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ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA


COLECCIN

18 Aluciman, Frank Caudett


19 Visita al planeta muerto, Lou Carrigan
20 Interferencias en TV - Burton Hare
21 Los elegidos, Curtis Garland
22 Los hijos del inmortal, Ralph Barby

Curtis
Garland

DIOSES
DEL
MAANA
Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO
EXTRA, n. 23
Publicacin quincenal

EDITORIAL BRUGUERA, S.A.


BARCELONA
BOGOTA
BUENOS AIRES
CARACAS
MEXICO

ISBN 978-84-02-08797-3
Depsito legal: B. 23.144-1983
Impreso en Espaa - Printed in Spain
1. edicin en Espaa: agosto, 1983
1. edicin en Amrica: febrero, 1984
Curtis Garland -1983
texto
Bernal - 1983
cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA, S. A..
Camps y Fabrs, 5 Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas


que aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto exclu.sivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con personajes, entidades o hechos pasados o actuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera S. A.


Parets del Valles (N 152. Km 21.650) Barcelona - 1983

PRIMERA PARTE
CAPITULO PRIMERO
Estaba amaneciendo.
No era un hermoso amanecer. No tena nada de bello.
Ningn poeta lo hubiera deseado cantar... si hubiese
habido alguno.
Yo no soy poeta. Escribo, pero no poemas. Y aquel
nuevo da no despertaba en m otra sensibilidad que la
del dolor y la amargura.
Mir a todos lados esperando poder cambiar de idea
y de sentimientos. No me fue posible. A nadie le hubiera
sido posible.
As que era esto lo que yo ansiaba tanto ver de
nuevo creo que murmur, hablando conmigo mismo.
Esto...
Y me sent tremendamente solo, espantosamente solo y perdido en medio de los edificios, de los automviles, de las calles asfaltadas, de los escaparates del
West End, mostrndome sus mil y un artculos diversos,
casi todos ellos lujosos, casi todos ellos muy caros...
Caros. Lujosos. Casi me dieron ganas de rer. Y lo
cierto es que re. Pero era la ma una risa dura, amarga,
casi hiriente, que me causaba ms pena que felicidad.
All, frente a m, tena a Dunhill, con su aire aristocrtico, sus mercancas de lujo, como pitilleras de oro,
encendedores del mismo precioso metal o de plata labrada, pauelos de costosa seda natural firmados por
los grandes modistos franceses e ingleses, pipas de maderas preciosas, carteras de piel de cocodrilo o de serpiente, llaveros de oro con incrustaciones de piedras
preciosas, perfumes costossimos; un mundo de moda
de la alta sociedad, de artculos para gente sofisticada,
en la suntuosa tienda de Duke Street, junto a Saint
James...
Todava permaneca delante del establecimiento un
largo y esbelto modelo color tabaco de la Rolls Royce, y
algo ms all un Mercedes Benz azul cobalto. Cualquiera de ellos era un coche para millonarios.

Contempl todo eso con tristeza. Ech de menos a la


gente que entraba o sala de la tienda cualquier da
laborable. A los coches que cruzaban por delante de
ella, a los curiosos que se detenan ante sus escaparates. A los peatones que iban y venan, tan cercanos y
tan lejanos sin embargo a aquellos artculos de sper
lujo expuestos ante sus ojos.
Lo ech de menos todo. Todo lo que haba sido mi
mundo hasta haca poco. Hasta haca un tiempo que, sin
ser ya tan breve como pareca, no distaba mucho en el
tiempo. Deambul por Duke Street, hasta Regent, y
luego baj hacia Pall Mal. Era un paseo absurdo, sin
sentido. Me detuve ante un puesto de peridicos. Haba
an un amarillento ejemplar de primera pgina, tras una
rejilla, exhibiendo la ltima noticia con sus grandes
caracteres para llamar la atencin del pblico:
ALERTA ROJA EN TODO EL PAIS
SE TEME UN ATAQUE NUCLEAR INMEDIATO
Suspir, moviendo la cabeza. S. Haba sido la ltima
noticia. Nadie, nunca, public, redact o imprimi
ninguna otra. Sera aqul un buen souvenir, si hubiese
turistas para adquirirlo. Pero tampoco haba turistas.
No haba nadie.
Nadie... excepto yo.
Al menos no haba visto a ser viviente alguno, y era
fcil imaginar que no quedaran muchos en el mundo. Si
es que quedaba alguno, cosa que yo no poda saber.
Hice un rpido clculo del tiempo que haba pasado
escondido en aquel lugar, rodeado de latas de conserva
y toda clase de tiles, en el ltimo stano del edificio de
alimentacin donde me pillara el momento del caos.
Recordaba el temblor de los slidos muros, el caer de
latas a montaas a mi alrededor, las vibraciones
estremecedoras de las pesadas puertas metlica, la
repentina oscuridad...
Fue el momento culminante. Por fortuna, me qued
encerrado all. De no ser as, hubiera cometido la gran
locura de intentar huir, de buscar una salida. Una salida
hacia... la muerte. Hacia el exterior, arrasado por una de
aquellas malditas bombas limpias de que hablaban

los gobernantes de nuestro enloquecido mundo.


Limpia...
S, sin duda lo fue. Todo Londres estaba tal como yo
lo dej anteriormente, tal como yo lo recordaba.
Naturalmente, de noche quedara a oscuras, a causa de
la ausencia de fluido elctrico y de personas encargadas
de suministrarlo. Pero de da, incluso en un sucio, nuboso, triste y sombro da como aqul, todo pareca
igual.
Igual, pero sin vida.
Era difcil calcular el tiempo pasado en aquel stano
remoto, bajo docenas de pisos y varios stanos y
sobrestanos encima de m. Un mes? Dos? Un ao?
No quera ni saberlo siquiera. No tena objeto. Mi reloj se
haba parado y ni pens en reponer sus pilas, aunque
haba bastantes en el almacn del supermercado. El
tiempo no tena ya objeto. Haba probado localizar
alguna emisora con una de las flamantes y potentes
radios a transistores que se almacenaban entre los
alimentos. Todo en vano. No haba emisin alguna en
Inglaterra ni en el continente. Utilic la onda corta y
pesquera con igual resultado. Amrica tambin permaneca muda. Slo zumbidos, interferencias, parsitos. Y
silencio. Todo el silencio del mundo.
Ahora, al fin, haba salido a la calle. Ni saba siquiera
para qu. Era desolador. Terrible. Aquel Londres donde
yo haba nacido, el Londres que amaba ya no exista
sino en lo material, en lo slido e inanimado. La bomba
haba cumplido su siniestra misin. No destroz edificio
alguno. No, al menos, en cuanto yo poda ver. Pero no
dej un solo ser viviente en las calles. Ni vivo ni muerto.
No dej nada. Record que se haba hablado de bombas
capaces de desintegrar a todo ser viviente, fuese
humano o animal. Pero slo a ellos. Ni hombres, ni
perros, ni gatos, ni pjaros... Nada. Nadie. Ni mujeres,
naturalmente.
Esa idea era absurda. Hombres o mujeres, qu ms
daba? Todos eran iguales ante una oleada destructiva,
desintegradora. Pero por primera vez en mucho tiempo
mi instinto me haca pensar en el otro sexo.
Dios mo, qu va a ser del mundo ahora? me
quej. Tal vez haya algn otro superviviente, hombre o

