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Romn Reyes (Dir): Diccionario Crtico de Ciencias Sociales (2002). Pub.

Electrnica, Universidad Complutense de


Madrid.

Escuela de Frankfurt:
Primera Generacin

Blanca Muoz

Universidad Carlos III de Madrid

>>> ficha tcnica

La Escuela de Frankfurt surgi como una consecuencia lgica ante los


acontecimientos que desde la dcada de los aos veinte se iniciaban en Europa, ya en
una fecha tan temprana como 1923, se plantea la necesidad de desarrollar una
reflexin global sobre los procesos que consolidan la sociedad burguesa-capitalista y el
significado de la teora ante tal consolidacin. De este modo, el Instituto de
Investigacin Social vendr a devolver a la Filosofa y a la Ciencia Social su carcter de
anlisis crtico no slo en relacin a la teora sino, tambin, a la praxis y a la
conjuncin histrica de ambas.
Cronolgicamente, y de una manera convencional, se puede hacer una descripcin
de la evolucin "externa" del Instituto (Institut fr Sozialforschung). Siguiendo el relato
convencional, el Institut se constituye entre los aos 1923 y 1924, vinculado a la
Universidad de Frankfurt y con financiacin del comerciante Hermann Weil. Felix Weil,
hijo del anterior, Friedrich Pollock, Kurt Albert Gerlach y el joven Max Horkheimer, entre
otros iniciadores, se plantean el estudio del Marxismo, pero no desde una perspectiva
de afiliacin poltica sino desde la actualizacin de los conceptos y problemas de la
obra misma de Marx,y que ya en l922 se haban retomado en una semana de estudio
organizada sobre esta problemtica. Sin embargo, ser Kurt Albert Gerlach quien logra
que el Ministerio de Educacin alemn autorice al Instituto de Investigacin Social.
Esta autorizacin, ms la financiacin de Hermann Weil permiten una autonoma sin la
cual no habra sido posible la creacin de un "Instituto de Marxismo", como se le pens
denominar en un primer momento.
La direccin de Carl Grnberg que proceda de la Universidad de Viena enfoca el
Instituto en una direccin de estudio de la Historia del Socialismo y del movimiento
obrero (Grnberg Archiv", con XV tomos). Como politlogo esta preocupacin se
conjunt con el inters por las obras de Georg Lukcs y de Karl Korsch quienes
introducan una positiva valoracin y replanteamiento del tema marxiano de las
superestructuras ideolgicas; es decir, reivindicaban la importancia cada vez mayor de
factores relativos a lo simblico y cultural. No obstante, esta etapa de Grnberg como
director tiene que ser considerada como la "prehistoria" de la Escuela de Frankfurt. La
Escuela de Frankfurt, como la consideramos en la actualidad, tiene su autntica
gnesis con la direccin de Max Horkheimer cuando sucede a Grnberg en la direccin
del Instituto. Desde 1931, y ya en 1932 con la publicacin de la "Revista de
Investigacin Social" ("Zeitschift fr Sozialforschung") se puede hablar de la Escuela de
Frankfurt conformada por quienes sern sus autores fundamentales: Theodor W.
Adorno, el mismo Max Horkheimer, Erich Fromm, Walter Benjamin, Leo Lowenthal, y
poco despus Herbert Marcuse. Asimismo, Franz Borkenau, Siegfried Kracauer, Otto
Kirchheimer, Franz Neumann, Olga Lang o, durante un breve tiempo Paul Lazarsfeld,
entre otros nombres relevantes, trabajarn y colaborarn en los proyectos de la
Escuela. Pero, el "ncleo duro" frankfurtiano ser el formado por Horkheimer/Adorno,
Benjamin, Fromm y Marcuse. Son, precisamente, los temas y el enfoque dado por
stos los que dan el sesgo caracterstico a la Escuela y pese a lo que, ltimamente, se
quiere presentar como lneas dispersas de investigacin, tal y como sugiere Axel

Honneth subrayando las obras de Neumann y Kirchheimer frente a las de Adorno y


Marcuse. Luego expondremos los tpicos habituales que sobre la Teora Crtica circulan
en las publicaciones ms recientes.
La denominacin de Teora Crtica fue acuada por Horkheimer. Denominacin que se
extender despus como la definicin ms especfica del sentido de la Escuela. Tanto
Horkheimer como Adorno -quien hasta 1938 no se asociar plenamente al grupoestablecern de una forma objetiva el significado bsico de lo que deber entenderse
bajo el concepto de "Teora Crtica"; esto es, el anlisis crtico-dialctico, histrico y
negativo de lo existente en cuanto "es" y frente a lo que "debera ser", y desde el
punto de vista de la Razn histrico-universal. Por tanto, la conjuncin Hegel-Marx se
hace evidente. Pero, a la vez, el "es" de lo existente en cuanto "status quo" conlleva
una investigacin central de la Escuela: los principios de dominacin colectivos. Aqu,
Freud ser la referencia necesaria y precisa. Lo irracional, lo racionalizado o convertido
en un principio de dominacin, pasa a convertirse en el gran problema y tema de
investigacin de la Teora Crtica. En definitiva, para comprender el rumbo y la
dinmica de la sociedad burguesa que se organiza econmicamente a travs del
capitalismo, se hace indispensable la sntesis de las tres grandes concepciones crticas
anteriores a la Escuela: Hegel-Marx-Freud aplicados dialcticamente en el examen de
las direcciones de la relacin entre racionalidad-irracionalidad y sus efectos sociales e
histricos.
Desgraciadamente lo que se situaba como eje de investigacin terica y
metodolgica -la dominacin- y que ya se enunciaba en la primera publicacin de la
"Zeitschrift", los Estudios sobre autoridad y familia, 1936, va a condicionar y
desencadenar la trayectoria de la Escuela. El ascenso de Hitler al poder conlleva el
cierre en 1933 del Instituto, el exilio, el encarcelamiento de algunos de sus miembros y
la muerte prematura de una persoanliadad tan decisiva como la de Walter Benjamin
cuya obra no deja de revalorizarse.
La emigracin de la Escuela hasta asentarse en los Estados Unidos en la Universidad
de Columbia, en 1934, pasa antes por Ginebra y Pars. En Nueva York, sin embargo,
ser en donde se consolida la denominacin de Teora Crtica dada ya definitivamente a
las investigaciones llevadas a cabo por los miembros y colaboradores de la Escuela.
Max Horkheimer y Theodor W. Adorno emprenden un rumbo nuevo a sus trabajos. La
sntesis Marx-Freud se enriquece metodolgicamente y producto de ello sern los cinco
tomos de los Studies in Prejudice (1949-1950). La Personalidad Autoritaria, obra en la
que Adorno tendr un papel relevante, es una continuacin del inters por desarrollar
una "Escala de fascismo (F)" emprica y con una fiabilidad objetiva. El anlisis del tema
del prejuicio social haba tenido un precedente en el libro Dialctica de la Ilustracin
(tambin traducido al castellano como Dialctica del Iluminismo) conjuntamente
escrito por Horkheimer y Adorno en 1941. Este libro marca el punto de inflexin
fundamental de la evolucin de la Teora Crtica. En l se consolida el inters por el
tema de la industria cultural y la cultura de Masas, situando en estas estructuras una
continuidad entre la sociedad totalitaria del Nacionalsocialismo y la capacidad de
persuasin y manipulacin que poseen los dos nuevos procesos de transmisin
ideolgica. De este modo, tanto en La Personalidad Autoritaria como en la Dialctica
del Iluminismo se expresa la pervivencia en la Sociedad de Masas de unos principios de
dominacin en los que se difunde una cosmovisin de fuerte componente irracional y
primitivo.

A partir de 1948, las circunstancias polticas de Alemania posibilitan la vuelta de los


tericos crticos. Horkheimer, en 1950, regresa a Frankfurt y con l vuelven Adorno y
Pollock. Marcuse, Neumann, Kirchheimer y Lwenthal permanecern en los Estados
Unidos. En gran medida, la vuelta de la Escuela se ha entendido como una forma de
saldar la mala conciencia alemana tras el Nazismo; es ms, la pervivencia de la Teora
Crtica permiti una vez finalizada la guerra que Alemania pudiese resaltar la existencia
de una resistencia y un exilio que supona una "limpieza de cara" de todo el pas. As,
la "refundacin" del Instituto se convirti en un acontecimiento esencial no slo en la
Universidad sino tambin en la sociedad alemana. Horkheimer, por ejemplo, llegara a
ser decano y rector de la Universidad de Frankfurt hasta el ao 1959 en el que se
jubil.
Pues bien, si tuviramos que hacer una sntesis de la trayectoria cronolgica de la
Escuela de Frankfurt habra que subrayar cuatro etapas determinantes:
- La primera comprendida entre los aos 1923-1924, fecha de su fundacin, y en la
que el Instituto de Investigacin Social se vincula a la Universidad de Frankfurt. La
publicacin de la Zeitschrift fr Sozialforschung, en 1932, establece de una manera
general la lnea de investigaciones de carcter crtico-dialctico.
- Sin embargo, se puede considerar que es a partir de 1932 cuando se puede
hablar propiamente de la gnesis de la Escuela de Frankfurt con la direccin de Max
Horkheimer. Esta segunda etapa coincide con el ascenso del Nazismo. El exilio y la
muerte de algunos de sus miembros fundamentales imprimen un sesgo que ser
decisivo en el anlisis terico de la Escuela. No obstante, el contacto con la sociedad
norteamericana introduce y consolida el estudio de la sociedad post-industrial y sus
estructuras sociopolticas y culturales. La vuelta de Max Horkheiemer a Alemania en el
ao 1950 cierra esta etapa.
- Desde 1950 hasta la muerte de Adorno en 1969 y de Horkheimer en 1973, se
llevan a cabo las aportaciones tericas y metodolgicas de la Teora Crtica. Aqu, la
conjuncin de las tcnicas empricas con la reflexin terica rompe el tpico de
excesiva abstraccin con el que se ha tildado a los autores frankfurtianos. Los
Frankfurter Beitrge zur Soziologie son una buena prueba de ello. Es en esta etapa en
la que se escriben las obras fundamentales no slo de quienes volvieron a Alemania,
sino tambin de quienes permanecen en Estados Unidos como ser el caso de Marcuse.
La influencia de la Teora Crtica en los acontecimientos de los aos sesenta es
innegable y merecera un estudio especfico el esclarecimiento de cmo se tomaron
conceptos y propuestas caractersticas de la Escuela.
- La cuarta etapa, tipificada de una forma convencional, se puede situar en el final
de la Teora Crtica clsica (Horkheimer, Adorno, Marcuse) y el surgimiento de la
"segunda generacin" (Jrgen Habermas, Claus Offe, Oscar Negt, Alfred Schmidt y
Albrecht Wellmer, preferentemente). Habermas ya haba iniciado su colaboracin con la
Escuela en los aos cincuenta. Ser a partir de la dcada de los sesenta cuando con la
publicacin de Student und Politik, escrito por Habermas y Ludwig von Friedburg,
comience el trnsito de la "primera generacin" a la "segunda". Los aos setenta
imprimen un giro nuevo a la temtica crtica al introducir paradigmas nuevos a la
Teora Crtica. La obra weberiana enriquecer la investigacin social neofrankfurtiana.
Y, asimismo, mtodos empricos provenientes de la tradicin positivista y funcionalsistmica entran a formar parte de los estudios orientados, sobre todo, al anlisis de la
sociedad post-industrial y de sus estructuras.
La evolucin de la Escuela de Frankfurt, en suma, sigue la misma evolucin histrica
de la sociedad del siglo XX. As, resulta inseparable el sentido crtico de la Escuela de

los acontecimientos que, desde los aos veinte, se desarrollan internacionalmente. El


repaso de las temticas fundamentales ser la comprobacin de esto.

