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PARA NADAR CON LOS TIBURONESSOBRE EL LIDERAZGO POLTICO Y SUS PELIGROS.

Hace algn tiempo, mi buen amigo Jorge Rodrguez me pidi contribuir con un texto al relanzamiento de esta histrica
publicacin, SURCO. Aparte de sentirme honrado por la solicitud, cre importante hacerlo. Este esfuerzo es un
smbolo muy potente de la tarea fundamental que debe emprender cada nueva generacin del Partido Liberacin
Nacional: la de hacer suya la historia y la identidad del partido para adaptarla a una nueva poca. SURCO es ahora
una publicacin electrnica. Ya no debe, ni puede, publicarse de la misma manera que en sus primeros das. Eso sera
condenarla al fracaso. Lo mismo pasa con las ideologas.
Pens entonces en escribir una larga disquisicin sobre el futuro de la socialdemocracia o, tal vez, uno de esos floridos
textos que cantan loas a la juventud y su idealismo. Al final decid hacer algo distinto, bastante ms prosaico, pero
tambin ms genuino y til. Quisiera en este texto transmitirle a jvenes lderes como ustedes algunas enseanzas
prcticas sobre los peligros del liderazgo poltico. Estos peligros se mencionan con poca frecuencia, porque son la
spera contracara de las lricas invocaciones habitualmente empleadas para convocar a la juventud a asumir su
responsabilidad con la patria. Cuando se le dice a los jvenes que la poltica involucra los ms altos ideales y se les
llama a participar en su realizacin, se les dice una verdad a medias. No cabe duda de que hay ideales en la poltica,
mucho ms de lo que se imaginara quien nunca ha participado activamente en ella.
Pero la poltica tambin se hace con el barro de las ambiciones y las luchas por el poder, que son las ms
encarnizadas de todas. Negarse a aceptar esto es tan necio como infantil. Y si se trata de alguien que aspira a una
posicin de liderazgo, negarlo es simplemente suicida.
Sospecho que quienes esto leen conocen razonablemente bien mi paso por la poltica nacional, cuyo inicio fue casi tan
inesperado y abrupto como su final. Por ello, no los cansar con los hechos. Noms interesa recordar que en febrero
de 2006, a los 37 aos, fui electo Segundo Vice-Presidente de la Repblica, como parte de la frmula presidencial
encabezada por el Dr. Oscar Arias. En septiembre de 2007 fue sustrado de mi correo privado y ventilado pblicamente
un documento de mi co-autora, cuyo contenido, en algunos aspectos, he lamentado desde entonces.
Exactamente dos semanas antes del referndum en torno a la ratificacin del TLC con Estados Unidos, Centroamrica
y la Repblica Dominicana, renunci, en medio de una gran tormenta poltica.
Qu lecciones pueden extraerse de mi experiencia y del episodio, personalmente muy doloroso, que concluy con mi
renuncia? Son muchas y de muy diversos tipos. Algunas las conoca desde antes de entrar a la poltica y lo que me
toc vivir simplemente confirm mis intuiciones.
Otras lecciones las aprend desde cero en formas muy duras.
Quisiera compartir aqu ocho de ellas. Tengo buenas razones para pensar que estos consejos le darn a casi
cualquier persona una mejor oportunidad de sobrevivir frente a los tiburones que, con toda seguridad, nadan en la
alberca de la poltica. De hecho, deben ustedes preocuparse mucho en el momento en que no avisten tiburones en la
vecindad. Eso slo quiere decir que no estn haciendo nada que valga la pena atacar. Eso significa que son
simplemente irrelevantes.

Primera leccin El poder formal no equivale al poder real. Las circunstancias ms aleatorias pueden hacer que
alguien les confe un puesto, incluso un alto puesto, o que ustedes, sin buscarlo, lleguen a l. La autoridad, sin
embargo, es un asunto enteramente distinto. La autoridad hay que ganrsela. Nunca cometan el error de confundir su
puesto en una organizacin con el poder que ostentan en ella. Si aspiran a influir en las personas para que hagan
cosas que de otro modo no haran esa y no otra es la esencia del poderslo tienen a su disposicin los
instrumentos de la conviccin y la coercin. En otras palabras, deben ganarse su respeto o su temor. Ambos dependen
de su reputacin. Desarrollar una reputacin es un proceso que depende de la acumulacin de tiempo y de conductas,
no del hecho puro y simple de ostentar una posicin.

Segunda leccin El poder es una sustancia voltil. El poder poltico y los privilegios que vienen con l son sustancias
extremadamente voltiles. Lo que Dios nos regala hoy, nos lo puede quitar maana. Me sorprende la frecuencia con
que las personas olvidan que en la poltica la suerte puede cambiar en un segundo. Darse cuenta de la transitoriedad
del poder poltico tiene muchas implicaciones. Una particularmente crucial es que uno siempre debe tratar a las

personas con respeto: jams humillen a nadie. Hay muchas razones para ello, pero una importante es que una vez que
ustedes pierdan su armadura y eso pasar inevitablementeaquellos polvos darn paso a los lodos ms
desagradables; toda humillacin que hayan infligido se volver contra ustedes. Siempre tengan clara la diferencia entre
la identidad de ustedes como personas y su identidad como detentadores de una cierta responsabilidad pblica.
Nunca caigan en la trampa de creer que ustedes son la razn de todo el afecto que reciben, de todo el respeto que les
es profesado y de todos los privilegios que disfrutan. Con seguridad casi todo aquello se desvanecer como el roco en
el momento en que ya no estn ostentando una posicin de poder. Mientras estn ocupando un cargo, tengan siempre
un pie en la puerta y cultiven una vida satisfactoria ms all de su trabajo. Eso les proteger cuando el poder se haya
ido, en particular si ocurre un brusco cambio de suerte.