mujer, en un lugar tan remoto que yo no podr alcanzarlo ya jams, ahora que no hay transportes de
ninguna clase.
A qu pensar en todo eso?, me dije, parndome
ante un banco cuyas puertas haban quedado abiertas I
en plena hecatombe. Mir a la cotizacin de divisas del
da, al interior desierto del banco. Me ech a rer
cnicamente.
Pensar que todo el dinero imaginable, millones de
libras en cualquier moneda del mundo, montones de
billetes y billetes, sera mo con slo entrar en aquel
establecimiento y recogerlo de la caja fuerte o de los
cajones del mostrador, sin que nadie se opusiera a ello...
Dinero. Y para qu? En qu gastarlo? A quin
adquirir nada, si todo era mo, desde Buckingham Palace
hasta el ltimo pub de la ciudad? Era todo tan absurdo,
tan falto de sentido en apariencia... Y sin embargo,
quizs sta era la cruda, la tremenda realidad. Todo lo
que el hombre haba inventado para edificar su sociedad
era algo vaco ahora. No tena el menor valor. Dinero,
lujos, trabajo, buenos modos, sociedad, civilizacin,
prosperidad, miseria, amor, odio, envidias, celos,
deseos...
Nada de eso exista ya en Londres ni en parte alguna.
Nada importaba. El dinero era papel mojado. Las
mercancas no valan nada. El oro era slo fro metal; las
piedras preciosas trozos de vidrio coloreado; un buen
traje impecable, un simple montn de trapos que no
servan ms que para protegerse del fro, la humedad o
el calor.
No s cunto tiempo camin. Lo cierto es que, de
repente, me encontr al borde del ro. El Tmesis estaba
tan desolado como el resto de la ciudad. Ni una barcaza
en movimiento, ni un ser viviente en sus largas,
desiertas orillas. Peces muertos flotaban en sus aguas
sucias. Pero no era la suciedad la que los haba matado.
Era otra cosa ms sutil e invisible. La misma que acab
con todos.
Mir a las nubes grises y pesadas que flotaban sobre
mi cabeza. Tal vez no eran ajenas a la tragedia. Vestigios
de radiacin deban desplomarse de aquella bveda
nubosa, quiz causndome una lenta pero inexorable

dolencia que alguna vez se manifestara en un tumor o


una muerte horrible. Qu ms daba? Haba ledo cosas
as antes de producirse el cataclismo. Si estaba
destinado a tener ese fin, no poda evitarlo. Creo que
todo empezaba a darme ya igual. Mi propia supervivencia era como un extrao milagro que yo no poda
creer totalmente.
Tiempo y tiempo alimentndome de latas, de agua
en botellas de plstico, de vveres protegidos de toda
radiacin gracias a aquel profundo stano, sus pesados
muros de hormign, sus puertas de acero, sus envolturas de hojalata hermtica...
A todo ello deba la vida. Si hubiera estado trabajando en el establecimiento, en cualquiera de sus plantas, en el momento de hacer impacto la temida bomba
fue una sola o fueron varias?, era algo que nunca
supe a ciencia cierta porque me desvanec entonces, en
el primer estallido, al recibir en mi cabeza docenas de
latas de conserva, ahora estara muerto, evaporado
como todos los dems. Todo fue puro azar. Un jefe me
envi a recoger algo en el almacn de la subplanta seis.
Eso me salv. As de irnica es a veces la vida. Todos los
dems compaeros, empleados como yo en el
supermercado, todos los clientes que llenaban apresuradamente sus bolsas en esos momentos, pensando
en refugiarse de inmediato en algn lugar hipotticamente seguro, dejaron de ser algo o alguien en el mismo momento.
El Big Ben estaba parado. Marcaba las once y diez.
No s de qu da ni si de la noche o de la maana. Ni me
importa. Contempl el viejo y venerable Parlamento, la
torre con su tradicional reloj, la abada de Westminster,
el puente del mismo nombre.
Dios, qu vaco, qu triste estaba todo...
Me sent tras pensar todo eso, en una escalerilla junto al ro, la mirada fija en sus aguas, en los pececillos
muertos, algunos de ellos ya putrefactos, despidiendo
un ftido olor que se me hizo insoportable. Me levant y
me fui de all, caminando ro arriba, hacia Waterloo
Bridge.
Entr ms tarde en un restaurante donde la comida
se les haba secado o podrido tiempo atrs. Una ojeada

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a la cmara frigorfica, desprovista de electricidad


durante todo aquel tiempo, me hizo retroceder, atacado
por las nuseas. La muerte haba producido nueva vida.
Gusanillos hediondos se arrastraban sobre residuos de
carne podrida. Sal del restaurante asqueado, y recurr
una vez ms a las latas de conserva, en una tienda
cercana. Una lata de cerveza complet mi almuerzo.
Mir a la calle. Estaba lloviendo.
Era una lluvia extraa. Griscea, fangosa. Imagin
que no sera nada bueno someterse a su azote. Deba
de estar muy contaminada. Al secarse en el asfalto produca un seco barrillo gris plomizo. Me qued en el
establecimiento, hojeando unas viejas revistas donde
aparecan hermosas estrellas de cine y modelos seductores, en paos menores o sin paos siquiera. Dej la
publicacin, irritado;
No quera pensar en eso. Era demasiado amargo,
demasiado irritante y duro. No; mujeres, no. No quera
sufrir hasta ese punto con lo que no exista ya...
Y de repente cre ver una alucinacin. Me frot los
ojos, atnito.
Volv a mirar al fondo de la sala, tras las estanteras
repletas de alimentos en conserva y el mostrador destinado en otros tiempos a cobrar a los clientes.
All estaba ella.
Era una mujer. Una mujer desnuda. Hermosa. Increblemente hermosa.
Y viva.

CAPITULO II
No, no es posible susurr aturdido, apoyndome
en la pared. Mi imaginacin, sin duda... Es como los
espejismos. Estoy viendo lo que mis deseos quieren que
vea.
Parpade, me pas una mano frentica sobre los prpados, volv a mirar.
No. No era un espejismo. No era una alucinacin. Ella
exista. Ella estaba all.
Desnuda y adorable ante m. Dormida. Sus senos
desnudos se agitaban rtmicamente, subiendo y bajando

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con suaves palpitaciones. Eran dos formas redondas,


duras y firmes, rematadas por rosados botones.
Trat de dominar mis instintos naturales, reprimidos
durante tanto tiempo de encierro en un lugar hermtico,
con la sola luz de una pequea lmpara mantenida por
pilas. No quise pensar en aquella criatura como un ser
del otro sexo, sino como simple ser humano. Me acerqu
despacio a ella. La contempl. Luego, suavemente, me
despoj de mi chaqueta y la deposit con dulzura sobre
el cuerpo femenino, tapando desde el inicio de sus
senos hasta la firmeza voluptuosa de sus muslos.
Ella despert en ese momento. Y grit. Grit con voz
aguda, prolongadamente, rasgando el terrible silencio
de la ciudad desierta con aquel chillido lleno de
vitalidad, pero tambin de terror.
Se incorpor, mirando aterrada hacia m, y sujetando
contra su desnudez la chaqueta inesperadamente recibida. Sus grandes ojos dilatados eran azules y limpios.
No, no grite, por favor le rogu. No tema nada.
Soy su amigo.
Amigo. Amigo... usted? susurr ella con voz
entrecortada por el miedo y la sorpresa. Tena una tibia,
suave voz, muy acariciadora. No s. No lo conozco.
Cre... cre estar sola...
Yo tambin. Y es una alegra que no sea as. Sera
enloquecedor vivir solo en este mundo que nos han
dejado. De dnde sali usted?
De por ah hizo un vago gesto hacia el exterior.
De cualquier parte, qu ms da?
Est viva. Tuvo que ocurrir algo para eso. Qu fue?
No estoy muy segura de ello... Mis pensamientos
son confusos, me siento aturdida... Recuerdo que cre
haber muerto. Me llevaron a alguna parte, me desnudaron y me dejaron all... Yo me senta consciente, pero
no poda hablar ni decirles a los dems que estaba viva,
que poda pensar, verles, sentir... Todos ellos llevaban
batas blancas o verdes. Me pusieron bajo una potente
luz, luego me llevaron en una camilla con ruedas... y me
dejaron sola en una enorme, fra estancia, de muros
desnudos y puertas de metal.
Cielos gem, mirndola impresionado. La
Morgue. Usted... usted fue enviada a la Morgue por los