La Teora Crtica: Autores y temticas


La Teora Crtica entendida como aclaracin racional naci de dos planteamientos: la
conjuncin de la teora marxiana con la de Freud y, por otro lado, el replanteamiento
de los problemas de la teora y de la prctica en su aplicacin a la nueva Sociedad de
Masas. Precisamente, el surgimiento de esta nueva formacin econmica y
sociopoltica organizada sobre una economa de demanda y de consumo pona en
cuestin numerosas previsiones hechas por el Marxismo clsico. Y, sobre todo, en esta
nueva etapa del capitalismo la introduccin del psicoanlisis y de la metapsicologa
freudiana se haca necesaria ya que, por primera vez, se haca un uso poltico de la
psicologa colectiva. De aqu que, desde la misma fundacin de la Escuela, sea
imprescindible la sntesis entre economa y psicologa como dan muestras los primeros
trabajos de la Zeitschift fr Sozialforschung y casi el acta fundacional como grupo que
fueron los Estudios sobre Autoridad y familia. La bsqueda de un tipo de construccin
terica en la que la ruptura con la "teora tradicional" abriera la posibilidad de abarcar
las complejsimas interacciones del capitalismo avanzado, aparece como la gnesis de
los primeros frankfurtianos. Ruptura con la teora tradicional en cuanto que sta parte
de una realidad plana y esttica y, as, se presenta como unos enunciados
interconexionados y que se derivan lgicamente unos de otros, utilizando el modelo
matemtico como modelo de modelos del conocimiento cientfico. El Positivismo, los
variados y diversos empirismos, el Racionalismo y, en general, el ideal de las Ciencias
Nomolgicas estaran en esta perspectiva. Como apunta Horkheimer en su obra
imperecedera Crtica de la Razn instrumental (Zur Kritik der instrumentelle Vernunft.
Aus den Vortrgen und Aufzeichnungen seit Kriegsend), versin resumida en Eclipse of
Reason, la Teora Crtica nace de la no aceptacin de un estado histrico en el que -y
como afirma Adorno- los que "es" no "debera ser". De esta forma, los empirismo y
positivismos arranca de una identificacin con lo convencionalizado, con un "status
quo" considerado como orden universal e inmodificable. En este sentido, el proyecto
crtico, con su sntesis Marx-Freud, arrancar no tanto del "espectculo del mundo"
cuanto del "sufrimiento del mundo". Sufrimiento evitable desde la accin histrica
racional e ilustrada.
Como ya se ha observado, la Teora Crtica no buscar inscribirse de ningn modo en
el paradigma de las Ciencias Nomolgicas. Al contrario, en gran medida la Escuela de
Frankfurt cronolgicamente an se sita en la "polmica de las Ciencias" en la que
haban terciado desde Rickert y Windelband hasta Max Weber. La misma polmica que,
en los aos sesenta, mantendr Adorno con Popper (La disputa del positivismo en la
sociologa alemana) se alinea de un modo subyacente en los coletazos que la "polmica
de las Ciencias" de principios del siglo XX supuso en la Universidad germana. Ahora
bien, lo fundamental resulta ser que frente a los positivismos, los autores
frankfurtianos siempre tuvieron muy presente el gran problema de toda terica: su
paso y transformacin a ideologa. Frente a Popper, Adorno mantuvo una posicin
epistemolgica que desconfiaba el paradigma nomolgico en un sistema sociopoltico
en el que la Ciencia y la tcnica haban conducido acrticamente a la administracin
cientfica de la muerte. El "despus de Auschwitz" que recorre todo el significado de la

Dialctica Negativa de Adorno, es un paso hacia delante de la teora que se resiste a la


complicidad con los principios de dominacin social. De aqu que la Teora Crtica se
formula desde cuatro notas esenciales: histrica porque la teora es aclaracin sobre la
existencia humana y desde un ideal hegeliano de humanizacin a travs de un
progreso constatable en la Historia por los grupos que son dominados y humillados
(aspecto tan relevante despus en el anlisis de Michel Foucault de los "otros" y de los
"espacios de poder"); en segundo lugar, la teora debe de ser dialctica puesto que su
avance es a travs de contradicciones captables desde un punto de vista racional,
siendo la Razn la tercera y esencial caracterstica de toda teora que no quiera ser y
actuar como ideologa. La Razn, en definitiva, es el fundamento de la Teora Crtica.
Una racionalidad que tiene su herencia en Kant-Hegel y en la universalidad griega
clsica. As, la Razn se define como un proceso de anlisis causal, pero desde la
comprensin de las contradicciones en una dialctica histrica que busca,
preferentemente, las causas de la dominacin. En este sentido, se distinguir,
siguiendo a Weber, entre racionalidad y racionalizacin. La racionalidad siempre, y por
fuerza tendr que ser crtica, mientras que la racionalizacin no es ms que el uso del
esquema medio-fin en unos objetivos cuyos resultados ltimos no sean ms que los de
consolidar lo "constituido". Este sera el fundamento de la razn instrumental. Por ello,
precisamente, la teora que no deviene en ideologa, tiene que ser histrica, dialctica,
racional y negativa. Frente a los positivismos de lo que "es" empricamente, la
negatividad de la comparacin con un "deber ser" que acta como el gran motor de la
Historia desde sus orgenes. Desde las utopas a los deseos de una humanidad mejor y
mejorada, la negatividad ha explorado caminos nuevos en los que la "explotacin del
hombre por el mismo hombre" se disipe como un recuerdo prehumano en la Historia.
Tanto para Adorno como para Horkheimer y Marcuse, el "final de la utopa" ha llegado.
La humanidad posee ya tantos recursos cientficos, materiales como intelectuales
como para transformar la sociedad. De aqu, que no se pueda tildar de idealistas a los
tericos de Frankfurt puesto que la crtica no se funda en unas abstracciones
irrealizables sino en un examen econmico, poltico y cultural que" no baja del cielo a
la tierra". Al contrario, intenta subir de la tierra a una etapa histrica sin dominacin
inconsciente e irracional. De nuevo, la sntesis Hegel-Marx-Freud explica la globalidad
del proyecto y de los objetivos finales de la Teora Crtica. Este proyecto resulta de la
suma de obras, conceptos, problemas e investigaciones de los miembros de la Escuela.
El repaso de las principales aportaciones de los ms representativos autores del
Instituto muestra hasta qu punto existieron unos ncleos comunes de inters y una
actitud general en la valoracin de las contradicciones de la sociedad de capitalismo de
Masas.
Max Horkheimer (1895-1973), aparte de ser el cofundador del Instituto de
Investigacin Social y su director desde 1931 hasta su muerte, va a ser el impulsor de
los planteamientos filosficos y sociolgicos ms caractersticos. En sus obras
principales: Estudios sobre Autoridad y familia (1936), Teora tradicional y teora
crtica (1937), Dialctica de la Ilustracin (1948) conjuntamente escrita con Adorno,
Teora Crtica (1968), aparte de un conjunto de estudios como La crtica del juicio de
Kant como lazo de unin entre la filosofa terica y la prctica (1925), Comienzos de la
filosofa burguesa de la historia (1931) o la firmada bajo el seudnimo de "Heinrich
Fegius" Ocaso. Asimismo, obras tan caractersticas como Sociolgica (con Adorno),

Teora crtica o A la bsqueda del sentido


Las aportaciones primordiales de Horkheimer se compendian en:
- La preocupacin epistemolgica y metodolgica resulta ser determinante.
Horkheimer fundamentar la distincin bsica de la Escuela entre razn crtica y razn
instrumental, diferenciacin esencial a la hora de constituir los ncleos de investigacin
y de mtodo introduciendo, en este punto, una revalorizacin de lo cualitativo frente a
lo cuantitativo. A partir de esta revalorizacin, el enfrentamiento con el positivismo se
interpreta no tanto como proceso lgico como resultado y consecuencia sociopoltica.
La autopresentacin del positivismo como metodologa experimental acenta el
carcter instrumental de la razn. Por consiguiente, esa racionalidad instrumental
acaba siendo el instrumento de la dominacin colectiva. Destruccin de la Naturaleza
bajo los principios de la ganancia y explotacin del ser humano revestida de la retrica
de la eficacia y la utilidad son producto del instrumentalismo convertido en proceso
cientfico y tecnolgico.
- De la crtica al positivismo, Horkheimer pasa a las consecuencias sociopolticas
que la razn instrumental conlleva. La experiencia del Nazismo, como compendio de la
accin de una racionalidad administrada y planificada en funcin de una dominacin
"eficiente", es el punto de inflexin que conduce a Horkheimer a sus continuados
estudios -sirvindose del psicoanlisis- sobre la estructura de autoridad, y su paso a
autoritarismo, as como su transmisin en la familia. El Nazismo y el fascismo
constituyen fenmenos sociopolticos en los que el poder y la conciencia funcionan al
unsono. El sistema de prejuicios articula unos tipos de caracteres que son el sustrato
profundo para el triunfo del autoritarismo y de los ms temibles movimientos de
masas. Sin embargo, con la desaparicin del Nazismo de Hitler no desaparecen los
procesos de autoritarismo latente. Al contrario, la cultura de masas y la sociedad
capitalista de consumo representan el renacer de la razn instrumental que convierte a
los sujetos en objetos y a los objetos los sita como las finalidades de la vida humana.
La sociedad de consumo de masas, por tanto, es la que altera el esquema medio-fin,
haciendo que los medios parezcan los fines y, a la inversa, los fines y objetivos de una
existencia realizada (amistad, conocimiento, realizacin) los vuelve medios para el
consumo de productos serializados y homogeneizados en los que el individuo "deber"
encontrar su "ser".
- Sin embargo, Horkheimer no queda en la mera denuncia de la dialctica de la
alienacin. Siguiendo su revisin epistemolgica del papel de la Filosofa y de la Ciencia
Social en un proyecto que no sea el de la dominacin, ser quien establezca lo que
debe entenderse como la funcin social de la teora. La Teora Crtica, entonces,
reclama una vuelta a la razn especulativa que el positivismo intent eliminar bajo la
etiqueta de "metafsica". Para Horkheimer, la necesidad de una antropologa crtica que
reinstaure al ser humano en su lugar histrico, pasa por la emancipacin del
subjetivismo casi autista en el que el consumo ha confinado al individuo y por la
reinstauracin de aquellas posiciones intelectuales -incluidas la metafsica, el arte o la
teologa- que han impulsado al ser humano hacia su liberacin. La bsqueda del
sentido, como afirmaba Horkheimer, es prevenir que el principio de dominacin no
triunfe en la Historia y de aqu la responsabilidad de la Filosofa ante el sufrimiento del
mundo.
Theodor W. Adorno (1903-1969) es considerado como el coautor con Horkheimer
de la creacin epistemolgica, metodolgica y temtica de la Teora Crtica. No
obstante, Adorno se significa dentro del conjunto de miembros de la Escuela por su
inters no slo por problemas sociales y culturales sino, tambin, por sus indagaciones
sobre esttica especialmente de carcter musical. Pero, sobre todo, en la obra de

Adorno se encuentran la generalidad de los temas que han dado su significado a la


filosociologa frankfurtiana. La personalidad autoritaria, el nuevo modelo cultural
pseudoculto, el funcionamiento de las masas en el Nazismo y en la posterior sociedad
post-industrial, y, a la par, los problemas estticos que afectan a la creacin artstica y
musical, son los fundamentos tericos propios que definen las preocupaciones
centrales de Adorno y de la Escuela. Hay, por tanto, una identidad entre la obra de
Adorno y lo que despus se ha considerado como las contribuciones de la Teora Crtica
a las reas de la Filosofa y de la Sociologa. El recorrido por la produccin intelectual
adorniana es buena prueba de esto: Kierkegaard. Construccin de lo esttico (1933),
Dialctica de la Ilustracin (1947), La personalidad autoritaria (1950), Mnima moralia
(1951), Sobre la metacrtica de la teora del conocimiento (1956), Tres Estudios sobre
Hegel (1957), La ideologa como lenguaje (1964), La disputa del positivismo en la
sociologa alemana (1969), Dialctica Negativa (1966), Teora esttica (1970), aparte
de otros escritos sobre msica y cultura de Masas como: Filosofa de la nueva msica
(1949), Disonancias (1956) o Prismas. Crtica de la Cultura y la Sociedad (1955). La
ingente produccin de Adorno refleja la evolucin terica y vital de la Escuela. Se
puede afirmar, en suma, que puede considerarse el desarrollo de los intereses
intelectuales del autor de Frankfurt como la sntesis ms perfecta del proyecto crtico.
Las obras de Adorno y de Horkheimer se entrecruzan en muchas de sus propuestas,
sin embargo Adorno aport una temtica propia original no slo por sus contenidos
sino, tambin, por sus posteriores influencias. En este sentido, una posible sntesis de
sus aportaciones, dada la complejidad del pensamiento del autor crtico, sera la
siguiente:
- En un primer momento, habra que hablar de la revisin gnoseolgica de una serie
de filosofas en las que el subjetivismo deviene en irracionalismo o, como subraya
Adorno, la "ideologa como lenguaje". El existencialismo religioso de Kierkegaard, la
fenomenologa de Husserl y, sobre todo, la filosofa de Heidegger al acentuar la
existencia abstracta del sujeto y diluir los aspectos histrico-objetivos conducen a una
ontologa del ser en la que el absurdo finaliza siendo el sentido y fin de la vida
humana. Filosofas de la Vida, en consecuencia, que apelan a lo instintivo como
liberacin en un "ser para la muerte" que ser el caldo de cultivo de polticas de
expansin militar. El subjetivismo y el positivismo, tal y como lo analiz Horkheimer, en
ltimo trmino representan las dos caras de la misma moneda: la voluntad de dominio,
ya sea sobre los "otros" o sobre la Naturaleza. De aqu que, para Adorno, en ambas
posiciones se finaliza en una mitologizacin del pensamiento que queda detenido y
confinado sobre s mismo, sin capacidad para percibir y comprender a los "otros",
considerados enemigos.
A partir del replanteamiento de las ontologas mitologizadoras, Adorno emprender
un camino de revisin de los procesos de mitologizacin en los que se ven inmersos
formas especficas de pensamiento y accin. La Dialctica de la Ilustracin, as, resulta
paradigmtica. Un pensamiento que situaba los ideales de progreso, de educacin y de
igualdad como ejes histricos acaba, con la consolidacin del capitalismo industrial,
justificando la administracin cientfica de la muerte al devenir en razn instrumental
en la que el progreso se confunde con la tcnica, la educacin en mera formacin de la
nueva mano de obra y la igualdad se identifica con uniformidad que posibilidad el
consumo. La razn histrica ilustrada, al convertirse en razn instrumental, da paso a
su propia negacin mediante la conversin de una razn planificadora en la que el
dominio aparecer unas veces con su "cara amable" y, otras, endurecido por sus
propias contradicciones. El "despus de Auschwitz"es el hilo terico de la reflexin de
Adorno porque antes del "despus" han existido unas causas que son las que

directamente condujeron al Nazismo.