Tercera leccin Eviten la vanidad. Estar en una posicin de liderazgo no implica ser siempre el ms inteligente del
saln o el centro de todo lo que ocurre. La vanidad nos expone; incomoda aquienes nos rodean y nos pone en la mira
de los envidiosos. La vanidad nos hace hablar ms de lo conveniente y cuando lo hacemos muy fcilmente nos
metemos en problemas, habida cuenta de que una regla bsica en la poltica es que todo lo que sale de nuestra boca
y nuestra pluma va a ser utilizado para daarnos. Fue la vanidad la que me convenci de que no slo deba escribir un
cido documento para enderezar una campaa fracasada, sino tambin poner mi nombre en l para asegurarme que
el Presidente supiera que yo lo haba escrito. Eso se llama vanidad y es un pecado cardinal si se est en una posicin
de liderazgo. Con frecuencia ser lder implica callarse, preguntar, escuchar y esperar.
Cuarta leccin Tengan paciencia. No cabe duda de que mi rpido ascenso a la cspide de la poltica nacional activ
poderosas envidias de parte de muchos que sintieron que por largos aos haban esperado su turno. En la poltica
costarricense, con frecuencia esta gente son objeto de desprecio y se les denomina, con sorna, los que estn
haciendo fila por un cargo. Sin embargo, he llegado a la conclusin de que la institucin de la fila tiene ms
sabidura de la que usualmente le atribuimos. Si he de darle un solo consejo a un lder joven o a cualquiera que aspire
a ser un mentor de lderes jvenes, le dir que es mucho mejor tener un ascenso gradual hacia el liderazgo. Cuando
se trata del liderazgo tengan mucho cuidado con los atajos. Un ascenso gradual nos permite aprender las reglas
bsicas del oficio a lo largo del camino. Asimismo, nos mantiene protegidos por ms tiempo. Los inevitable errores que
cometeremos sucedern cuando an estamos bajo el radar, no bajo el reflector. Finalmente, y esto es crucial, un
ascenso gradual nos permite forjar las relaciones y alianzas que pueden apoyarnos cuando el camino se pone cuesta
arriba. Si llegan a tener la posibilidad de ocupar una posicin de poder, en ese momento
deben mirar dentro de s y preguntarse si estn listos para estar en la primera lnea. Y si an no lo estn, entonces den
un paso al costado, sin importar cun grande sea la tentacin frente a ustedes.
El ms bsico de los preceptos socrticos contina vigente: concete a ti mismo. Al volver la mirada cinco aos atrs,
veo claro que aunque quiz estaba intelectualmente preparado para ocupar la Vice Presidencia, no lo estaba, ni
remotamente, desde el punto de vista emocional y poltico.
La tentacin me hizo cometer un error. Por difcil que pueda parecer ahora, en aquel momento deb declinar
cortsmente la oferta que mi hizo el Presidente Arias. Recurdenlo: conozcan sus limitaciones y tengan paciencia.

Quinta leccin Expandan su base de apoyo. Ya he mencionado la importancia de forjar alianzas a lo largo de la ruta.
Mi recuerdo dominante de los das del escndalo que condujo a mi renuncia es la total soledad en la que de repente
me encontr. Hasta aquel momento mi nico apoyo poltico haba sido, en realidad, el del Presidente Arias.
Eso era todo. No haba tenido ni el tiempo ni la disposicin para expandir mi base poltica. Probablemente consider
que tener un solo aliado muy poderoso era suficiente para llegar lejos. No poda estar ms equivocado. Cuando la
tormenta se desat ca en la cuenta, para mi horror, de que mi casa poltica estaba construida sobre un nico pilar. Una
de las tareas ms cruciales para cualquiera que llegue a una posicin de liderazgo es ampliar cuanto antes sus bases
de apoyo. Cmo lderes ustedes pueden o no necesitar aliados super-poderosos,
pero ciertamente necesitan muchos aliados.

