar mediante las
denominadas curvas de supervivencia celular, o representacin en
coordenadas semilogartmicas, de la dosis en funcin de la fraccin celular
superviviente.
Muerte celular en interfase
Una de las posibles respuestas de la clula a la radiacin, es la
muerte antes de entrar en mitosis, que se denomina muerte en interfase.
El origen de este efecto es la exposicin por parte de las clulas a
dosis suficientemente elevadas: la dosis que provoca esta respuesta puede
variar dependiendo del tipo de clulas. Por ejemplo, los linfocitos presentan
la muerte en interfase a dosis absorbidas inferiores a 500 mGy, sin embargo
las levaduras soportan valores mucho ms elevados ya que tras una dosis de
300 Gy slo puede producir muerte en interfase en el 50% de la poblacin.
Retraso e ndice mittico
Se define el ndice mittico como el cociente entre el nmero de
clulas que en cada instante estn en mitosis, y el nmero de clulas total de
la poblacin.
La irradiacin perturba el equilibrio mittico. Las clulas que se
encuentran en mitosis en el momento de la irradiacin completan su
divisin, pero aquellas que se encuentran a punto de dividirse se retrasan
permaneciendo ms tiempo en la fase G2 del ciclo celular. Por esta razn el
ndice mittico disminuye, manteniendo un valor inferior al de
preirradiacin. Si la dosis absorbida es baja pueden producir procesos de
recuperacin, lo que origina una sobrecarga mittica, hay clulas que no se
han visto afectadas por la irradiacin y continan dividindose y clulas que
sufrieron retraso pero que se han recuperado. Al cabo de un tiempo el ndice
retorna los valores iniciales a la irradiacin. Sin embargo a dosis altas el
ndice mittico se estabiliza en valores ms bajos que el inicial.
Fallo reproductivo
Se define el fallo reproductivo como la disminucin del porcentaje
de clulas supervivientes a la irradiacin con capacidad reproductiva.
Este efecto se explica a partir de la teora del impacto, segn la cual
la capacidad de reproduccin de una clula est relacionada directamente

92

con la integridad de los cromosomas, por tanto cualquier lesin de estos


puede producir muerte celular.
Factores que influyen en la respuesta (qumicos, fsicos y
biolgicos)
Factores qumicos
Existen muchos compuestos qumicos que pueden modificar la
respuesta a la radiacin: segn el efecto que originan se pueden clasificar en
dos grupos.
Radiosensibilizadores
Son compuestos que aumentan el efecto letal celular, producido por
una determinada dosis de radiacin. Un ejemplo tpico de
radiosensibilizador es el oxgeno, lo que se traduce que con una
mnima dosis de radiacin se produce mayor porcentaje de muerte
celular si hay exceso de oxgeno en el tejido que si hay defecto.
Radioprotectores
Son compuestos que reducen los efectos producidos por la radiacin
a nivel celular. Estas sustancias deben estar presentes en el momento
de la irradiacin; administradas posteriormente, carecen
completamente de efecto protector. Un grupo de sustancias con estas
propiedades son las que tienen en su molcula un grupo sulfidrilo
(SH), tales como la cisteina y cisteamina.
Factores fsicos
Un factor fsico de gran importancia en la respuesta a la radiacin es
la transferencia lineal de energa de la radiacin considerada. De forma
simplista pero muy til en Radiobiologa se habla de radiacin de baja LET
y de alta LET: tanto electrones como fotones se engloban en el grupo de
radiacin de baja LET.
Factores biolgicos
Entre los factores biolgicos debe destacarse la distinta respuesta a la
radiacin en funcin de la fase del ciclo reproductivo en que se encuentra la
clula. Se ha observado que la mxima radiosensibilidad se produce en la
fase G2 y M, menor en G1, alcanzndose un mnimo en la fase de
duplicacin del DNA.

93

Otro factor biolgico importante es la capacidad de las clulas para


la reparacin de las radiolesiones subletales. No produce el mismo efecto la
recepcin de una dosis alta de radiacin en un tiempo corto, que recibir la
misma dosis de manera fraccionada, es decir, mediante fracciones sucesivas
de radiacin en un determinado perodo de tiempo. En el segundo caso la
clula puede poner en funcionamiento sus mecanismos de reparacin y el
dao consecuentemente es menor que en el primer caso.
Respuesta sistemtica a la radiacin
La respuesta a la radiacin de un sistema u rgano se define como
los cambios morfolgicos y/o funcionales, visibles o detectables, producidos
por la radiacin ionizante.
La respuesta es funcin de la dosis y del tiempo transcurrido entre la
irradiacin, y el instante en que se realiza la valoracin.
Un sistema biolgico presenta una respuesta a la radiacin
dependiente de la radiosensibilidad de los rganos que lo integran.
Igualmente la respuesta de un rgano depende de la radiosensibilidad de los
tejidos que lo forman, tanto del parnquima como del estroma, as como de
sus respectivas poblaciones celulares.
A efectos del estudio de la radiosensibilidad de los tejidos, conviene
clasificar los sistemas en los siguientes grupos:
Sistema de renovacin rpida
En los que la renovacin celular es rpida (das o semanas), como
ocurre, por ejemplo, en la piel o en mdula sea.
Sistema de renovacin, condicional
En los cuales la poblacin celular permanece fija, renovndose
nicamente las clulas que mueren o se alteran por la accin de
ciertos traumas. Tejidos que integran este grupo son por ejemplo el
heptico o el renal.
Sistemas estticos
En los que no existe reproduccin celular, como en el caso del
sistema nervioso.
Dado que la gravedad, el tiempo de respuesta, y el tiempo que tarde
en aparecer el efecto de radiacin depende de la dosis absorbida, se hace

94

necesario asociar esta magnitud con la respuesta. La referencia general se


escalona en tres grados:

Dosis alta:
Dosis medias:
Dosis bajas:

superior a 10 Gy
entre 1 y 10 Gy
menores de 1 Gy

Efectos inmediatos y tardos


La respuesta morfolgica de un rgano a la radiacin se produce en
dos fases generales:
Cambios inciales
Que se producen en los seis primeros meses de postirradiacin y que
son resultados de las lesiones celulares. Segn las dosis recibidas,
estos efectos pueden ser reversibles e irreversibles. Son ejemplos de
alteraciones inmediatas o inciales tpicas, las debidas a
modificaciones en la permeabilidad celular, tales como, las
inflamaciones, edemas y hemorragias.
Cambios tardos
Que se producen despus de seis meses de postexposicin. Estos
cambios son consecuencia de otros inciales irreversibles, pueden variar
desde mnimos hasta graves, y son, permanentes, irreversibles, y
habitualmente progresivos. Ejemplos de alteraciones tardas
caractersticas son: fibrosis, atrofias, ulceraciones, necrosis, etc.
Efectos reversibles e irreversibles
Son efectos reversibles aqullos, que tras un perodo de
manifestacin, van desapareciendo progresivamente debido a la
recuperacin del rgano afectado.
Son efectos irreversibles aquellos cuyos daos son ms o menos
persistentes debido a una insuficiente recuperacin. Un efecto irreversible
puede significar una reduccin de la capacidad funcional de un rgano, al
disminuir su poblacin celular especializada.
La curacin de radiolesiones
El proceso de curacin de una radiolesin puede realizarse de dos
maneras:
Regeneracin

95

Proceso en el que la sustitucin de clulas daadas se realiza por el


mismo tipo de clulas existentes antes de la irradiacin. La
regeneracin produce una restitucin total o parcial de las funciones
del rgano, por lo que ste no presenta apenas cambios tardos
residuales, si es que aparece alguno.
Reparacin
Mecanismo de sustitucin de clulas daadas originales por otras de
distinto tipo. La reparacin acta con formacin de una cicatriz
(fibrosis). Este proceso no restaura el rgano a su condicin normal
anterior a la irradiacin, lo que da lugar a la respuesta tarda.
RADIOSENSIBILIDAD DE RGANOS Y SISTEMAS
Sistema hematopoytico y sangre
Las clulas sanguneas se producen en los rganos hematopoyticos
a partir de clulas madre, que tras proliferar y diferenciarse dan lugar a las
clulas hematopoyticas circulantes. Los rganos hematopoyticos son
bastante radiosensibles mientras las clulas circulantes son radiorresistentes,
a excepcin de los linfocitos, muy radiosensibles.
Como consecuencia de la elevada radiosensibilidad de los precursores
hematopoyticos, dosis moderadas de radiaciones ionizantes pueden provocar
una disminucin de la actividad proliferativa de las clulas correspondientes a
los dos primeros compartimentos (clulas cepa y proliferacin- trnsito), lo que
se traduce al cabo de un corto periodo de tiempo en un descenso del nmero de
clulas funcionales de la sangre. La prdida de leucocitos conduce tras la
irradiacin a una disminucin, o falta de resistencia ante los procesos
infecciosos. Por otra parte, la disminucin del nmero de plaquetas,
indispensable para la coagulacin sangunea, provoca una marcada tendencia a
las hemorragias, que sumado a la falta de produccin de nuevos elementos
sanguneos de la serie roja, puede provocar una grave anemia.
El perodo de tiempo hasta que se produce la crisis, cuando el nmero
de las clulas circulantes en sangre alcanza un mnimo, tarda en aparecer
algunas semanas. Solamente cuando las clulas maduras circulantes van
muriendo y se requiere el aporte de nuevas clulas a partir del despoblado
compartimento de precursores, en cuando aparece el efecto aparente de la
radiacin.
Sistema digestivo

96

El sistema digestivo est formado por parte de la cavidad bucal,


esfago, estmago, intestino delgado e intestino grueso. La parte ms
radiosensible es el intestino delgado.
Est formado por un revestimiento de clulas que no se dividen, que se
descaman diariamente hacia la luz del tubo y son sustituidas por las nuevas
clulas formadas en las criptas de Liebrekuhn. Al igual de lo que ocurre en la
mdula sea, en esta regin existe un comportamiento de clulas cepa, que se
dividen activamente, y que por lo tanto tienen una elevada radiosensibilidad. La
radiacin puede llegar a inhibir la proliferacin celular de las criptas. Por tanto,
las vellosidades que liberan continuamente las clulas muertas de la superficie
hacia la luz intestinal y que dependen de las criptas de Lieberkuhn para su
reposicin, pierden clulas y se achatan quedando parcial o totalmente
denudadas.
Como consecuencia, se produce una disminucin de la capacidad de
absorcin de materiales a lo largo de la pared intestinal. As mismo. Se produce
deshidratacin y prdida de electrolitos por paso de fluidos hacia la luz
intestinal. Se puede producir tambin, una infeccin sistmica provocada por el
paso de las bacterias que habitan normalmente en el tracto gastrointestinal hacia
la corriente sangunea a travs de la pared intestinal. El sistema se encuentra
revestido por una membrana mucosa que contiene clulas no diferenciadas y
por ello radiosensibles, y clulas diferenciadas radiorresistentes.
La recepcin de dosis moderadas y altas de radiacin provocan
inflamacin en las membranas mucosas bucales (mucositis), y del esfago
(esofaguitis). Mientras que en el caso de las dosis moderadas se alcanza la
curacin con un mnimo de alteraciones tardas, por el contrario, con las
dosis altas se presentan cuadros de atrofia, ulceraciones y fibrosis en
esfago. En el intestino delgado a dosis moderadas, el efecto es transitorio,
producindose acortamiento de vellosidades. A dosis altas se inhibe la
proliferacin celular y queda lesionado el revestimiento, lo que da lugar a
disminucin de secreciones, prdida de lquidos y electroltos, y paso de
grmenes del intestino a la sangre, produciendo procesos infecciosos.
Piel
La piel est formada por una capa exterior (epidermis), una capa de tejido
conjuntivo (dermis) y una capa subcutnea de tejido graso y conjuntivo. La
epidermis est formada por capas que contienen clulas que no se dividen (capa
basal de la epidermis). Peridicamente se van perdiendo las clulas de la
superficie de la piel y se reemplazan por las clulas formadas en la capa basal,
clulas que en analoga con las citadas en los sistemas anteriores, tambin
tienen una alta radiosensibilidad.

97

Despus de aplicar dosis de radiacin moderadas o altas, se producen


reacciones tales como inflamacin, eritema y desescamacin seca o hmeda de
la piel.
Los folculo pilosos, como tejidos en crecimiento activo, son
radiosensibles, producindose una depilacin temporal o permanente con dosis
moderadas o altas.
Las dosis altas producen secuelas tardas como atrofia, fibrosis,
ulceracin necrosis y cncer.
Ojo
El cristalino contiene una poblacin celular de divisin activa, que
puede ser lesionado o destruido por la accin de la radiacin. Debido a la
carencia de mecanismos para la sustitucin de clulas daadas, estas forman
una lesin denominada catarata.
Sistema reproductivo
Masculino
La mayor parte de los tejidos constituyentes del sistema
reproductor masculino, son radiorresistentes a excepcin de los
testculos: estos contienen poblaciones celulares que no se
dividen, los espermatozoides, radiorresistentes y poblaciones
celulares que se dividen muy rpidamente, las espermatogonias
radiosensibles.
Como consecuencia de la irradiacin de los testculos se puede
producir la despoblacin de las espermatogonias, lo que se traduce
en la disminucin de nuevos espermatozoides, (clulas ya
funcionales), aunque la fertilidad puede mantenerse durante un
periodo variable atribuible a los radiorresistentes espermatozoides
maduros. A este periodo le sigue, finalmente, otro de esterilidad
temporal o permanente segn la dosis recibida.
Femenino
Los vulos estn contenidos en envolturas en forma de saco
(folculos) que se denominan segn el tamao en: pequeos,
intermedios y grandes. Los folculos pequeos son los ms
resistentes, los intermedios son los ms radiosensibles y los
grandes moderadamente radiosensibles. El proceso de

98

diferenciacin de estas clulas a diferencia de


espermatozoides no es por divisin sino por maduracin.

los

Despus de irradiar los ovarios con dosis moderadas, existe un


perodo de fertilidad debido a los relativamente radiorresistentes
folculos maduros que pueden liberar un vulo. A este perodo frtil
le puede seguir otro de esterilidad temporal o permanente como
consecuencia de las lesiones en los folculos intermedios, al
impedirse la maduracin y expulsin del vulo. Posteriormente,
puede existir un nuevo perodo de fertilidad como consecuencia de
la maduracin de los vulos que se encuentran en los folculos
pequeos, radiorresistentes.
La dosis necesaria para producir la esterilizacin varan en funcin
de la edad, dado que a medida que se aproxima la edad de
menopausia el nmero de oocitos primarios disminuye y por tanto
la dosis esterilizante es ms baja.
Tal como acabamos de observar, el ovario no es un rgano que
mantenga una proliferacin activa, como era el caso de los sistemas
que anteriormente hemos citado y puede ser considerado como un
ejemplo de un rgano de elevada radiosensibilidad, aunque en esta
ocasin la sensibilidad no hace referencia a la capacidad
proliferativa, sino a la maduracin de las clulas.

