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MONOAMINAS Y NEUROTRANSMISORES

Son molculas reguladoras derivadas de aminocidos que incluyen las


sustancias qumicas, dopamina, noradrenalina y adrenalina que derivan del
aminocido tirosina y se colocan en una subfamilia de monoaminas llamadas
catecolaminas. Catecol se refiere a una estructura de seis carbonos comn.
Otras monoaminas se derivan de diferentes aminocidos y as, no se clasifican
como catecolaminas. La serotonina funciona como neurotransmisora, y la
histamina funciona como neurotransmisora as como un regulador producido
por tejidos no naturales, estimula la secrecin de cido gstrico, la
vasodilatacin, la constriccin de los bronquios en los pulmones, adems de
promover el estado de vigilia despierta.
Los neurotransmisores monoamina se liberan mediante exocitosis desde
vesculas presinpticas, se difunden a travs de la hendidura sinptica, e
interactan con protenas receptoras en la membrana postsinptica. La accin
en la sinapsis se suspende por la recaptacin de las molculas de
neurotransmisor desde la hendidura sinptica hacia la terminal de axn
presinptica, por la degradacin de la monoamina por una enzima dentro de la
terminal de axn llamada monoaminooxidasa (MAO).
Los neurotransmisores no causan de manera directa abertura de canales de
iones en la membrana postsinptica, actan por medio de un regulador
conocido como un segundo mensajero. En algunas sinapsis ste regulador es
conocido como monofosfato de adenosina cclico (cAMP).
APLICACIN CLINICA: los inhibidores de MAO son frmacos que bloquean la
MAO, que se encarga de degradar los neurotransmisores monoamina, stos
frmacos aumentan la cantidad de neurotransmisores en la hendidura
sinptica lo que promueve sus efectos, han resultado tiles en el tratamiento
de la depresin clnica, lo que sugiere que una deficiencia de la
neurotransmisin por monoamina contribuye a este trastorno. Tambin se usan
para tratar la enfermedad de Parkinson, porque mejora la accin de la
dopam9ina en la sinapsis.
Un efecto secundario de los inhibidores de la MAO es la crisis hipertensiva, sta
a su vez puede desencadenarse en personas que toman inhibidores de la MAO
y comen alimentos ricos en tiramina que se encuentra en el queso, carnes
preservadas y ciertos pescados; la tiramina puede causar cefaleas migraosas
en personas susceptibles o en las que toman inhibidores de la MAO.
SEROTONINA COMO NEUROTRANSMISOR
Se usa como neurotransmisor por neuronas con cuerpos celulares en lo que se
denomina los ncleos del rafe ubicados a lo largo de la lnea media del tallo
enceflico. La serotonina se deriva del aminocido L-triptfano, las variaciones
de ste aminocido en la dieta pueden afectar la serotonina producida por las
neuronas. Las funciones de la serotonina comprenden un papel en la regulacin
del estado de nimo y la conducta, el apetito y la circulacin cerebral.
Las sospechas de que la serotonina influye en el estado de nimo y las
emociones se confirman por las acciones de los antidepresivos fluoxetina,
paroxetina, sertralina y fluvoxamina, que actan como inhibidores de la
recaptacin especficos para serotonina (SSRI). Al bloquear la recaptacin
de serotonina hacia terminaciones presinpticas y, aumentar la eficiencia de la
transmisin por serotonina en sinapsis, stos frmacos han resultado muy
capaces en el tratamiento de la depresin.
Las diversas funciones de la serotonina se relacionan con el hecho de que hay
muchos tipos diferentes de receptores de serotonina (ms de una docena). As,
mientras que la fluoxetina puede administrarse para aliviar la depresin, otro

medicamento que promueve la accin de la serotonina a veces se administra


para reducir el apetito de pacientes obesos. Un frmaco diferente se usa para
tratar la ansiedad, y aun otro medicamento se administra para aliviar cefaleas
migraosas.
Cabe mencionar que los otros neurotransmisores monoamina, dopamina y
noradrenalina, tambin influyen sobre el estado de nimo y la conducta de una
manera que complementa las acciones de la serotonina.