Sexta leccin Dediquen tiempo a la reflexin. Cuando se es Vice Presidente y Ministro y se trabaja 16 horas al da, lo
ms probable es que para el final de la jornada uno no tenga una disposicin reflexiva. Todava recuerdo vvidamente
la pregunta que un amigo politlogo, muy inteligente, me hiciera unas cuantas semanas antes de que estallara el
escndalo: Qu quers conseguir jugando un papel tan visible en la campaa por el TLC? No fui capaz en aquel
momento de darle una respuesta coherente porque, en realidad, no me haba detenido a pensar en ello. En el fragor

de la batalla poltica termin arrastrado por una delirante dinmica colectiva que dictaba que el tratado deba ser
ratificado (o derrotado) a cualquier costo, lo cual, por supuesto, era una conviccin tan estpida como peligrosa. Es
vital dedicar tiempo a pensar en lo que ustedes estn haciendo, por qu lo estn haciendo, qu estn tratando de
lograr y cules pueden ser las consecuencias. Parte de ese tiempo deben usarlo a solas. La poltica es una actividad
que con gran frecuencia ocurre dentro de una burbuja, en la cual todas las voces se alimentan mutuamente la misma
informacin, los mismos prejuicios y las mismas histerias.
La presin del grupo opera en muy pocas actividades humanas con semejante intensidad. En consecuencia, es fcil
tener por reales cosas que no lo son en absoluto. Escapar de la burbuja con regularidad es esencial para la claridad
de nuestro pensamiento estratgico.

Stima leccin Nadie es indispensable. Una de las trampas ms comunes del liderazgo es el mito de la
indispensabilidad. Tendrn multitud de voces a su alrededor que les dirn a todas horas que ustedes son
irremplazables; que si no hacen ustedes las cosas nadie ms las har; que ustedes son los nicos capaces de
enderezar la torcida madera de la especie humana. Todo ello es un peligroso espejismo, que nos conduce a
comportarnos temerariamente. Puedo decirles con certeza que algunas de las personas que me persuadieron de la
necesidad de asumir un papel muy visible en la campaa del TLC saban exactamente lo que estaban haciendo;
saban perfectamente los enormes riesgos polticos que implicaba para m entrar en una campaa terriblemente
polarizada. Saban que con gran facilidad podra tropezar y precisamente por ello invirtieron tiempo persuadindome
de que era esencial para el gobierno que yo asumiera un
papel ms activo en la campaa. En aquel momento fui muy ingenuo, lo cre as y pagu un precio prohibitivo por ello.
La percepcin de indispensabilidad tiene otro destructivo efecto: nos convence de que acabaremos por ser protegidos
de nuestros propios errores porque, en ltima instancia, no podemos ser sustituidos. Eso nunca es as. En mi
ausencia el referndum se gan y la Administracin Arias no slo continu, sino que hizo cosas notables por el pas. A
quienes estaban
en el gobierno les fue estupendamente bien sin m y, en esa medida, me obligaron a aprender una invaluable leccin
de humildad. El General De Gaulle llevaba razn: el cementerio est lleno de hombres indispensables.

Octava leccin No confen en nadie. Hacia el final de la gran novela de Robert Graves, Yo, Claudio, el Rey Herodes
visita a su amigo de infancia, Claudio, el recin coronado Emperador de Roma y ltimo descendiente del gran
Augusto.
El consejo de Herodes para el ingenuo lder es muy directo: No confes en nadie, amigo mo, en nadie. No confes en
el ms agradecido de tus servidores, ni en el ms ntimo de tus amigos, ni en
el ms adorado de tus hijos, ni en la esposa que abrazas en tu pecho.
No confes en nadie. Esta es, de hecho, la leccin ms importante de todas. Vivir de acuerdo con esta regla nos
puede parecer brutal, pero ya es hora de que lo tengamos claro: el ejercicio del liderazgo y el poder no es para los
dbiles de carcter. Me toc descubrir de la manera ms severa la importancia de esta leccin. Con gran dolor
descubr que cuando estamos en una posicin de liderazgo la mayora de nuestros amigos son falsos, pero nuestros
enemigos, en cambio, son todos reales. Descubr que en la mayora de los casos nuestros peores enemigos estn
muy cerca de nosotros. De hecho, la capacidad de nuestros enemigos para hacernos dao es directamente
proporcional a nuestra cercana con ellos. Hay una lgica implacable en esta regla, pues son aquellos ms cercanos a
nosotros quienes mejor conocen nuestras debilidades y
tienen acceso privilegiado a nuestra informacin ms privada. No ofrezco aqu una receta para vivir paralizado por la
paranoia y el temor, sino tan solo un prudente recordatorio de que la sed de poder hace a las personas, aun a las
personas que creemos conocer muy bien, comportarse de la manera ms impredecible.

Dejo hasta aqu estas reflexiones. No hay nada cientfico en estas ocho lecciones, pues en ltima cuenta no existe
ciencia alguna capaz de desentraar los misterios ms profundos de la naturaleza humana. Para ello la poesa de
Shakespeare es mejor que cualquier tratado. An
siendo tentativas estas lecciones, pienso que hubiera estado muy agradecido si alguien me las hubiera transmitido
antes de aventurarme en la poltica. No hay en esto afn de reclamo ni desilusin. Como lo advirti el gran
dramaturgo griego Esquilo, la recompensa por el sufrimiento es la experiencia. Y eso, en verdad, me parece un buen
trato, por cuanto el sufrimiento se desvanece, pero la experiencia se queda con nosotros. Y no existe ningn tiburn,
por grande que sea, que nos la pueda arrebatar.