- El Nazismo se convierte en el punto de inflexin para comprender globalmente la
mitologizacin, en cuanto parlisis de la razn y del pensamiento, sociopoltica y
cultural. Pero es Nazismo no es considerado como excepcin histrica. Al contrario,
ste es slo un momento histrico de la irracionalidad devenida en poltica de poder. La
irracionalidad se caracteriza porque tiene muchas caras y procesos. En ltima
instancia, la capacidad para anular la conciencia crtica, destruir la capacidad causal del
pensamiento y extinguir en la Masas el anhelo solidario de una sociedad mejor tiene
que seguir considerndose secuela histrica del Nazismo. Es por ello por lo que a la
Teora Crtica le interesa de una manera tan esencial la gnesis de la Sociedad de
Masas y, bsicamente, su ideologa justificadora: la cultura generada por los mensajes
artifcialmente construidos de los sistemas y canales de la comunicacin de Masas. La
Pseudocultura (Ver) resulta la estrategia primordial e imprescindible para disolver la
conciencia crtica colectica y consolidar un orden mitolgico de comprensin de la
realidad.
- La Sociedad de Masas, entonces, se entiende como la continuidad de la poltica
mitologizadora y mitologizante. Por ello, es tan necesaria la introduccin de la obra de
Freud -y en concreto su Metapsicologa expuesta preferentemente por el creador del
Psicoanlisis en su Psicologa de Masas y anlisis del yo-. Conjuntamente con Marx,
Freud proporciona un sistema global explicativo y epistemolgico que interroga a las
"apariencias" para llegar al "ser", siguiendo el clsico proyecto liberador heredado de
Grecia. La Metapsicologa es la llave que abre los oscuros y confusos dominios de la
relacin entre lderes y nultitudes.
Para Adorno, la industria de la cultura y de la comunicacin permite el estudio
objetivo de las bases materiales de la ideologa. La ideologa se transforma en
industria, pero industria de la conciencia puesto que son las psicologas sociales las que
entran como productos en el mercado del ocio y del consumo. En esta industria
ideolgica, sin embargo, se hace imprescindible excluir los elementos estticos e
intelectuales que manifiestan un sentido crtico hacia el status quo. La Pseudocultura,
en cuanto desvirtuacin y debilitamiento de los procesos educativos y culturales, es
una consecuencia de esa tecnologizacin, con mtodos de persuasin y manipulacin,
de las psicologas sociales. El resultado final ser la formacin de una cosmovisin
colectiva en la que la personalidad autoritaria -caracterizada por la sumisin con los
poderosos y la humillacin y crueldad hacia los dbiles- aparece como propia del
"ciudadano normal". La irracionalizacin colectiva de la Sociedad de Masas conlleva
fuertes componentes de autoritarismo en el que an perviven herencias del Nazismo.
La xenofobia y la misognia, por ejemplo, se fomentarn polticamente en momentos
de crisis econmicas y sociales a travs de los mensajes de la cultura-comunicativa y
en funcin de los objetivos coyunturales del sistema de las corporaciones
transnacionales.
- En la Dialctica Negativa y en la Teora esttica, Adorno establece su posicin
intelectual. Ambas obras escritas en el final de la vida del autor de Frankfurt, (la
Dialctica Negativa est fechada en l966 y la Teora esttica apareci pstumamente
en l970), significan el replanteamiento del concepto de "dialctica crtica". As, frente a
la alienacin y a la cosificacin de la conciencia, tanto individual como colectiva, la
Teora debe actuar desde la negatividad; es decir, desde un uso crtico de la razn no
reconciliada con lo que "es". La praxis, pues, no puede resignarse ni someterse a
ningn principio de dominacin. La razn crtico-dialctica , por tanto, deber
expresarse en unas prcticas en las que la negatividad sea el proceso en el que se
sospeche de la identificacin y de la identidad con quello que es irreconciliable con la
propia razn. Para Adorno, la dialctica de las contradicciones es el significado de la

filosofa de la negatividad. El "despus de Auschwitz", con el que se cierra la Dialctica


Negativa, no es sino el proyecto de una nueva forma de hacer no slo poesa, como
afirma Adorno, sino especialmente una nueva visin de la Filosofa y de la Ciencia
Social que no sean cmplices con el "espectculo del sufrimiento humano".
Herbert Marcuse (1898-1979) representa el miembro ms activo con los
acontecimientos histricos concretos. Su incorporacin a la Escuela data del ao 1933,
emigrando al ao siguiente a los Estados Unidos. Pas en el que permanecer y en el
que llevar a cabo la gran mayora de su produccin intelectual. Su influencia sobre los
movimientos estudiantiles y juveniles le di una popularidad que, en gran medida,
impidi la valoracin objetiva de una de las contribuciones ms relevantes de la teora
crtica. Entre sus obras ms fundamentales estn: Ontologa de Hegel y teora de la
historicidad (l932), tesis de habilitacin dirigida por Heidegger, Razn y revolucin
(1941), Eros y civilizacin (l953), El marxismo sovitico (l958), El hombre
unidimensional (l964), Crtica de la tolerancia pura (l965), El final de la Utopa
(1967),Psicoanlisis y poltica (1969), La agresividad en la sociedad industrial
avanzada y otros ensayos (l97l), Contrarrevolucin y revuelta (1972), Filosofa esttica
(1972), Estudios sobre filosofa crtica (l973) y Medidas de la poca (1975), aparte de
un amplsimo conjuntos de conferencias, colaboraciones en libros y artculos sobre
problemas de actualidad. En resumen, Marcuse es el mayor exponente del
compromiso de la Teora Crtica con los problemas de la sociedad contempornea y su
influencia en este aspecto ser fundamental.
- Es actualmente indudable que fue Marcuse quien reintrodujo a Freud como ncleo
revitalizador del anlisis sociopoltico. La crtica de la sociedad post-industrial y su
poderosa superestructura ideolgica pasa por la reinterpretacin no slo de Hegel y de
Marx, en sus primeras obras y, sobre todo, en Razn y revolucin, sino que la
dialctica social no puede olvidar el determinante componente inconsciente que acta
en la conducta colectiva. Para Marcuse, la sociedad constituida ha roto los vnculos
entre Eros y Thanatos. El "principio de realidad", al sustituir al "principio del placer" y
de creatividad, ha conducido histricamente a un sistema de represin global en el que
la gran sociedad administrada del siglo XX es su mxima representacin. Es por ello
por lo que la crtica de la Sociedad de Masas no puede hacerse slo desde sus
estructuras sociopolticas y culturales, sino que es precisa la revisin de la lgica de la
dominacin del inconsciente social que se articula a travs de una desublimacin
represiva en la que la realidad y el sujeto quedan reducidos a simples instrumentos de
produccin y de consumo. Desublimacin represiva y racionalizacin tecnolgica sern
los pilares sobre los que se asentar la Sociedad Unidimensional.
- La Sociedad Unidimensional es definida por Marcuse como la sociedad sometida a
la continua fetichizacin y alienacin de sus miembros. En este sentido, resulta ser una
sociedad en la que la razn instrumental ha logrado, mediante una utilizacin
ideolgica de la ciencia y la tcnica, un impresionante poder de transformacin de las
necesidades y motivaciones de los individuos, y en este punto hay que situar el triunfo
y pervivencia del sistema. Para Marcuse, el individuo "unidimensionalizado" es quel
que percibe y siente como suyas las perspectivas y necesidades que los mecanismos
publicitarios y de propaganda le prescriben. La Sociedad Administrada ha conseguido
establecerse no tanto en estructuras exteriores al sujeto sino que la
unidimensionalidad se mueve en una doble dimensin psicolgica: la sobrerrepresin y
los esquemas de asimilacin e introyeccin de los controles sociales. A partir de aqu,
desaparece la bidimensionalidad; es decir, la capacidad del sujeto para percibir crtica y
autocrticamente su existencia y su sociedad. En consecuencia, la culminacin de la
irracionalidad en la sociedad de consumo de Masas ser la que bajo la aparente
comodidad del bienestar y la felicidad organizada destruya los vnculos de

interpretacin causal e institucionalice un comportamiento colectivo en el que la


desindividualizacin del ciudadano, pese a la propaganda del "individualismo", sea su
efecto ms evidente.
- Frente a esa Administracin global de la existencia que supone el modelo
ideolgico de la unidimensionalidad, Marcuse propone una salida de esa "conciencia
infeliz generalizada". El autor de Eros y civilizacin, se sita en una revalorizacin de
los logros histricos que el proyecto ilustrado ha conseguido. La ciencia y la tcnica
pueden ser liberadas del dominio irracional que el neocapitalismo ha provocado al
apropiarse privadamente de sus hallazgos. As, en El final de la Utopa, Marcuse
replantea la imponente capacidad de transformacin de la que dispone la especie
humana. Los ideales utpicos en los que se plasmaban las ilusiones de una existencia
plena, son ya posibles gracias a los conocimientos cientficos y sociopolticos
disponibles. El hambre, la enfermedad, la precariedad, pueden superarse material y
objetivamente. Pero, sobre todo, son la explotacin del hombre por el hombre, la
agresividad, la dominacin las causas de la rmora de la Historia. La lucha contra tales
causas es la realizacin de la Utopa y la instauracin de nuevas fuerzas humanas y
sociales que hagan renacer ese "principio del placer" con el que Freud restableca el
sentido histrico. Frente a la agresividad de una sociedad guiada por el "principio de
destruccin", Marcuse reivindica el impulso de creacin e invencin en donde la sntesis
de Marx y Freud haga posible el lema de "a cada cual segn su necesidad, de cada cual
segn su capacidad".
Walter Benjamin (1892-1940) tiene que considerarse como una figura nica dentro
del conjunto de pensadores de la Escuela de Frankfurt. Las caractersticas de su propia
vida y su prematura muerte en Port-Bou, -al suicidarse la noche del 26 de septiembre
de l940 ante la imposibilidad de poder cruzar la frontera franco-espaola con la
invasin nazi de Pars, ciudad en la que Benjamin prefiri quedarse tras el exilio de la
gran mayora de miembros de la Escuela a Estados Unidos-, hacen que se considere al
autor de Iluminaciones como un autor que no deja de revalorizarse con el paso del
tiempo. Entre sus ms relevantes creaciones son fundamentales: El concepto de la
crtica de arte en el romanticismo alemn, (1918),Goethe Walhverwandtschaften
(1925), Origen del drama barroco alemn, (1928), Direccin nica, (1928), El
Surrealismo. La ltima instantnea de la inteligencia europea, (1929), La obra de arte
en la poca de su reproductibilidad, (1934) y Personajes alemanes. Una secuencia de
cartas, (1936). Tras su muerte se publicarn: Infancia berlinesa hacia el novecientos
(1950), Para la crtica del poder y otros ensayos, (1965), Ensayos sobre Bertold
Brecht, (1966), Charles Baudelaire, un lrico en la poca del capitalismo (1969), y
especialmente, Escritos, (1955) editados por Adorno, as como la seleccin de escritos
en Iluminaciones, (1961). Desde 1972 se recogen en las Gesammelte Schriften una
seleccin escogida y crtica de sus obras.
Pese a la polmica sobre si Benjamin es un miembro de pleno derecho de la Escuela,
la primera reflexin en este sentido no deja duda sobre su indudable filiacin a la
Teora Crtica no slo por su temtica sino tambin por su posicin intelectual. Ahora
bien, Benjamin significa dentro del conjunto de autores frankfurtianos el inters por la
razn esttico-crtica. Este inters por la crtica literaria y artstica le ha asignado el
calificativo de "frankfurtiano heterodoxo". En este punto, no se pueden olvidar las
disensiones con Horkheimer y algunas reprimendas de Adorno a Benjamin,
reprochndole su falta de sistematicidad. Pero, lo cierto, es que el autor de La obra de
arte en la poca de su reproductibilidad tcnica, no slo puede considerarse por su
posicin intelectual como frankfurtiano de pleno derecho, sino que, asimismo,
enriquece y ampla las investigaciones de la Escuela.

Una sntesis adecuada de las aportaciones de Benjamin tiene que partir de la


renovacin del anlisis cultural desde la perspectiva de la alienacin de la "alta cultura
humanista" en la sociedad de capitalismo de Masas. De este modo, la revisin de la
razn esttica se har desde los aspectos siguientes: el lenguaje, la razn esttica y
sus alienaciones, y la bsqueda de la experiencia originaria como utopa.
- Benjamin se centra en el lenguaje a partir de la capacidad nominativa de ste
para establecer y fundar el mundo. Capacidad del lenguaje porque es percepcin
orginaria y mediacin entre lo real y sus representaciones. Por tanto, son las
representaciones la dimensin de la realidad que Benjamin trata de recobrar mediante
una lengua que vuelve a su etapa originaria, antes de la manipulacin y de la
consolidacin de la confusin. Y es aqu en donde el Arte restablece el concepto de
tiempo mesinico y utpico como accin representativa nica. Pero. ese "tiempo
esttico" frente al "tiempo histrico" se ve extinguido ante el rumbo de la creacin en
las sociedades de Masas. As, Benjamin replantea los grandes temas de la Cultura con
maysculas: la "alta cultura" para situarse en una especie de "fenomenologa de la
conciencia creadora alienada".
- Frente a la otra lnea de anlisis cultural frankfurtiana que se centra en la cultura
industrializada de Masas, Benjamin reconsidera la cultura-cultura y sus
manifestaciones a partir del concepto de aura. El aura es la singularidad de la creacin,
la esencia que ensambla tradicin con contexto y determina su "signo de verdad", en
palabras de Benjamin. El "aura", entonces, es unicidad como manifestacin irrepetible
de una lejana. Mas, es ese valor cultural el que se ha alterado en las Sociedades de
Masas. Alteracin que tiene en la reproduccin tcnica el fundamento ltimo de su
distorsin y, a la vez, la mercantilizacin se muestra no slo como la autoalienacin de
la creacin sino, ante todo, como su dispersin en un falso esteticismo cuyo fin es
poltico.En su famoso estudio sobre La obra de Arte en la poca de su reproduccin
tcnica, Benjamin explica no la alienacin, como prdida de sentido, del sujetoconsumidor -que ya analizaron Horkheimer y Adorno- sino la enajenacin del objeto
esttico y la decadencia de la gran cultura. El surgimiento de los nuevos medios de
comunicacin provoca un efecto, por un lado, positivo y que es la difusin y el acceso
de millones de personas al conocimiento del Arte. Sin embargo, por otro, el efecto
negativo resulta ser la fetichizacin de lo creado. La obra de Arte deviene en consumo
y en l desaparece esa singularidad cretiva que Benjamin haba definido como aura. La
subjetivizacin extremada y la desublimacin del sentido creativo son el origen de la
aparicin de falsas vanguardias en las que tica y esttica aparecen como esferas
antagnicas.
- La armona entre tica y utopa pasa por la esttica y la creacin que busca el
"tiempo del ahora" (Jetzzeit); es decir, el momento originario de la creacin que
anticipa una nueva Historia sin injusticias ni enajenacines. La ampliacin de las
facultades humanas que es la Cultura, acta en favor de ese tiempo en el que se
restaure al hombre con la Naturaleza y al ser humano con el otro ser humano. La
crtica de la razn esttica como proyecto que recupere la autenticidad de la existencia,
integra y perfecciona dialcticamente la bsqueda frankfurtiana de un proyecto
histrico en el que la emancipacin de la dominacin es la misma superacin de la
Historia. Frente a la injusticia y a la desesperanza, Benjamin defendi con su vida y
con su obra el tiempo de la anticipacin creadora. As, lo reconoce Marcuse en la frase
final del Hombre Unidimensional, citando a Benjamin: "gracias a los sin esperanza nos
es dado tener esperanza". Y en este sentido, Benjamin tiene que ser entendido como
uno de los ms grandes tericos de la Escuela de Frankfurt.