RESPUESTA ORGNICA TOTAL A LA RADIACIN


La respuesta orgnica total a la radiacin viene determinada por la
respuesta combinada de todos los sistemas irradiados. Sin embargo, dado
que la radiosensibilidad y por tanto la respuesta, vara en cada sistema. La
respuesta global quedar determinada por el sistema afectado ms
radiosensible. Por sus distintos condicionamientos se distinguir entre el
adulto, embrin y el feto.
En general se aprecia que la respuesta, sea de supervivencia o de
cualquier efecto, depende de la dosis. Con referencia a la supervivencia,
dosis crecientes provocan una disminucin creciente del nmero de
supervivientes y del tiempo de supervivencia.
Respuesta del organismo adulto: el sndrome de irradiacin.
La dosis total porcentual
Con objeto de poder comparar los efectos letales que producen
distintos niveles de dosis, se suele utilizar el concepto de dosis letal

99

porcentual en funcin del tiempo, con una notacin, que adopta la forma
Dlm/n donde m y n significan respectivamente, tanto por cien de la poblacin
que sufre muerte, y das de supervivencia tras la irradiacin. Por ejemplo, el
trmino DL50/30, significa la dosis letal necesaria para causar en promedio, la
muerte del 50% de la poblacin en un perodo de 30 das, tras la exposicin.
La DL50/30 en el hombre para una irradiacin corporal total, se encuentra en
el intervalo 2,5 -3 Gy.
El Sndrome de Irradiacin
La respuesta de un organismo adulto a una exposicin aguda de
irradiacin produce una serie de signos y sntomas que se conocen como
SINDROME DE IRRADIACIN, (SDI) cuyas condiciones de induccin
son:

La exposicin del organismo debe extenderse a un intervalo de


tiempo muy corto, a lo sumo del orden de minutos.
La exposicin a la radiacin debe comprender la totalidad del
organismo, o su mayor parte
La irradiacin debe proceder de fuentes externas al organismo

Con objeto de poder comparar los efectos letales producidos por diferentes
niveles de dosis se suele utilizar el concepto de dosis letal porcentual en
funcin del tiempo, con una notacin de la forma DL 50/30, que significa la
dosis letal necesaria para producir la muerte al 50% de la poblacin expuesta al
cabo de 30 das. Esta DL 50/30 est en el orden de los 2,5 3 Gy para el
hombre. (irradiacin a cuerpo entero)
Representando el tiempo de supervivencia en funcin de la dosis recibida,
se obtienen curvas que corresponden al llamado sndrome de la mdula sea.
En ella, la muerte de los individuos se produce fundamentalmente como
consecuencia de la lesin del sistema hematopoytico y en concreto por la
destruccin de la mdula sea
Conviene tener en cuenta que los intervalos de dosis que se dan para cada
sndrome no son especficos de los seres humanos, dado que los valores se han
obtenido a partir de la respuesta de muy diversos animales a la irradiacin
corporal aguda.
La respuesta que se presenta a una dosis de irradiacin corporal aguda y total se
puede dividir en tres etapas:
Prodrmica.- Se caracteriza por nuseas, vmitos y diarreas. Puede
durar desde algunos minutos, hasta varias horas.

100

Latente.- Ausencia de sntomas. Su duracin puede variar desde


minutos hasta semanas.
De enfermedad manifiesta.- Aparecen los sntomas concretos de
los sistemas lesionados, el individuo se recupera o muere como
consecuencia de las radiolesiones. Vara desde minutos hasta semanas.
Embrin y feto
Considerando que la radiosensibilidad est directamente relacionada con la
actividad mittica, podemos predecir la elevada vulnerabilidad del feto, no slo
a los efectos letales de la irradiacin sino tambin a la induccin de anomalas
congnitas.
La letalidad y anomalas inducidas por la irradiacin en el embrin o feto
dependen entre otros factores del tiempo de gestacin en el que se produce la
irradiacin.
Dividiremos pues, al desarrollo fetal en tres periodos en los que se observa
una probable aparicin de diferentes efectos radioinducidos.
Cuando se produce la fertilizacin del vulo comienza a desarrollarse una
activa divisin celular. Antes de que el huevo se implante en la mucosa del
tero puede producirse una elevada mortalidad, si bien, la irradiacin en ese
momento del desarrollo no origina anomalas congnitas. Una vez que haya
tenido lugar la implantacin y se inicie la diferenciacin celular caracterstica
de la fase de la organognesis, deja de ser probable que se produzca la muerte
del embrin, pero si se producen anomalas estructurales y deformidades.
La radiorresistencia del feto aumenta durante la ltima fase del desarrollo
al incrementarse el nmero de clulas diferenciadas y disminuir la actividad
mittica. Como consecuencia, en esta fase se produce un menor nmero de
anomalas aparentes As como una disminucin en la incidencia de muertes
tanto prenatales como neonatales.
En el caso de mamferos que han recibido irradiacin corporal total,
se puede correlacionar la dosis recibida con el tiempo de supervivencia.
Al aumentar la dosis disminuye el nmero de supervivientes y el
tiempo de supervivencia. Se definen tres sndromes de irradiacin segn sea
el rgano cuyo fallo produce la muerte.
Sndrome de mdula sea

101

Se produce en un intervalo de dosis 1-5 Gy, debido a la destruccin


masiva de clulas precursoras hemticas.
Sndrome gastrointestinal
Se produce en el intervalo de dosis 5-10 Gy y es consecuencia
principalmente de la destruccin del epitelio del intestino delgado.
Sndrome del sistema nervioso central
Este efecto se presenta para dosis altas, mayores de 10 Gy, y se debe
a lesiones generalizadas en neuronas.
La respuesta a una dosis de irradiacin corporal total aguda se puede
dividir en tres etapas:
Etapa predrmica
Que se caracteriza por nauseas, vmitos y diarrea.
Etapa latente
Caracterizada por ausencia de sntomas
Etapa de enfermedad manifiesta
Donde se presentan los sntomas concretos de los sistemas
lesionados.
Efectos especficos en vulo o espermatozoide
La irradiacin a nivel de gnadas puede inducir ciertas mutaciones
en vulos y espermatozoides: los efectos observados, de carcter
probabilstico, pueden constituir taras genticas transmisibles a futuros
hijos.
Efectos especficos en embrin y feto
La fase ms radiosensible en cuanto a la induccin de anomalas en
el feto humano es la comprendida entre la segunda y la sexta semana de
gestacin. Si la irradiacin se produce durante este intervalo de tiempo se
observan anomalas relacionadas con el sistema nervioso central (retraso
mental, lesiones en los rganos sensoriales y retardo en el crecimiento).
La irradiacin durante el segundo y tercer trimestre da origen a
menos anomalas en el sistema nervioso central. Sin embargo, pueden darse

102

trastornos funcionales, como la esterilidad, o efectos tardos, como la


leucemia.
FACTORES DE RIESGO Y DE PONDERACIN
La relacin respuesta-dosis en los efectos estocsticos no es de tipo
sigmoide. El incremento de probabilidad, P, que se produzca un efecto
determinado bajo la accin de un incremento de dosis D, se puede expresar
como:
P = mD
Como ejemplo daremos algunos factores de riesgo medios para
distintos rganos y tejidos:

1.- Gnadas: Factor de riesgo medio para efectos hereditarios en las dos
primeras generaciones 10 - 13 Sv-1
2.- Hueso: Factor de riesgo para cncer de riesgo 5 x 10-4 Sv-1
3.- Mdula: Factor de riesgo para leucemias 2 x 10-3 Sv-1

103

EPIDEMIOLOGIA
Introduccin
La epidemiologa estudia las enfermedades que afectan simultneamente o
sucesivamente a los miembros de grupos ms o menos extensos de poblacin.
El significado actual de la epidemiologa es el fruto de dos grandes
modificaciones: de una parte, la ampliacin del concepto de epidemia, y de
otra, la aplicacin de los estudios epidemiolgicos a todas las fases evolutivas
de la enfermedad, tanto en momentos de presentacin epidmica como no
epidmica.
Los progresos en el conocimiento de las causas de las diversas
enfermedades parecan reducir las epidemias y los estudios epidemiolgicos al
campo de las enfermedades transmisibles, por el contrario, la utilidad de los
mtodos epidemiolgicos ha llevado a extender su aplicacin a enfermedades
tan alejadas de aquellas como el cncer, las enfermedades cardiovasculares, los
efectos de las radiaciones ionizantes, los accidentes, etc.
La estadstica sanitaria nos ha permitido ver las verdaderas epidmias, es
decir, aumentos relativos en la incidencia de una enfermedad, donde la
observacin directa es incapaz de advertirlas. En conclusin, el registro
constante de los datos sanitarios y la observacin adecuada de los mismos es
una actividad fundamental para el conocimiento de las enfermedades.
RADIACIONES IONIZANTES
El empleo de rayos X con fines diagnsticos y de los rayos X y los
materiales radiactivos con fines teraputicos, se extendi a los pocos aos
del descubrimiento de los rayo X por Rentgen en 1895 y de la
radiactividad por Becquerel en 1896.
Se progres en el empleo de la radiacin, tanto en el campo
diagnstico como en el teraputico, cuando en los aos cuarenta, se hizo
posible la produccin artificial de formas radiactivas de los elementos
qumicos comunes. Ms recientemente los refinados mtodos
computarizados han permitido aumentar enormemente la precisin en la
localizacin de los rganos de la economa, explorando la absorcin de los
rayos X o la emisin de la radiacin de los radionucleidos incorporados por
dichos rganos.
Al tiempo que se produca este notable avance en el uso mdico de la
radiacin y se extenda su empleo en todo el mundo se ha ido reconociendo
la importancia tanto para los pacientes como para el personal sanitario, de
limitar la magnitud de la exposicin al mnimo necesario para los fines
clnicos de la prueba o el tratamiento. Cuando se comenzaron a utilizar

104

radiaciones con fines clnicos se vio que las altas dosis originaban lesiones
en los tejidos y podan inducir a la aparicin de cncer en las zonas
irradiadas. Desde los aos cuarenta se ha visto que incluso las dosis bajas
pueden producir cncer en los rganos irradiados, o defectos hereditarios
(genticos), si se afectan las clulas germinales (de ovarios o testculos).
No cabe duda que los riesgos derivados de la mayora de los mtodos
de diagnstico y tratamiento radiolgico son mnimos en comparacin con
los beneficios que aportan. Sin embargo, los riesgos de irradiacin de
algunos de los mtodos utilizados en el pasado fueron importantes, como en
el caso de un preparado de Torio -el Thorotrast- usado en las arteriografas o
el tratamiento de la espondilitis anquilosante severa con rayos X o
inyecciones de Ra226. No obstante, en la actualidad, siguiendo las
recomendaciones de la Comisin Internacional para la Proteccin
Radiolgica y de otros organismos nacionales e internacionales en cuanto a
los requisitos de proteccin necesarios para el correcto empleo de las
radiaciones ionizantes en medicina, los efectos indeseables se han
minimizado.
METODOLOGA EPIDEMIOLGICA
Para aplicar mejor el concepto de la moderna epidemiologa, se la define
como el estudio de la distribucin de la salud y enfermedades en los grupos
sociales (epidemiologa descriptiva), as como de los factores que determinan
su aparicin y difusin en la poblacin (epidemiologa analtica).
El mtodo epidemiolgico puede ser cualquier mtodo de estudio del
hecho analizado, tanto cualitativo como cuantitativo. Sin embargo, hay cuatro
tipo de estudios que son los ms utilizados en epidemiologa:
1 Epidemiologa descriptiva
a.- Estudios descriptivos
2.- Epidemiologa analtica
b.- Estudios retrospectivos o estudios caso-control
c.- Estudios prospectivos o estudios de cohortes
3.- Epidemiologa experimental
d.- Estudios de intervencin.
EPIDEMIOLOGA DESCRIPTIVA
Se ocupa de estudiar la frecuencia y distribucin del fenmeno analizado
en la poblacin estudiada. Se trata, de la primera etapa de la accin
epidemiolgica; es decir, una simple observacin de la realidad que conduce a

105

la formulacin de una serie de hiptesis, sobre las posibles causas del hecho
estudiado.
En esta fase hay que ser extremadamente cuidadosos, aplicando un criterio
descriminatorio pues si no pueden falsearse nuestros resultados. En lneas
generales debemos observar una serie de condiciones:
a.- Usar siempre las mismas medidas de los fenmenos (tasas, ndices,
etc.)
b.- Usar para comparaciones grupos de poblacin homogneos.
A modo de ejemplo, supongamos que realizamos un estudio para analizar
la asociacin entre las dosis de irradiacin y la aparicin de radiodermitis
mediante un estudio retrospectivo de casos y controles.
Una vez seleccionados los casos, es decir los afectos de la radiodermitis y
los controles, (personas de caractersticas lo ms similares posibles pero no
afectas), recogemos las lecturas de dosis de cada uno de los individuos
incluidos en la investigacin a partir de la informacin disponible. Pues bien, si
los antecedentes de dosis de exposicin no han sido consignados de igual forma
en el historial dosimtrico las conclusiones estaran sesgadas.
Las variables analizadas en el estudio descriptivo van a ser todos los
elementos que intervienen en el fenmeno epidemiolgico, como son las
respuestas a las preguntas siguientes:
a.- QUE (el hecho de describir)
b.- CUANTO (el nmero)
c.- QUIENES (personas afectadas)
d.- DONDE (lugar)
e.- CUANDO (tiempo)
Del estudio descriptivo de estos eslabones nacer el COMO y el
PORQUE, proporcionando datos para una posible hiptesis, que ser analizada
en la Epidemiologa Analtica y demostrada en la Epidemiologa Experimental.
Descripcin del fenmeno epidemiolgico (QUE)
Ser el primer paso de la epidemiologa descriptiva. Se estudiarn todos
los sntomas, signos y pruebas analticas que nos ayuden en la descripcin en s
del proceso (por ejemplo, los signos clnicos de una enfermedad y anlisis).
Distribucin numrica (CUANTOS)
La necesidad de medir la frecuencia exige el establecimiento de unidades.
Con ellas, se hace posible la comparacin entre frecuencias de diversos

106

fenmenos o entre la frecuencia con que un determinado hecho se presenta en


diversas poblaciones.
Dato real, es aquel que seala la magnitud de cualquier fenmeno. El
conocimiento de que en un pueblo han fallecido 10 personas en un ao, es un
dato real. Ahora bien, esto por s slo no nos da una idea suficientemente clara
del problema y no tiene un verdadero significado, sino es comparndolo con
otra magnitud, que lgicamente ser la poblacin, obteniendo as los datos
relativos y surgiendo as los trminos de RAZONES o PROPORCIONES,
TASAS e NDICES.
Razones o proporciones
Son expresiones que indican el nmero de casos de una determinada clase,
en relacin con el nmero total de individuos. Miden siempre la
importancia de un fenmeno. Su formula general es: RAZON = Dato real
/ Poblacin total. Ahora bien, como esta cifra tiene que ser siempre inferior
a la unidad y a veces la primera cifra significativa estara en el lugar de las
centsimas, milsimas, etc., es ms fcil referir esta proporcin a una
potencia 10, es decir, la expresaremos en forma de tasas.
Tasas
Cualquier dato real podremos expresarlo en forma de tasa, si referimos la
cifra de aquel a un nmero base que sea una potencia de 10. El valor de las
tasas deriva de que su carcter descriptivo unen una significacin
probabilstica, en efecto, expresan el riesgo matemtico (casos
desfavorables/ casos posibles) de suceder el evento de que se trate.
Tasa bruta o tasa general
Se toman en relacin a la poblacin total, sin tener en cuenta ninguna
caracterstica especfica de esa poblacin. TASA = Dato real x 10 n /
Poblacin total
Tasa especfica
Se toma una parte de la poblacin total (poblacin parcial), en razn a una
o ms caractersticas. TASA ESPECFICA = Dato real x 10 n /
Poblacin total. Los valores de n como potencia de 10, ms
comnmente usados, para ambos tipos de tasas son:
n=2. tasas de letalidad, incidencia y prevalencia
n=3. tasas de mortalidad general, mortalidad por edades
n=4. tasa de morbilidad por una sola causa
n=5. tasa de mortalidad por una sola causa

107

Indices
Son expresiones numricas que indican, por medio de una breve
cifra, la relacin existente entre varios datos de una misma serie
referidos a uno de ellos.
En realidad, tasas e ndices son cosas muy parecidas, porque ambos
son valores tericos, cuya diferencia consiste en que los ndices se
usa como valor base el de una de las cifras de la serie numrica, a la
que se da el valor 100, en tanto que en las tasas se usa siempre la
poblacin total o parcial y se refieren a una potencia variable de 10.
Personas afectadas (QUIENES)
Es muy importante estudiar las caractersticas de las personas sobre
las que incide el fenmeno epidemiolgico estudiado. La descripcin de las
personas puede realizarse en relacin a diferentes atributos, en funcin del
estudio que estemos abordando. En nuestro caso las posibles exposiciones a
las radiaciones ionizantes y sus posibles consecuencias:
1.- Edad
2.- Sexo
3.- Estado civil, tanto de hecho como de derecho
4.- Hbitos
5.- Profesin
6.- Cultura
7.- Factores socio econmicos, etc.
Distribucin del espacio (DONDE)
Es bien sabido que existe una clara diferencia entre la distribucin de
las enfermedades producidas por las radiaciones ionizantes (radiodermitis,
trombopenia, etc.). Por esto es muy interesante estudiar estos factores.
Distribucin en el tiempo (CUANDO)
Es conveniente el estudio de la distribucin cronolgica de los
procesos: por decenios, quinquenios, aos, estaciones, meses, etc.