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mdicos. La dieron por muerta, no hay duda. Muerte


aparente, supongo. Le haba ocurrido alguna vez
anteriormente?
Una vez, de nia. Pero dur poco, apenas unos
minutos. Fue la misma sensacin de entonces.
De modo que su aparente y falsa muerte la salv
de la otra, de la muerte cierta susurr, atnito. Dios
mo, qu cosas tiene el destino... Qu pas luego? Lo
recuerda?
S, algo. Volv a la normalidad de repente. Sent fro,
mucho fro. Sal de all... No vi a nadie, no o nada. Cre
que estaba ya en el reino de los muertos. Pero encontr
una escalera descendente, la baj... y me encontr en el
almacn de provisiones de un centro hospitalario. Haba
muchos medicamentos, tiles de ciruga, gasas, vendas
y cosas as. Pero tambin vveres enlatados. Me cubr
con una bata de mdico, com y beb de aquellas
conservas. Luego intent salir fuera del recinto donde
me hallaba.
Lo intent? domin un escalofro. Pudo ver
algo all fuera?
S. A travs de un televisor de circuito cerrado, que
an funcionaba antes de extinguirse totalmente las
luces. Lo que vi... fue espantoso cerr sus ojos, estremecida, y estruj la chaqueta contra su cuerpo
desnudo.
Lo creo suspir. Me temo que vio... el desastre.
El gran desastre, no?
Su mirada azul, llena de terror, se clavaba en m de
nuevo. Asinti, temblorosa.
S. Dios, qu horror! Nunca vi nada parecido. La
pantalla del televisor recoga el acceso al hospital, una
avenida y una zona ajardinada. El suelo humeaba, el
aire pareca plomo derretido, la gente... la gente se
retorca en el asfalto... desapareciendo poco a poco,
disolvindose sus cuerpos como si estuvieran sumergidos en cido... De nuevo cerr los ojos con una convulsin, y yo rode sus hombros de modo instintivo,
para confortarla un poco. Ella no se opuso ni protest.
Luego, no quedaba nada de ellos. Nada! Lo entiende?
Ni el esqueleto, siquiera. Slo un fino polvillo, que un
extrao viento huracanado se llevaba pronto, mientras

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el cielo era todo un resplandor entre nubarrones


espesos y oscuros, y una especie de lluvia extraa,
oscura y lenta, caa sobre la ciudad...
Era el Apocalipsis de una ciudad, de un pas, de un
mundo, de una raza gem. Eso es lo que le fue dado
presenciar. Qu hizo despus?
No s exactamente. Me desvanec. Al recobrar el
conocimiento, el monitor de televisin estaba a oscuras
y las luces oscilaban a punto de extinguirse. Imagin
que algo espantoso, lo que muchos peridicos y noticiarios presagiaban, haba sucedido. Tuve miedo. Y me
encerr en el almacn de nuevo, cerrando la puerta hermticamente. Me qued all no s cunto tiempo. Ayer...
ayer fue el primer da en que sal a la calle.
Desnuda? me interes.
Ella mene la cabeza negativamente. Mir en torno,
asustada.
No, no susurr. Siempre vest batas de mdico
de aquel almacn. Y as sal a la calle, con idea de tomar
alguna prenda en alguna parte. Me met en una tienda y
tom un vestido y zapatos. De ese modo camin por
Londres. Oh, cielos, qu horrible experiencia! Sola,
completamente sola todo el tiempo. . . Cuando oscureci tuve miedo, me met aqu a cenar algo, tratando
de dormir un poco. Haca calor y me desvest...
pensando que nadie iba a verme as. Si no haba gente,
qu importaba la desnudez, a fin de cuentas?
S, claro, pero... pero no veo sus ropas ni calzado
por parte alguna le hice notar, mirando a mi alrededor.
Eso s la sobresalt. Se irgui, dirigiendo en torno
suyo una mirada de sorpresa y de temor. La vi parpadear, alarmada.
No es posible! protest. Lo dej todo ah...
Mir en esa direccin. Ciertamente, haba un perchero, pero nada colgaba de l. Mov la cabeza desorientado.
Pues le aseguro que yo no he tomado nada dije
Es ms, por eso la cubr con mi chaqueta...
S, s, lo dej todo ah repiti.
Pero entonces... slo cabe una explicacin dije
con cautela, volviendo a mirar en torno nuestro con
mayor recelo: es que hay alguien ms por aqu. Al-

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guien que se llev sus ropas, no s an por qu...


Atemorizada, ella mir a la tienda como si en cualquiera de sus oscuros rincones pudiera estar agazapado
un ser amenazador. Confieso que de repente haba empezado a sentir cierta preocupacin e inquietud.
Y por qu se llev mi vestido? gimi. Tal vez
sea un manaco, un loco...
Tal vez. La radiacin puede haber afectado negativamente a algn otro superviviente del cataclismo. Por
cierto, cmo se llama usted? An no s su nombre.
Cheryl dijo ella. Cheryl Crane.
Yo Dan. Dan Kelly expliqu. No tema nada.
Ahora no est sola, Cheryl.
Pero no podemos saber si hay uno o ms dispuestos a atacarnos susurr ella. Tengo miedo, Dan...
No hay motivo fui directamente a la seccin de
armera de la tienda y tom una pistola automtica y
una caja de proyectiles de su calibre, cosas ambas que
guard en mis bolsillos, no sin antes meter un cargador
en el arma. Esto sigue siendo eficaz, incluso despus
de la catstrofe.
Ella pareci sentirse mejor al verme armado y dispuesto a defenderla de cualquier posible peligro desconocido. Era como si, de repente, aquella soledad mortal
resultara ms ominosa que una ciudad repleta de gente.
Salgamos de aqu invit. Buscaremos nueva
ropa para usted en la mejor de las tiendas. No hay nada
que nos impida vestir elegantes. Al menos ahora
podemos admirar mutuamente nuestra indumentaria,
que ya es algo.
Salimos a la calle. Ella caminaba descalza, con mi
chaqueta como nico traje para cubrir a medias su esplndida desnudez de mujer joven y seductora. Sus rubios cabellos caan en cascada sobre los hombros. Tena
las piernas esbeltas y bien torneadas. Era difcil no
fijarse en su cuerpo, especialmente ahora que no haba
otra mujer, al parecer. Pero incluso antes, cuando tena
competencia, deba de ser una chica muy llamativa.
Apart esas peligrosas ideas de mi mente. Solos ella
y yo al menos hasta el momento en una enorme
ciudad vaca, en un mundo quiz tan vaco como el
mismo Londres, era tentador pensar en cosas as. De-