Algunos tpicos sobre la Escuela de Frankfurt


Se puede decir que si hay una corriente de investigacin mal interpretada y
tergiversada, sta ha sido la Escuela de Frankfurt en cuanto Teora Crtica. De aqu,
que se hayan divulgado opiniones que presentan una serie de tpicos convertidos en
lugares comunes de determinados anlisis. Entre algunos de estos tpicos trataremos
los ms frecuentes y difundidos: elitismo, pesimismo, academicismo, "teologicismo" y ,
por ltimo, la incapacidad de sintetizar a Marx con Freud. Estos tpicos, entre otros,
deambulan por textos, manuales y libros especializados pasando a ser, ya casi, un
complemento de la Escuela. Pues bien, a continuacin haremos una breve referencia a
estos juicios que han surgido unas veces por lecturas improvisadas y, otras, por
intenciones no muy coherentes con la reflexin terica.
De todas estas ideas manidas es, quiz, el elitismo el que mayor extensin ha
tenido. Como "elitismo" se ha expuesto la perspectiva crtica a partir de una extraa
contraposicin entre teora y sentido comn. La dificultad lgica de la lectura filosfica
se ha extrapolado al propio pensamiento expuesto con lo que se ha dado una profunda
confusin entre temas, mtodo y planteamiento. De este modo, la crtica a la Cultura
de Masas, en cuanto proceso de destruccin intelectual de las poblaciones de las
sociedades de consumo, se ha juzgado como actitud de "desprecio" a la misma
sociedad. Aspecto ste tan contrario a las intenciones y propsitos de la Escuela que
siempre hizo suyo -y vitalmente lo demostr- el proyecto ilustrado. Sin embargo, este
tpico sigue gravitando sobre obras como las de Horkheimer y Adorno como calificativo
que soslaya sus contribuciones esenciales al estudio del autoritarismo, la pseudocultura
o un tema tan cotidiano como es el de la extensin de la irracionalidad social a travs
del horscopo, la adivinacin, etc., en los mensajes comunicativos y que son parte
esencial de las nuevas "supersticiones secundarias".
Unido a este tpico est el de pesimismo. A la Escuela se la tilda de apocalptica y
desilusionada. Se le achaca el no dar "soluciones" con lo que se asigna una imagen de
teora cerrada sobre s misma. De nuevo, y al igual que con el elitismo, se descalifica el
significado de la dialctica negativa bajo una interpretacin que resalta el concepto de
lo "negativo" en su uso vulgar. Es el viejo recurso de rebajar y reducir los conceptos y
anlisis para as rebatir ms fcilmente los argumentos. Y con el procedimiento de
tachar de "pesimistas" se apela, a la vez, a un positivismo tambin rebajado que se
defiende como til y verdadero.
La suma de elitismo y de pesimismo conduce al pretexto de academicismo,
paradjicamente presentando el trmino de "acadmico" como peyorativo, sin recordar
que acadmico proviene de la platnica y libre Academa clsica. Se censura a los
tericos crticos de "profesores", como si ello fuese el peor de los insultos. De modo
que la complejidad se iguala a pedantera. Y la dificultad intelectual se equipara a
arrogancia. En consecuencia, se desprecia el trabajo y el rigor terico bajo la etiqueta
de pesadez y tediosidad, poniendo como ejemplos a seguir el ensayismo trivial que
tanto dao hace a la Filosofa y a la Ciencia Social.
De lo anterior no es extrao, entonces, que se conceptualice a la Teora Crtica como
"teologicismo", y entindase que no decimos Teologa en el profundo sentido de esta
rea del saber; es decir, la abstraccin se considera abstrusa y se reclaman
metodologas cuantitativas y empricas en un sociologismo que poco tiene que ver con

la sistematicidad y objetividad del conocimiento experimental austero y conciso.


Precisamente, el estudio frankfurtiano sobre la razn instrumental avisaba sobre el
desprecio hacia reas y procedimientos intelectuales que contenan importantes
ncleos conceptuales sobre procesos de liberacin y bsqueda de aperturas a lo que,
ticamente, se ha denominado como el "deber ser" frente al "es".
En esta relacin de tpicos no poda faltar, finalmente, uno de los que intenta
desautorizar a la Escuela desde la Epistemologa. Para ello, se recurre al desprestigio
de las obras de Marx y de Freud. El Positivismo lgico y, sobre todo Karl Popper,
pusieron los fundamentos de este modo de actuacin. As, se repite que la sntesis
Marx-Freud result imposible en su armonizacin crtica. De aqu que se omitan, de
nuevo, las investigaciones sobre consumo y Sociedad de Masas, cultura y
comunicacin, el replanteamiento de la cotidianidad unidimensional y, de una forma
especial,la creacin de la escala "F" de fascismo y la aplicacin de mtodos estadsticos
en la temtica de la personalidad autoritaria -base del Nazismo y de su continuidad
posterior-, la reproduccin del autoritarismo en la familia y el funcionamiento de la
conducta y metapsicologa de las Masas dirigidas. En consecuencia, desde el asalto a
los ejes conceptuales y temticos dialcticos y psicoanalticos se emprende la anulacin
de la Teora Crtica presentada como carente de objetividad. En estas condiciones, la
pregunta es la de por qu se toma tanto esfuerzo en desprestigiar a una Teora que se
presenta como descabellada. Precisamente, el ingente afn por descalificar el anlisis
de la Escuela de Frankfurt confirma la penetrante capacidad de la Teora Crtica para
continuar en su proyecto ilustrado y clsico de proseguir reafirmando la aclaracin
racional de la realidad.

BIBLIOGRAFIA
BOTTOMORE, T.B.: The Frankfurt School. Londres, Horwood, 1984.
FERRAROTI, Fr.: El pensamiento sociolgico de Auguste Comte a Max Horkheimer.
Barcelona, Pennsula, 1975.
GEYER, C.F.: Teora Crtica. Alfa, Barcelona, 1985.
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JAY, M.: Theodor W. Adorno. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1989.
MUOZ, B.: Cultura y Comunicacin. Introduccin a las teoras contemporneas.
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PHRLA, A. (eds.).: El dilema de Weimar.Los intelectuales en la Repblica de Weimar.
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RUSCONI, G.E.: Teora Crtica de la Sociedad. Barcelona, Martnez Roca, 1969.
SCHMIDT, A.: Die Kritische Theorie Als Geschichstphilosophie. Munich, Hanser, 1976.
THERBORN, G.: La Escuela de Frankfurt. Barcelona, Anagrama, 1972.
WELLMER, A.: Teora Crtica de la Sociedad. Barcelona, Ariel, 1979.
WILSON, M.: Das Institut fr Sozialforschung und seine Fachismusanalysen. Frankfurt
am Main, Campus, 1982.

http://psicomundo.com/foros/psa-marx/teoriacritica/generacion2.htm

Teora Crtica y Escuela de Frankfurt


Escuela de Frankfurt: Segunda generacin
por Blanca Muoz
Universidad Carlos III, Madrid
De una manera convencional se puede fechar el paso de la "primera generacin" a la "segunda
generacin" de la Escuela de Frankfurt a partir de la muerte de Max Horkheimer en l973. Fecha
sta que coincide con un cambio profundo y sustancial de la sociedad de capitalismo postindustrial. La "crisis del petrleo" conlleva un giro determinante en relacin a los logros sociales
que el Estado del Bienestar, articulado sobre un modelo econmico keynesiano, representaba
desde finales de la Segunda Guerra Mundial. Esta situacin explica, en gran medida, el inters que
los continuadores de la Teora Crtica van a tener por los nuevos procesos econmicos,
sociopolticos y culturales, slo que ahora se hace imprescindible la revisin epistemolgica y
metodolgica de las grandes herencias tericas que haban sido el fundamento de la "primera
generacin": Hegel, Marx y Freud. As, pues, la obra de Max Weber entra como referencia bsica a
la hora de poder comprender globalmente las estructuras sociopolticas de lo que Habermas
denominar como capitalismo tardo; esto es, el capitalismo que requiere la intervencin del Estado
como gran regulador y mecanismo ms de los procesos econmicos de beneficio privado y sus
leyes de oferta y demanda. La atraccin hacia el anlisis weberiano se explica por dos
aportaciones sin las cuales sera poco menos que imposible un acercamiento objetivo a las
transformaciones del capitalismo industrial en capitalismo postindustrial:
- En primer lugar, la renovacin de la Epistemologa y Metodologa de la Ciencia Social a partir de
la introduccin de una concepcin comprensiva ("Verstehen") del significado de la accin social.
Significado en el que los valores forman parte determinante para entender no slo los fenmenos
sociopolticos sino, a la vez, los de ndole cultural e ideolgica. Ahora bien, y como precisa Weber
en su monumental Economa y Sociedad, la Ciencia Social puede "mediar" entre las Ciencias
Nomolgicas (las de la Naturaleza, construidas con leyes de regularidad emprica) y las Ciencias
Ideogrficas (las Histricas y Culturales en las que el "caso nico", -el acontecimiento-, prevalece
sin leyes repetibles y constatables) a travs de la construccin de tipologas ideales (los "tipos
ideales") que sirvan para taxonomizar las regularidades de los procesos histricos. De este modo,
la "Teora de las categoras sociolgicas" con la que se abre Economa y Sociedad renovar la

fundamentacin de la "accin social" considerada como ncleo primero de la investigacin


sociopoltica.
- La otra aportacin indispensable que la "segunda generacin" de Frankfurt recibe de la obra
weberiana, ser su estudio sobre la Sociologa y tipos de dominacin. En este punto, coincidirn la
totalidad de los neofrankfurtianos desde Habermas hasta Claus Offe, pasando por Oscar Negt y
Alfred Schmidt. Los conceptos de legitimidad, racionalizacin, legalidad, burocratizacin, etc., son
asumidos por los nuevos tericos desde la tradicin weberiana y neoweberiana, pero asignndoles
unos matices de carcter crtico propios de la adcripcin a la Escuela. Por consiguiente, el tema de
lo social se va a examinar desde lo poltico y, a la inversa, lo poltico no se desvincular de
procesos sociales y culturales tan caractersticos del siglo XX como pueden ser la comunicacin, la
Opinin pblica o los sistemas de valores colectivos, especialmente a este respecto la estructura
ideolgica de la Post-Modernidad. Tal y como har, por ejemplo, Habermas.
La sntesis, entonces, entre Hegel-Marx-Freud de la "primera generacin" deviene, a su vez, en
una nueva conjuncin entre Hegel-Weber en la "segunda generacin". As, por un lado, se trata de
seguir dentro de la gran tradicin de la Filosofa Clsica alemana del siglo XIX; mas, por otro, se
busca enlazar lo filosfico con lo sociolgico y politolgico virando hacia un entendimiento de la
sociedad en el que lo terico y lo emprico se complementen. De esta exploracin se derivar, a la
par, la utilizacin de metodologas y epistemologas -es el caso del Funcionalismo y del paradigma
sistmico- con las que se emprende una direccin innovadora dentro de la Teora Crtica. Se podra
decir, en consecuencia, que la "segunda generacin", compuesta por nombres tan relevantes como
los de Jrgen Habermas, Claus Offe, Oskar Negt, Alfred Schmidt y Albrecht Wellmer, se va a
distinguir de los fundadores del Instituto para la Investigacin Social fundamentalmente por su
innegable investigacin multiparadigmtica. Esa labor de sntesis entre lneas de investigacin
aparentemente alejadas resulta ser una de las grandes aportaciones y la renovacin ms evidente
de los continuadores de la Teora frankfurtiana.
Autores y temticas: Principales aportaciones
Para comprender esa posicin epistemolgica multiparadigmtica a la que nos referiamos, se hace
preciso un repaso especfico de los autores ms significativos y de sus planteamientos ms
esenciales. Por tanto, y del mismo modo que se hizo con la exposicin sobre los miembros de la
"primera generacin", se irn exponiendo sus producciones intelectuales ms representativas,
destacando dentro de esta produccin los ejes temticos y metodolgicos que hacen distinguirse a
unos autores de otros, a unas perspectivas de otras. Sin embargo, frente a la "primera generacin"
que temporalmente ya est conluida, hay que referirse a la contemporaneidad de la totalidad de los
autores referidos que siguen en plena actividad investigadora y creadora. El caso de Habermas es
modlico en este sentido, puesto que su labor de revisin de sus propias obras, y de reas nuevas
y diversas del conocimiento, le colocan en una posicin de renovacin temtica constante. Dicho
esto, por consiguiente, se trata, en lo que sigue, de perfilar los intereses fundamentales que han
definido y caracterizado hasta el presente los anlisis ms caractersticos de los neofrankfurtianos.
Jrgen Habermas (1929) resulta ser el miembro que mayor y amplia difusin tiene en la
actualidad. Sin embargo, la propia dificultad de su obra obliga a realizar una clasificacin
provisional de sta por etapas e intereses temticos concretos. Esta posible clasificacin podra
establecerse de la manera siguiente:

a) Las obras dedicadas a la fundamentacin epistemolgica y gnoseolgica y en las que se trata


de desarrollar una Teora del Conocimiento como Teora Social. Entre los libros bsicos de esta
posicin estaran: Teora y praxis. Estudios sociofilosficos(1963), Teora analtica de la ciencia y
dialctica (1963),Lgica de las Ciencias Sociales (1967) y, significativamente, la participacin del
"joven Habermas" en: La disputa del positivismo en la Sociologa alemana (1969) defendiendo la
posicin crtica con Adorno frente a Karl Popper y discipulos de la envergadura de Hans Albert. El
puente entre esta etapa de fundamentacin epistemolgica y su paso hacia una reflexin sobre la
evolucin y transformacin de la sociedad neocapitalista se encuentra en: Conocimiento e inters
(1968).
b) Toda clasificacin conlleva unos matices convencionales, no obstante, hay que estimar que el
inters de Habermas hacia el anlisis de las estructuras de la accin pblica tienen su inicio en dos
de sus primeras creaciones: El estudiante y la poltica (1961) y en Historia y crtica de la Opinin
pblica (1962). Sin embargo, con Tcnica y Ciencia como 'ideologa' (1968), Teora de la sociedad
o tecnologa social: A qu conduce la investigacin de sistemas?, del ao 1970 y en colaboracin
con Niklas Luhman, y, sobre todo, su libro fundamental: Problemas de legitimacin en el
capitalismo tardo (1973), se pueden considerar como el momento en el que se entra en un
replanteamiento de las transformaciones de la Sociedad Post-Industrial. Para Habermas, el
neocapitalismo o capitalismo tardo ha ampliado sus esferas de accin, introduciendo al Estado
como un mecanismo ms de regulacin econmico-poltica del mercado. As, se extiende el
estudio frankfurtiano no slo a los aspectos sociales, psicolgicos y culturales de la "primera
generacin", sino que esencialmente se valoran los nuevos procesos en los que la lgica del
sistema capitalista se asienta y edifica. Y para ello, Habermas acudir cada vez en mayor medida a
paradigmas tericos multidisciplinares, siendo la Teora de Sistemas la ms caracterstica de esta
mutacin de la Teora Crtica. Esta etapa de estudio histrico-evolutivo sobre el capitalismo tardo
culmina con El origen de las sociedades de clase pre-capitalistas: Contribucin a la construccin de
una teora de la evolucin sociocultural, investigacin que incorpora ya elementos de lo que ser su
etapa reconstructiva.
c) Si en un primer momento Habermas se interroga sobre la lgica de la Ciencia Social y de aqu
pasa a la lgica de la sociedad de capitalismo tardo, en este tercer perodo de su creacin
intelectual se tratar de recomponer y rehacer la gran herencia terica de la Filosofa y la
Sociologa a partir de una reconstruccin de los elementos vivos de tales tradiciones. Con la
Reconstruccin del Materialismo Histrico, precisamente, se entra en la fase en la que Habermas
imprime el trnsito de la Teora de la Accin Social a la Teora de la Accin Comunicativa. Pero,
entendiendo a la vez la Teora de la Accin Comunicativa como epistemologa reconstructiva y
reconstruida cuyo objetivo ltimo ser el concepto de racionalidad. De este modo, hay que situar
libros tan determinantes como la propia Teora de la Accin Comunicativa (1981) , (con sus dos
extensos volmenes), Conciencia moral y accin comunicativa (1983), Teora de la Accin
comunicativa: Complementos y estudios previos (1984). Y, por ltimo, sus revisiones de autores y
lneas de anlisis sociofilosficas tendran en El discurso filosfico de la Modernidad y en
Pensamiento post-metafsico sus dos contribuciones ms importantes, subrayndose que tales
revisiones no pueden desvincularse del proyecto habermasiano de vuelta a la Razn Ilustrada y,
desde luego, a su reconstruccin contempornea.
d) La vitalidad creativa del autor neofrankfurtiano obliga a introducir una cuarta etapa "provisional";
es decir, los intereses investigadores de Habermas son de tal amplitud que es poco menos que
casi imposible cerrar el crculo de sus aportaciones a la Teora de nuestro tiempo. As, es necesario
referirse a sus escritos actuales sobre Derecho, Moralidad y Eticidad, el tema de las identidades

nacionales y post-nacionales, la importancia de la izquierda y su "reconstruccin", etc. Estamos,


pues, ante un pensador cuya talla intelectual no hace sino ampliar y renovar los lmites y las reas
no slo de la Filosofa y la Ciencia Social sino, tambin, de sus mtodos y tradiciones.
Pues bien, a la vista del intento de clasificacin, -y de sus dificultades-, de las etapas de la obra del
terico de Frankfurt, tambin se hace ardua la tarea de resumir sus temticas y aportaciones. En
este sentido, de nuevo, una taxonoma posible podra resumirse en la siguiente:
- En principio, Habermas representa la renovacin temtica y epistemolgica de la Escuela al
encauzar hacia nuevas perspectivas la posicin histrico-dialctica. Esto se percibe ya desde sus
primeras obras, ya citadas, y en la participacin temprana con Adorno en la polmica que vuelve a
situar el debate sobre el mtodo de la Ciencia Social. Esta preocupacin, en consecuencia, pasa a
ser el ncleo de su bsqueda de armonizacin entre teoras diversas y cuya finalidad no ser sino
ese afn reconstructivo con el que el Materialismo Histrico tiene que enfrentarse en el
continuumm, tan hegeliano, entre Historia y Racionalidad. De ah que lo que Habermas desarrolla
como "ciencia reconstructiva" no deja de ser una orientacin hacia la problemtica del "nuevo
asalto a la Razn" de una Ciencia dirigida por intereses instrumentales, definidos estos a partir del
concepto de Horkheimer y Adorno en su denuncia de una racionalidad instrumental que altera
medios y fines en aras de acciones cuyo objetivo ltimo es la irracionalidad y la irracionalizacin
social y colectiva. Por consiguiente, la distincin habermasiana entre ciencias emprico-analticas
cuyos intereses son de carcter tcnico, ciencias histrico-hermeneticas con intereses prcticos y
contenidos cientifistas, y ciencias sociales crticamente orientadas y que presentan un inters
emancipatorio, sitan a la Razn crtico-dialctica en el camino de un acercamiento a la realidad
prctica concreta. Y esa realidad prctica concreta no deja de ser sino el neocapitalismo
corporativo. De esta forma, Habermas baja del "reino" de la epistemologa y de la gnoseologa al
"mundo" de la Sociologa y de la Poltica. La sntesis filosociolgica del autor crtico recuerda el
perenne y continuo trabajo con las obligaciones y responsabilidades de la teora hacia los
habitantes de la "caverna".
- Slo desde ese entendimiento de una bsqueda por ampliar los lmites de la Teora Crtica, se
entienden sus investigaciones sobre el capitalismo tardo. Sin embargo, el hilo conductor entre
unos escritos y otros se resume en una preocupacin por descubrir las tendencias, tanto
metodolgicas como sociales y polticas, que conducen a una quiebra y crisis de la racionalidad,
definiendo bajo el concepto de racionalidad la constituida por la Ilustracin y reformulada por el
pensamiento histrico-dialctico. Por consiguiente, el eje que va desde Historia y crtica de la
Opinin pblica hasta Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo, tiene que plantearse
como una Teora de la Crisis (v.). Pero de la crisis y desestabilizacin de un modelo histrico de
progreso social y humano propugnado por el pensamiento clsico-ilustrado.
En consecuencia, los estudios sociopolticos de Habermas se centran en los problemas que el
paso del capitalismo liberal a capitalismo planificado origina, y, especialmente, desde el punto de
vista de las relaciones entre racionalidad-irracionalidad, legitimidad-deslegitimacin y autonoma
personal o "colonizacin-del-mundo-de-la-vida".
Siguiendo el modelo de subsistemas sociales (tomado por Claus Offe de la teora sistmica)
Habermas expone los cambios del capitalismo, en su fase de "post-industrialismo tardo", a partir
de los problemas que surgen cuando el sistema asume la planificacin poltico-administrativa no
slo de la economa de beneficio privado, sino esencialmente de carcter cultural-ideolgica. Es en
este punto en donde se radicalizarn los problemas de legitimacin del capitalismo tardo, ya que

se tendrn que compensar los dficit de legitimacin econmica, social y poltica del sistema
mediante una accin, cada vez ms profunda y soterrada, de planificacin administrativa y
persuasiva de lealtad de las Masas. Como ya se analiz en la Teora de la Crisis (v.), el
neocapitalismo que utiliza al Estado y sus subsistemas poltico-administrativos para gestionar los
fenmenos de una crisis desplazada desde las instancias econmicas hacia las polticas y
culturales, precisa reconducir a la fuerza sus sistemas de valores y, en concreto, el sentido de
universalidad propio del Estado de Derecho y de Bienestar. De esta forma, se tendrn que
reajustar las expectativas y motivaciones colectivas mediante un debilitamiento de tradiciones
culturales e intelectuales y de modos de vida en los que la autonoma fsica y psquica se
planteaba como objetivo bsico. A ese debilitamiento de la concepcin ilustrada lo denominar
Habermas como colonizacin-del-mundo-de-la vida; es decir, se subjetiviza al sujeto y a la
colectividad en un estrecho mbito que, sin embargo, es encauzado por los Medios de
Comunicacin de Masas y sus modelos y esquemas de creacin de Opinin pbica, as como por
el consumo serializado de objetos que como afirmarn los analistas de la Cultura de Masas (v.)
asignan un falso status de movilidad colectiva.
Ahora bien, la "unidad" del sistema neocapitalista tendr que conllevar unas contradicciones en las
que el trmino weberiano de "jaula de hierro" se consolida, y ello debido a que cada vez se
requerirn ms estrategias administrativas y polticas para integrar los conflictos y antagonismos
propios de esa "unidad" que el sistema establece. En suma, la dinmica de la lgica del capitalismo
tardo tendr que cerrar y reprimir esferas y mbitos de la vida de la colectividad. La cultura y la
educacin, y, en general, los procesos de socializacin se irn alterando hasta llegar, si no se
remedia, a lo que Habermas describe como el fin del individuo. Y, sobre todo, en ese desequilibrio
entre relaciones de intercambio econmico privado -pero mundializado- y "mundo-de-la-vida", la
racionalidad en cuanto proceso de comprensin causal de la Historia y de la Sociedad sufrir una
mutacin cada vez ms evidente. La razn instrumental , aportacin conceptual determinante de la
"primera generacin" de la Escuela, significar el triunfo, al mismo tiempo, de una burocratizacin
de la realidad bajo los principios de la eficacia y la eficiencia, y sin ningn resquicio para una
racionalidad no menoscabada por los intereses del sistema. Para Habermas, en definitiva, slo un
planteamiento terico crtico-emancipatorio puede hacer frente a esa subordinacin de la vida del
sujeto y de la colectividad a las esferas de la organizacin del mercado y de la acumulacin de las
grandes comporaciones empresariales.
- El paso de la Teora de la Sociedad a la Teora de la Comunicacin y de los actos comunicativos
se inicia como lgica continuacin del concepto de universalidad de la razn. Kant fundament el
sentido moderno de la racionalidad establecida como autonoma y mayora de edad intelectual.
Desde esta perspectiva, la Teora de la Accin Comunicativa trata de enlazar con una revisin de
las estructuras y reglas universales que posibilitan un nuevo reconocimiento intersubjetivo sobre el
que desarrollar el consenso social sin deformaciones o alienaciones.
Como se observa se trata de un proyecto monumental en el que se busca una reconstruccin de la
racionalidad que sea el fundamento de un neoconsensualismo colectivo. Este empeo, sin
embargo, est plagado de problemas y dificultades porque no slo se trata de salir de una
racionalidad alienada sino, al mismo tiempo, de aclarar una Teora de la Modernidad que devuelva
los grandes ejes ilustrados y suprima sus patologas ya subrayadas por Adorno y Horkheimer en su
Dialctica del Iluminismo.
Para Habermas, entonces, es imprescindible un debate terico con las grandes tradiciones que,
hasta el presente, han estado distanciadas entre s. Este debate debe retornar a los paradigmas

centrales de la tradicin sociofilosfica y, en concreto, hay un regreso al concepto de accin desde


