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Gustavo Gonzlez Couture

III. ORIGEN DE LA TICA EN OCCIDENTE

Uno de los problemas con los que se enfrent Aristteles fue describir la
ndole de actos cuyos productos no eran cosas: arcos, nforas, casas, naves. En
sus anlisis de la vida animal descubri en el hombre actos que no trascendan lo
mental, las representaciones y las intenciones. La descripcin de estos actos de
pensamiento no era el nico problema, haba que descubrir una instancia que
los justificara y los valorara. Supo describir el complejo mecanismo que rige el
silencioso transcurrir de nuestra intimidad [...] y la materia real, las pasiones, los
deseos, deliberaciones que orientan nuestro estar en el mundo17.
El lenguaje en el cual deba Aristteles expresar su pensamiento estaba
condicionado por lo hallado hasta entonces sobre estos temas en aquella situacin histrica. Aristteles observ que el estar del hombre en el mundo no
era idntico al estar de los animales. Las respuestas griegas, dadas antes de este
autor, sobre el sentido de la vida humana, sobre el bien y el mal, sobre el
destino y la justicia, sobre el valor o sobre la amistad demostraron la limitacin de los conocimientos adquiridos nicamente a partir de la observacin y
del estudio del dinamismo animal para entender al hombre18. El estar en el
mundo para el hombre significaba estar bien en el mundo; en otras palabras: el
bien-estar. Con este trmino se significaba los estilos de vida inevitablemente
solidarios y cohesionados que fundamentan la convivencia19.
La convivencia en el tiempo de Aristteles no estaba asegurada, como
tampoco lo est hoy. sta es una de las implicaciones de afirmar que la sociedad es un proyecto tico. En los inicios de la cultura griega, Herclito haba
ARISTTELES tica Nicomquea. Gredos, Madrid. Tomado de la introduccin por LLED
IGO, Emilio(1993). p. 28 [Citada de ahora en adelante: EN].
18
Sorprende que 23 siglos despus resurja y se insista en el estudio del comportamiento animal como
modo de explicar el comportamiento humano.
19
Cfr. ARISTTELES. Op. cit. p. 29 Es una nocin que en la modernidad ha perdido su sentido
originario; hoy se asemeja a la buena vida, trmino que opondremos luego al de vida buena. Este ltimo lo
emplearemos para describir los ideales socrticos.
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vaticinado que la guerra es el padre de todas las cosas, el rey de todo. El


egosmo natural que permita la supervivencia individual deba ser condicionado frente a otros egosmos si se quera que existiese la ms elemental de las
formas sociales. Si se parta de ese principio blico, la desigualdad era inevitable, ya que el ms fuerte eliminara al ms dbil; de ah que se aspirara a la
eliminacin de la escasez y la privacin, factores que sustentan ese principio.
Sin embargo, en presencia de stos y en tanto no se hubiese eliminado dicha
desigualdad, haba que descubrir los fundamentos del actuar humano que dieran lugar a algn modo de correccin de aquel egosmo. Detengmonos en
este momento originario.
El primer lenguaje con el que los griegos describieron lo tico no era normativo ni exista una teora tica que lo fundamentase. En palabras del traductor
a una edicin reciente al tratado de Aristteles: La tica griega comenz manifestando una jerarqua de actos y valores, a travs de la que se vislumbra la lucha
por el bienestar, por asegurar, en condiciones adversas, la defensa del yo y de la
vida. Por consiguiente, el lenguaje del comportamiento tico se traduce en un
lenguaje que no habla de una supuesta esencia del hombre, sino que se refiere a
los modos de engarce de una individualidad con las formas histricas y sociales
en los que esa individualidad se afirma20 . Es decir, hay que investigar los modos de relacin de los individuos entre s y con las cosas, teniendo presente la
situacin histrica y el mbito social, poltico y econmico en que se hallan, para
entender el cundo, el cmo y el dnde se origina lo tico.
Si se consideran los poemas homricos como las primeras expresiones
de la tica griega, no se encuentran all definiciones abstractas del bien y del
mal, sino acciones de hroes, hazaas blicas que derivan en honor y fama,
que logran el reconocimiento de sus oyentes. Se trata de modelos de comportamiento para imitar, no por el comn, sino por aquellos nacidos para ejercer
la excelencia (aret): los aristcratas. La excelencia homrica o aret heroica no
se aprende, se nace en ella. En cambio, la tica de los socrticos o tica de la polis,
requiere aprendizaje y esfuerzo para lograrla; es el ciudadano quien tiene la
posibilidad de hacerse tico, ya no slo el aristcrata quien naca para ser tico.
Interpreto ste como un primer momento de democratizacin si se me
permite el trmino de la virtud, donde dicha excelencia puede ejercerla cual20

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Ibd. p. 31.