EPIDEMIOLOGA ANALTICA

108

Se ocupa de analizar e interpretar los hechos observados a la luz de


los datos aportados por la Epidemiologa Descriptiva, con la finalidad de
examinar las hiptesis sugeridas por esta.
Los estudios de Epidemiologa Analtica suponen siempre una
hiptesis previa y comportan la elaboracin de dos series de datos, como
mnimo, que sern objeto de comparacin. Segn el mtodo utilizado se
distinguen dos tipos de estudios analticos: retrospectivos y prospectivos.
Estudios retrospectivos
Son llamados tambin estudios caso-control, estudios de historias de casos o
estudios por anamnesis. El objeto de estos estudios es comparar las
caractersticas de un grupo de individuos afectados por el proceso a estudiar
(grupo de estudio o casos), con otro grupo compuesto por individuos de
caractersticas anlogas en edad, sexo, etc. Pero no afectados del proceso en
cuestin (grupo control).
Este mtodo tiene las ventajas de la facilidad en la realizacin y la
economa de tiempo y recursos humanos, y el inconveniente de los
posibles errores que hagan heterogneos los grupos de estudio y
control seleccionados.
Estudios prospectivos
Se les conoce tambin con los nombres de estudios de cohorte,
estudios longitudinales o estudios de catamnesis.
Consisten en escoger un grupo de personas expuestas a un factor y
otros grupos testigos no expuestos, y buscar la frecuencia con que se
llegan a afectar a travs del tiempo, mediante una vigilancia de stos
grupos en estudio. Tienen los inconvenientes de ser costosos y tardar
mucho en suministrar resultados.
Estudios rekord-linkage o simnesis
Se trata de una variante del mtodo prospectivo, pues como en ste
caso toda la informacin de rutina disponible relativa a un individuo.
Es ya clsico el estudio rekord-linkage acerca de los posibles efectos
carcinogenticos de las radiaciones teraputicas realizadas por
BROWN y DOLL en 1.955. El grupo de individuos expuestos a la
causa hipottica lo componan enfermos afectos de espondilitis
anquilosante tratados mediante irradiacin. Reuniendo informacin
de modo diverso, sobre casos de leucemia y otras neoplasias
registradas en miembros del grupo estudiado, pudo demostrarse que

109

si la irradiacin haba sido intensa aumentaba el riesgo de aparicin


de cnceres en los puntos irradiados.
EPIDEMIOLOGA EXPERIMENTAL
El estudio epidemiolgico experimental o de intervencin es un
procedimiento metodolgico en el cual un grupo de individuos han sido
divididos en forma aleatoria en grupo de estudio y grupo control o testigo, y
analizados con respecto a algn factor de riesgo o alguna medida
preventiva que se quiere estudiar o evaluar sus efectos.
Estudios epidemiolgicos sobre la exposicin a las radiaciones
Desde comienzos de siglo se sabe que las radiaciones ionizantes son
capaces de inducir efectos patolgicos cuando interaccionan con los
organismos vivos. El estudio de la frecuencia y distribucin de estos efectos
en la poblacin expuesta, la emisin y en su caso la confirmacin de
hiptesis acerca de su forma de actuacin, la evaluacin de las medidas de
prevencin puestas en marcha, etc. Tienen en los mtodos epidemiolgicos
un arma de gran utilidad y eficacia.
Si consideramos el momento en que aparecen los efectos, podemos
hablar de efectos precoces y tardos o diferidos. Los primeros se manifiestan
en un corto perodo de tiempo y estn ligados a altas dosis de radiacin
recibidas en un perodo de tiempo reducido. Los diferidos aparecen de
forma insidiosa y se manifiestan despus de largos perodos de tiempo
(perodo de latencia o intervalo libre), e incluso puede que no se observen
en el individuo irradiado, sino en sus generaciones sucesivas.
La determinacin de los efectos diferidos inducidos por dosis bajas
de radiacin presentan diversas dificultades:
Necesidad de manejar grandes volmenes de poblacin expuesta
para que los resultados estadsticos sean suficientemente fiables. Se
ha estimado (REISSLAN y otros 1.976), que para el Reino Unido
sera necesario un perodo de seguimiento de 34 aos de toda la
poblacin profesionalmente expuesta a las radiaciones ionizantes
para tener una probabilidad del 50% de detectar el supuesto aumento
de riesgo de leucemia debido a las radiaciones con una confianza del
80%. A medida que las dosis son ms pequeas, es necesario un
mayor nmero de personas.
En cualquier caso la interpretacin de los resultados ser
problemtica sobre los cnceres y anomalas genticas pueden tener
causas muy variadas que no son bien conocidas; esto implica un
anlisis multivariante o una considerable dificultad en seleccionar

110

poblaciones testigo que se puedan considerar similares a la


poblacin de personal profesionalmente expuesto.

111

CRITERIOS GENERALES
RADIOLGICA

SOBRE

PROTECCIN

Conceptos y objetivos
La proteccin Radiolgica es una ciencia que, aplicada a las
radiaciones ionizantes, pretende conseguir que los riesgos derivados de su
utilizacin sean tan bajos como sea razonablemente posible.
Su aplicacin debe conducir a normas, mtodos de trabajo y
garantas de seguridad que hagan mnimo el riesgo.
Estn incluidos en la definicin anterior: el riesgo a las personas, el
dao al medio ambiente y el dao a las cosas, que deben ser mnimos para
obtener un determinado beneficio, y adems, prevenir la ocurrencia de
efectos deterministas y limitar la probabilidad de incidencia de los efectos
probabilsticos hasta valores que se consideran como aceptables.
Organismos competentes
Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica
De forma abreviada se la conoce como ICPR. Es una comisin
independiente, conocida por expertos de reconocida reputacin en el mbito
internacional, pertenecientes a diversos pases, cuya misin fundamental
consiste en promover y realizar estudios sobre la accin de las radiaciones
ionizantes en los seres vivos y sugerir las normas oportunas en forma de
informes y recomendaciones que habitualmente recogen despus los
distintos pases en forma de normativa.
La ICRP es el Organismo encargado de establecer la filosofa de la
Proteccin Radiolgica, proporcionando las recomendaciones generales y
fundamentales para utilizar de forma segura las radiaciones ionizantes.
Los anales de la ICRP se reconocen como los mejores y ms
actualizados documentos sobre los distintos temas de Proteccin
Radiolgica.
La Comisin Internacional de Unidades Radiolgicas
La Comisin Internacional de Medidas y Unidades Radiolgicas
(ICRU), se cre en 1.992. Su misin ms importante se centra en hacer
recomendaciones respecto a:

a.- Magnitudes y unidades de radiacin y radiactividad

112

b.- Mtodos de medida y campos de aplicacin en Radiobiologa


y Radiologa Clnica.
c.- Datos y constantes fsicas requeridas para la aplicacin de
estos procedimientos.

La ICRU tambin se ocupa en colaboracin con la ICPR, en la


elaboracin de recomendaciones similares en el campo de la
Radioproteccin.
El Consejo de Seguridad Nuclear
Organismo espaol, independiente de la Administracin del Estado,
competente en materia de Seguridad Nuclear y Proteccin Radiolgica.
Informa con carcter preceptivo al Ministerio de Industria, Comercio
y Turismo, teniendo sus decisiones tcnicas carcter vinculante incluida la
denegacin
El CSN tiene asimismo la facultad de suspender actividades de
instalaciones por razones de seguridad, as como proponer la anulacin de
licencias.
El CSN informa semestralmente al Congreso y al Senado.
La Comisin de Comunidades Europeas
Este Organismo a travs de las Direcciones Generales XII y XIII,
realiza proyectos de investigacin y evaluacin de Proteccin Radiolgica,
que pueden convertirse en un momento, en directivas de mbito europeo y
son susceptibles de adquirir carcter de disposiciones en cada uno de los
Estados miembros de la Comunidad Europea.
El sistema de limitacin de dosis, criterios de justificacin y
optimizacin en proteccin radiolgica
La Proteccin Radiolgica se basa en los siguientes criterios:
Justificacin
La justificacin implica que, cualquier exposicin a radiaciones
ionizantes debe significar un beneficio a cambio, claramente positivo.

Optimizacin

113

La optimizacin consiste en la eleccin de procedimientos, para


lograr que el cociente riesgo/beneficio, sea lo ms pequeo razonablemente
posible. En relacin a los pacientes, cualquier actuacin encaminada a
reducir la exposicin a valores razonablemente bajos y obteniendo la
informacin diagnstica necesaria, objeto de la exploracin radiogrfica, es
una accin en la que se est optimizando el uso de los rayos X.
Limitacin
Se acepta un nivel de riesgo mximo para los miembros del pblico
y para el personal profesionalmente expuesto, y en funcin del mismo se
establecen los lmites de dosis (valores que no slo no deben superarse, sino
tambin alcanzar cotas lo ms bajas razonablemente posibles).
Los lmites de dosis se establecen para que el incremento de
probabilidad de los efectos probabilsticos no supere un cierto valor,
equivalente a que el riesgo mximo sea similar al de otras actividades
humanas de reconocido nivel de seguridad, en las cuales la probabilidad de
mortalidad anual media debida a riesgos ocupacionales, es igual a 1/104
Los lmites de dosis se establecen muy por debajo del umbral de los
efectos deterministas para que estos no se lleguen a producir nunca.
El criterio ALARA
El llamado criterio ALARA, palabra que es el acrnimo de la frase
As Low Reasonably Achievanle , que significa el valor ms bajo
razonablemente alcanzable, se refiere a la contnua aplicacin de la
optimizacin en la prctica diaria de la Proteccin Radiolgica, es decir que
el diseo y uso de aparatos generadores de radiaciones ionizantes deben ser
tales, se tenga la seguridad que las exposiciones a la radiacin se reduzcan
al valor ms bajo que sea razonablemente alcanzable, manteniendo una
buena capacidad de diagnstico.
Genricamente, todas las actuaciones en Proteccin Radiolgica en
Radiodiagnstico, tanto para el personal de operacin como para miembros
del pblico, pueden ser de alto rendimiento lo que conduce a relaciones
coste/beneficio muy pequeas, por ejemplo, la mejora del blindaje de una
zona en la que acta el personal de operacin (sometido a niveles de
radiacin relativamente altos) tienen un coste relativamente bajo, pues el
plomo es un metal barato, pero en cambio, se reduce sustancialmente el
nivel de radiacin, lo que conlleva una disminucin sustancial del riesgo.

114

Con relacin a los pacientes, la recomendacin de la OMS sobre


idoneidad de las exploraciones, aconsejan excluir aquellas no absolutamente
necesarias, con poco rendimiento diagnstico y un riesgo injustificado.
En principio, lo ms importante, es tener en cuenta que si el
rendimiento diagnstico previsto slo sirve para confirmar un diagnstico o
un prediagnstico que ya es suficientemente claro, y lo nico que se
pretende es dejar constancia grfica, la exploracin prevista puede carecer
de justificacin, porque la relacin coste/beneficio sera excesivamente alta.
Lmites de dosis para los trabajadores profesionalmente
expuestos y miembros del pblico
Se consideran personas profesionalmente expuestas a la radiacin
aquellos trabajadores que por razn de su actividad laboral, habitual u
ocasional, estn sometidos a un riesgo susceptible de entraar dosis anuales
superiores a 1/10 de los lmites anuales fijados para trabajadores.
Los aprendices y estudiantes que excepcionalmente durante el
periodo de apredizaje o estudio estn expuestos a radiaciones ionizantes, se
encuentran excluidos de la anterior definicin.
Se denominan miembros del pblico aquellas personas para las que
sea muy improbable que reciban ms de 1/10 de los lmites anuales fijados
para los trabajadores profesionalmente expuestos.
Lmites de dosis anuales para el personal profesionalmente
expuesto:
a.- Lmite anual para el caso de exposicin total y homognea del
organismo:

El lmite anual de dosis para la totalidad del organismo, referido


a cualquier periodo de doce meses consecutivos, es de 50 mSv.

b.- Lmites anuales para el caso de exposicin parcial del organismo:

El lmite anual de dosis para el cristalino es de 150 mSv


El limite anual de dosis para la piel es de 500 mSv
El lmite anual de dosis para manos, antebrazos, pies y tobillos es
de 500 mSv
El lmite anual de dosis para cualquier otro rgano o tejido,
considerado individualmente, es de 500 mSv

Lmites de dosis anuales para miembros del pblico

115

Los lmites de dosis para los miembros del pblico son 1/10 de los
establecidos para el personal profesionalmente expuesto.
Lmites de dosis especiales para mujeres

Para mujeres con capacidad de procrear, las dosis en el abdomen


no deben sobrepasar de 13 mSv en un trimestre

Para las mujeres gestantes, las condiciones de trabajo debern ser


tales que las dosis al feto desde el diagnstico del embarazo hasta
el final de la gestacin, no exceda de 10 mSv.
En general, este lmite se asegura colocando a la mujer en las
condiciones de trabajo de los trabajadores profesionalmente
expuestos pertenecientes a la categora B

Lmites especiales para personas cuya edad est comprendida


entre 16 y 18 aos

Los menores de 18 aos (y mayores de 16) slo pueden trabajar


con radiaciones ionizantes por motivos de su formacin,
aprendizaje o adiestramiento.
Los lmites que se aplican en estos casos son 3/10 de los lmites
para adultos.

Dosis no contabilizables a efectos de evaluacin de dosis


totales
Las dosis de radiacin recibidas como consecuencia de
exploraciones y/o tratamientos mdicos (como pacientes), no se contabilizan
a efectos de superacin de lmites. Tampoco se contabilizan las dosis
recibidas de radiacin natural, ni las recibidas individualmente como
miembros del pblico.
Exposiciones excepcionales
En casos de accidente y de forma excepcional pueden presentarse
situaciones que den lugar a exposiciones que impliquen recibir dosis
superiores a los lmites de dosis fijados para condiciones normales de
trabajo, estas exposiciones tienen la consideracin de Exposiciones
Excepcionales y se clasifican en:
Exposiciones de emergencia

116

Aquellas de carcter voluntario en las que se sobrepasan los lmites


de dosis anuales establecidos para trabajadores y que estn
justificadas cuando se trata de prestar asistencia a individuos en
peligro, de evitar la exposicin de un gran nmero de personas o de
salvar una instalacin valiosa. Las personas que se presten a este fin
debern ser informadas de los riesgos que corren antes de intervenir
en operaciones de este tipo.
Este tipo de exposicin
Radiodiagnstico.

excepcional

no

se

presenta

en

Exposiciones accidentales
Aquellas de carcter fortuito e involuntario, en los que se sobrepasa
alguno de los lmites de dosis anuales establecidos para personal
profesionalmente expuesto.
Como consecuencia de exposiciones excepcionales tanto totales
como parciales, se evaluarn las dosis recibidas, si stas fueran
superiores a los lmites anuales de dosis correspondientes, el caso
ser puesto inmediatamente en conocimiento de:

El Servicio Mdico autorizado


El Consejo de Seguridad Nuclear
El propio interesado

Recomendaciones de la ICRP con repercusin en aspectos


generales de la proteccin radiolgica
Entre las recomendaciones de la ICRP, an sin vigencia legal, pero
que en el futuro se espera que se acepte en la mayora de los pases, figuran
unos lmites menores.
Para el personal profesionalmente expuesto, en el documento n 60
de la ICRP, se recomienda un lmite de 100 mSv a los largo de 5 aos,
equivalente a un promedio de 20 mSv/ao, si bien a lo largo de un ao
concreto se puede rebasar este lmite, no pueden sobrepasar los 100 mSv a
lo largo de 5 aos.
En cuanto a los miembros del pblico el lmite pasa de 5 mSv/ao
actualmente, a 1 mSv/ao
Para mujeres gestantes profesionalmente expuestas, el lmite de dosis al feto
durante todo el embarazo pasa de 10 mSv a 2 mSv

117

PROTECCIN RADIOLGICA OPERACIONAL


Clasificacin de los trabajadores profesionalmente expuestos
Por razones de vigilancia y control radiolgico, los trabajadores
profesionalmente expuestos se clasifican en dos categoras:
Categora A
Pertenecen a esta categora aquellas personas que por las condiciones
en que realizan su trabajo no es improbable que reciban dosis
superiores a 3/10 de los lmites anuales de dosis, siendo obligatorio
que sean controlados radiolgicamente mediante dosimetra
personal.
Categora B
Pertenecen a esta categora aquellas personas que por las condiciones
en que realizan su trabajo no es improbable que reciban dosis
superiores a 1/10 de los lmites anuales de dosis, siendo muy
improbable que reciban dosis superiores a los 3/10 de los lmites
anuales de dosis. Los trabajadores pertenecientes a esta categora
pueden ser controlados radiolgicamente mediante dosimetra
personal o de rea.
Las instalaciones de radiodiagnstico son, salvo excepciones,
instalaciones de bajo riesgo para personal profesionalmente expuesto,
siempre y cuando se practiquen criterios elementales de proteccin
radiolgica, como permanecer durante el disparo detrs de la mampara,
junto al pupitre de control, de manera que, si no existen defectos de diseo,
o blindaje, o ambos, la irradiacin de este personal es muy poco
significativa.
En salas de radiologa especial, la permanencia en la sala puede ser
inevitable, pero en este caso deben utilizarse mandiles, gafas, guantes
plomados, etc. y dosmetros, emplazados en las zonas orgnicas que puedan
quedar ms expuestas a los rayos X.
Las dosis que reciben el personal profesionalmente expuesto es muy
variable, dependiendo no slo de la sala en que trabaje y de la presin
asistencial que sta tenga, sino tambin de la efectividad de los
profesionales para limitar su propia irradiacin.
Los criterios objetivos de clasificacin deberan llevar a considerar al
personal de radiodiagnstico profesionalmente expuesto, casi de modo
general, en la Categora B. Determinadas salas (cateterismo,