la perspectiva de llegar a una reconstruccin de los presupuestos universales de la razn, pero de
la razn comunicativa. Esto es: de la razn que comunica y, como tal, se hace intersubjetiva. As, la
Teora de la Accin Comunicativa se estructura como un debate permanente con la Filosofa
(Popper, Austin, Lukcs, Searle...), con la Sociologa (Durkheim, Weber, Parsons...) y, lgicamente,
con Marx, Freud y la Escuela (Horkheimer-Adorno). Toda esta controversia, no obstante, conduce a
un objetivo final: la aclaracin de la posibilidad de un nuevo significado de razn que restituya su
significado ilustrado y muestre los extravos de un modelo de racionalidad que partiendo del
paradigma cartesiano ha concluido en una razn instrumental y sus patologas sociales. De este
modo, Habermas salta del paradigma de la conciencia subjetiva al paradigma del lenguaje y de
ste al de la comunicacin, pero con una intencin evidente: rehacer y recuperar las dimensiones
creativas y emancipatorias de un "mundo-de-vida" fundado sobre un consenso de tica universal.
De aqu, el inters de las ltimas obras del autor de Frankfurt por indagar sobre conceptos como
los de autodeterminacin, desarrollo tico, interrelacin entre Estado y Derecho y, desde luego, el
anlisis de los presupuestos de universalidad de la racionalidad comunicativa. En suma, la
magnitud e importancia de la teora sociofilosfica habermasiana proviene de esa recuperacin de
tradiciones sintetizadas y armonizadas que, aparentemente, parecan irreconciliables entre s. Mas,
dicha armonizacin no resulta un mero ejercicio acadmico. Al contrario, del mismo modo que en la
"primera generacin" de Frankfurt se encuentra un hilo conductor entre sus autores y temticas. En
la obra de Habermas se manifiesta el mismo eje que mueve sus intereses e investigaciones. Y ese
ncleo, tanto en la reflexin de Adorno y Horkheimer como en la de Habermas no deja de ser sino
la misma bsqueda de un nuevo proyecto de Modernidad fundado sobre unas esferas no alienadas
y ampliadas de racionalidad y de existencia colectiva. En ltimo trmino, es un replanteamiento del
concepto de razn como el nico camino en la defensa de intereses generalizables con sentido de
universalidad y cuya consecuencia histrica deber de ser un "mundo-de-vida" emancipado de las
imposiciones de la dominacin y de la explotacin.
Claus Offe (1940) se puede considerar como el miembro de la "segunda generacin" ms
centrado sobre el anlisis politolgico, siendo el estudio de la sociedad de capitalismo avanzado, y
sus estructuras, el centro de sus investigaciones. Al igual que pasa con Habermas, en la
produccin intelectual de Offe se pueden, hasta el presente, establecer unas etapas en funcin de
los focos que han centrado su anlisis. Tales etapas podran diferenciarse de la manera siguiente:
a) Los escritos de revisin del capitalismo: Kapitalismus. Analyse als Selbsteinschchterung
(1968), Politische Herrschaft und Klassenstrukturen (1969), Strukturprobleme des kapitalistischen
Staates (1972), Thesen zu Begrndung des Konzepts des 'Kapitalistichen Staates' und zur
materialistischen Politikforschung (1976), Unregierbarkeit. Zur Renaissance konservativer
Krisentheorien (1979), Disorganized Capitalism (1985) y Contradictions of the Welfare State (1988),
como escritos ms representativos.
b) Los estudios sobre la formacin y procesos de crisis (v.): Krisen und Krisenmanagement (1973),
berlegungen und Hypothesen zum Problem politischer Legitimation (1976) y Praxisbezge der
Sozialwissenschaft als Krisenwissenschaft (1976), aunque ste es un tema constante en el resto
de artculos y libros de Offe.
c) El anlisis propiamente politolgico: Berufsbildungsreform. Eine Fallstudie ber die Reformpolitik
(1975), Neukonservative Klimakunde (1978), Konkurrenzpartei und kollektive politische Identitt
(1980) y Politische Kultur und sozialdemokratische Regierungspolitik (1981), como estudios ms
caractersticos.
d) El replanteamiento de las dinmicas socioeconmicas y, en especial, de la organizacin y
Sociologa del Trabajo: Leistungsprinzip und industrielle Arbeit (1970) y Organisierte Eigenarbeit
(1990).

e) Por ltimo, las preocupaciones tericas actuales de Offe se han centrando en el proceso de
reunificacin de Alemania y, en concreto, en el nuevo rumbo de la izquierda ante los cambios
histricos sucedidos en la dcada de los aos noventa: Der Tunnel am Ende des Lichts.
Erkundungen der polistischen Transformation im Neuen Osten (1994).
- De este modo, la obra de Claus Offe se articula sobre tres temticas especficas: la revisin del
capitalismo contemporneo, la crisis de los partidos polticos y la aparicin de los nuevos
movimientos sociales, y las contradicciones del Estado del Bienestar ante el reajuste y cambio de
las estructuras del sistema en su conjunto. Por consiguiente, Offe se propone una investigacin
con un objeto muy definido: la transformacin del neocapitalismo y, sobre todo, el estudio de los
mecanismos que consolidan y aseguran este modo de organizacin econmica, social y poltica.
En consecuencia, la revisin del capitalismo contemporneo se va a enfocar, no obstante, desde
una perspectiva netamente frankfurtiana; es decir, desde las contradicciones y procesos de crisis
de este modelo de sociedad.
Para el autor de Disorganized Capitalism, desde un punto de vista terico, la sociedad capitalista
se fundamenta en el principio del intercambio. Pero la relacin de intercambio depende de una
forma necesaria e inevitable de la administracin poltica y de la administracin legal, aunque esta
dependencia tambin se produce a la inversa. Ahora bien, en este tipo de sociedad, la crisis -como
efecto que genera acontecimientos- puede producirse en (o por) la relacin de intercambio o en (o
por) las administraciones polticas y legales. Para Offe, los principios organizativos poltico y legal
tendrn dos posibles posiciones frente al principio de intercambio: estructurarse segn las
necesidades econmicas del Estado, o proteger a la esfera econmica evitando influencias en un
principio no deseadas. Sin embargo, la crisis provendr de los efectos que dificultan la separacin
entre economa y poltica y legislacin.
Offe subraya que la sociedad capitalista se articula sobre su capacidad para crear plusvalas. De
este modo, aquello que no produce o ha dejado de originar plusvalas es un lastre, siendo
asimismo un lastre lo que pone en peligro la creacin de plusvalas. Como resultado de esto, la
sociedad de capitalismo avanzado tratar de evitar aquellas estructuras no mercantiles contrarias
al proceso de crecimiento econmico y, de aqu, que buscar fundamentalmente minimizar el
impacto de estas estructuras sobre el proceso de creacin de plusvalas. Mas, el desarrollo de la
sociedad industrial capitalista produce fenmenos de origen no capitalista, y esto lleva a la
exclusin de estructuras no mercantilistas. En el mercado laboral, por ejemplo, los diversos
sectores del sistema capitalistas como son: el sector monopolio con alto grado de organizacin, el
sector competitivo con competencia en precios, trabajo no organizado sindicalmente y fuerza
laboral dependiendo de subsidios, el sector pblico en donde el trabajo es pagado con
presupuestos y predominan los principios administrativos sobre los econmicos y, finalmente, el
sector de fuerza residual cuya existencia se mantiene mediante asignaciones oficiales, nos indica
el alto grado de desmercantilizacin y, a la par, la cada vez mayor dependencia del subsistema
poltico y administrativo. En estas condiciones, el desarrollo del neocapitalismo presentar un
aspecto fundamental: la relacin de intercambio, al ser predominante, requerir socializar ciertos
procesos como la divisin del trabajo y la mayor independencia de los elementos del sistema
social. As, el poder administrativo y legal tendr que asumir mayor relevancia para controlar los
conflictos derivados del intercambio con lo que tendr que estructurarse cada vez ms
"cientficamente" segn las necesidades del neocapitalismo. Pero, esto crear complejos
problemas de demarcacin de los subsistemas (econmico, poltico-administrativo y normativocultural) con lo que los procesos de creacin de plusvala chocarn con el crecimiento de la
organizacin extramercantil propia de la accin poltico-administrativa del Estado del Bienestar. La

crisis, entonces, surge de la bsqueda por reprivatizar esos subsistemas. El Estado capitalista
tendr que intentar reconciliar la economa privada con las actuaciones sociales derivada de sta.
Del mismo modo, el sistema poltico tendr que procurar la lealtad de las masas, intentando un
equilibrio entre economa y sociedad. Mas, las contradicciones llegan cuando la solucin de un
problema en un subsistema afecta negativamente a otro. ste es el origen de la crisis y su
regulacin tendr que dirigirse o bien a las decisiones sobre los recursos fiscales adecuando
recursos disponibles a las necesidades sociales del subsistema poltico-administrativo, o bien hacia
la racionalidad administrativa que tratar de separar economa y poltica, racionalizando ambas
relaciones, o finalmente organizando la lealtad de las masas mediante la aceptacin colectiva de
los fundamentos del sistema. Sin embargo, aqu es en donde se manifiestan las ms profundas
contradicciones ya que necesitar regular las condiciones de vida de la poblacin, evitando por
todos los medios su desestabilizacin. En suma, es en este subsistema en donde se muestran las
transformaciones del capitalismo corporativo contemporneo frente al capitalismo industrial del
siglo XIX. Tanto para Offe como para Habermas, las estructuras de socializacin son las que
reciben la accin de un complejo grupo de instituciones multifuncionales cuya finalidad ser la
adaptacin e integracin de las masas a los imperativos de la reprivatizacin econmica. Pero,
como resultado del intento de universalizar la forma mercantil como relacin de relaciones, el
Estado deber ejercer continos efectos autocorrectores y protegerlos institucionalmente
(subsidios, pensiones...) o mercantilizar relaciones de socializacin histricamente ajenas a este
proceso (educacin, formacin, investigacin...). La consecuencia ser el antagonismo entre
legitimidad poltico-administrativa del Estado y eficiencia econmica para la creacin de plusvalas
privadas. Si prevalece el principio de legitimidad (elecciones generales, constituciones, derechos
sociales y polticos, ....) o si prevalece el principio de eficiencia econmica (reprivatizacin,
eliminacin de costes laborales, mercatilizacin de la mano de obra, ....) significar que se avanza
hacia una sociedad cada vez ms democrtica y, como tal, menos dominada por la economa
capitalista de monopolios; o, al contrario, una cada vez mayor autonoma del subsistema
econmico y una limitacin de los fenmenos de organizacin democrtica sociopoltica y cultural.
La pregunta final, por consiguiente, a la que llega Offe no deja de ser: es posible la conciliacin
entre democracia y capitalismo sin Estado del Bienestar?. La respuesta sigue siendo el ncleo
reflexivo de los escritos posteriores de Offe.
- El inters por la temtica politolgica y la dinmica poltica en las sociedades contemporneas ha
sido, desde sus comienzos intelectuales, una de las constantes del autor de Partidos polticos y
nuevos movimientos sociales. Offe debate, al igual que Habermas, con los planteamientos
weberianos sobre los criterios de racionalidad y el funcionamiento poltico-administrativo. Para
Weber, la administracin burocrtica resulta ser la manera formalmente ms racional de ejercer el
poder. La lapidaria frase weberiana se resumir en: la legalidad es el funcionamiento de la
burocracia. Pero, el tipo burocrtico ideal se basar esencialmente en la estricta divisin entre
poltica y Administracin.
La interrogacin, empero, de este poder burocrtico ideal definido por Weber es s sigue siendo
racional en el sentido de responder a las exigencias y necesidades funcionales de una sociedad
capitalista industrialmente desarrollada. Y ello porque, cada vez en mayor medida, la realizacin de
esas exigencias depende de la accin de la Administracin estatal. La diferencia fundamental entre
el modelo weberiano anterior y el actual del funcionamiento del Estado social radica en que la
eficiencia ya no se define por el seguimiento de reglas, sino por la obtencin de resultados. Surge
una nueva funcin para la Administracin: la eleccin de premisas de actuacin jurdicas,
organizativas y personales, con lo que desaparecen las barreras que separaban la poltica y la
Administracin. Mas, la Administracin al desvincular sus actuaciones de las normas jurdicas,

debe encontrar otro tipo de legitimaciones para su actividad (plano supralegal o plano infralegal).
As, se podra definir este segundo criterio de racionalidad como la adecuacin de la Administracin
a sus objetivos.
De lo anterior se llega a la tercera concepcin de la racionalizacin burocrtica en la que se parte
del consenso poltico, al que la Administracin tienen que llegar como referente de sus
legitimaciones al verse forzada a pasar al plano infralegal. Para poner en prctica los planes
estatales, ocurrir que la Administracin pblica no podr actuar en solitario y necesitar de sus
propios ciudadanos y de sus organizaciones sociales -por ejemplo, la proteccin del medio
ambiente-. La eficacia de las actuaciones de la Administracin, sin embargo, pueden verse
amenazadas al depender del consenso social. La falta de homogeneidad de intereses existentes
es uno de los riesgos fundamentales en la obtencin de resultados. Offe matizar entonces las
contradicciones simultneas con las que se encontrar la actual estructura administrativa: tendr
que estar en consonancia con sus fundamentos jurdicos, con sus funciones y con los intereses de
sus "clientes" y grupos de referencia. En definitiva, el criterio de racionalidad burocrticoadministrativa en el capitalismo avanzado se encontrar con un problema de problemas: la
carencia de un criterio que pueda situar estas tres condiciones en una relacin equilibrada. Para
Offe, los principios de organizacin estructurales de la sociedad de mercado, de nuevo, muestran y
revelan procesos sistmicos incompatibles entre s.
Precisamente, en donde se comprueban esos principios contradictorios y conflictivos ser, sobre
todo, en los lmites establecidos en la poltica institucional. Se entra, pues, en una de las temticas
ms caractersticas de la investigacin de Claus Offe: la interrelacin entre partidos polticos
tradicionales y nuevos movimientos sociales.
De nuevo Offe revisa el concepto weberiano de partido poltico considerado como estructura
burocrtica con un lder poltico y como proceso de contencin de la masa. Tanto Robert Michels
como Rosa Luxemburgo describieron la tendencia que se daba en las organizaciones polticas
(sindicatos, partidos) a dominar y someter a las masas ms que a servir a sus intereses. El partido
competitivo, pues, pasa a ser una estructura con una dinmica ms centrada en la bsqueda del
poder que en el desarrollo de la voluntad popular que, de un modo terico, debera representar y
expresar. Esto significa que se producen dos fenmenos evidentes: a) se atiende preferentemente
a maximizar el nmero de votos; y, b) se minimizan los elementos programticos que pudieran
desarrollar antagonismos en el electorado, as se entra en coalicin con otros partidos con lo que
se vulneran los planteamientos polticos fundamentales. Todo ello hace que el partido necesite una
estructura organizativa extremadamente burocratizada y sus consiguientes problemas: la
composicin social de la direccin del partido difiere cada ms tanto de la composicin social de
los miembros del propio partido -es, de nuevo, el problema de la "ley de hierro" de las oligarquas
apuntado por Michels-, como de la del electorado. Las consecuencias de esta burocratizacin y
profesionalizacin de los cuadros dirigentes en una lite conducen a una desactivacin de los
miembros de base, la heterogeneidad estructural y cultural entre quienes apoyan al partido, y esto
unido a la prdida de radicalidad de los programas de los partidos, llevan a que se conviertan en
una garanta virtual de que la estructura o subsistema de poder poltico no ha de desviarse de la
estructura del poder socioeconmico. La paradoja que Offe destaca y recalca, no puede ser otra
que la que subraya que el sistema de partidos ha sido el medio de conciliar el sufragio universal
igual para todos, con el mantenimiento de una sociedad de desigualdades.
Lo anterior determina la aparicin de una serie de causas que provocan el declive del sistema de
partidos como forma dominante de participacin poltica de masas. En este punto, la forma poltica