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quier ciudadano de una polis. Recurdese que no todo habitante de la polis era
ciudadano no lo eran los esclavos, las mujeres ni los nios; sin embargo,
aquello era un avance. Considero el advenimiento del cristianismo como un
segundo momento donde cualquier bautizado, por el hecho de serlo, puede
ser virtuoso si quiere y acepta la asistencia de la gracia. La transformacin del
modelo clsico griego o romano donde slo algunos grupos de poblacin
de privilegio por nacimiento podan, en teora, acceder a la virtud ha tomado
siglos. La Iglesia naciente, las rdenes religiosas y sus reformas, la reforma
protestante que hace del trabajo una virtud, el Concilio Vaticano II donde se
les reconoce a los laicos su papel evangelizador y apostlico representan instancias de ese momento en este camino democratizador de la virtud. La universalizacin de la educacin conforma un tercer momento, aunque, por ahora, se enfatice en ella la virtud intelectual por sobre las dems.
La nueva organizacin social que representa la polis ciudad Estado de
alrededor de 5.000 habitantes surge con el derecho a la ley, que es igual para
todos los ciudadanos de aqulla. El derecho a opinar, el derecho a cuestionar
la tradicin y el lenguaje son componentes de la democracia griega. En palabras del ya citado traductor a la edicin reciente de la tica Nicomquea: Lugar
de encuentro para el individuo, retcula ideal que tensa los distintos egosmos
en busca de la armona y de un proyecto de organizacin colectiva, la polis
representa el espacio en el que volver a plantearse una nueva forma de hazaa
individual, muy lejos ya del espejo homrico. Como resultado de la convivencia real en la polis, surgir la convivencia ideal en la poltica, en el arte de organizar esa convivencia y de engarzarla en las ideas que, verdaderamente, la hacen posible. La solidaridad entre el hroe y su pueblo estuvo condicionada,
como hemos visto, por la sumisin. Pero en el espacio de la polis, no se da ya el
espejo lejano en el que slo se vislumbra el personaje que est detrs de l. La
polis no es ya el espejo ideal y distante, no se funda en una aret en la que se
nace, sino en una aret que se consigue, que se construye. Liberado del discurso del poder, de la autoritaria preeminencia del discurso ideolgico, el ciudadano, el polits se enfrentar con una de las ms apasionantes aventuras que
nos leg la cultura griega: el arte de construir un hombre21.

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EN. p. 40.

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Es descabellado interpretar que hay personas en nuestra sociedad que


an creen que la aret es asunto de nacimiento? En otras palabras: hay quienes se creen nacidos para hroes, que requieren la admiracin y la sumisin de
sus adeptos; acatamiento que estn dispuestos a lograr a toda costa: explotando, acosando o empleando actividades que van desde el clientelismo a la coaccin, de la extorsin, el secuestro, al asesinato, etctera? Viven en estadios de
la tica semejantes a los estadios griegos previos al advenimiento de la polis. Es
posible que en el desarrollo de toda cultura y en lo que al origen de la tica se
refiere, la transformacin vivida por los griegos en materia tica, ayude a entender la transformacin de aquel aspecto de nuestra cultura. Aventuro que,
con los debidos filtros de lugar y tiempo, esa lectura de la transformacin tica
y poltica griegas ayuda a comprender la de algunas democracias iberoamericanas, en su duro camino de conformacin de naciones-Estado.
Las protestas populares que se dieron en varios virreinatos a finales del
siglo XVIII se originaron por el exceso de tributos, no por la forma de gobierno monrquico. Los libertadores (Bolvar y San Martn) representan, en algunos aspectos, rasgos de los hroes griegos de la poca homrica. No estimo
como simple coincidencia que movimientos guerrilleros, autodefensas y dictaduras, en nuestros pases, manifiesten que inspiran sus acciones en la figura
de Simn Bolvar. Al igual que los espectadores pasivos griegos vean las hazaas de sus hroes como espejo en el cual reflejaban su existencia; as podra
aplicarse lo anotado por el estudioso del origen de la tica en Grecia, que
venimos citando, a algunos integrantes de los grupos violentos y terroristas,
autodenominados autodefensas y alzados en armas, al igual que a dictadores pasados y presentes: La aret heroica se mantiene alejada de toda posibilidad.
Surgida para la admiracin, el espejo del mito22 refleja solamente el mbito del
deseo. Un deseo que libera al hroe de la limitacin y la miseria y le hace
funcionar, sobre la vida, en el espacio terico de la contemplacin. Pero en l,
el contemplador pasivo [que] se contempl a s mismo, descubre sus gestos y
su dependencia a las ideas que suea, a los proyectos que imagina. Este mundo intermedio, entre los dioses imposibles y los hroes que sufren, dibuja ya el
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Tampoco es descabellado referirse al marxismo leninismo o al maosmo doctrinas que an inspiran a algunos de los integrantes de dichos grupos como mitos, ya que cumplen todos los requisitos de una
religin poltica. El fundamentalismo islmico cobra hoy actualidad a raz de los acontecimientos del septiembre 11 fatdico. Eric Voegelin, investigador del tema, documenta esos casos como tambin el del nazismo. Espero abordar este tema en un seminario sobre gestin pblica y religin en un futuro cercano.