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masiado tentador tenindola a mi lado, rozando de vez


en cuando sus caderas con mis propias piernas al caminar. Era una proximidad inquietante, que me excitaba
sin poderlo remediar. Por ello procur no pensar ms en
aquella anmala, tremenda situacin en que ambos nos
encontrbamos.
Siento la impresin de que alguien estuviera
acechndonos.
Lo dijo con sencillez, y eso rompi todos mis anteriores pensamientos. Quiz tena razn. Exista la posibilidad de que hubiera alguien ms con vida all. De otro
modo no tena explicacin la prdida de su ropa y
calzado, a menos que estuviese ella mintiendo, cosa
que no tena demasiado sentido.
Si eso es cierto, esa persona desconocida no puede
andar lejos coment, echando una mirada recelosa en
torno, a las calles desiertas, las plazas vacas y
silenciosas, los coches aparcados, los rojos autobuses
inmviles, los edificios sin seal de vida.
Haba dejado de caer aquella sucia llovizna fangosa
de color gris plomizo, pero las calles estaban ahora
manchadas de ese barrillo y despedan un insano vapor
caliente, que quemaba la piel all donde la rozaba. Mi
semidesnuda compaera se quej:
Dan, esto abrasa la piel.
Lo he notado. Debe ser la contaminacin que qued de la bomba o bombas. Durante mucho tiempo esto
habr sido un infierno donde la vida era imposible. Si
alguien sobrevivi morir luego vctima de esas radiaciones, estoy seguro. Slo al permanecer en recintos
hermticos, lejos de la superficie, porque as nos lo concedi el destino, hemos podido sobrevivir. Espero que
esto de ahora slo sea molesto, irritante... y no letal.
Dios quiera que sea as musit ella asustada,
mirndome de reojo con sus enormes y bonitos ojos
azules.
Me estremec bajo esa mirada. Otra vez la crispacin
de antes al recordar que ella era una mujer tan deseable
y yo... yo un hombre solitario durante un tiempo
indeterminado, no saba si semanas, meses o ms de un
ao.
La detuve ante una lujosa tienda del Mal. Entramos,

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eligiendo nuestras nuevas indumentarias. Ella escogi


un pantaln moderno, una blusa y una chaquetita de
piel ms el calzado adecuado, de cmodo diseo. Re al
ver que, guiada por el eterno femenino, tomaba de un
escaparate una pulsera de oro y se la colocaba en la
mueca, contemplndose luego en un espejo de cuerpo
entero, cuando yo sala ya del probador vestido con
pantaln deportivo, cazadora de cuero y una camisa
marrn.
No ser inmoral quedarse con algo as? dud,
avergonzada, mirndome.
Inmoral? re. Esa palabra ha dejado de tener
sentido. La invent la sociedad, Cheryl. Y la sociedad ya
no existe. Robar era un delito cuando no se tena dinero
y existan unas leyes y unos dueos legtimos de los
objetos. Ahora no hay dueos, no cuentan las leyes, y el
dinero no sirve para nada. Si eso descarga su
conciencia, entre en el banco inmediato y saque el
dinero que marca esa etiqueta. Lo deja en el mostrador
de caja o en la registradora, y todo en orden.
Ella enarc las cejas y se ech a rer, sacudiendo la
cabeza. Su ondulado cabello dorado se agit suave,
sedosamente.
Qu tanta soy! murmur. Me cuesta hacerme
a la idea de que ya nada es como antes, de que los
dueos de esto ya nunca volvern, de que nadie sale
perjudicado si uno se queda con lo que ve.
As es. A m tambin me resulta duro aceptarlo,
pero as estn las cosas desde que alguien fue infinitamente ms inmoral que el ladrn o el asesino que iba a
parar a prisin por su delito. Esta vez asesinaron a
demasiada gente. Y el nico castigo para los culpables
fue morir con sus vctimas. Demasiado bueno para ellos,
malditos sean todos.
Salimos de la tienda con nuestras nuevas ropas.
Cheryl estaba encantadora, muy atractiva y juvenil, pero
al menos no era una tentacin constante, como antes
de proveernos de indumentaria adecuada. Caminamos
un trecho hacia Green Park. La visin del que antes
fuera verde y hermoso parque me aterr.
Era como si una mano poderosa y cruel hubiera desnudado los rboles, arrancado de cuajo los setos y el

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csped, dejando toda la extensin reducida a matojos y


tierra rida. Entonces comprend que tambin la vida
vegetal mora con aquellos ingenios devastadores que
haban cado sobre nosotros un lejano da. Tal vez nunca
ms crecera all vegetacin. Pero era igual. Ya no haba
humanos para respirar el aire embalsamado de las
plantas. Ya no haba nios que jugaran en el csped. Ya
no haba nada ni nadie, salvo aquella mujer, yo... y tal
vez otra persona que haba robado su vestido durante la
noche oscura de la ciudad sin luz.
Regresamos a las calles para no ver tanta desolacin,
almorzando en otro lugar donde nos servimos nosotros
mismos, siempre alimentos y bebidas enlatadas, nicas
provisiones comestibles y en condiciones en toda la
urbe.
De repente, le vi.
Y supe que esa tercera persona exista.
All! grit, incorporndome con violencia, y
derribando la lata de cerveza y el plato de carne en
salsa que me haba servido.
Corr a travs de la amplia tienda hacia la calle.
Cheryl, alarmada, se apresur a seguirme, quiz por no
quedarse sola all.
Dan, Dan! grit. Qu sucede?
He visto a alguien respond. Corri a ocultarse
cuando advirti a travs de esa vidriera que yo le
descubra. Creo que nos ha venido siguiendo todo el
tiempo.
Quin era? musit ella, intrigada.
Creo que otra mujer dije roncamente.
Qu? musit ella, atnita.
No aad nada ms, porque habamos llegado a la
desolada calle, y buscaba yo por ambos extremos de la
misma el paradero de la misteriosa criatura a quien
haban vislumbrado apenas, con el rostro pegado al vidrio, contemplndonos durante un brevsimo instante.
Record que luca un vestido estampado, sencillo, sin
duda el mismo que rob a Cheryl.
La vi de nuevo. Corra desesperadamente hacia
Piccadilly. Haba dejado caer sus zapatos los de Cheryl
tambin, sin duda alguna, y sus piernas tenan la velocidad del gamo, pero yo no soy ningn hombre lento.