118

angio/flobografas,
radioquirfanos de traumatologa,
radiologa
intervencionista, etc.) hacen aconsejable que dicho personal se clasifiquen
en categora A y est sometido a control dosimtrico personal, incluso con
ms de un dosmetro, al objeto de conocer las dosis recibidas en todo el
organismo y en rganos aislados especialmente expuestos, por razn del
tipo de exploracin practicada. Los motivos no son tantos los valores altos
de dosis que puedan llegar a recibirse, en circunstancias normales, como el
riesgo de que, por inadvertencia, puedan permanecer en haz directo,
pudindose irradiar, en tal caso, de modo importante.
La posicin del CSN respecto a este problema es conservadora, en el
sentido de exigir que el personal profesionalmente expuesto de
radiodiagnstico, con independencia de las salas en que trabaje, sea
controlado por dosimetra personal, entendiendo que siempre existe riesgo
de operacin incorrecta, que puede suponer sobreexposicin y no
admitiendo, por tanto, dosimetra de rea para estos trabajadores.
Vigilancia de las zonas de trabajo
Las diferentes zonas de riesgo dentro de una instalacin deben estar
acotadas y sealizadas. Esta normativa implica por una parte el control de
acceso a la instalacin y por otra las condiciones de trabajo del personal.
La vigilancia de las zonas de trabajo es parte esencial para garantizar
que el personal no recibe dosis superiores a los lmites. Sus objetivos
principales son los siguientes:
a.- Determinacin de las condiciones de exposicin a radiaciones del
personal en condiciones normales de operacin.
b.- Deteccin rpida de incidentes o accidentes provocados por
fallos operativos del personal o por averas en los generadores y
equipos de rayos X.
c.- Estimacin de las dosis mximas que podran recibir los
trabajadores a causa de radiacin externa
En instalaciones de radiodiagnstico, debe controlarse nicamente la
exposicin externa y, en consecuencia, deben medirse los niveles de
radiacin. La vigilancia debe extenderse a toda la zona prxima a tales
fuentes de radiacin, incluidos los locales contguos o zonas colindantes.

Clasificacin de las zonas de trabajo

119

Los lugares de trabajo se clasifican en funcin del riesgo de


exposicin en las siguientes zonas:
Zona de acceso libre
Es aquella en la que es muy improbable recibir dosis superiores a
1/10 de los lmites anuales de dosis. En ella no es necesario
establecer medidas especiales en materia de proteccin radiolgica.
Zona vigilada
Es aquella en la que no es improbable recibir dosis superiores a 1/10
de los lmites de dosis anuales, siendo muy improbable recibir dosis
superiores a 3/10 de dichos lmites anuales de dosis.
Zona controlada
Es aquella en la que no es improbable recibir dosis superiores a 3/10
de los lmites anuales de dosis, siendo muy improbable llegar a los
lmites. En estas zonas es obligatorio el dosmetro personal.
Zona de permanencia limitada
Es una subzona en la zona controlada en la que la realizacin del
trabajo durante todo el horario laboral, puede significar la superacin
de los lmites anuales de dosis.
Zona de acceso prohibido
Es igualmente una subzona de la zona controlada en la que es
posible superar los lmites de dosis anuales con una nica
exposicin.
Las zonas existentes en una instalacin de radiodiagnstico pueden
tener distintos niveles de riesgo, por lo cual debern estar debidamente
sealizadas.
El nico riesgo que plantean los rayos X es la irradiacin externa,
circunstancia que ser sealizada con un carte rectangular en cuyo centro
ir dibujado un trisector (smbolo internacional de riesgo a la radiacin)
rodeado de puntas radiales y enmarcado por una orla rectangular del mismo
color que el trisector. Los colores indicativos son:
ZONA VIGILADA
ZONA CONTROLADA
ZONA DE PERMANENCIA LIMITADA

gris azulado
verde
amarillo

120

ZONA DE ACCESO PROHIBIDO

rojo

Clasificacin de las zonas de trabajo en radiodiagnstico


Las salas de Radiodiagnstico debe ser clasificadas como zonas
controladas o vigiladas segn el riesgo realmente existente y que en la
prctica vara mucho entre el riesgo bajo de una instalacin de
Radiodiagnstico Dental, hasta las zonas de alto riesgo de una Sala de
Vascular.
Sistemas de acceso y de control
Las zonas de riesgo en Radiodiagnstico, tienen la caracterstica de
serlo durante un porcentaje relativamente pequeo de tiempo durante la
jornada laboral (justo en los instantes en que se efectan los disparos). Por
ello, es conveniente, adems de tener debidamente sealizada la zona,
disponer de algn signo adicional, que advierta la emisin de rayos X en
esos momentos.
Esto podra ser sustituido por un bloqueo automtico o manual de las
puertas de acceso a la sala, mientras se produce la exposicin.
La experiencia demuestra, que se evitan muchas exposiciones
accidentales, si se indica con claridad en los accesos, el procedimiento a
seguir para realizar consultas al personal de la sala.
El acceso a zonas vigiladas y controladas en una instalacin de
Radiodiagnstico estar limitado a personas que posean la debida
autorizacin.
En rgimen de trabajo puede acceder a una zona vigilada cualquier
trabajador profesionalmente expuesto sometido a control dosimtrico, sea
personal o de rea. En cambio en una zona controlada, igualmente en
rgimen de trabajo, slo puede acceder el personal de categora A, provisto
de dosmetro personal.
Vigilancia dosimtrica del personal
La dosimetra personal consiste en la asignacin de uno o ms
dosmetros individuales, durante un cierto intervalo de tiempo
(habitualmente de una mes), a cada persona, para determinar las dosis que
reciben en el desarrollo de su trabajo.
Cuando se utiliza un nico dosmetro, su lectura (dato que los
centros de dosimetra suelen asignar a dosis profunda) suelen asimilarse, a
la dosis equivalente efectiva.

121

Si el riesgo de irradiacin especfico de algn rgano (manos, por


ejemplo) requiere utilizar un dosmetro adicional, su lectura se asimilar a la
dosis recibida por ese rgano.
Los resultados de la dosimetra personal deben ser cuidadosamente
analizados por los responsables de la instalacin y por los propios
interesados, para optimizar la proteccin radiolgica.
Para las personas profesionalmente expuestas pertenecientes a
la categora A es obligatorio:
1.- Utilizar dosmetros individuales que midan la dosis externa
representativa de la dosis para la totalidad del organismo durante
toda la jornada laboral
2.- Utilizar dosmetros adicionales en zonas corporales
potencialmente afectadas, en el que caso que algunas partes del
organismo puedan quedar especficamente expuestas a la radiacin.
Para las personas profesionalmente expuestas de categora B,
la reglamentacin establece lo siguiente:
1.- No es preceptivo el uso de dosmetro personal, siempre y cuando
exista dosimetra de rea o de zona, en los lugares de trabajo
2.- La estimacin de la dosis puede efectuarse mediante dosimetra
de rea.
3.- Si en la instalacin no hay dosimetra de rea, debern utilizarse
dosmetros individuales.
Requisitos de resultados dosimtricos
Es obligatorio registrar todas las dosis recibidas durante la vida
laboral del personal profesionalmente expuesto en un historial dosimtrico
individual.
Las posibles dosis recibidas en exposiciones excepcionales,
figurarn en el historial dosimtrico, registradas por separado, de las
recibidas en el trabajo en condiciones normales.
El historial dosimtrico debe figurar adems en la documentacin
laboral sanitaria de cada trabajador.

122

La informacin del historial dosimtrico es confidencial y


nicamente se podr poner a disposicin del CSN. No se podr comunicar a
otras entidades sin consentimiento expreso del trabajador.
El titular de la actividad transmitir los resultados de los controles
dosimtricos al servicio mdico que deber interpretarlos desde el punto de
vista sanitario. En caso de urgencia, dicha transmisin deber ser inmediata.
Los historiales dosimtricos y otros documentos de inters deben ser
archivados por el titular de la instalacin durante un periodo mnimo de 30
aos contados desde el cese de la actividad como profesionalmente
expuesto.
Al cesar el trabajador en su empleo, el titular de la instalacin deber
proporcionarle una copia certificada de su historial dosimtrico, que deber
aportar si vuelve a trabajar en otra instalacin radiactiva.
Si el titular clausura la instalacin, se har entrega de los historiales
dosimtricos al CSN.
En el historial del personal de categora A, se registrarn como
mnimo, las dosis mensuales y las acumuladas durante 12 meses
consecutivos.
En el caso del personal de categora B, se registrarn las dosis
anuales, determinadas o estimadas, a partir de la dosimetra de rea.
Los trabajadores profesionalmente expuestos que acten en ms de
una instalacin, deben comunicar las dosis recibidas en cada instalacin a
todos los responsables de la radioproteccin de las restantes instalaciones, a
fin de tener en cada una de ellas los datos de las dosis totales.
Al cambiar de instalacin, el trabajador deber aportar adems del
historial mdico, la copia certificada de su historial dosimtrico, que
preceptivamente le debe ser entregada como se ha indicado anteriormente.
Examen de salud previo y peridico
La vigilancia del personal profesionalmente expuesto ser realizada
por un servicio mdico especializado, propio o contratado, con capacidad
reconocida oficialmente a estos extremos por el Ministerio de Sanidad y
Consumo, previo informe del CSN.
El examen de salud previo de toda persona que vaya a trabajar con
radiaciones ionizantes tendr por objeto la obtencin de una historia clnica
completa para apreciar el estado general de salud y el de los rganos o

123

aparatos que se estimen puedan ser afectados con mayor probabilidad, por la
exposicin a radiaciones ionizantes.
La vigilancia mdica peridica de los trabajadores profesionalmente
expuestos tiene como objetivos comprobar el estado sanitario general y
determinar el estado de los rganos expuestos y sus funciones.
Como resultado de los exmenes mdicos, la persona puede ser
declarada apta, apta condicionalmente y no apta (para el trabajo con
radiaciones ionizantes).
Los trabajadores profesionalmente expuestos, estarn sometidos a
exmenes de salud, con una periodicidad mnima anual que permitan
comprobar que siguen siendo aptos para ejercer sus funciones.
Adems de los reconocimientos anuales, pueden practicarse
reconocimientos mdicos adicionales adaptados a la importancia de la
exposicin, y su frecuencia depender del estado de salud del trabajador, de
las condiciones de trabajo y de los incidentes que puedan hacerlos
convenientes, a juicio del responsable del servicio mdico.
La Gua de Seguridad 7.4 del CSN (Bases para la vigilancia mdica
de los trabajadores expuestos a radiaciones ionizantes), indica las reas que
el CSN estima que debe cubrir, como mnimo, la vigilancia mdica del
personal profesionalmente expuesto, siendo criterio fundamental para su
eleccin los riesgos radiolgicos derivados de la actividad del trabajador.
El servicio mdico correspondiente podr determinar la conveniencia
de que se prolongue todo el tiempo que se estime necesario, la vigilancia
mdica del trabajador, incluso cuando haya cesado en su trabajo con
radiaciones ionizantes.
El historial mdico
A cada persona profesionalmente expuesta le ser abierto un
protocolo mdico que debe contener:

Los resultados del examen mdico previo


Los resultados de los reconocimientos mdicos peridicos
Los resultados de los reconocimientos mdicos eventuales
El historial dosimtrico adicional donde se registren las estimaciones de
dosis recibidas por diagnstico y/o por tratamientos mdicos
Tipo de trabajo realizado anteriormente e historial dosimtrico si
procede
El historial dosimtrico de toda la vida profesional

124

Los protocolos mdicos se archivarn por los servicios mdicos , al


menos durante 30 aos despus del cese de las actividades del
trabajador.

Recomendaciones de la ICRP con repercusin en la proteccin


radiolgica operacional
En la proteccin Radiolgica Operacional en Radiodiagnstico, se
deben observar las siguientes normas:
En funcin de la imagen que se pretenda obtener, los generadores de
rayos X, debern tener las caractersticas adecuadas, teniendo en
cuenta la complexin del paciente y las estructuras que deba
atravesar el haz. Es importante utilizar el kilovoltaje pico adecuado y
verificar que la filtracin del haz sea suficiente.
El tamao del campo de radiacin ser el mnimo compatible con la
zona que se pretende visualizar.
Ser importante considerar el correcto centraje del haz (y una
correcta coincidencia entre el haz de radiacin y el haz luminoso) as
como una correcta alineacin del tubo de rayos X con la rejilla
antidifusora.
Es obvio tambin la necesidad de utilizar las hojas de refuerzo
adecuadas y compatibles con el tipo de pelcula, chasis y equipo que
se est utilizando. Si es posible debern utilizarse las combinaciones
hojas intensificadoras-pelculas ms rpidas compatibles con la
informacin que se pretenda obtener.
Es importante medir peridicamente (al menos una vez al ao) las
dosis de entrada de los pacientes y compararlas con los valores de
referencia y con posible valores de controles previos. Esta normativa
permitir detectar fallos en el funcionamiento de los equipos y
verificar si dichas dosis se mantienen inferiores a valores de
referencia.
Si las dosis a la entrada resultan claramente superiores a los valores
de referencia (o los obtenidos en controles previos) procede llevar a
cabo un control de calidad del generador y dispositivos de la cadena
de imagen, as como de los procedimientos y tcnicas utilizadas en la
exploracin.
Deber realizarse as mismo un control de las procesadoras y de las
causas de las radiografas rechazadas y repetidas.

125

Toda esta normativa deber incluirse en un programa de garanta de


calidad implantado en el Servicio de Radiodiagnstico.
El uso de distintos tipos de cartulinas de refuerzo y de pelculas y
chasis dentro de un mismo servicio, puede suponer problemas si no existe
una estricta disciplina en su utilizacin para evitar confusiones.
La experiencia en varios centros, indica que la sustitucin de unas
pelculas y/o chasis por otros de otro tipo (que generalmente suponen menos
dosis para los pacientes: chasis de fibra de carbn, hojas intensificadoras de
tierras raras, etc.) debe realizarse simultneamente en todo el servicio o al
menos en las salas que estn fsicamente localizadas en una parte concreta
del Hospital para evitar confusiones.
Es importante tambin, tener en cuenta que cuando se disea el
servicio, la ubicacin de las salas de revelado y de otras dependencias de
uso comn, debe realizarse de forma que se considere la optimizacin de los
trayectos que tiene que realizar el distinto personal del servicio a lo largo del
da (y las dosis de radiacin que en estos trayectos se puedan recibir).
Es fundamental tambin promocionar la adecuada recuperacin y
transmisin de la informacin, con objeto que los pacientes que lleguen al
servicio puedan aportar sus informes radiolgicos anteriores y los pacientes
que sean explorados en el servicio puedan aportar posteriormente la
referencia de los estudios radiolgicos realizados.
Desde un punto de vista de proteccin al paciente, puede ser
importante disponer la colocacin de anuncios para que las mujeres que
puedan estar embarazadas adviertan al personal de la sala, y que el personal
mdico de las respectivas salas, tenga una gua de las actuaciones o criterios
a tener en cuenta frente a las posibles exploraciones radiolgicas de estas
pacientes.
Blindajes
Las instalaciones de radiodiagnstico deben estar dotadas de
blindajes contra la radiacin, para alcanzar una proteccin adecuada al
paciente, personal de operacin o incluso personal del pblico en general
que puede permanecer en locales colindantes a la sala de rayos X. Se debe
distinguir en primer lugar las llamadas barreras primarias y secundarias.
Son barreras primarias aquellas estructuras o materiales de blindaje
(paredes, pantallas, biombos, etc.) sobre los que puede ir dirigido en alguna
ocasin el haz directo, en condiciones normales de trabajo.