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territorio colectivo de la tica. Fruto de una tensin entre la conciencia individual, empobrecida por el cotidiano desgaste, y los deseos, alimentados por la
diaria frustracin, va apareciendo al otro lado de la carne y el tiempo, el paisaje
todava impreciso del deber23 .
Un deber interpretado hoy como corregir un mundo viciado y corrupto, debido a las relaciones de produccin impuestas por el capitalismo. Correccin
que se llevar a cabo gracias al conocimiento que poseen unos pocos hroes.
stos se sienten investidos por dicho conocimiento para realizar cualquier
accin violenta sin importar su sevicia; adems, cuentan con el beneplcito de
los dioses de su propia fabricacin. Es decir, excluyendo a los integrantes de
esos grupos que lo son por temor, coaccin o codicia, la persistencia de algunos de sus cabecillas y de sus seguidores, cabe explicarse por una motivacin
semejante a la descrita arriba de los primeros estadios de la tica24 .
La investigacin sicolgica del terrorismo cobrar cada vez mayor actualidad y la relacin entre tica y liderazgo, en esos mbitos, esperamos, sea
motivo de mayor indagacin. Aunque las formas de liderazgo se refieran a un
liderazgo negativo, se requiere investigar las razones ticas, las ideas del bien
impuestas a costa de la vida de quienes no la comparten y las estrategias empleadas para lograr objetivos que justifican cualquier medio25 . Es posible que
esa investigacin no considere tan osada la analoga que propongo aqu, si se
tiene presente que la evolucin posterior de la tica griega fue la de la polis,
donde la ley era igual para todos los ciudadanos (se excluan los esclavos y
siervos, que no eran ciudadanos), la excelencia (aret) se adquira con esfuerzo;
el honor y la fama lo concedan el mrito de las acciones. Estadio que sociedades inicuas y con presencia de grupos narcoterroristas, autodefensas y paramilitares an no parecen haber logrado26 .
Ibd. pp. 37 y 38.
La novela de VARGAS LLOSA, Mario(2000) ( La fiesta del chivo. Alfaguara, Buenos
Aires), describe con trazos magistrales la tipologa del dictador heroico latinoamericano.
25
Espero en la leccin 5 ampliar este tema por medio del concepto de gnosticismo, estudiado por Eric
Voegelin con su analoga entre ideologas polticas y religiones polticas como el marxismo. La pertinencia del
tema en nuestro medio se debe al nmero significativo de ex sacerdotes que forman parte de los grupos
guerrilleros de las ltimas cuatro dcadas en Colombia.
26
Escribo estas notas en el momento en que los grupos autodenominados alzados en armas en nuestro
territorio son ahora clasificados como terroristas por una comunidad internacional, que hasta hace poco los enalteca
como buscadores heroicos de la justicia social en nuestra sociedad. La heroicidad de esos grupos fue considerada tal no
slo por dicha comunidad, sino por importantes intelectuales de nuestra sociedad, incluyendo nuestro premio Nobel.
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Para abundar en razones, y porque creo que el anlisis comparado no