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Me lanc en pos de ella con la rapidez de un relmpago, y tard solamente cinco manzanas en darle alcance, pese a la ventaja que me llevaba. Ca sobre ella con
violencia, en un plongeon de verdadero atleta, la aferr
por las esbeltas piernas y la derrib aparatosamente por
el asfalto, bien sujeta por mis manos.
Ella forceje y pate para soltarse, pero estaba bien
apresada y no la dej huir en modo alguno. Cuando se
cans de pelear, jadeante, yo estaba encima de ella,
sujetndola entre mis piernas y mirndola con fijeza,
mientras retena sus brazos con mis manos.
Sulteme, salvaje! grit airada. No me haga
dao!
Lo siento, pequea dije. No poda saber que
eras una nia.
No soy una nia! protest con irritacin, volviendo a sus forcejeos.
Sonre, estudindola con curiosidad. Tal vez no fuese
exactamente una nia, pero lo pareca. Aunque tuviese
diecisiete o dieciocho aos, representaba menos de
quince. Era esbelta, casi delgada, aunque el vestido
dejaba advertir sus suaves formas juveniles. En el forcejeo, exhiba hasta sus blancos muslos suaves. Le baj
la falda, paternal, y eso an la enfureci ms.
Eres muy joven, cuando menos coment. No
me di cuenta de ello al principio. Pero estuvo mal lo que
hiciste. No tenas que dejar desnuda a otra mujer para
vestirte t. Toda la ciudad es nuestra, no te das
cuenta? Puedes saquear impunemente cualquier tienda.
No quera robar nada. Pero... pero estaba desnuda.
Todo estaba oscuro, haba visto a esa chica y tena
miedo de hablar con ella... por si era... por si era una de
ellos.
Ellos?
me
sobresalt,
mirndola
con
extraeza.
S. Ellos. As los llamamos pap y yo.
Pap? Vive tu padre acaso? iba yo de asombro
en asombro ahora.
S, vive. Aunque ms valdra que no fuera as
suspir fatigada.
Perdona. No podemos hablar as me incorpor,
soltndola, y le tend una mano, ayudndola a incor-

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porarse. Ella sacudi su ropa y me mir con menos


enfado.
Has hablado de ellos le record ante su silencio
. Quines son?"
Los mutantes me contest con sencillez.
Me estremec. Mutantes... Saba lo que significaba
esa palabra. Resultaba terrorfica, relacionada con la
accin de una bomba nuclear o del tipo que fuese.
Los afectados que sobrevivieran a ese horror letal
sufriran mutaciones espantosas, es lo que se haba dicho siempre. De modo que, segn lo que ella deca, no
estbamos solos en la ciudad. Haba tambin alguien,
algunos llamados mutantes...
Cheryl se reuni en ese momento con nosotros, mirando asombrada a la otra chica. No parecieron simpatizar entre s. Mi compaera rubia acus a la muchacha,
que tena los cabellos ms cortos y oscuros:
De modo que t me robaste el vestido, eh,
bribona?
Vete al diablo! refunfu la jovencita, airada.
Si quieres, tmalo.
Y se dispuso a arrancrselo sin ms. Me apresur a
retenerla vivamente.
No, no cort. Hay suficiente ropa para vivir cien
vidas cambiando cada da d prenda, no peleis por eso.
Cmo te llamas t, muchacha?
Dolly respondi.
Yo, Dan Kelly. Ella, Cheryl Crane. Creo que todos
debemos ser amigos, ya que no somos demasiados en
esta ciudad. Daos la mano las dos, vamos.
Lo hicieron, aunque de mala gana. As eran las mujeres. Slo dos en el mundo, al menos por el momento, y
ya estaban peleadas. Luego me volv a Dolly nuevamente, y le hice la pregunta:
Has hablado de tu padre, pequea dije. Y de los
mutantes.
S. Pero no soy pequea! volvi a mostrar su
carcter rebelde con arrogancia,
Perdona, Dolly. Era una forma afectuosa de
llamarte. Dnde est tu padre ahora?
Escondido. Espero que ellos no lo encuentren. Ni
tampoco a nosotros.

20

Por qu motivo? Son peligrosos?


Mucho.
Cambiamos una mirada Cheryl y yo. Aquello cambiaba radicalmente la situacin, a menos que nuestra
nueva amiga fuese una embustera de primera fila.
Cuntame eso rogu. Qu clase de mutantes
son?
Fueron humanos alguna vez. Ahora les queda poco
de eso. Son un verdadero horror viviente. Odian todo lo
humano, desean que el resto de la gente sea como
ellos, que nadie se salve de esa maldicin. Si pueden,
nos destruirn, nos harn ser como ellos son.
Dnde se ocultan? No he visto a nadie hasta
ahora.
Abajo dijo roncamente Dolly, reflejando un terror
en sus ojos que me convenci de su sinceridad.
Abajo? repet. Dnde, exactamente?
En el metro, no lo entiende? En el Underground,
Dan.
Sent un escalofro. El metro de Londres! Era el
refugio de algo siniestro, quiz funesto para nosotros.
Ellos. Los mutantes...
Debemos mantenernos lejos, entonces suger.
Eso es fcil de decir. No s cmo pudisteis salvaros
vosotros del desastre, pero pap y yo tambin tenemos
nuestro refugio en el propio metro...
Cielos la mir, perplejo. Fue suficiente para
sobrevivir? El metro no es demasiado profundo ni seguro, no se acept como refugio nuclear antes del
caos...
Y es cierto. Los que se refugiaron en l, pese a esas
recomendaciones, murieron en gran parte. Los supervivientes son ahora los mutantes.
Y tu padre y t? Cmo sobrevivisteis sin sufrir
mutaciones?
Pap tuvo la gran idea. Se hizo construir secretamente una cmara bajo el propio metro, en el subsuelo
de sus tneles. ramos personas ricas entonces, y no le
cost mucho conseguir gente que trabaj para l de
forma discreta. Forr de cinc, acero y hormign el refugio y lo llen de provisiones, libros y material de
trabajo. All hemos permanecido mucho tiempo, desde

21

que todo ocurri.


Cunto hace de eso, exactamente? me interes.
Bastante ya suspir Dolly. Me siento harta de
vivir encerrada entre cuatro paredes, huyendo de las
radiaciones, del contacto con el exterior, de ellos...
Anoche fue la primera vez que sal, apenas supe por mi
padre que la contaminacin aqu fuera era tolerable
para el ser humano. Pero contravine sus rdenes, lo hice
sin su permiso... y ahora temo volver a su lado, porque
me reir severamente. El no quiso nunca que yo
corriera el menor riesgo.
Has hablado antes de material para su trabajo.
Adems, tu padre supo, desde su refugio, cundo se
poda salir sin peligro al exterior. Por qu? A qu se
dedicaba tu padre antes de que todo esto terminase?
Es un cientfico suspir Dolly. El profesor Darrin
Hartman, de la Real Academia de Ciencias e
Investigaciones de Gran Bretaa, poseedor de varias
condecoraciones reales y de otros gobiernos extranjeros
explic amargamente la chiquilla. Fue un gran
hombre en su momento. El fue de los primeros en advertir lo que sucedera si el ser humano era tan loco
como para autoinmolarse en una guerra nuclear total.
El profesor Hartman repet, perplejo. Cul es
su especialidad?
Tiene varias: electrnica, biofsica, poderes extrasensoriales, biologa espacial y mutaciones de la materia... La muchacha se encogi de hombros. Es un
genio, pero...
Pero qu, Dolly? le pregunt suavemente.
Se muere, Dan las lgrimas se agolparon a sus
ojos, cuajndose en ellos. Se muere por momentos,
sin remedio. Y ni l ni nadie podra evitarlo ya.
Entiendo asent. Qu tal si nos llevas a reunimos con l? Tal vez podamos serle til de algn modo.
Para ello tendrais que internaros conmigo en el
metro de Londres me record. Y eso... eso significa
encontrarse quiz con ellos. Pululan por todas partes,
como alimaas, guarecindose en la oscuridad de
tneles y estaciones...
Asent, pensativo. Mi respuesta fue concreta:
Por fortuna, an quedan pilas y bateras elctricas