126

Son barreras secundarias aquellas que protegen de la radiacin


secundaria (dispersa y de fuga).
Para poder estimar el tipo y espesor del blindaje necesario en una
Instalacin de Radiodiagnstico, ser preciso conocer ciertos datos:
Del equipo instalado (rendimiento del tubo y tasa mxima de dosis
que es capaz de producir a una determinada distancia)
De las condiciones de operacin (kVp mximo utilizado, direcciones
del haz primario, nmero semanal de estudios radiolgicos)
De las dimensiones de la sala y tipo de habitculos colindantes y uso
al que se destinan.
Normalmente se definen los siguientes parmetros:
Factor de carga
relacionado con el grado de utilizacin del equipo, se suele expresar
en mA.min/sem
Factor de utilizacin
factor que es igual a 1 para la radiacin directa, cuando el haz se
dirige en esa direccin permanentemente y en las paredes que
ocasionalmente acten como barreras primarias.
Factor de ocupacin
relacionado con el tiempo medio de ocupacin del habitculo que se
pretende proteger; se suelen tomas valores de 1, y 1/16 para
espacio es permanentemente ocupados, pasillos, escaleras y
ascensores, respectivamente.
El producto de los tres factores representan el dato bsico para
calcular el espesor requerido de blindaje, usualmente plomado.
Es importante tener en cuenta que aplicando el criterio de
optimizacin de la Proteccin Radiolgica, el coste de blindaje en las
instalaciones de Radiodiagnstico es pequeo comparado con las dosis que
se evitan a las personas, por lo cual es una norma recomendable
dimensionarlo siempre en exceso, buscando que la radiacin que pueda
llegar a zonas colindantes, sea como mximo del orden de 1 mSv/ao.

127

La radiacin dispersa depende mucho del tipo de dispersor y de la


direccin de observacin, pero para los rayos X, la dosis asociada es del
orden de partes por mil respecto al haz primario.
Las discontinuidades en los blindajes (juntas, uniones, entradas de
cables o conducciones, etc.) pueden producir incrementos significativos de
dosis debido a la fuga de la radiacin. Por ello, tiene especial importancia la
formacin de uniones imbricadas, de manera que no haya trayectorias en
lnea recta, a travs de las uniones.
El acondicionamiento de un local como sala de rayos X debe ser
supervisado por un experto en proteccin radiolgica, quien establecer las
condiciones idneas en funcin de parmetros tales como, carga de la sala,
tipo y nmero mximo de exploraciones previstas, barreras mviles, etc.
Estimaciones de la proteccin que producen las mamparas,
delantales, guantes, vidrios convencionales y plomados, gafas plomadas y
protectores de pacientes.
En principio, estos medios de blindaje deben actuar como barreras
secundarias aunque, si por inadvertencia la persona que los usa se sita en el
haz directo, su eficacia es tambin muy grande.
Estos blindajes se caracterizan desde el punto de vista de su efecto
atenuador, en espesor equivalente de plomo. Por ejemplo, un protector de
tiroides equivalente a 0.5 mm de Pb, produce el mismo efecto de atenuacin
de la radiacin que 0.5 mm de Pb alrededor del cuello del paciente.
La eficacia de estos elementos depende de la calidad del haz
primario, es decir, de la tensin de operacin y del espesor de la capa
hemirreductora. Por ejemplo, aproximadamente un espesor de 0.25 mm de
Pb reduce al 12% la exposicin de un haz de 100 kVp. Cuando la tensin
acelerada es del orden de 60 kVp, la reduccin puede llegar al 98%.
Un centmetro de vidrio convencional (tipo planilux o parsal) tiene
un factor de transmisin para rayos X de 90 kVp, filtrados con 2 mm de
aluminio, de 0.175 (transmite el 17.5%). Con 2 cm, esta cifra se reduce el
7% y con 3 cm, al 3.5%. Para potenciales de aceleracin menores, la
atenuacin ser obviamente mayor.
Para 40 kVp, haces de rayos X filtrados con 2 mm de Al 1 cm de
vidrio convencional, transmiten un 4% y con 1,5 cm., sta cifra se reduce al
1,3%.
Con vidrio plomado (equivalente a 2mm de Pb), el factor de
transmisin para 90 kVp, filtrados con 2 mm de Al, es inferior al 0.1%.

128

Los delantales, guantes o gafas plomadas, equivalentes a 0,25 y 0.50


mm de Pb, tienen factores de transmisin a 80 kVp del 4.3 y 1.5%
respectivamente.

129

PROTECCION
RADIOLGICA
RADIODIAGNSTICO

ESPECIFICA

EN

Consideraciones generales
La Proteccin Radiolgica en Radiodiagnstico debe contemplarse
especficamente tanto para el personal que opera los equipos, como para los
miembros del pblico y para los pacientes.
El personal de operacin deber ser experto en la manipulacin de
sus equipos y conocedor de los riesgos potenciales que supone el manejo de
estas fuentes de radiacin. Como personal profesionalmente expuesto,
tendr limites de dosis ms altos que los miembros del pblico, sin que ellos
signifique que no se deban aplicar siempre criterios de optimizacin para
que las dosis que reciba este personal sean tan bajas como razonablemente
sea posible (criterio ALARA).
Los miembros del pblico que se encuentren en las proximidades de
las salas de rayos X (incluso los pacientes o sus familiares en salas de
espera) no deben recibir radiacin como resultado del funcionamiento de
generadores de rayos X en las salas (no estara justificado, al no tener en
este caso ningn beneficio o cambio).
Para los pacientes no se establecen lmites de dosis, si bien la
normativa vigente obliga a que se optimice el uso de las radiaciones
ionizantes en el diagnstico (las dosis deben ser las mnimas
razonablemente posible, para obtener un diagnstico adecuado). Es obvio
que el personal de operacin debe conocer los mtodos que permitan
optimizar las exploraciones radiolgicas.
En general, la correcta aplicacin de criterios de optimizacin a los
pacientes (por ejemplo, el uso de cortos tiempos en radioscopia), repercutir
en que las dosis al personal de operacin sean tambin ms bajas.
Normativa general
La proteccin Radiolgica en el Radiodiagnstico debe plantearse
como un equilibrio entre la Proteccin Radiolgica incorporada al equipo, la
incorporada al diseo de la propia Instalacin y la Proteccin Radiolgica
operacional durante el funcionamiento del equipo.
Los equipos deben ser fabricados con unos criterios de calidad
mnimos que aseguren la recepcin de dosis razonablemente bajas para los
pacientes o para el personal de operacin (filtracin adecuada, dispositivos
automticos de colimacin si procede, cortinillas plomadas alrededor del
intensificador, etc.).

130

Los equipos de rayos X deben ser ubicados en locales que hayan


sido previamente estudiados y preparados para instalar el equipo previsto,
teniendo en cuenta la carga de trabajo previsible.
Deber tenerse en cuenta que los niveles de radiacin en el exterior
de la sala debern ser prcticamente despreciables (segn un buen criterio
de optimizacin de la proteccin radiolgica) en las zonas en las que puedan
haber miembros del pblico o de otro tipo de personal profesionalmente
expuesto. Las posibles posiciones de los operadores dentro de las salas,
deben estar correctamente protegidas para que detrs de las barreras, las
dosis sean lo ms bajas posibles.
Debern elaborarse normas para el correcto funcionamiento u
operacin de los equipos, tanto desde el punto de vista de la posicin
adecuada de los operadores mientras se est emitiendo radiacin, como de
los protocolos de las exploraciones para obtener la informacin diagnstica
que se precise, con la mnima dosis para los pacientes.
Es obvio que la proteccin radiolgica, debe ser considerada por el
profesional mdico, tambin en la etapa previa, cuando se solicita una
exploracin radiolgica evaluando su relacin coste-beneficio.
Proteccin Radiolgica referida a equipos
Es fundamental que se definan para cada equipo, las condiciones
correctas de funcionamiento y las pelculas, chasis u hojas intensificadoras
en uso, en relacin con tablas de datos tcnicos a utilizar en funcin de los
tipos de exploracin prevista y de la complexin del paciente (kilovoltios en
pico, miliamperios, tiempo, etc.).
En equipos con colimacin automtica, deben utilizarse el tamao de
chasis y pelcula ms pequeos compatibles con la imagen que se pretende
obtener. De no ser as, el paciente recibira radiacin sobre un volumen y
una superficie transversal mayores de los requeridos en el estudio. En estas
condiciones aumentara el nivel de la radiacin difusa, lo cual ocasionara
un empeoramiento de la calidad de la imagen y un aumento de la dosis que
recibe el personal de operacin.
En equipos con colimacin manual debe asegurarse reducir el campo
de radiacin al tamao ms pequeo compatible con la imagen que se
pretende obtener, incluso en radioscopia ( el equipo debe permitir reducir el
campo de radiacin tanto en radioscopia como en radiografa).
Es obvio que en el diseo de los equipos debe contemplarse la
utilizacin de tableros en las mesas que tengan la mnima absorcin de

131

radiacin posible, ya que as se reducir la dosis al paciente, consideracin


que se puede aplicar asimismo a los chasis que contengan las pelculas y las
hojas intensificadoras.
Si el tubo de rayos X est sobre la mesa, deben existir cortinillas y/o
una mampara articulada suspendida, para proteger al personal de operacin.
Los equipos deben tener en el cuadro de mandos una sealizacin
(po ejemplo un piloto rojo), que indique cuando se emite radiacin.
Si existe un generador compartido por equipos de rayos X dispuestos
en salas distintas, debe verificarse que el selector del tubo o sala que va a
funcionar, est correctamente posicionado, antes de cada disparo.
Cuando existan varios tubos en una misma sala no deber haber ms
de un paciente durante la realizacin de la exploracin radiolgica y debern
utilizarse siempre que sea posible protectores gonadales para reducir la
dosis genticamente significativa.
Proteccin Radiolgica en el diseo y construccin de la
instalacin
El diseo y construccin de una instalacin con fines de diagnstico
mdico, ha de ir orientado a:
Proteger a las personas de modo que las dosis de radiacin que
puedan recibir el personal profesionalmente expuesto, los pacientes y
los miembros del pblico sean tan pequeas como sean
razonablemente posibles.
La conservacin del material radiogrfico en perfecto estado, el
aumento de velo de dicho material puede requerir repeticiones
innecesarias de placas o prdida de calidad de la imagen.
Evitar la interferencia con otros equipos cuyo correcto
funcionamiento sea susceptible de ser perturbado por la radiacin.
Optimizar la calidad de las imgenes con el mnimo de radiacin.
Para que estos objetivos puedan alcanzarse, en el diseo y
construccin de la instalacin han de observarse las siguientes
medidas:

El acceso a las salas deber ser controlado

132

Las puertas de acceso debern permanecer cerradas cuando haya


emisin de rayos X

Las salas de Radiodiagnstico no sern lugares de paso para acceder


a otras dependencias.

Los pupitres de control de los equipos de rayos X han de estar


protegidos mediante mamparas blindadas, a ser posible fijas o
estructurales.

Las mamparas blindadas que protegen las zonas de los pupitres de


control han de disponer de visores que permitan la observacin del
paciente.

Los soportes portachasis, de cualquier tipo, para efectuar


radiografas no se colocarn en:

Zonas de puesto de control

Muros de las salas de revelado o cmaras oscuras o lugares de


almacenamiento de pelculas, a menos que el blindaje y los tiempos
de almacenamiento sean tales que el velo (densidad ptica) de las
mismas no pueda aumentar por este motivo, en ms de 0.05

La inmediata proximidad de las puertas y de manera que el haz


directo pueda dirigirse hacia las mismas.

El diseo de la sala ser realizado de forma que no se dirija el haz


directo de radiacin hacia las mamparas que protegen el pupitre de
control, puertas de acceso, puertas de vestidores, ventanas, cuartos
de preparacin de material incluidos en la sala, u otras ocupaciones
por el personal auxiliar o personal de operacin. Anlogamente se
aconseja no dirigirlos hacia la cmara oscura, a no ser que las
barreras hayan sido diseadas especialmente.

No funcionarn dos tubos de rayos X en la misma sala alimentados


por distintos generadores, a no ser que exista una barrera de
proteccin entre ellos. (Se exceptan las instalaciones con
funcionamiento simultneo o alterno en dos proyecciones sobre el
mismo paciente.

Cuando existan dos o ms tubos alimentados por el mismo


generador, ubicados en la misma sala, no se preparar a un nuevo
paciente, cuando uno de ellos est siendo explorado.

133

Las reas de Radiodiagnstico deberan estar debidamente


sealizadas, recomendndose asimismo la colocacin de indicadores
luminosos en lugares visibles de los accesos de las salas de
Radiodiagnstico, que adviertan de la emisin de rayos.

La planificacin y diseo de la instalacin han de efectuarse


tenindose en cuenta consideraciones futuras (carga de trabajo,
futuras aplicaciones, etc.). As mismo han de tomarse en
consideracin no slo los lmites de dosis actuales, sino que es
imprescindible considerar en todos los casos, el criterio ALARA.

Proteccin radiolgica relativa al funcionamiento de la sala


Las tcnicas radiolgicas habituales para cada proyeccin con un
equipo dado (tanto manual como automtico) y con el dispositivo de imagen
deben constar por escrito y deben estar siempre disponibles en las salas, en
la zona de la consola de mandos, a efectos que todo el personal de operacin
(suplentes, de turnos de noche o que se incorporen al servicio de la sala tras
un perodo de trabajo de otras salas o realizando exploraciones diferentes)
pueda utilizar directamente la tcnica adecuada, sin necesidad de tanteos y
repeticiones.
Deben existir normas bsicas escritas de Proteccin Radiolgica para
las diferentes salas de radiologa y estar accesibles al personal de operacin.
Puede ser conveniente tambin disponer de normas escritas
elementales para los operadores, referentes a la no permanencia dentro de la
sala durante el disparo (observar al paciente desde el pupitre de control), no
sujetar al paciente con las manos, emplear dispositivos de sujecin e
inmovilizacin, conveniencia de utilizar delantales plomados de espesor
mnimo equivalente a 0.25 mm de plomo, cuando el tipo de operacin a
realizar haga indispensable la permanencia del personal de operacin dentro
de la sala y fuera de la mampara de proteccin, la utilizacin de guantes,
gafas, delantales plomados y mamparas protectoras suspendidas del techo
en salas de radiologa intervencionista, quirfanos de traumatologa, etc.) y
utilizacin de protectores plomados para pacientes siempre que sea posible
(cuando no interfieran en la imagen que se pretende obtener).
La decisin de efectuar una exploracin radiolgica, debe hacerse en
un anlisis diferencial coste-beneficio, con el fin de asegurar que el conjunto
de perjuicios resultantes de la exploracin queda claramente compensado
por los beneficios derivados de la misma. Conviene eliminar todas las
exploraciones innecesarias y reducir al mximo las de mayor riesgo
(siempre bajo la responsabilidad y segn el criterio del director de la
instalacin).

134

Es realmente importante que exista una comunicacin eficaz entre el


radilogo y el mdico prescriptor, para valorar el cuadro clnico del
paciente, a fin de adoptar la estrategia ms adecuada, para aceptar el
protocolo de operacin propuesto, establecer ciertas modificaciones o
descartar la exploracin radiolgica.
Es fundamental promocionar la adecuada recuperacin y transmisin
de la informacin radiolgica, con objeto que los pacientes que acudan por
primera vez al servicio puedan aportar posibles informes radiolgicos
anteriores y que los pacientes que sean explorados en el servicio puedan
aportar posteriormente la referencia de los estudios radiolgicos realizados.
Antes de iniciar una exploracin es muy importante disponer (caso
de existir) de estudios similares previos dentro y fuera de la institucin, con
objeto de minimizar el nmero de exploraciones radiolgicas a que sea
sometido el paciente.
El mantenimiento de un archivo de radiografas es imperativo por
necesidades legales de manera que se atribuye un plazo mnimo de
conservacin de documentos radiogrficos de 5 aos.
Este plazo de 5 aos se est respetando gracias a la posibilidad de
microfilmar las radiografas, ante el inmenso volumen que llegan a tener los
archivos de documentos radiolgicos. En todo caso se hace necesario a
peticin de un paciente determinado, disponer (para respetar este plazo de 5
aos y conciliarlo con las necesidades legales) de una copiadora de
radiografas, que existan ya en la mayora de los centros.
Proteccin radiolgica relativa al paciente
La filtracin del tubo
Una filtracin adecuada (mnimo 2.5 mm de Al, en radiologa
general) limita de modo importante las dosis al paciente de rayos X de baja
energa que se absorben en el paciente sin contribuir a la obtencin de la
imagen radiolgica.
En tubos que dispongan de filtros extrables, es importante verificar
su correcta colocacin tras retirarlos para alguna reparacin o por algn
motivo especial.
En tubos en los que los filtros no son accesibles ni visibles desde el
exterior, es conveniente verificar, al menos una vez en la vida del tubo, que
ste posea la filtracin adecuada, exigiendo, tras cada reparacin en la que
se desmonte la carcasa, una certificacin que garantice que todos los filtros
se encuentran correctamente montados.