slo es valido entre sociedades contemporneas sino asncronas, considero la
interpretacin de otro estudioso de la evolucin de valores morales de la antigedad. Ferguson se remonta an ms atrs y, a propsito de la transicin de
la solidaridad tribal a la aret heroica, sostiene que la primera es inconsciente.
En cambio, la segunda implica la interiorizacin y reflexin sobre las acciones
solidarias (los hroes realizan sus hazaas en bien de los hombres, luego inspiran la accin de los aristcratas quienes actan tambin por el bien de todos).
Esta reflexin an no expresa juicios morales sobre la ndole de la experiencia
comunitaria. Se acepta la importancia de la convivencia, pero la pregunta sobre el fin de esa convivencia an no se ha formulado27 . Se formular con el
advenimiento de la polis.
Aunque no se pueda establecer una semejanza entre un buen nmero de
asentamientos rurales y cabeceras municipales de nuestro territorio con sociedades tribales, sin embargo, s es verdad que all an no pueda hablarse de
estadios de comunidad como el de la polis. En cambio, en nuestras ciudades, la
pregunta sobre el fin de nuestra convivencia s se formula. Y, as la respuesta
no sea an explcita, se perfila que la opcin por un Estado social de derecho
cobra cada vez mayor fuerza28.
En nuestra cultura, la tica se considera, en el mejor de los casos, como
una disciplina del conocimiento, una dimensin de la existencia humana comparable en las dems (sicolgica, sociolgica, econmica, etctera), un conjunto de normas para seguir, un ideal al cual se aspira, etctera. Presentarla como
modo de ser de la persona, como ciencia que busca su mejoramiento, como
realidad ineludible de cualquier grupo humano, no es tarea obvia. Esbozo sus
orgenes como reconocimiento al hecho de tratarse de un problema agudo de
la existencia humana, que viene reflexionndose en Occidente, al menos des-

27
Cfr. FERGUSON, John (1958). Moral Values in the Ancient World. Matheun & Co.
London. p. 23.
28
Es uno de los propsitos de la Constitucin del 91. Adems, hay que tener presente que en el curso
de la ltima dcada, las cinco ciudades ms pobladas del pas han desempeado la funcin de sostenimiento de
las instituciones. Gracias a buenos gobiernos distritales y municipales, la economa e infraestructura de aqullas ha avanzado significativamente a pesar de todos los esfuerzos anarquistas de los grupos antes mencionados. (Esta idea se la debo a Mario Castillo en comunicacin verbal)

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de hace 23 siglos en que contamos con testimonios escritos. Abordarlo exige


tener presente esos aportes, con el fin de distinguir cules, en verdad, son las
novedades con que contribuyen las ciencias contemporneas.
Esa ciencia tica se fundamenta en visiones o nociones del hombre, de la
persona humana; no tenerlas presente hace de la reflexin tica algo precario.
Nadie pone en duda que veintitrs siglos despus se ha avanzado sobre cmo
aproximarnos al conocimiento de la esencia del ser humano, aunque no siempre exista un consenso sobre la validez de ese conocimiento. Las ciencias
experimentales aportan conocimiento evidente sobre todas las dimensiones
biofsicas del ser humano; menos certero es el aportado por las ciencias sociales, aunque su influencia sobre la poltica pblica es grande en nuestro tiempo.
Hay quienes ven entre el mundo humano y el animal un simple gradiente
evolutivo; para stos no existe un salto cualitativo que permite entender las
facultades de inteligencia y voluntad, como manifestaciones de un ser
irreductible a lo animal. Al no existir un consenso manifiesto sobre esta materia, creo saludable recurrir, adems de la descripcin de lo que se entiende por
tica hoy, a indagar el trnsito de un camino semejante al griego ya descrito,
donde se explore los modos de relacin del individuo con la historia y la
sociedad donde pretende integrarse. Ms adelante har algunas anotaciones
sobre estos modos de relacin. La leccin 329 es un intento de examen de las
formas de organizacin del trabajo en nuestra sociedad en contraste con las
del Norte, que explora modos de relacin del individuo tanto con la historia
de su sociedad como con la sociedad misma. El estudio del trabajo como
virtud, que lo era hasta hace poco para el Norte, pero no lo es para el Sur,
ilustra un modo de conformacin de dimensiones de lo tico en una sociedad.
La aret o excelencia, como proyecto de eleccin personal de bsqueda de
cualidades que deriva en mejores modos de ser, se expresa contemporneamente
en conceptos que an guardan alguna relacin con el descubrimiento griego.
Aunque hay quienes los plantean como hallazgos inditos de las ciencias sociales contemporneas, sin embargo, hay quienes reconocen que sus aportes son
redescubrimientos de planteamientos hechos en el pasado. ste es el caso de la
inteligencia emocional que trataremos en la seccin que sigue.
29
Cfr. GONZLEZ C., Gustavo (2002). El trabajo: de pena a virtud. Monografas de Administracin no. 67, Universidad de los Andes, Bogot.

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