22

en muchos establecimientos. Podemos conseguir un generador elctrico de media potencia que nos suministre
luz en el subsuelo. Llevaremos lmparas potentes.
Asusta la luz a esos mutantes?
Mucho. Se han habituado a vivir ya en las sombras.
Huyen como ratas si ven alguna luz. Se les oye
merodear por las noches en torno al refugio donde vivimos pap y yo. Pero no se atreven a entrar. Pap ha
situado luces que se encienden apenas alguien se
aproxima all. Y tambin corriente elctrica mediante un
generador, para rechazar cualquier asalto.
Me lo imaginaba. La vida en el subsuelo les ha
convertido en criaturas de la oscuridad. Vamos a buscar
esa batera y esas lmparas. Cuanto antes nos reunamos con tu padre, Dolly, tanto mejor. Crees que
seremos bien recibidos?
Ahora estamos unidos en nuestro infortunio. Sois
seres humanos, como yo misma, Dan. Os recibir gustoso, estoy segura. El pensaba que slo quedbamos en
este mundo l y yo... y los mutantes, claro. Esto le dar
mucha alegra.
Entonces no se hable ms cort, Vamos a un
centro de material elctrico. All encontraremos lo necesario. Despus... habr que aventurarse en el metro,
por poco agradable que sea la idea. Qu estacin es la
mejor para ir donde est tu padre?
La estacin de Westminster, frente al Parlamento.
Entre sta y la de Saint James Park est situado el
refugio, bajo el tnel correspondiente.
Un lugar cntrico coment con irona. En
marcha. Supongo que no te importar venir con nosotros, Cheryl...
Me importa meterme en un metro a oscuras, y
habiendo seres peligrosos en l objet la joven. Pero
no me quedar sola en la superficie por nada del
mundo, Dan. Creo que, ya que somos aparentemente
los nicos supervivientes normales que quedan en esta
ciudad, no debemos separarnos bajo ningn pretexto.
Una decisin razonable, Cheryl. Gracias por no
poner dificultades suspir.
Nunca lo pretend. Lealmente, sonri y tendi
ahora su mano de modo espontneo a Dolly. Perd-

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name, querida. Creo que todos estamos demasiado nerviosos para portarnos civilizadamente.
No tuvo importancia respondi con agrado la
muchacha, besando a Cheryl. A fin de cuentas, ni
siquiera existe la civilizacin, de modo que, para qu
ser demasiado civilizados a estas alturas?
Respir con alivio. La tensin se haba relajado. Ya
eran amigas. Eso facilitara las cosas. Demasiado mal
estaban ya como para tener otra clase de complicaciones, siendo como ramos, por todas las apariencias, los
tres nicos seres vivos, junto con el padre de Dolly... y
aquellos inquietantes seres que nos aguardaban en las
tinieblas del subsuelo de Londres.

CAPITULO III
El chorro de luz barri las escaleras que descendan
al metro, ms all de las ahora desiertas taquillas y
pasos mecnicos. El vestbulo de la estacin metropolitana de Westminster, con su quiosco de libros an all,
exhibiendo amarillentos ejemplares del Times, el Mirror
y revistas ilustradas donde s hablaba de paz mundial,
peligros armamentistas, movimientos ecolgicos y recepciones oficiales de la Corona, como viejas cosas que
ya nunca volveran, qued detrs nuestro. Descendimos
hasta el andn del Underground. Mir en torno mo,
sosteniendo la batera con una mano, mientras Cheryl y
Dolly proyectaban las lmparas en derredor. En mi otra
mano, por si acaso, llevaba la automtica repleta de
balas de que me armase anteriormente, para dar
seguridad a Cheryl Crane, cosa que ahora serva para
darme tambin seguridad a m mismo.
Era desolador ver aquel andn, siempre repleto de un
pblico presuroso, de trenes que iban que iban y venan
por el ddalo subterrneo del metro londinense. Ahora
todo se mostraba oscuro, tenebrosos los tneles, sin luz
los techos, sin imagen las pantallas de los monitores de
circuito cerrado de TV, polvoriento el suelo, ftido el aire
viciado, sin siquiera una maldita rata movindose por
los rales para dar sensacin de que hubiese algo vivo
all abajo. Una grieta se haba abierto en una bveda,

24

acaso por el abandono actual, y el agua de alguna


tubera goteaba monocorde, produciendo un charco en
el suelo de la estacin.
Es por all dijo Dolly, sealando la boca del tnel
en direccin a Saint James Park.
Asent, tratando de percibir algn rastro de los mutantes del subsuelo. Confieso que no advert nada, que
no capt la presencia de nadie. Dirig mis ojos hacia el
otro extremo del andn, al tnel que conduca a la estacin de enlace de Charing Cross. Vi algo parado en la
va. Dolly me lo explic de inmediato, al advertir la
direccin d mis ojos.
Es un tren. Se qued parado ah cuando el desastre, sin duda. Nunca me acerqu a l. Me daba miedo
ver lo que pudiese haber dentro.
Me estremec. S, no era difcil imaginar algn espectculo horrendo, dantesco, en un vagn sorprendido en
el tnel cuando lleg el apocalipsis brutal. Tragu saliva
y coment:
De todos modos, creo que deberamos verlo. Quedaos en el andn. Yo bajar a revisarlo. Luego iremos en
el sentido opuesto para reunimos con tu padre.
Ni a ella ni a Cheryl le hizo demasiada gracia mi idea.
Pero estaba decidido a salir de dudas explorando aquel
tren subterrneo. Poda darme la clave sobre el destino
que corrieron los seres que no estaban en la superficie
al estallar el ingenuo nuclear de neutrones, o de lo que
fuese.
Cruzamos el andn hasta el lado opuesto. Ellas se
quedaron en l, proyectando la luz sobre el vagn ms
cercano a la estacin. Baj a las vas, donde no exista
ahora el peligro de una descarga de alta tensin. Me
aproxim al tren subterrneo detenido all para siempre.
Prob a abrir la puerta, pero intilmente. Estaba
encajada y al no existir fluido elctrico era imposible
desconectar el cierre. Romp con la culata de mi pistola
una ventana. Saqu de mi bolsillo una pequea linterna
a pilas de que me haba provisto. Proyect su luz al
interior, aupado en el estribo del vagn.
Me qued helado. El horror ms profundo sacudi mi
ser.
All no haba llegado el poder desintegrador del ar-