de partido est siendo cada vez ms desplazada por otras prcticas y procedimientos de
participacin y representacin poltica, de las que se pone muy en duda que tengan el mismo
potencial de "reconciliacin" que manifestaban los partidos burocrticos en competencia entre s.
De este modo, los nuevos movimientos sociales surgidos como rplica a la profesionalizacin de la
poltica se hacen muy difciles de absorber e integrar en la prctica poltica de competencia entre
partidos, ya que el denominador comn de su accin y organizacin es un cierto sentido de
identidad colectiva que no solicita representacin sino autonoma. De aqu, el proceso de
desparlamentarizacin de la poltica pblica y su correspondiente sustitucin de formas territoriales
de representacin por formas funcionales. Pero, ante la consolidacin y extensin de los
movimientos sociales, puede producirse un repliegue del subsistema poltico de partidos en forma
de transformacin gradual de la democracia hacia una cierta forma de autoritarismo, lo que puede
originar una represin planteada como exclusin de representacin. En definitiva, considerar Offe,
la alternativa poltica estribar fundamentalmente en la autotranscedencia del partido que deber
pasar de la democracia poltica a la democracia econmica. La ruptura de la tensin bsica de la
sociedad neocapitalista entre el principio democrtico de igual participacin de las masas y el
principio econmico de poder desigual y privado en la adopcin de decisiones, le parece al autor
de la "segunda generacin" de Frankfurt el punto de inflexin desde el que habr que reconstruir
los fundamentos de una nueva manera de hacer poltica y reflexin poltica.
Por ltimo, y desgraciadamente por la forzosa necesidad de brevedad de nuestro anlisis, se
expondrn algunas de las consideraciones y ciertas crticas que Offe seala en su estudio sobre
los nuevos movimientos sociales.
En principio, hay que constatar la aparicin, en los aos setenta, de tres procesos:
- El incremento de ideologas y actitudes participativas con fuerte componente de solidaridad
social.
- La utilizacin creciente de formas no institucionales de actuacin poltica como son la protesta, la
manifestacin, el boicot y, en general, acciones que desbordan los cauces institucionales.
- El surgimiento de exigencias y reivindicaciones polticas relacionadas con cuestiones que solan
calificarse y considerarse como temas ticos, morales, sociales, econmicos y culturales,
rompindose las fronteras de las demandas polticamente institucionalizadas.
As, los ciudadanos a travs de la articulacin de los nuevos movimientos sociales reclaman un
control directo y ms inmediato sobre las lites polticas poniendo en accin medios que son
incompatibles con el mantenimiento del orden institucional de la poltica en las sociedades
capitalistas post-industriales. Ahora bien, van a surgir un conjunto de dificultades que Offe
considera como cuestiones cuya complejidad no puede soslayarse. Entre ellas estaran las
siguientes:
l) Los nuevos movimientos sociales son antagnicos con el proyecto de sociedad sumamente
liberalizada del planteamiento neoconservador. Sin embargo, al contraponerse al Estado y a la
regulacin burocrtica de las reivindicaciones sociales, pueden acabar en una extraa coincidencia
con el intento poltico-ideolgico neoconservador. Y ello debido al intento de restaurar los
elementos no polticos que en los neoconsevadores no es sino el intento de salvaguardar una
esfera de autoridad estatal ms restringida y limitada. Slo la bsqueda de una sociedad civil no
restringida en sus canales de representacin poltica puede evitar el parecido anti-estatalista de los
nuevos movimientos con el anti-estatalismo neoconservador. Como afirmar Offe, para poder
emanciparse del Estado habr que poltizar a la sociedad civil y sus instituciones.

2) La praxis de los nuevos movimientos apunta hacia exigencias y principios no negociables. Esto
es una consecuencia de la inexistencia de contrapartidas, pero especialmente de la carencia de un
armazn ideolgico coherente con una cosmovisin y unos objetivos de actuacin comunes y
claros. Como valor fundamental se sita la autonoma e identidad personal. Mas, a menudo, ello
significa la desconexin entre sus modos de actuar (informalidad, espontaneidad, bajo grado de
diferenciacin horizontal y vertical) y sus reivindicaciones (formas no alienadas de trabajo,
derechos humanos, entorno ecolgico, etc.).Para Offe, el alejamiento de la clase obrera industrial y
de los sectores ms vinculados a la crtica intelectual es una consecuencia de la falta de una
interpretacin de la realidad que establezca las condiciones de la transformacin y superacin de
sta.
3) Los actores que conforman estos movimientos es otro de los aspectos apuntados por Offe. En
efecto, la base social de los nuevos movimientos sociales est compuesta por la nueva clase
media (sobre todo, aquellos sectores que trabajan en profesiones de servicios humanos o en el
sector pblico), por elementos de la vieja clase media y, especialmente, por gente al margen del
mercado de trabajo o en una posicin perifrica respecto a l (estudiantes, obreros en paro, amas
de casa...), con lo cual no hay unos intereses especficos sino reivindicaciones variables y
coyunturales en funcin de acontecimientos que se van sucediendo espordicamente.
Sin embargo, las inconsistencias y contradicciones tienen que entenderse como el choque entre
los nuevos valores que an no estn perfilados y los heredados del sistema capitalista. Offe, en
este sentido, considerar que la gran mayora de valores y reivindicaciones de los nuevos
movimientos siguen enraizados en las grandes filosofas polticas y teoras estticas clsicas e
ilustradas de los dos ltimos siglos. Y desde esta perspectiva, la supervivencia y xito de tales
movimientos es la supervivencia de las grandes creaciones intelectuales que buscan la
emancipacin humana y social. En ltimo trmino, se puede afirmar que en todos los
planteamientos principales de estos movimientos se encuentra una idea bsica y esencial: la
conviccin de que incluso la vida misma est amenazada por la ciega dinmica de la
racionalizacin instrumental econmica, militar, tecnolgica y poltica. Y esta indudable conviccin
es un criterio suficiente para cuestionar los lmites cerrados de la poltica institucional y sus esferas
de accin econmicas, sociales y culturales.
- La posicin crtico-poltica de Offe tiene que considerarse como una de las ms interesantes de la
"segunda generacin" a la hora de acercarse a problemas de inminente actualidad. Desde la crisis
de la sociedad del trabajo en la que Offe describe la exclusin social de grandes sectores de la
poblacin y la fragmentacin de la clase obrera, situndose en un inaplazable debate -al igual que
Andr Gorz en su Mtamorphose du travail. Qute du sens. Critique de la raison conomique
(1988)- sobre la dinmica de la sociedad neocapitalista actual, hasta sus recientes consideraciones
sobre el papel de la izquierda (en castellano, el artculo Del annus mirabilis al annus miserabilis?
La izquierda tras el cambio y Maastricht) y el rumbo emprendido por la Europa surgida despus de
los cambios experimentados por los pases del Este europeo (Der Tunnel am Ende des Lichts.
Erkundungen der politischen Transformation in Neuen Osten), se puede ratificar ya que tanto Offe
como Habermas han imprimido un nuevo giro al anlisis frankfurtiano en unas direcciones cada vez
ms multiparadigmticas que esperemos no renuncien ni abdiquen de los ejes propios y
determinantes del proyecto de la Teora Crtica cuyo objetivo no slo se resume en comprender y
describir la sociedad sino, ante todo, en transmitir un planteamiento terico y metodolgico cuyo
singular inters es la emancipacin y autoconciencia colectivas.

Oskar Negt (1934) representa el sector ms alternativo de la "segunda generacin". Su revisin


terica se concentra de una forma especial sobre tres reas temticas: la Filosofa Social, la accin
de los medios comunicativos y la Opinin pblica en la sociedad de clases y, por ltimo, las
interrelaciones entre teora y praxis. Entre sus libros y artculos ms representativos se pueden
considerar los siguientes: Strukturbeziehungen zwischen den Gesellschaftslehren Comtes und
Hegels (1964), Soziologische Phantasie und exemplarisches Lernen (1968), Marxismus als
Legitimationswissenschaft (1969), Zum Problem der Aktualitt Hegels (1970), ffentlichkeit und
Erfahrung (1972), Kritische Kommunikationsforschung (1973), Keine Demokratie ohne Sozialismus.
ber den Zusammenhang von Politik, Geschichte und Moral (1978), Alternative Politikformen als
politische Alternative? (1980) y Thesen zur Unvereinbarkeit von dialektischer und positivistischer
Denkweise (1983). Este conjunto de artculos y colaboraciones en libros, desgraciadamente sin
traduccin todava al castellano, nos indica la insercin de Negt dentro de la reflexin sobre los
fundamentos tericos y epistemolgicos de la tradicin dialctica en su contraposicin al
positivismo. Sin embargo, en este sentido, Negt presenta una perspectiva de revisin de los
autores dialcticos (Hegel, Engels, Korsch) de una originalidad especial al situar a stos dentro de
la Ciencia de su momento histrico.
La importancia de Oskar Negt proviene, no obstante, no slo de sus estudios sobre Filosofa Social
(la conexin Hegel-Comte en la que Negt encuentra en ambos autores estructuras tericas del
conformismo de la sociedad burguesa constituida), sino de un modo especfico la investigacin
sobre las formas de control de la sociedad capitalista avanzada. As, se repasan los procesos que
edifican unos mecanismos capaces de dirigir hacia direcciones prefijadas a la poblacin. La
simpata de Negt hacia el planteamiento de Rosa Luxemburgo significa la vuelta al tema de la
"espontaneidad de la masas" y las estrategias para neutralizar y dirigir a sta. De este modo, Negt
incorpora la dialctica de la Ilustracin de Adorno-Horkheimer destacando que no slo la Ciencia y
la tcnica se han conformado como fenmenos de adaptacin social sino que, a la vez, el Derecho
del Trabajo, la Psicologa Social y los medios de comunicacin de masas se han articulado como
las legitimaciones bsicas del sistema para encauzar conflictos y, en concreto, el conflicto obrero.
En este planteamiento, precisamente, Negt examina la interrelacin entre clase obrera y conciencia
de clase y el nuevo rol de los medios de comunicacin. En ffentlichkeit und Erfahrung y en
Kritische Kommunikationsforschung se incide en el papel que los contenidos comunicativos
estandarizados ejercen sobre los sectores sociales culturalmente ms vulnerables. La clase obrera
es sintomtica de esto. Para Negt, el efecto de efectos de los "mass-media" sobre la clase obrera
es el empobrecimiento. Empobrecimieto de las formas de conciencia que permiten un
amoldamiento indudable a la estructura de divisin post-industrial del trabajo. De este modo, Negt
no indaga las influencias de los medios en abstracto y desde una perspectiva de globalidad como
hizo Habermas en su Historia y crtica de la Opinin pblica. Para el autor de ffentlichkeit und
Erfahrung, la difusin mass-meditica afecta de una manera preferente a los contenidos de la
conciencia de clase obrera y, en cierto sentido, Negt coincide con el anlisis de Abercrombie sobre
la conciencia dual; es decir, una conciencia -psicologa- superpuesta sobre las percepciones e
intereses propios del lugar ocupado en la estructura social y laboral.
En estas condiciones, para el terico neofrankfurtiano, la imaginacin sociolgica (Soziologische
Phantasie) debe tomar un nuevo rumbo: el trnsito de la praxis a la tera. La reconstruccin de la
teora surge desde una praxis explicativa de las formas de dominacin. El camino, por tanto, es
inverso al establecido en el Marxismo clsico, pero en ltimo trmino la consecuencia no deja de
ser la aclaracin de las formas de vida manipuladas. Negt, siguiendo a Wright Mills, reclama una
nueva "fantasa sociolgica" que no tema incluso a la introduccin de collages, textos literarios,