135

En mamografa se usan kilovoltajes muy bajos y por ello varan los


requerimientos de filtracin. Para tubos de nodo de molibdeno, se
recomiendan filtros del mismo material, con un espesor de 0.03 mm
Seleccin del tiempo de exposicin
Debe seleccionarse el tiempo ms corto de dispara posible, sobre
todo si se explora un paciente no colaborador y con tiempos cortos
disminuir la penumbra cintica. En este sentido, se recomienda realizar las
exploraciones peditricas con generadores (trifsicos o multipulso,
normalmente capaces de conseguir tiempos muy cortos en los disparos)para
evitar repeticiones por imgenes deficientes.
La colimacin del haz
La colimacin del haz de rayos X, ya sea automtica o manual
condiciona el tamao del campo de radiacin que siempre ha de ser el
mismo compatible con la imagen que se pretende visualizar.
Es muy importante, as mismo, considerar el correcto centraje del
haz y una correcta coincidencia entre el haz de radiacin y el haz luminoso,
as como una correcta alineacin del tubo de rayos X con la rejilla
antidifusora.
La utilizacin de un campo superior a las dimensiones de la placa,
significa aumentar la dosis al paciente y consecuentemente al personal de
operacin y obtener una imagen radiolgica, deficitaria en muchas
ocasiones de ciertos detalles diagnsticos de inters.
Un desalineamiento o falta de coincidencia entre el haz de luz y el
haz de radiacin puede acarrear:
Que se deban repetir disparos por quedar cortada la imagen
Que se irradien zonas perifricas a las de inters (sobre todo rganos
crticos que estn muy prximos al borde del campo), lo cual tiene
repercusiones ms graves en caso de radiologa peditrica.
Las pantallas de refuerzo
Se deben utilizar la combinacin chasis-hoja intensificadora-pelcula
ms rpida posible compatible con la calidad deseada de imagen, para
asegurar la mnima dosis al paciente.

136

Sin embargo y debido al riesgo de errores, no conviene utilizar en


una sala combinaciones de diferentes sensibilidades, salvo si cada
combinacin tiene un formato de pelcula distinto y la seleccin de tcnica
radiogrfica es manual (o sea, no se trabaja con expositmetro automtico).
Por tanto, una sala debe equiparse con la combinacin chasis-hoja
intensificadora-pelcula adecuada ms rpida que permitan las exploraciones
que en ella se practiquen.
Los conjuntos placa-pantalla de refuerzo convencionales poseen
menor sensibilidad que las rpidas (requieren por tanto una mayor
exposicin) y tienen una capa fluorescente ms delgada, lo que implica que
produzcan menor dispersin de luz y por tanto una mayor nitidez en las
imgenes.
Los conjuntos placa-pantalla de refuerzo de tierras raras poseen una
mayor sensibilidad (requieren menor exposicin), tienen tambin una capa
fluorescente delgada, lo que implica dispersin de luz mnima y por tanto
producen imgenes de gran nitidez. El aumento de la sensibilidad sin
aumentar el espesor se consigue con sustancias fluorescentes compuestas
por tierras raras, que poseen un coeficiente de absorcin fotoelctrico
elevado y un mayor rendimiento de conversin en luz.
La proteccin directa al paciente
Siempre que no se intercepte la imagen diagnstica necesaria, se
deben utilizar los medios de proteccin radiolgica para minimizar las dosis
recibidas por el paciente, especialmente en la pediatra u obstetricia. Los
ms importantes son:

Uso de protectores gonadales


Proteccin de embarazadas
Importancia de la posicin del paciente para evitar la exposicin al
haz primario de los rganos ms radiosensibles.

ASPECTOS PARTICULARES DE PROTECCIN DEL


PACIENTE Y DEL PERSONAL DE OPERACIN EN
UNIDADES DE RADIODIAGNSTICO GENERAL.
Normas bsicas de proteccin en unidades de radiografa
bsica
En unidades de Radiodiagnstico de radiografa bsica, se debe
observar la siguiente normativa:

137

a.- El tamao del campo de radiacin ser el mnimo compatible con


la zona anatmica de estudio: sus dimensiones se varan con el
limitador de campo que define una zona rectangular de lados
variables. La amplitud del campo de radiacin puede ser observada
con el visor luminoso que proyecta sobre el paciente un rectngulo
iluminado que debe coincidir con la zona irradiada por el haz de
rayos X.

b.- La consola de mando del tubo de rayos X debe presentar en


forma de indicadores luminosos, los datos tcnicos de la radiografa
(kilovoltaje, miliamperaje, tiempo de disparo). Tal formacin debe
ser presentada incluso cuando el sistema est dotado de seleccin
automtica de parmetros.

c.- Es fundamental que se definan para cada equipo las condiciones


concretas de funcionamiento con las pelculas chasis u hojas
intensificadoras que se estn utilizando, y se expresen en forma de
tabla de datos tcnicos para ser utilizadas en funcin de los tipos de
exploracin a realizar y del espesor o complexin del paciente.
(kilovoltios pico, miliamperios, tiempo).
Sin embargo, conviene actualizar peridicamente dichos parmetros
mediante radiografas de control a fin de compensar variaciones
posibles en las cadena de imagen, bien en el tubo (aumento de la
filtracin intrinseca o el efecto andico) o en material accesorio (tipo
de pelcula, chasis, hojas de refuerzo, etc.). Esta comprobacin debe
realizarse con periodicidad anual, para comprobar si se mantienen
los parmetros operativos, rectificando los datos que proceda.

d.- En el diseo de los equipos debe contemplarse la utilizacin en


las mesas de tableros que tengan atenuacin mnima de radiacin, as
se reducir la dosis al paciente. Esta consideracin es igualmente
aplicable a los chasis que contengan las pelculas y a las hojas
intensificadoras.

e.- El tubo de rayos X solo ofrece riesgo de exposicin en el instante


del disparo. Tal circunstancia debe ser indicada por un piloto rojo en
la consola de mandos, que permanece encendido durante el tiempo
de generacin de rayos X. Es igualmente conveniente un segundo
piloto rojo colocado sobre la parte superior de la puerta de acceso a
la sala, que advierta al encenderse la prohibicin de acceso al
recinto.

f.- En cada exploracin radiolgica debern utilizarse solo las


proyecciones imprescindibles y las ms adecuadas para dar mxima
informacin con dosis al paciente lo ms bajas razonablemente

138

posibles (por ejemplo en radiografas de crneo, se protege mejor el


cristalino con proyeccin posteroanterior).

g.- La distancia foco-piel en las radiografas debe ser la adecuada en


cada estudio pero nunca inferior a 45 cm, en caso contrario recibira
el paciente una dosis excesiva.

h.- Deber verificarse peridicamente que existe un buen contacto


entre pelculas y cartulinas de refuerzo: estas ltimas debern
conservarse protegidas frente a daos mecnicos y permanecer
suficientemente limpias.

i.- No deber haber ms de un paciente en la sala radiolgica durante


la exploracin a de evitar la recepcin de dosis de radiacin
totalmente injustificadas.

j.- El operador de un tubo de Radiodiagnstico debe seguir una serie


de reglas elementales que redundan en una reduccin muy
significativa de la dosis acumulada. Las normas ms importantes
son:
1.- El operador no permanecer en la sala en el momento del
disparo del tubo a no ser una presencia absolutamente
necesaria, en cuyo caso debern usar delantales plomados.
2.- Siempre que las caractersticas propias de una exploracin
hagan necesario la inmovilizacin del paciente, sta se
realizar mediante la utilizacin de sujeciones mecnicas
apropiadas. Si esto no fuera posible, y la inmovilizacin se
realizara por una o varias personas, stas sern a juicio del
facultativo personal profesionalmente expuesto en turnos
rotativos. En ningn caso se encontrarn entre ellas mujeres
gestantes o menores de 18 aos. Todas las personas que
intervengan en la inmovilizacin sern siempre el menor
nmero posible, y debern ir provistos de guante y delantal
plomado, para lo cual estas prendas de proteccin debern
estar disponibles en la instalacin en nmero suficiente para
permitir su uso simultneo.

Normas bsicas de proteccin en unidades de radiologa


general con radioscopia
La normativa bsica a seguir en estas instalaciones se resume en las
siguientes reglas:

139

a.- Los equipos de radioscopia estarn provistos de dos tipos de


blindajes, uno destinado a la atenuacin del haz residual, dispuesto
detrs del sistema de imagen y otro a su alrededor para atenuar la
radiacin dispersa (cortinillas plomadas y marco plomado alrededor
de la pantalla).

b.- Los equipos de radioscopia debern tener interruptor tipo


hombre muerto (pedales con muelle de recuperacin que
interrumpan el disparo del tubo al retirar el pie), as como
temporizadores y avisadores acsticos, que acten interrumpiendo la
emisin de rayos X al finalizar un tiempo mximo de 10 minutos.

c.-En radioscopia la distancia foco-piel ser como mnimo de 30 cm,


pues a distancias ms cortas el paciente recibir una dosis
intolerablemente alta.

d.- La radioscopia requiere gran pericia y entrenamiento en la


reduccin de tiempo de exposicin realizando la llamada operacin
discontinua, pulsando el interruptor y observando rpidamente
emitiendo as radiacin durante el menor tiempo posible.

e.- En algunas tcnicas radiogrficas se utiliza la radioscopia como


gua para centrar la imagen en la radiografa. Tal actuacin no es
radiolgicamente correcta porque incrementa innecesariamente la
dosis al paciente.

Normas bsicas de proteccin en unidades de radiologa


especial
En este tipo de instalaciones existe un riesgo significativo que tanto
el personal de operacin como los propios pacientes puedan recibir dosis
ms elevadas que en otras instalaciones de Radiodiagnstico. Sin embargo,
tomando las precauciones adecuadas y aplicando unas normas bsicas, las
dosis recibidas por el personal de operacin no deben rebasar los lmites
anuales.
Las reglas ms importantes son:

a.- En salas de radiologa especial (radiologa intervencionista,


hemodinmica, angiografa, cateterismo, etc.) se requieren controles
radioscopicos cuya duracin ser del orden de horas. La exploracin
se realiza en tales condiciones, que el radilogo y el personal
auxiliar se encuentra cerca del paciente y necesitan a menudo
introducir sus manos en el haz directo. En equipos de arco el tubo
queda a la altura del hombro o cabeza de los operadores, en tales
casos el cristalino puede recibir dosis elevadas de radiacin dispersa.

140

Tales exposiciones estn justificadas por ser de beneficio muy alto


frente al riesgo.

b.- Dada la radiosensibilidad de cristalino y gnadas, resulta


altamente conveniente utilizar protectores gonadales en estudios de
angiografa abdominal y de cristalino, en angiografa cerebral,
siempre que ello sea posible.

c.-En radiologa vascular central o perifrica, para seguir el trayecto


al inyectar el medio de contraste, la dosis recibida por el personal
puede ser elevada, lo que recomienda que persona que se encuentre a
menos de 2 metros de la mesa de exploracin debe estar
convenientemente protegida por delantales, guantes y gafas
plomadas.

Conviene indicar que existen guantes equivalentes a 0.03 mm de


plomo que permiten el tacto quirrgico. Estos medios de proteccin no
siempre se pueden usar por lo cual la sala deber estar dotada de mamparas
abatibles suspendidas del techo para proteger convenientemente al personal
de operacin en todos los casos posibles.
En los equipos de arco, en quirfanos, donde la duracin de las
exploraciones puede ser muy larga (quirfanos de traumatologa), las
exposiciones directas en las manos de los operadores pueden ser muy
prolongados, en tales casos es imprescindible la utilizacin de guantes
plomados.
Normas bsicas de proteccin al paciente en mamografa
En estos equipos, el control de calidad resulta especialmente crtico,
pues en las exploraciones se irradia a una poblacin mayoritariamente sana.
En tales casos se eleva mucho la relacin coste/beneficio y por consiguiente
deben usarse razonablemente alcanzables. Debe preverse un control de
calidad de periodicidad anual.
En mamografa se utilizan haces de radiacin de energa muy baja.
El dispositivo utilizado consta de una placa con soporte recubierto por
emulsin en una sola cara sobre la cual se sita la pantalla de y sobre sta, la
rejilla antidifusora. Por su cara inferior el soporte descansa en el fondo del
chasis, que es de un material plomado.
La cantidad de radiacin que atraviesa la mama no es muy
importante lo que hace bajo el riesgo de la paciente, y hace normalmente
innecesario utilizar protecciones especficas. Es importante realizar el
estudio en condiciones de adecuada comprensin de la mama, para

141

minimizar la radiacin dispersa, alcanzndose en estas condiciones una


mejor calidad de imagen lo que redunda en mejor capacidad de diagnstico.
La dosis principal recibida corresponde a dosis piel en la cara de
entrada de la radiacin. La norma de las CC.EE CD/173/90 recomienda una
dosis mxima a la entrada de 7 mGy con una comprensin a un mximo de
4.5 cm., suponiendo que se usa una rejilla antidifusora. En distancias focopiel grandes, del orden de 65 cm, la dosis puede ser muy inferior sobre todo
sin rejilla antidifusora, que es recomendable para espesores de 5 cm; para
valores inferiores se recomienda trabajar sin rejilla antidifusora.
Normas bsicas de proteccin utilizando unidades mviles
Los equipos mviles pueden sufrir desajustes mecnicos debido a la
necesidad de su desplazamiento a distintos lugares y a sus condiciones no
siempre favorables. Por ejemplo, algunos equipos mviles van provistos de
bateras de doble funcin: alimentacin del tubo de rayos X, y del motor de
propulsin del transporte del sistema. El consumo elevado del motor motiva
con cierta frecuencia que, la carga de las bateras descienda niveles bajos
que puedan causar degradacin apreciable en la calidad de las imgenes. Se
requiere por tanto, una comprobacin sistemtica para garantizar en todo
momento la carga correcta de las bateras.
Los desajustes mecnicos ms frecuentes y con mayor incidencia en
la calidad de las imgenes son los desalineamientos entre el soporte de la
imagen y el tubo de rayos X. Se debe pues comprobar la estabilidad de
alineamiento con periodicidad adecuada al grado de utilizacin del sistema.
Existen situaciones en el uso de rayos X de equipo mvil en las que
el suministro elctrico local es de potencia insuficiente, lo que se traduce en
funcionamiento defectuoso, en especial en la mala calidad de las
radiografas. La solucin de este problema es el uso de equipos alimentados
en bateras recargables.
Es muy importante tener en cuenta en equipos mviles de rayos X,
que habitualmente no existen blindajes estructurales en los lugares de
utilizacin, y por esta razn el operador deber cerciorarse en los instantes
de disparo del tubo, de que no existan otros pacientes o personal de
operacin sobre los que pueda incidir el haz directo.
Normas bsicas de proteccin radiolgica en radiologa
peditrica
La proteccin radiolgica es en estos casos especialmente crtica por
la mayor esperanza de vida de los pacientes. Por tal razn debe en cada caso
realizarse un balance riesgo/beneficio a fin de eliminar exploraciones

142

radiolgicas de bajo rendimiento, utilizando otras tcnicas alternativas que


no supongan exposicin a la radiacin.
El radilogo peditrico conoce que en muchas ocasiones resulta
difcil llegar a una cooperacin adecuada del paciente, pues por ejemplo no
es fcil que el nio permanezca inmvil o contenga la respiracin durante
un determinado tiempo. Esta situacin da lugar a radiografas mviles o mal
centradas.
En radiologa peditrica es de suma importancia la colimacin
correcta, adaptando estrictamente el campo de radiacin al rea explorada,
pero sin comprometer su extensin. En estos casos hay que poner especial
atencin a los parmetros y condiciones de realizacin de la radiografa para
reducir a un mnimo absoluto el riesgo de repeticiones.
En este campo de la radiologa es conveniente, y en un gran nmero
de casos necesario, desde el punto de vista costo/beneficio utilizar sistemas
que faciliten tiempos cortos de exposicin tales como hojas reforzadoras de
tierras raras, pelculas adaptadas a estas hojas, o sistemas modernos con
intensificador de imagen. Por ello es importante utilizar generadores con los
que sea posible alcanzar tiempos de exposicin muy cortos. En general esta
condicin se alcanza con generadores trifsicos o multipulso.
El uso de exposmetro automtico en radiologa peditrica es
altamente recomendable para reducir los errores de exposicin. Tal
procedimiento exige que el exposmetro est bien calibrado pues caso
contrario se requerira la repeticin de placas, situacin intolerable dada la
elevada radiosensibilidad de los pacientes.
En radiologa peditrica es necesario utilizar accesorios de
proteccin, en gnadas, y en exploraciones en crneo utilizar proyecciones
posteroanteriores siempre que sea posible, as como protecciones para el
cristalino.
Finalmente el radilogo peditrico deber contemplar siempre la
posibilidad de embarazo no declarado en pacientes puberales, a fin de
adoptar las medidas ms pertinentes.