25

tefacto. La gente debi morir en lenta agona o rpidamente, no poda saberlo. Pero all estaban ahora sus
restos. Sus espantables restos.
En medio del polvo y de jirones de ropas ajadas,
esqueletos humanos mostraban sus cuerpos contrados
o convulsos, los rostros huesudos, de eterna mueca sonriente y vacas cuencas. Unos, cados en el pasillo; otros,
sentados o tumbados en los asientos. Alguno,
forcejeando por abrir las puertas del vagn, haba cado
a pies de las mismas. Hombres, mujeres, nios. Todos
eran slo huesos recubiertos de harapos polvorientos.
Una espantosa tumba en el subsuelo, como habra sin
duda tantas otras en los tneles de la red subterrnea.
Tal vez en las lneas ms profundas, las de mayor
desnivel respecto a la superficie, otros seres humanos
encerrados en los convoyes del metro lograron salir,
dispersarse por los tneles y, tal vez, convertirse en los
temibles mutantes que mencionara Dolly Hartman.
Regres junto a ellas. Me miraron. Creo que leyeron
en mi cara lo que haba visto. Cheryl apret los labios.
Vio algo, verdad? Algo que no le gust dijo
apagadamente. Est plido, Dan.
Hay motivos para ello asent. Les sorprendi
dentro del vagn. Sern veinticinco o treinta. Murieron
ah. Y ah siguen sus restos.
Dios mo... la vi estremecerse.
Habr tantos por esos tneles... sentenci Dolly
. Salgamos pronto de aqu. No me gusta esto. Vi a
varios de ellos merodear por aqu anoche, cuando me
atrev a salir por vez primera.
Mir aprensivo en torno. Nuestras voces, nuestras
pisadas resonaban huecamente, con mil ecos, en aquel
lugar bajo tierra. Cada puerta, cada hueco oscuro, cada
tnel pareca una amenaza sorda y latente contra
nosotros.
Est bien dije. Vamos all.
Nos movimos en direccin opuesta hacia el tnel que
conduca a Saint James Park. Yo cargaba con la batera,
ellas con los focos de luz que nos abran paso en las
profundas tinieblas del subsuelo. Sombras informes y
grotescas bailoteaban ante nosotros, produciendo la
impresin de seres vivos y fantasmales.

26

Bajamos al tnel, desierto en toda su extensin visible. Echamos a andar por entre las vas, guiados por
Dolly. Nuestras pisadas, en las piedras y rales, retumbaron huecamente en la bveda del tnel.
Es justo a mitad de camino entre las dos estaciones
explic ella. La entrada est muy bien disimulada,
pero ellos la conocen perfectamente. Estoy segura de
que ahora nos vigilan desde la oscuridad.
Cheryl gir su luz en todas direcciones, aprensiva,
pero slo vimos paredes oscuras, curvadas hasta el techo. Ni rastro de ser viviente alguno.
No importa que no se les vea insisti Dolly.
Estn ah, lo s.
No era muy tranquilizador lo que deca, pero lo malo
es que yo tambin lo intua as. Y tal vez por ello, en una
de esas ocasiones, movido por un impulso irreflexivo,
por puro instinto o porque not en mi nuca ese
hormigueo helado que produce siempre la mirada de
alguien, me volv mirando atrs, a mis espaldas.
Fue un acto muy oportuno, pero algo tardo. Vi las
sombras vivientes caer sobre m. Algo golpe con violencia mi brazo derecho, exhal un grito ronco y cay de
mi mano la batera, que al golpear el suelo despidi un
chisporroteo violento..., y las luces todas se apagaron al
producirse el corto circuito en su fuente de
alimentacin!
Nos quedamos totalmente a oscuras. Las mujeres
gritaron. El chillido de Dolly revelaba ms terror aun que
el de Cheryl Crane. Y me sent acosado por formas fras
y desconocidas que me arrollaban y sujetaban al suelo,
impidindome actuar contra ellas. Los chillidos de mis
compaeras prosiguieron, aumentando de tono, y todo
el tenebroso tnel, ahora sumido en la oscuridad total,
pareci llenarse de rocas, susurros y deslizamientos
siniestros, capaces de helar a cualquiera la sangre en
las venas.
Forceje por arrojar lejos de m aquellas criaturas que
me golpeaban y opriman. Un hedor a putrefaccin hiri
mi olfato cuando su epidermis roz la ma. Sent asco,
horror. Algo me golpe con violencia en el brazo que
pretenda buscar la pistola. Era como si ellos viesen
en la oscuridad y pudieran captar mis movimientos,

27

mientras que yo no adverta nada respecto a ellos, como


un ciego en aquellas tinieblas enloquecedoras.
Cheryl, Dolly, escapad! grit. Poneos a salvo!
Buscad luces, si es posible!
Pero ellas no tenan linternas consigo, y las nicas
luces existentes, las acopladas a la batera, eran ahora
tan intiles como si no existieran, al estar inutilizada su
fuente energtica. Alargu por fin una mano y golpe a
algo o alguien. Se me eriz el cabello al sentir que mi
puo se hunda en algo blando, gelatinoso y fofo, y un
gruido ahogado de alguien me echaba encima del
rostro un vaho ftido, como a algo podrido.
No s lo que hubiera sucedido si en aquel preciso
momento, como un increble meteoro, la luz azul no
llega a invadir el tnel todo.
Era una luz resplandeciente, cegadora, que hizo aullar sordamente a mis enemigos. Deslumbrado, advert
que me soltaban y huan de m. Descubr sus formas
achaparradas, sin apenas piernas, como si caminasen
sobre sus rodillas, reptando a veces. No tenan pies ni
manos. Slo muones como extremidades. Sus cuerpos
eran algo adiposo, blando y palpitante. Iban desnudos y
corran por las vas, huyendo de la luz repentina, dando
saltos o arrastrndose con increble rapidez por entre las
vas.
Slo entonces record que aquella luz azul no era
nuestra, y que su repentina presencia, barriendo de resplandor el tnel del metro, era como un milagro inexplicable. Me volv a esa luz, incorporndome lentamente,
aturdido todava, mientras los mutantes se perdan de
nuevo en su fra oscuridad.
Lanc una imprecacin al ver, a la claridad de aquel
fulgor poderoso, los cuerpos de Dolly y de Cheryl tendidos boca abajo en las vas, al parecer inconscientes.
Tem lo peor.
Y entonces, una voz que pareca venir de todas partes, pero de ninguna en especial, retumb atronadora
en el tnel, rebotando en los muros con sonoros ecos:
No temas. Nada les sucede a tus compaeras, Dan
Kelly.
Quin eres? pregunt, buscando a alguien en
vano, puesto que el foco de luz azul me impeda ver otra

28

cosa que su propia claridad cegadora. Cmo sabes


mi nombre? Qu significa esto?
La voz respondi, con majestuosa arrogancia y
sencillez:
Algn da sabrs quin soy, Dan Kelly. Ests destinado a conocerme, y conocerme bien. Pero ese momento an no ha llegado para ti, aunque ya es antiguo
para m.
No comprend nada. Lo cierto es que nada de aquello
tena sentido. Trat de ver ms all del origen de la luz
que me envolva, pero lo cierto es que slo capt el
muro del tnel tras el resplandor. Como si viniera de all
o como si atravesara la pared, llegando de un ms all
que me era imposible distinguir.
No entiendo tus palabras, quienquiera que seas
respond. Pero esa luz tal vez salv mi vida y la de
ellas. Me gustara saber por qu nos ayudaste y cmo
supiste que estbamos en peligro...
Es una larga historia que no entenderas tampoco.
Bstete saber que tu destino es salvarte. Y salvarlas a
ellas tambin. De otro modo esto sera imposible en tu
futuro. Y sin embargo, esto ha ocurrido ya para m.
Entonces la azul se torn como una especie de enorme pantalla o espejo, cubriendo aquel muro del tnel.
Mir fascinado a aquel rectngulo luminoso que pareca
como una ventana a lo imposible.
Y vi algo que me dej anonadado, lleno de estupor e
incredulidad.
Qu es eso? pregunto.
Un lugar lejano en el tiempo y el espacio, Dan Kelly
me anunci la misma poderosa voz. Contmplalo
bien. Es tu propio destino el que ests viendo ahora. Es
tu futuro. Y es mi pasado. Un pasado en el que t ests
y que, sin embargo, para ti an no ha llegado, Dan Kelly.
Mira, mira...
Y mir.
Y vi lo que nadie tal vez viera antes jams. Vi un
mundo de ensueo, donde un sol azul, azul como esta
misma luz del metro londinense, resplandeca en un ciclo inmenso, tachonado de astros cercanos y de naves
increblemente hermosas y veloces, como en una imagen idealizada de tiempos futuros.

