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Panorama: Nicaragua
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Los mapas en este sitio no reflejan ninguna toma de posicin por parte del UNICEF
con relacin a la situacin jurdica de ningn pas o territorio ni el reconocimiento de
ninguna frontera.
Nicaragua tiene una poblacin de 5,1 millones y una tasa anual de crecimiento
demogrfico de un 2,7%; un 53% de la poblacin tiene menos de 18 aos. El principal
problema de Nicaragua es superar a la desigualdad y la pobreza, que afectan ms
gravemente a la infancia y a la mujer. El desglose de la distribucin de los ingresos
indica que el 10% ms rico de la poblacin obtiene un 45% de todos los ingresos,
mientras que los ms pobres reciben solamente un 14%. Nicaragua es el tercer pas
ms pobre de las Amricas, con un producto nacional bruto per cpita de 453 dlares.
La pobreza afecta a 2,3 millones de personas, 831.000 de los cuales viven en una
situacin de pobreza extrema, sobre todo en las regiones Central y Atlntica.
Uno de cada tres nios tiene algn grado de desnutricin crnica y un 9% sufre
desnutricin grave. La tasa de mortalidad derivada de la maternidad, de 150 por cada
100.000 nacimientos de nios vivos, es inaceptablemente elevada. En la regin
Atlntica y en las zonas de acceso ms difcil, la tasa de mortalidad derivada de la
maternidad llega a duplicar el promedio nacional. Los embarazos de las adolescentes
representan uno de cada cuatro nacimientos en el plano nacional. El agua potable y la
cobertura de saneamiento sigue siendo muy reducida, especialmente en las zonas
rurales y entre las poblaciones dispersas.
El acceso a las intervenciones de desarrollo para la primera infancia es muy limitado.
Alrededor de un 79% de los nios y nias en edad escolar primaria estn
matriculados, sin que haya una diferencia perceptible de gnero. La calidad y la
pertinencia de la educacin son problemas considerables. Terminar los seis aos
obligatorios de escolarizacin lleva un promedio de 10,3 aos, y solamente un 29% de
los nios y nias terminan la escuela primaria. La pobreza afecta la participacin en la

escuela, y muchas familias no pueden hacerse cargo de los costos directos u ocultos.
La pobreza es tambin la causa del trabajo infantil, que afecta a ms de 167.000
nios, nias y adolescentes.
Uno de cada cuatro hogares est encabezado por una mujer. La violencia en la familia
lleva a la desintegracin familiar y a una cultura de violencia. Hasta la fecha, un 36%
de todos los nios y nias no estn inscritos oficialmente debido a causas
administrativas, jurdicas y culturales. Solamente un 5% de los nios y nios
discapacitados reciben un apoyo apropiado. La explotacin sexual de la niez y la
adolescencia, el abuso de drogas y la violencia son nuevas causas de preocupacin.
La existencia de aproximadamente 76.000 minas terrestres sigue representando un
alto factor de riesgo para los nios, las nias y los adolescentes.
La presencia del VIH/SIDA en todos los departamentos y la posibilidad de su
propagacin representan un peligro elevado y latente. Los datos oficiales indican un
reducido nmero de casos, algo que ofrece un falso sentimiento de seguridad. Los
desafos principales del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA
(ONUSIDA) y sus aliados son mejorar la capacidad de vigilancia; aumentar la
concienciacin entre las personas encargadas de tomar decisiones para superar la
tendencia a no reconocer la magnitud del problema; y apoyar el Programa Nacional
sobre Infecciones de Transmisin Sexual.
El creciente deterioro medioambiental agrava la pobreza entre los nios y sus familias.
La pobreza y su relacin con el medio ambiente aumentan los ya elevados ndices de
vulnerabilidad social y medioambiental. Nicaragua es tambin proclive a desastres
naturales como terremotos, erupciones volcnicas, inundaciones y sequas.
Prioridades del UNICEF
Las estrategias del UNICEF incluyen una labor de promocin poltica y social en las
ms altas esferas, el fortalecimiento de la capacidad nacional y municipal, la
comunicacin social y la movilizacin y el apoyo selectivo a servicios y suministros
bsicos. El alcance combina las intervenciones nacionales y municipales utilizando las
ventajas comparativas del UNICEF y su experiencia acumulada, al mismo tiempo que
se movilizan y refuerzan las capacidades de los aliados en todos los planos. La
seleccin geogrfica de las intervenciones se basa en criterios como el nivel de
pobreza, la eficacia con respecto a los costos y la oportunidad de complementar otros
programas. Se prestar una atencin especial al refuerzo y/o ampliacin de
intervenciones de los aliados que trabajan en la regin Atlntica.
El programa de pas comprende tres esferas, as como costos intersectoriales:
El programa de polticas pblicas, legislacin y proteccin especial contribuye
al fortalecimiento de la capacidad nacional para el cumplimiento eficaz de las
leyes, las polticas pblicas y los programas nacionales en la defensa de los
derechos de la infancia y de la mujer.
El programa sobre salud, entorno sano y vulnerabilidad incluye fortalecer los
sistemas de salud nacionales y descentralizados.
El programa sobre educacin y ciudadana contribuye a asegurar el derecho a
una educacin de calidad para todos.