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Obtencin de azufre a partir de combustibles

La mayor cantidad de azufre proviene de la desulfuracin del gas natural y del


petrleo. Mediante la desulfuracin es posible convertir compuestos azufrados
en sulfuro de hidrgeno por hidrogenacin cataltica. Posteriormente el sulfuro
de hidrgeno obtenido de la hidrodesulfuracin se convierte en azufre
elemental mediante el proceso Claus (segn Miguel Katz 2011).
En esta tecnologa (hidrodesulfuracin) las fracciones del petrleo se hacen
reaccionar con hidrgeno en presencia de un catalizador Ni-Co/Al2O3 o CoMo/Al2O. Se
obtiene como resultado de la reaccin, hidrocarburos no
azufrados y cido sulfhdrico (H2S). La reaccin general:
RSH + H2

RH + H2S

(http://ri.biblioteca.udo.edu.ve/bitstream/123456789/4199/1/M665.53_L524e_000003JM.pdf )
Una vez obtenido el sulfuro de hidrgeno, ste pasa al proceso Claus para
obtencin del azufre elemental.

Proceso Claus de conversin parcial (1 solo paso)


En el proceso de un solo paso, se introduce al quemador la cantidad suficiente
de aire para quemar una tercera parte del sulfuro de hidrgeno a dixido de
azufre. Este quemador se sita en una cmara de reaccin que puede ser un
recipiente separado o bien una parte del calderin de residuo. El objetivo de la
cmara de reaccin es proporcionar suficiente tiempo para que la reaccin de
combustin se complete antes de que la temperatura del gas se reduzca en el
calderin de residuo. El calderin de residuo elimina la mayor parte del calor de la
reaccin exotrmica de los gases mediante la produccin de vapor. Se emplean
distintos tipos de calderines. Usualmente estn dispuestos de modo que el gas
circule por diversos grupos de tubos en serie con unas cmaras o canales en
las que una parte de los gases pueda extraerse a una elevada temperatura y
as se recaliente la corriente principal de gas antes de los convertidores
catalticos. Frecuentemente condensa algo de azufre elemental, que se elimina
del gas en el calderin. En algunas plantas se coloca un condensador separado
despus del calderin. Se controla la temperatura del gas de modo que sea de
425 a 475F. Ello es necesario para mantener el lecho de catalizador por
encima del punto deroci del azufre, para evitar que el catalizador se recubra
con azufre y se desactive. La reaccin entre el sulfuro de hidrgeno y el dixido
de azufre en el convertidor es tambin exotrmica.
Los gases del convertidor se enfran en el condensado siguiente, y se elimina
la mayor parte del azufre elemental como lquido. Las temperaturas de salida

del condensador deben mantenerse por encima de 250F, para impedir la


solidificacin del azufre. Normalmente se disponen dos convertidores y dos
condensadores en serie, pero algunas plantas ms modernas tienen tres
convertidores. Esta limitado por consideraciones termodinmicas. Las
modificaciones al proceso en un solo paso se centran en el empleo de varios
mtodos de recalentamiento para el control de la temperatura del alimento del
convertidor tales como cambiador de calor con convertidor de gases de salida,
quemadores en lnea y recalentadores del tipo de horno. (Refino de petrleo:
tecnologa y economa- James H. Gary, Glenn E. Handwerk-pags.213, 215)
Quemador:

Reactor:

2 H 2 S +2 O2 SO 2 + S+2 H 2 O
2 H 2 S + SO 2 3 S+ 2 H 2 O

"Mediante el proceso Claus se convierte 90-95% del H2S en S (rendimiento

global no mayor a 95%). El catalizador ms usado en el proceso para la


conversin del H2S y SO2 en azufre es almina activada, en forma de
pequesimas esferas. Tambin se suele emplear como catalizador la bauxita
activada. Se han desarrollado mtodos que mejoran el rendimiento llevndolo
hasta 99,5%.Entre ellos, se encuentra el Superclaus que en el horno Claus
emplea un catalizador especial que oxida selectivamente el H2S a azufre
evitando la formacin de SO2. Otros mtodos emplean oxgeno en vez de aire,
con lo que disminuye el porcentaje de nitrgeno que entra a la cmara de
combustin y mejora el rendimiento. (Gua didctica-Miguel Katz)
Proceso Superclaus: El proceso superclaus consiste de una etapa trmica,
seguida por 3 etapas de reaccin catalticas (R-1, R-2, R-3), con sus
correspondientes condensadores para la remocin de azufre. El azufre lquido
recuperado
tiene
una
pureza
del
99.9%.
(http://www.gas.pemex.com/PGPB/Responsabilidad+social/Protecci
%C3%B3n+ambiental/Emisiones/PlantaAzufre.htm)