143

GARANTA DE CALIDAD EN INSTALACIONES DE


RADIODIAGNSTICO
ASPECTOS GENERALES
En un proceso de fabricacin o trabajo se define la garanta de
calidad como la serie de normas en todos los escalones del proceso, para
que ste se realice de acuerdo con todas las pautas previstas.
El control de calidad estudia una serie de objetivos definidos en
forma de protocolos que permiten verificar que los parmetros
caractersticos del proceso estn controlados y no se mueven fuera de unas
bandas de tolerancia.
Un programa de garanta de calidad (QA) se puede definir, segn la
Organizacin Mundial de la Salud, como un esfuerzo organizado por parte
del personal de una instalacin para conseguir con seguridad que las
imgenes diagnsticas obtenidas en dicha instalacin tengan una calidad
suficiente para que conduzcan en todos los casos a una informacin
diagnstica adecuada, al menor costo posible y con la mnima exposicin
del paciente a las radiaciones. Esta ltima condicin tambin debe aplicarse
a los trabajadores.
Las fases de un programa de garanta de calidad en
radiodiagnstico
En su concepcin ms amplia posible, un programa de garanta de
calidad debe definir las normas de las siguientes fases del proceso del
Radiodiagnstico
a.- Solicitud de las exploraciones
b.- Realizacin de las mismas
c.- Interpretacin de la informacin obtenida
d.- Transmisin de esta informacin al mdico solicitante
Para abordar la segunda fase, quizs la de mayor dificultad, se
deben considerar los siguientes aspectos:
1.- Establecer una estructura orgnica adecuada
2.- Establecer una adecuada colaboracin entre los radilogos del
servicio y los responsables de proteccin radiolgica
3.- Establecer planes de formacin
4.- Realizar una seleccin adecuada de los equipos

144

5.- Vigilancia de los equipos


6.- Efectuar el mantenimiento previsto por el fabricante
7.- Realizar los controles oportunos para garantizar la proteccin
radiolgica del personal de operacin y de los pacientes
8.- Realizar los controles oportunos para garantizar la calidad de las
imgenes
9.- Efectuar un anlisis peridico de los parmetros que tienen ms
repercusin en los costes
Mtodos operativos de un programa de control de calidad.- Con
relacin a los mtodos operativos, deben contemplarse las
siguientes actuaciones:

Anlisis de protocolos de exploracin

Anlisis de exploraciones repetidas (total o parcialmente)

Anlisis de placas desechadas

Anlisis de dosimetra personal y de rea

Anlisis de dosis a los pacientes

Anlisis del nmero y tipo de exploraciones en funcin de los


parmetros asistenciales

Anlisis de costos

Elaboracin de protocolos sobre los parmetros comprobar en


equipos radiogrficos, en equipos de registro y procesado de imgenes, en
equipos fluoroscpicos, y de mamografa, en tomografa convencional y
computarizada, en cineradiografa, en equipos fluorogrficos y en radiologa
digital.
Los programas deben ir precedidos por un anlisis previo de dosis a
los pacientes y comparacin de los valores obtenidos con otros de referencia
nacionales e internacionales, con objeto de obtener la informacin necesaria
que permita asignar prioridades de actuacin para las acciones correctoras.
Una vez que los programas estn implantados, los controles dosimtricos,
aunque peridicos pueden ser menos exhaustivos.

145

146

LEGISLACIN Y REGLAMENTACIN
Legislacin espaola sobre radiodiagnstico
Toda actividad que implique manipulacin de radiaciones ionizantes
debe ser estrictamente regulada, adems de vigilar la seguridad de los
propios trabajadores, deben defenderse los intereses de terceros no
implicados en estos procesos. El Radiodiagnstico es un ejemplo de
actividad en la que el uso de rayos X de vital importancia en diagnstico
viene acompaado por la peligrosidad que implica la recepcin de esta
radiacin en el organismo.
En general en todos los pases del mundo, existe una jerarquizacin
legislativa que ha venido representndose mediante una pirmide de valores,
como representamos en la figura adjunta

Leyes fundamentales.
ministeriales y Normas

Reglamentos

(Decretos)

Ordenes

En la cspide se sita la Ley Bsica o Fundamental; el escaln


siguiente est ocupado por los Reglamentos que desarrollan la Ley; a
continuacin las Ordenes Ministeriales que desarrollan los Reglamentos y
como base de la pirmide las Normas especficas correspondientes
Actualmente en todos los aspectos relacionados con la utilizacin de
rayos X y Proteccin Radiolgica en Radiodiagnstico, la pirmide
legislativa espaola incluye dos leyes bsicas, la ms reciente de las cuales
deroga parte de la primera, tres decretos y una resolucin que desarrolla la
Ley primitiva, una orden y dos Guas del Consejo de Seguridad Nuclear
cuyo objetivo es desarrollar la normativa vigente.
Se describirn las ideas ms importantes que deben conocer el
personal profesionalmente expuesto a la radiacin en Instalaciones de
Radiodiagnstico, sobre cada una de las Leyes y Reglamentos de que consta
la pirmide legislativa espaola, as como una breve sntesis de la
legislacin comunitaria europea aplicable a la legislacin espaola.
Parte de la pirmide legislativa est cubierta por la normativa
recomendada por los organismos internacionales y las reconocidas
internacionalmente. La pirmide legislativa espaola se representa
esquemticamente en la figura adjunta, en donde se enumeran las dos Leyes
Bsicas, los Decretos, Ordenes y Gruas correspondientes.

LEY 15/80

147

DE CREACIN DEL CONSEJO DE SEGURIDAD


NUCLEAR
B.O.E. N 100 DE 25/4/80
LEY 25/1964
SOBRE ENERGA NUCLEAR
(B.O.E. N 107 DE 4/5/64)

Real Decreto 1132/1990 sobre medidas fundamentales de Proteccin


Radiolgica de personas sometidas a exmenes y tratamientos mdicos (N.O.E.
n 224 de 18/9/90)

Real Decreto 1891/1991 sobre Instalacin y utilizacin de aparatos de rayos X


con fines de Diagnstico Mdico (B.O.E. 3 de 3/1/92)

Real Decreto 53/1992. Reglamento sobre Proteccin Sanitaria


Radiaciones Ionizantes (B.O.E. n 37 de 12/2/92)

Resolucin del Consejo de Seguridad Nuclear sobre normas a que habrn de


sujetarse la homologacin de Cursos o Programas que habiliten para la
direccin y operacin de Instalaciones de rayos X para fines de diagnstico y la
acreditacin directa del personal que ejerza dichas funciones (B.O.E. 274 de
14/11/92)

contra

Orden 18/10/89 por la que se suprimen las exploraciones radiolgicas sistemticas


en los exmenes de salud de carcter preventivo (B.O.E. de 18/10/89)

Consejo de Seguridad Nuclear, Gua de Seguridad n 5.7 (1988) Documentacin


tcnica para solicitar autorizacin de Puesta en marcha para instalaciones de
rayos X para Radiodiagnstico)
Consejo de Seguridad Nuclear, Gua de Seguridad n 5.11 (1990): Aspectos
tcnicos de Seguridad y Proteccin Radiolgica en Instalaciones Mdicas de rayos
X para Radiodiagnstico

Ley 25/1964 sobre energa nuclear

148

La Ley 25/1964 sobre Energa Nuclear constituye el primer


instrumento que recoge los principios fundamentales sobre energa nuclear y
proteccin contra el peligro de las radiaciones ionizantes y los desarrolla y
amplia para contribuir el fomento de sus aplicaciones pacficas. La Ley est
estructurada en quince captulos.
El objeto est claramente definido en su artculo primero, segn las
siguientes directrices:

a.- Fomentar el desarrollo de las aplicaciones pacficas de la Energa


Nuclear en Espaa y regular su puesta en prctica dentro del
territorio nacional.

b.- Proteger vidas, salud y haciendas contra los peligros de la energa


nuclear y de los efectos nocivos de las radiaciones ionizantes.

c.- Regular la aplicacin en el territorio nacional de los compromisos


internacionales suscritos y ratificados por Espaa sobre Energa
Nuclear y Radiaciones Ionizantes.

Ley 15/1980 sobre creacin del Consejo de Seguridad Nuclear


(C.S.N.)
La Ley 15/80 de creacin del Consejo de Seguridad Nuclear se
public en el Boletn Oficial del Estado n 100 el da 25 de Abril de 1.980.
Las innovaciones o modificaciones ms significativas que esta Ley
introduce respecto a la Ley sobre Energa Nuclear son:

Se segregan de la Junta de Energa Nuclear (hoy CIEMAT) misiones


que tena encomendadas en relacin con la Seguridad Nuclear, como
Organismo Tcnico Asesor, con carcter preceptivo del Ministerio
de Industria (hoy Ministerio de Industria, Comercio y Turismo).

Las misiones segregadas se encomiendan a un nuevo ente, el


Consejo de Seguridad Nuclear, independiente de la Administracin
General del Estado, que informar con carcter preceptivo al
Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, teniendo sus
decisiones tcnicas carcter vinculante, incluida la denegacin. El
CSN tiene la facultad de suspender actividades de instalaciones por
razones de seguridad, as como proponer la anulacin de licencias.

El Consejo de Seguridaa Nuclear est constituido por un Presidente


y cuatro Consejeros (asistidos por un Secretario General) del que
depende un cuerpo tcnico de funcionarios.

149

Se crea una tasa de servicios, en compensacin por la realizacin de


las funciones asignadas, tasa que se adscribe a la hacienda del CSN.

El CSN se regir por un estatuto propio, pudiendo delegar algunas de


sus funciones en las Comunidades Autnomas.

El CSN deber informar semestralmente al Congreso y al Senado.

Reglamento sobre proteccin sanitaria contra radiaciones


ionizantes (Real Decreto 53/92).
Justificacin y objetivos
El desarrollo alcanzado por la utilizacin de radiaciones ionizantes
ha hecho imprescindible contar con normas que basndose en las dictadas
por los Organismo Internacionales competentes, hagan posible la
Reglamentacin de la Proteccin Radiolgica, al establecer los criterios
objetivos en que sta debe basarse y al mismo tiempo, determinar los
Organos del Estado competentes para la puesta en prctica de sus preceptos
y que actualmente son: el Consejo de Seguridad Nuclear y los Ministerios
de Industria, Comercio y Turismo y el de Sanidad y Consumo, sin perjuicio
de la competencia de otros Ministerios y autoridades.
Entre las normas generales se indica que el nmero de personas
expuestas a las radiaciones ionizantes ser el menor posible, teniendo en
cuenta factores sociales y econmicos y que las dosis sean inferiores a los
lmites que se establecen en el Reglamento.
Los temas de este Reglamento aplicables al Radiodiagnstico, han
sido desarrollados en las Areas 10 y 11.
Rreal Decreto 1891/1991 sobre instalacin y utilizacin de
aparatos de rayos X con fines de diagnstico mdico.
Generalidades
Este Decreto tiene por objeto regular la utilizacin de equipos e
instalaciones de rayos X en diagnstico mdico, tanto humano como animal.
Los equipos a que se refiere esta legislacin son tanto los fijos, utilizados
con carcter estacionario en locales y vehculos, como los mviles,
susceptibles de ser desplazados a los lugares donde se requiera su empleo,
en ambos casos los equipos deben corresponder con carcter preceptivo a
modelos homologados.
El titular de una Instalacin de Radiodiagnstico es la persona
natural o jurdica que explota la instalacin y ser responsable del

150

cumplimiento de las especificaciones tcnicas contenidas en este Decreto,


as como de las disposiciones contenidas en el Reglamento de Proteccin
Sanitaria contra las radiaciones ionizantes.
Empresas de venta y asistencia tcnica
La venta y asistencia tcnica de equipos de rayos X con fines de
diagnstico mdico, deber ser realizado por empresas o entidades
autorizadas al efecto.
Las citadas empresas para su procedimiento de autorizacin, debern
indicar entre otros aspectos el procedimiento previsto para garantizar la
proteccin radiolgica de sus trabajadores expuestos, en razn de las tareas
que deban desarrollarse.
La Direccin General de la Energa crear un Registro de Venta y
Asistencia Tcnica de equipos de Radiodiagnstico, donde las empresas
citadas debern inscribirse. Estas empresas estarn obligadas a mantener los
condicionamientos con que fueron autorizadas, y registrarn cuantas
operaciones realicen; adems debern concertar una pliza de seguro de
responsabilidad civil, cuya cuanta depender del tipo de actuaciones.
Procedimiento para la declaracin
La puesta en funcionamiento de instalaciones de Radiodiagnstico
deber ser declarada por sus titulares ante la Direccin Provincial del
Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, en cuya demarcacin se
encuentre ubicada la Instalacin. Para ello debern presentarse los
siguientes documentos:

Declaracin sobre las previsiones desuso de la instalacin y sus


condiciones de funcionamiento

Certificado de homologacin de los equipos de rayos X existentes en


la instalacin

Certificado expedido por un Servicio o Unidad Tcnica de


Proteccin contra las Radiaciones Ionizantes, que asegure la
conformidad del Proyecto de la Instalacin, con las especificaciones
tcnicas aplicables, y que verifique que la construccin y montaje de
la instalacin se ha realizado de acuerdo con el proyecto citado.

Garanta de cobertura de riesgos para instalaciones radiactivas de 3


Categora.

151

Si la Direccin Provincial considera que la documentacin


presentada fuera incompleta o inexacta, comunicar esta circunstancia al
titular en el plazo de tres meses, a fin que en un intervalo de 10 das se
subsanen las deficiencias aparecidas. Transcurrido este perodo sin que el
titular haya procedido a la rectificacin solicitada, se le comunicar que la
declaracin propuesta no es vlida y en consecuencia no se proceder a su
inscripcin en el Registro de Instalaciones de Radiodiagnstico Mdico.
Las declaraciones realizadas siguiendo correctamente la normativa
descrita, se inscribirn en un Registro de Instalaciones de rayos X con fines
de Diagnstico Mdico. La Direccin Provincial remitir copia de las
declaraciones al Consejo de Seguridad Nuclear para que compruebe cuanto
estime necesario, tanto las especificaciones tcnicas, como otras
caractersticas pertinentes.
El cese de la utilizacin de Instalaciones de Radiodiagnstico
Mdico, as como la ampliacin o disminucin del nmero de equipos de
rayos X y en general cualquier modificacin que afecte sustancialmente al
proyecto o condiciones de funcionamiento inicialmente declaradas, exigir
un trmite de Declaracin y Registro similar al establecido en la
Declaracin inicial.
Personal
El funcionamiento de una Instalacin de rayos X con fines de
diagnstico mdico deber ser dirigido por Mdicos, Odontlogos,
Veterinarios o Podlogos que posean tanto los conocimientos adecuados
sobre el diseo y uso de los equipos y sobre el riesgo radiolgico asociado y
medios de seguridad y proteccin radiolgica que deban adoptarse, como
adiestramiento y experiencia en estos mbitos.
Cuando la operacin de los equipos de rayos X no deba realizarse
directamente por el titulado que dirige el funcionamiento de la instalacin,
sino por personal bajo su supervisin, ste deber estar igualmente
capacitado al efecto.
Los titulados que dirijan el funcionamiento de las instalaciones de
rayos X con fines de diagnstico mdico y los operadores de equipos que
acten bajo su supervisin, debern cumplir un cierto nmero de requisitos
que se describirn al tratar sobre la Resolucin del Consejo de Seguridad
Nuclear, B.O.E. 274 del 14/11/92 por la que se establece la normativa a que
habr de sujetarse la homologacin de cursos y programas que habiliten
para los cometidos citados, y la acreditacin directa del personal que ejerza
dichas funciones.