mtodos de otras reas, pero que, ante todo, permita y posibilite recobrar el significado originario
de la teora como autonoma vital e intelectual.
Albrecht Wellmer (1933) es, quizs, el miembro de la "segunda generacin" ms interesado en la
metodologa y en el papel de la epistemologa como aspectos bsicos en el proceso reconstructivo
de la Ciencia Social y, claro est, de la Teora Crtica. Su formacin acadmica en el campo de las
Matemticas y de las Ciencias Naturales influir decisivamente en su posicin crtica. Ello se
percibe no slo en la problemtica central de sus escritos como en el tratamiento epistemolgico
dado en ellos. Como ms representativos de esta direccin se pueden considerar: Methodologie
als Erkenntnistheorie. Zur Wissenschaftslehre Karl R.. Poppers (1967), Kritische
Gesellschaftstheorie und Positivismus (1969), The linguistic Turn of Critical Theory (1974),
Kommunikation und Emanzipation. berlegungen zur 'sprachanalytischen Wende' der Kritischen
Theory (1977), Praktische Philosophie und Theorie der Gesellschaft (1979), Terrorismus und
Gesellschaftskritik (1979) y, en general, una serie de recensiones y artculos breves sobre
publicaciones recientes sobre Teora Social y Poltica.
Pues bien, como se observa, Wellmer se posiciona en un espacio que haba sido reformulado por
Adorno en su polmica con Popper en La disputa del Positivismo en la sociologa alemana. El
debate entre la Teora Crtica y el Racionalismo crtico popperiano, -cuyo hilo conductor es el
sentido contemporneo de la lgica de las Ciencias Sociales-, se resuelve en la obra de Wellmer a
partir de una doble revisin. Por un lado, el autor de Teora Crtica de la Sociedad y Positivismo
"positiviza" el anlisis histrico-dialctico crtico y, por otro, "dialectiza" lo que de til queda en el
Positivismo y sus derivaciones neopositivistas y analticas. Por consiguiente, se trata de establecer
lo que de "vivo" y permanente persiste en el pensamiento marxiano y aquello que an sobrevive de
la herencia metodolgica del Positivismo.
A partir de tal formulacin, Wellmer replantea la siguiente temtica: los principios epistemolgicos
de la ciencia social emprico-analtica y la ciencia social crtica, la Filosofa de la Historia
desarrollada en la obra de Marx y sus elementos positivistas y, como problema determinante, la
investigacin de Adorno y Horkheimer sobre la razn instrumental y sus interrelaciones con la
Ciencia y la tcnica. En definitiva, se busca romper las barreras que los viejos principios de
demarcacin entre concepciones tericas han levantado como tabus inamovibles.
La Dialctica del Iluminismo de Adorno y Horkheimer origin el viraje de la Escuela hacia uno de
los planteamientos ms caractersticos del pensamiento crtico: el componente de racionalidad
instrumental que la Ilustracin conllevaba. De esta forma, nace una dicotoma, a menudo
irreconciliable, entre los fundamentos de la razn emprico-positiva y los principios histricodialcticos. El antagonismo entre Hegel-Comte -ya analizado por Oskar Negst- lo resuelve Wellmer
destacando las influencias que Marx recoge del mtodo positivista y que aplicar con una
indudable utilidad. Lo mismo ocurre con el tema de la razn instrumental que Wellmer repasa
meticulosamente. Aqu, contrapone a razn instrumental el concepto de racionalidad
instrumentada; es decir, la racionalidad organizada en el capitalismo bajo el principio del
intercambio y que no debe ser equivocada con la racionalidad cientfico-tcnica cuyo uso
ideolgico depende de los modos de dominacin social y no de sus propios procesos. Para
Wellmer, es necesaria la reconstruccin de un tipo de razn que no se edifique en antagonismo
con la tcnica y la Ciencia. La reconciliacin entre las Ciencias Nomolgicas -las de la Naturalezacon las Ciencias Ideogrficas -las histricas- constituye, segn Wellmer, una revisin radical del
tema de la praxis y de la praxis transformadora que hace suyo el planteamiento marcusiano del
Final de la Utopa. Esto es: la incorporacin del conocimiento cientfico-positivo en el proceso

histrico de cambio de una sociedad cuyo principio de intercambio acta en todas las esferas
sociales. Y, desde luego, la nueva praxis crtica necesariamente pasa por la incorporacin de los
logros y avances que han posibilitado, y posibilitan, la consecucin del "reino de la libertad" frente
al "reino de la necesidad".
Alfred Schmidt (1931) se considera el continuador de la reflexin ms estrictamente filosfica
frente a la variedad temtica de Habermas, la investigacin sociopoltica de Offe o la indagacin
epistemolgica de Negt y Wellmer. Predomina en la obra de Schmidt un constante inters por la
teora marxiana y su vigencia contempornea. En este sentido, sus trabajos fundamentales se
resumen en: Der Begriff der Natur in der Lehre von Marx (1962), Zur Frage der Dialektik in
Nietzsches Erkenntnistheorie (1963), Zum Verhltnis von Geschichte und Natur im dialektischen
Materialismus (1965), ber Geschichte und Geschichtsschreibung in der Materialistischen
konomie heute (1967), Der strukturalistische Angriff auf die Geschichte (1969), Geschichte und
Struktur (1971), Existentialistische Marx-Interpretationen (1973), Emanzipatorische Sinnlichkeit.
Ludwig Feuerbachs anthropologischer Materialismus (1973), Zur Idee der Kritischen Theorie
(1974), Die Kritische Theorie als Geschichtsphilosophie (1976), Drei Studien ber Materialismus
(1977), Materialismus und Subjektivitt (1980) y Kritische Theorie. Humanismus, Aufklrung,
Philosophische Arbeiten. (1981). Se trata, pues, como se percibe a primera vista, de un anlisis
conceptual y, casi, de carcter textual. De este modo, Schmidt afronta un repaso de temas que, en
cierta medida, han quedado postergados en la interpretacin de los autores clsicos. El problema
de la Naturaleza en la teora de Marx-Engels, por ejemplo, es considerado como uno de los
ncleos reconstructivos del Materialismo Histrico contemporneo. Para Schmidt, en los
Manuscritos de Economa y Filosofa, en la Ideologa Alemana, pero tambin en las obras
econmicas de Marx, y en concreto en El Capital, se encuentra una enunciacin de la praxis
revolucionaria como sntesis armnica entre Hombre-Sociedad-Naturaleza. La doble dialctica de
la alienacin -la del Hombre frente al otro Hombre y la del Hombre frente a la Naturaleza- son
inseparables. Para Alfred Schmidt, la modernidad y vigencia de la teora marxiana proviene,
precisamente, de esa interrelacin dialctica entre Historia y Naturaleza. Por tanto, hay que
desbrozar esos elementos positivistas que Engels, tras la muerte de Marx, introdujo en la Dialctica
de la Naturaleza y retomar el propio planteamiento marxiano que no es sino una concepcin global
de la emancipacin y de la emancipacin de la especie humana como especie histrica y natural.
Y, aqu, Schmidt destacar la importancia de Ludwig Feuerbach en el pensamiento de Marx. La
"sensualidad emancipada" (Emanzipatorische Sinnlichkeit) es tan primordial como la racionalidad
liberada de sus prejuicios. En definitiva, Schmidt se alinea con la perspectiva marcusiana de Eros y
Civilizacin (no hay que olvidar que fue el traductor al alemn de los libros escritos en ingls por
Marcuse) y con ello hace suyo el lema de Rimbaud: tarnsformar la Historia para cambiar la vida.
Finalmente, y en este sucinto repaso de las temticas neofrankfurtianas, es interesante sealar la
labor de difusor y divulgador que Alfred Schmidt ha llevado a cabo. En libros como Die Kritische
Theorie als Geschichtsphilosophie, Zur Idee der Kritischen Theorie o en Kritische Theorie.
Humanismus, Aufklrung, Philosophische Arbeiten y otros escritos, se exponen y discuten los
grandes temas y el preciso patrimonio conceptual de la Teora Crtica. As, se puede afirmar que la
preocupacin fundamental del filsofo neofrankfurtiano no slo es su inters por ampliar conceptos
y temticas sino, esencialmente, mantener el permanente sentido de anlisis crtico caracterstico
del proyecto inicial de la Escuela de Frankfurt. Y, desde esta posicin, Schmidt propone
innovadoramente una tarea de desbroce terminolgico y de asimilacin de teoras que
histricamente han reivindicado problemticas en las que su ncleo discursivo ha sido la aclaracin
de un tiempo histrico nuevo y diferente.

Balance general de las aportaciones de la "segunda generacin"


Como ya se coment al comienzo de este sucinto estudio, la "segunda generacin" de Frankfurt se
define paradjicamente, quizs, por no parecer una "segunda generacin"; es decir, frente a la ms
o menos caracterstica perspectiva temtica y metodolgica de la "primera" -Adorno, Horkheimer,
Marcuse-, nos encontramos con un grupo de autores cada vez ms alejados entre s. Este
distanciamiento no slo se encuentra en sus trayectorias acadmicas sino, tambin, en los
enfoques y reas de investigacin. Sin embargo, parafraseando a Wittgenstein, existe un cierto
"aire de familia" en los problemas tratados y, sobre todo, en el matiz crtico-histrico que podra
estimarse como el patrimonio comn dejado, desde los aos treinta, por el Instituto para la
Investigacin Social.
Por consiguiente, y haciendo un puro ejercicio de clasificacin se podran formar dos grupos
especficos de autores y dos grandes bloques de temas en funcin de los publicado hasta la fecha,
lo cual no significa que en un futuro impriman diferentes rumbos a sus trayectorias intelectuales.
Esa taxonomizacin sera, entonces, la siguiente:
- Por un lado, Habermas, Offe y Negt conformaran un grupo concreto por sus planteamientos ms
centrados en el anlisis sociopoltico de las nuevas condiciones del capitalismo tardo y postindustrial.
- Por otro, Wellmer, Schmidt y, tambin Habermas, estaran en una posicin ms interesada por la
revisin epistemolgica y filosfica de la lgica de las Ciencias Sociales y sus estructuras
conceptuales y problemticas.
Ahora bien, si toda clasificacin es convencional, del mismo modo se puede definir a la "segunda
generacin" no ya por sus recientes aportaciones cuanto por la permanencia de una tradicin
temtica que sigue siendo el legado esencial de la Teora Crtica. En este sentido, los hilos
conductores entre la "primera generacin" y los componentes de la "segunda" pueden
considerarse:
- El examen de las formas de dominacin social en sus diferentes sistemas y subsistemas
-econmicas, polticas, comunicativo-ideolgicas, psicolgicas-.
- La continuidad en la investigacin sobre los procesos de anulacin de la racionalidad crticocausal colectiva y, en concreto, la accin de la razn instrumental en la totalidad de esferas y
niveles pblicos y privados. Aqu, se entronca de una forma directa con los postulados globales de
la "primera generacin", ampliando el tema de la razn instrumental a mbitos como los fenmenos
de legitimacin sociopoltica (Habermas), la crisis del Estado del Bienestar (Offe), el rol de los
medios de comunicacin y sus efectos sobre la clase y conciencia obrera (Negt), la epistemologa
positivista (Wellmer) o la destruccin de la Naturaleza (Schmidt). De este modo, el problema de
problemas se resume en el uso de un modelo de racionalidad que restringe y condiciona el
desarrollo de las posibilidades de la especie humana, al reducir a sta meramente a un sujeto
enmarcado dentro de unos principios de eficacia determinados por la lgica del intercambio
econmico. Para los autores de la "segunda generacin", la restitucin y conciliacin del ser
humano con su sociedad, y su medio ambiental, pasa necesariamente por un esfuerzo terico y
"prxico" de esclarecimiento de la dialctica entre racionalidad-irracionalidad. Precisamente por ello
se hace inevitable la sntesis de distintas tradiciones intelectuales (Marx, Freud, Weber, Parsons,
Pareto...). Sin entender ese ncleo problemtico, en definitiva, no es posible una comprensin
ajustada de esa variedad temtica y metodolgica que caracteriza a los continuadores de la
Escuela de Frankfurt.

- Por ltimo, y desde el punto de vista epistemolgico, no se puede subsanar el sentido de


reconsideracin histrica en el que se enmarcan las investigaciones sobre estructuras y procesos
sociopolticos e ideolgicoculturales. Se puede afirmar que ste es el aspecto comn y singular de
la perspectiva crtica. El mtodo hegeliano-marxiano de la comprensin histrica de estructuras a
travs de la dialctica de las contradicciones est presente en el conjunto de escritos
neofrankfurtianos. Desde Habermas hasta Negts, pasando por Offe, Wellmer y Schmidt, son esas
contradiciones las que determinan y aclaran el punto histrico en el que nos encontramos. El uso
crtico de la razn, por tanto, slo puede establecer su arquitectura -como denominaba Kant- en
unin del anlisis histrico. En suma, ese "aire de familia" frankfurtiano slo puede provenir de la
bsqueda de una nueva sntesis de tradiciones tericas, temticas y problemas enfocados desde
ese uso crtico de la razn y cuyo objetivo ltimo, parafraseando a Adorno, sera la necesaria
conciliacin entre "ser" y "deber ser".
En definitiva, la importancia y trascendencia de los planteamientos de la Teora Crtica, en sus dos
generaciones, tiene ya que ser juzgada como uno de los paradigmas ineludibles del pensamiento
contemporneo. De aqu que, incluso, se pueda ya hablar de la conformacin de una "tercera
generacin" que desborda los mbitos geogrficos alemanes y, en cierto sentido, acadmicos. La
nueva generacin estara ms centrada en una reconstruccin de los grandes temas ilustrados,
pero desde principios de cooperacin y solidaridad internacional como respuesta a la
mundializacin del principio del intercambio econmico y su consiguiente ideologa hobbesiana de
"la lucha de todos contra todos". De la derrota o del triunfo de esta reconstruccin depender la
dinmica histrica futura.
BIBLIOGRAFIA
(Por su extremada amplitud, slo citaremos obras que analizan en conjunto a los autores
expuestos).
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