152

El Consejo de Seguridad Nuclear queda facultado para comprobar


cuando las circunstancias lo aconsejen, mediante la superacin de pruebas
que l mismo establezca, la permanente puesta al da de los conocimientos
en materia de Proteccin Radiolgica que debe poseer el personal que dirija
el funcionamiento de las instalaciones de rayos X con fines de diagnstico
mdico, as como el que opere los equipos existentes en la misma.
Infracciones
Las infracciones a lo establecido en el presente Real Decreto tendrn
la consideracin de leves, graves y muy graves, que se sancionarn con
multas cuya cuanta depender de la naturaleza de la infraccin. Cuando la
calificacin se califique como muy grave, podr imponerse conjuntamente
la suspensin temporal o definitiva de las actividades de la instalacin. La
reincidencia de la infraccin podr dar lugar a que se dupliquen las multas.
Con independencia del rgimen sancionador descrito, el Consejo de
Seguridad Nuclear podr suspender por razones de seguridad
el
funcionamiento de instalaciones de rayos X con fines de diagnstico
mdico.
Disposiciones transitorias.

El titular de las instalaciones de rayos X que a la entrada en vigor del


Real Decreto cuenten con la autorizacin de Puesta en Marcha
obtenida de conformidad con lo establecido en el Reglamento de
Instalaciones Radiactivas estar exento de la obligacin de declarar
su utilizacin. Estas instalaciones sern inscritas de oficio en el
registro citado anteriormente.

Lo establecido en la disposicin transitoria primera ser de


aplicacin tambin a las instalaciones de rayos X para las que se
hubiera solicitado autorizacin de Puesta en Marcha sin que a la
fecha de entrada en vigor del Real Decreto les hubiera sido
concedida.

Queda acreditada la capacidad para dirigir el funcionamiento de las


instalaciones de rayos X para operar en los equipos existentes en las
mismas a quienes a la entrada en vigor del Real Decreto estn en
posesin de una licencia de Supervisor u Operador para este tipo de
Instalaciones.

La declaracin de utilizacin de las instalaciones para su inscripcin


registral se realizar en el plazo mximo de 2 aos a partir de la
fecha de publicacin del Real Decreto.

153

Este plazo fue ampliado posteriormente a otros dos aos.

La documentacin a presentar ser la citada en 15.4.3 a excepcin


del Certificado de Conformidad del Proyecto de la Instalacin, que
se sustituir por un Certificado expedido por un Servicio o Unidad
Tcnica de Proteccin contra las Radiaciones Ionizantes acreditando
que la Instalacin cumple las especificaciones tcnicas de las Salas
de Radiodiagnstico.

Cuando no sea posible la presentacin de los Certificados de


Homologacin de los equipos, se presentar un Certificado expedido
por una Empresa o Entidad autorizada al efecto, que acredite que los
equipos han sido verificados y no presentan riesgo indebido de
irradiacin externa para el personal profesionalmente expuesto y los
miembros del pblico.

El personal que sin estar en posesin de la licencia de Operador o


Supervisor a la entrada en vigor de este Real Decreto, est dirigiendo
el funcionamiento de las Instalaciones de rayos X con fines de
Diagnstico Mdico y operando en los equipos existentes en las
mismas, deber obtener la acreditacin para dirigir el
funcionamiento de Instalaciones de Radiodiagnstico o para operar
en dichas Instalaciones, segn se describe en la Resolucin del
Consejo de Seguridad Nuclear, B.O.E. 274 de 14/11/92.

Especificaciones
instalaciones

tcnicas

para

la

utilizacin

de

las

Se establecern unas normas de actuacin para la utilizacin de la


instalacin, de modo que las dosis equivalentes de radiacin que
puedan recibir las personas profesionalmente expuestas sean tan
pequeas como razonablemente sea posible. Estas normas, debern
estar escritas y ser conocidas y cumplidas por todo el personal de la
instalacin. Igualmente se dar cumplimiento a lo establecido en el
Reglamento sobre Proteccin Sanitaria contra Radiaciones
Ionizantes.

Deber llevarse un diario de Operacin, donde se anotar cualquier


tipo de incidente registrado en la instalacin, las fechas de las
revisiones de los equipos y los valores de los niveles de radiacin
medidos, registrndose asimismo, el tiempo real de utilizacin de
cada aparato, y el personal que dirige su funcionamiento.

Un resumen de todo ello figurar en un informe anual que el titular


deber remitir al Consejo de Seguridad Nuclear dentro del primer
trimestre del ao natural.

154

Para dirigir el funcionamiento de la Instalacin as como operar los


equipos de rayos X, deber existir personal acreditado al efecto por
el Consejo de Seguridad Nuclear.

El Titular de la Instalacin solicitar de una entidad autorizada por el


Ministerio de Industria, Comercio y Turismo o de un Servicio o
Unidad Tcnica de Proteccin contra las Radiaciones Ionizantes,
propia o contratada, que efecte el control de calidad de los equipos
y la vigilancia de los niveles de radiacin. en los puestos de trabajo,
como mnimo anualmente, y siempre que se modifiquen las
condiciones habituales de trabajo o se detecte alguna irregularidad
que afecte a la proteccin radiolgica.

En todo momento, se dispondr de los documentos oportunos que


acrediten la seguridad en el diseo y fabricacin de los generadores y
tubos de rayos X, tales como: certificado de homologacin de los
equipos, o en su lugar, certificado de verificacin emitido de
conformidad con lo preceptuado

De conformidad con lo previsto en el Reglamento de Proteccin


Sanitaria contra las Radiaciones Ionizantes, se llevar el control
mdico y dosimtrico del personal profesionalmente expuesto en la
Instalacin, y se tendrn actualizados los historiales mdicos y
dosimtricos correspondientes. Dicho control dosimtrico se
efectuar mediante el empleo de dosmetros de termoluminiscencia o
de pelcula fotogrfica y la lectura de los dosmetros la deber hacer
un centro autorizado.

Siempre que por las caractersticas propias de una exploracin se


haga necesaria la inmovilizacin del paciente, sta se realizar
mediante la utilizacin de sujeciones mecnicas apropiadas. Si esto
no fuera posible y la inmovilizacin se realizase por una o varias
personas, stas sern a juicio del facultativo, personal
profesionalmente expuesto de la instalacin en turnos rotatorios. En
ningn caso se encontrarn entre ellas mujeres gestantes ni menores
de 18 aos. Todas las personas que intervengan en la inmovilizacin,
estarn siempre en el menor nmero posible, procurarn en todo
momento no quedar expuestos al haz directo, y debern ir provistos
de guantes y delantal plomado, para lo cual estas prendas de
proteccin debern estar disponibles en la instalacin en nmero
suficiente para permitir su uso simultneo.

En las salas donde estn ubicados los equipos de rayos X se debern


tomar las medidas oportunas para que dispongan de un acceso
controlado de modo que no permanecer ninguna persona ajena a las

155

mencionadas salas cuando los equipos de rayos X estn en


funcionamiento. Asimismo, dichos equipos, cuando estn fuera de
funcionamiento, debern permanecer en condiciones de seguridad,
de modo que no puedan ser puestos en marcha ni manipulados por
personal ajeno a la instalacin.

En las salas en las que se operen los equipos de rayos X a pie de


tubo, debern usar delantales plomados todas las personas que
permanezcan en la sala durante el acto mdico y evitarn el haz
directo de la radiacin.

Han de disponer de cortinillas plomadas todos los equipos que


efecten radioscopia y se opere a pie de tubo.

En todas las Instalaciones de Radiodiagnstico, se dispondr de las


prendas plomadas adecuadas para proteger tanto al paciente como al
personal profesionalmente expuesto (protectores gonadales,
delantales plomados, etc.).

Los equipos de rayos X para efectuar radioscopia debern poseer


intensificador de imagen salvo en circunstancias excepcionalmente
apreciadas favorablemente por el Consejo de Seguridad Nuclear.

La retirada de los equipos de rayos X defectuosos se efectuar por


las empresas o entidades autorizadas por el Ministerio de Industria y
Energa, las cuales procedern a la inutilizacin de los tubos.

Resolucin de 5 de noviembre de 1.992, del Consejo de


Seguridad Nuclear, por la que se establecen las normas a que
habrn de sujetarse la homologacin de cursos o programas
que habiliten para la direccin y operacin de rayos X con fines
diagnsticos, y la acreditacin directa del personal que ejerza
dichas funciones.
La presente Resolucin expone la normativa para que el personal
que dirija u opere aparatos de rayos X con fines de diagnstico mdico
pueda acreditar ante el Consejo de Seguridad Nuclear los conocimientos,
adiestramiento y experiencia precisos, bien mediante la superacin de
cursos, bien directamente por medio de la pertinente documentacin
justificativa.
15.9.1.- A todos efectos previstos en el artculo 14 del Real Decreto
1891/1991, quedan homologados los cursos de adiestramiento de
Supervisores y Operadores de Instalaciones de Radiodiagnstico General y
Radiologa Dental autorizados por el Consejo de Seguridad Nuclear con
anterioridad a la entrada en vigor de esta Resolucin. Los poseedores de

156

diplomas o certificados de adiestramiento que hayan sido expedidos con la


aprobacin de dichos cursos, solicitarn al Consejo de Seguridad Nuclear
que se extienda diligencia en los referidos diplomas o certificados por la que
se har constar tanto la fecha de la autorizacin oficial del curso como que
la capacitacin se concede bien para dirigir o bien para operar las
instalaciones de rayos X con fines diagnsticos.
15.9.2.- Homologacin mediante curso
El acceso a la homologacin podr hacerse mediante cursos
especficos impartidos por entidades o instituciones acreditadas por el
Consejo de Seguridad Nuclear.
El personal que vaya a recibir los cursos objeto de la homologacin
habr de reunir los siguientes requisitos de titulacin que habrn de ser
acreditados documentalmente.
a.- Cursos que una vez homologados, acrediten para dirigir el
funcionamiento de las instalaciones de rayos X con fines
diagnsticos. Licenciatura en Medicina y Ciruga, Odontologa,
Veterinaria o Podologa.
b.- Cursos que capaciten para operar los mismos equipos bajo la
supervisin de los titulados del apartado anterior: bachiller,
formacin profesional de segundo grado o equivalente.
Los alumnos de estos cursos que superen las pruebas de suficiencia,
recibirn un diploma que los capacita para dirigir u operar las instalaciones
de rayos X con fines de diagnstico mdico.

15.9.3.- Homologacin por Curriculum


Los licenciados en Medicina y Ciruga, Odontologa o Veterinaria y
los Podlogos que cuenten como mnimo con cinco aos de ejercicio
profesional y acrediten al mismo tiempo haber realizado cursos de
especializacin sobre las materias relacionadas en el anexo, podrn solicitar
al Consejo de Seguridad Nuclear la acreditacin para dirigir el
funcionamiento de las instalaciones de rayos X con fines diagnsticos. El
solicitante indicar, en su caso, el tipo y caractersticas de la instalacin en
que desarrolle sus actividades.

157

En los mismos trminos del prrafo anterior podrn solicitar


acreditacin para operar dichas instalaciones los Diplomados Universitarios
de Enfermera.
La solicitud de acreditacin basada en el correspondiente ttulo
acadmico que se contempla en el apartado anterior deber ir acompaada
de la documentacin justificativa del perodo de ejercicio profesional y de
los cursos de especializacin a que se hace referencia en el mismo. El
Consejo de Seguridad Nuclear apreciar la acreditacin de ambas
circunstancias a las condiciones mnimas de acreditacin.
Los Licenciados en Medicina y Ciruga especialistas en
electrorradiologa, Medicina Nuclear, Radiodiagnstico u Oncologa
Radioteraputica podrn solicitar al Consejo de Seguridad Nuclear la
acreditacin para dirigir el funcionamiento de las instalaciones de rayos X
con fines diagnsticos, para lo que se acompaar una copia compulsada del
ttulo de la especialidad o certificacin acreditativa del mismo, expedidos
por el Ministerio de Educacin y Ciencia.
Los tcnicos especialistas en Radiodiagnstico, Medicina Nuclear o
Radioterapia podrn asimismo solicitar al Consejo de Seguridad Nuclear la
acreditacin para operar las instalaciones de rayos X con fines diagnsticos,
para lo que acompaarn del mismo modo fotocopia compulsada del ttulo
de tcnico especialista o certificacin acreditativa del mismo, expedidos por
el Ministerio de Educacin y Ciencia.
LEGISLACIN COMUNITARIA
Introduccin
La adhesin de Espaa a Europa, supuso nuestra incorporacin a la
Comunidad Econmica Europea (CEE), a la Comunidad Europea del
Carbn y del Acero (CECA) y a la Comunidad Europea de Energa Atmica
(CEEA), que son las tres comunidades constituidas. Por tanto, Espaa pas
a ser parte de los Tratados consecutivos de estas tres Comunidades
aceptando estos sin reservas.
La adhesin de Espaa implica el reconocimiento del carcter
vinculante del Derecho Comunitario y de los procedimientos existentes para
asegurar la uniformidad de interpretacin del mismo.
Se hace, pues, necesario desde el punto de vista de la Proteccin
Radiolgica conocer y asimilar el alcance de la adhesin espaola a la
Comunidad Europea de la Energa Atmica, en particular. Por ello, a
continuacin se tratar de destacar los aspectos fundamentales del Tratado

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constitutivo de dicha Comunidad y se comentar la Legislacin Nuclear


Comunitaria aplicable en Espaa.
La Comunidad Europea de Energa Atmica (EURATOM).Constituida en 1.957 por los Tratados de Roma, surgi como un intento de
los seis pases que la constituan, (Alemania, Blgica, Francia, Holanda,
Italia y Luxemburgo), para satisfacer la escasez de recursos energticos que
entonces se prevea. A los seis pases constituyentes de este Organsmo, se
adhirieron ms tarde, Dinamarca, El Reino Unido e Irlanda, Grecia,
Portugal y Espaa, y ltimamente Suecia, Austria y Finlandia, que forman
los quince Estados que actualmente la constituyen.
Cabe destacar, como caracterstica importante del EURATOM, su
facultad reglamentaria, lo que constituye un fuero de normativa legal y
tcnica cuyo nivel de cumplimiento y alcance es el siguiente:
a.- Los Reglamentos, tienen un alcance general. Son obligatorios en
todos sus elementos y directamente aplicables en cada Estado.
b.- Las Directivas, obligan al Estado miembro en cuanto al resultado
previsto, dejando a las autoridades nacionales la eleccin de la forma
y los medios para alcanzarlo.
c.- Las Decisiones, son obligatorias en todos sus elementos para
todos sus destinatarios.
d.- Las Recomendaciones y los Dictmenes no son de obligado
cumplimiento.
Normas bsicas de Proteccin Sanitaria de la Poblacin y los
Trabajadores Expuestos.- Publicadas por el Euratom en 1980 y 1984, las
directivas sobre las ltimas revisiones de las normas bsicas de proteccin
sanitaria de la poblacin y los trabajadores expuestos, como respuesta al
apartado anterior.
Estas normativas contienen las definiciones de los conceptos
unidades y trminos utilizados en Proteccin Radiolgica, el rgimen de
declaracin y autorizacin de las actividades, la limitacin de dosis, los
lmites derivados, las exposiciones accidentales, etc., que estn recogidas en
nuestra Reglamentacin.
Proteccin Radiolgica de personas sometidas a exmenes mdicos.En 1.984, aparece la Directiva 84/466/Euratom por el que se establecen las
medidas fundamentales relativas a la Proteccin Radiolgica de las personas
sometidas a exmenes y tratamientos mdicos. En esta Directiva cabe
destacar lo siguiente:

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a.- Toda aplicacin de las Radiaciones Ionizantes en Medicina debe


ser efectuada bajo la responsabilidad de profesionales capacitados
por ello y con una formacin adecuada en el campo de la Proteccin
Radiolgica, formacin que, a otro nivel, tambin se requiere para el
personal auxiliar.
b.- Se limitarn a circunstancias excepcionales, los exmenes
radioscpicos directos.
c.- Se debe disponer de un especialista cualificado en radiofsica que
podr ser destinado a las instalaciones de radioterapia y medicina
nuclear.
d.- Se dan una serie de recomendaciones prcticas sobre la forma de
operar con el paciente.

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