29

Vi doradas arboledas y rosadas flores silvestres en


una inmensa plaza exagonal de tamao gigantesco, rodeada de altsimos y bellos edificios azules, por entre los
que sobrevolaban vehculos de estilizadas lneas.
Pero, sobre todo, vi el centro de aquella majestuosa
plaza. Y lo que vi fue lo que ms me impresion, de todo
aquel espectculo increble que una magia desconocida
estaba proyectando ante mis atnitos ojos.
Alzbase en medio de la plaza exagonal, rodeado por
los rboles y las flores, una especie de templo que
elevaba su mole resplandeciente al cielo, apuntando con
tres torres puntiagudas y esbeltas, como obeliscos dirigidos al cenit de aquel sol azul. Delante del templo,
sobre una gran plataforma blanca, se alzaba una estatua o grupo escultrico de gran belleza y modelado perfecto a tres seres humanos.
Tres seres humanos a escala enorme, gigantescos,
con sus brazos abiertos, como acogiendo a aquella ciudad fabulosa. Y con la mirada en las estrellas. Tres seres
humanos que yo conoca muy bien.
A un lado, estaba Cheryl Crane. Al otro, Dolly
Hartman. En medio.,. YO MISMO!
ramos nosotros tres las figuras escultricas de aquel
grupo colosal, situado en medio de la urbe fantstica.
Qu... qu significa eso? mascull, sealando la
imagen en la pantalla azul. Somos nosotros tres!
S, Dan Kelly. Vosotros tres, en efecto. Mira la
inscripcin al pie del monumento. Lee con calma.
Mir el pie del grupo escultrico. Cre estar viendo
visiones. Aquello no tena sentido.
A NUESTROS DIOSES SALVADORES,
CON AMOR Y GRATITUD ETERNOS
Era lo que deca all. Lo pude leer clara, ntidamente.
Sacud la cabeza perplejo, rebelndome contra lo que
vea.
Dioses? dije. Nosotros dioses? Qu absurdo,
qu gran disparate! Eso no tiene el menor sentido...
La imagen azul se borr de sbito. Dej de ver el
hermoso, increble grupo escultrico, la inscripcin
inadmisible, la hermosa ciudad del futuro bajo un sol

30

azul. Slo qued la luz de igual color, baando el tnel


del metro. Volv a la realidad.
Es un disparate insist. Una alucinacin, sin
duda.
No, Dan Kelly neg la voz profunda, armoniosa.
No es una alucinacin ni un sueo. Es la realidad. Una
realidad muy lejos an de ti. Pero tal vez muy cerca
tambin. Algo que yo he vivido ya. Por eso s que
suceder. Tiene que suceder, Dan Kelly, porque t y
estas dos mujeres... seris nuestros dioses un da. Es
decir, lo fuisteis ya en un maana que para m es ayer.
Y de repente todo se borr. La voz, la luz; todo.
La oscuridad profunda volvi al tnel. Aquel resplandor se extingui en una especie de punto luminoso
que se apag finalmente.
Todo volva a ser como antes; oscuro, ominoso, lleno
de peligros. Pero los mutantes no estaban a la vista. De
modo que algo haba sucedido para que ese riesgo real
y tangible hubiera desaparecido.
Encend mi linterna. Me acerqu a las dos muchachas, tambaleante an, sobrecogido por la extraa visin que acababa de vivir. Ellas seguan inconscientes,
como muertas. Pero la voz, si es que aquella voz existi
alguna vez realmente, tuvo razn. Estaban bien. Slo
desvanecidas. Me inclin, examinndolas. Barr con la
luz el tnel, para ahuyentar a cualquier otro mutante
que pensara en atacarnos. Con mi otra mano esgrima
mi pistola, pero nada hizo falta. Los mutantes no
aparecan.
Cheryl fue la primera en dar seales de vida. Se incorpor. Me mir, aturdida.
Qu ha sucedido? pregunt. Y pareci recordar
de inmediato. Dios mo, los mutantes...
No tema la confort. Huyeron. Estamos a salvo.
Pero la batera se estrope. Tendremos que llegar hasta
el padre de Dolly slo con mi linterna. De modo que
urge seguir caminando cuanto antes.
Dolly se rehizo momentos despus. Mir, aterrada,
hacia las sombras.
Ellos... gimi. Deben seguir por ah...
Posiblemente acept. Pero no dan seales de vida
por el momento. Salgamos de este lugar lo antes

31

posible, Dolly. Te encuentras bien?


S, creo que s se toc la cabeza. Es extrao. He
debido estar inconsciente, pero no s por qu...
Yo tampoco terci Cheryl: Acaso el miedo nos
desvaneci. Sent la proximidad de esos horribles, fros y
viscosos seres... Oh, qu horror!
Puede que fuera eso... o puede que no musit,
pensativo. Han ocurrido cosas mientras permanecais
sin conocimiento. Cosas difciles de relatar.
Ha pasado algo raro? se inquiet Cheryl,
mirndome.
S, pero no s cmo referirlo. Ser mejor dejarlo
para ms tarde. De todos modos no vais a creerlo. Y no
os lo reprochar. Yo mismo... yo mismo me pregunto si
no habr vivido una simple alucinacin, un espejismo sin
sentido. En fin, vmonos. Urge llegar en seguida adonde
est tu padre, Dolly. Esa puede ser nuestra nica
esperanza de huir a esos malditos mutantes.
Dolly asinti, apresurndose a seguir guindonos
hasta un determinado punto del tnel, donde se detuvo,
mir en torno y acab sealando al centro de las vas.
Ah es dijo. Quitemos unas cuantas piedras. La
escotilla metlica aparecer en seguida. Tiene una capa
de acero, otra de hormign y una tercera de cinc. Es
muy pesada y no podramos moverla entre los tres. Pero
una clula fotoelctrica lo puede hacer sin problemas.
Y t llevas esa clula fotoelctrica? dud, recordando que estaba desnuda cuando rob las prendas
a Cheryl en el establecimiento alimenticio.
S sonri Dolly.
Y ni corta ni perezosa, se llev la mano a sus juveniles, casi infantiles pechos, desnudando uno con un
movimiento que cre impdico. Sonriente, despeg de
uno de los rosados botones de sus senos una especie de
delgada pelcula metlica del mismo color, hasta entonces confundida con su pezn. Lo aproxim a la escotilla
de metal que estaba dejando al descubierto yo al
apartar las piedras.
Con un leve chasquido la trampa cedi, deslizndose
hacia el interior del subsuelo del metro. Una abertura
angosta, suficiente para un ser humano, se ofreci ante
nosotros, oscura.

32

Ya est dijo la muchacha con sencillez. Podemos bajar. Pap est ah... a menos que le haya sucedido algo en mi ausencia, cosa que no creo, dadas sus
defensas.
Bajamos los tres a aquel subsuelo. Por encima de
nosotros, tras pasar Dolly con su peculiar clula fotoelctrica, se cerr de nuevo la trampilla. Estbamos en el
profundo y misterioso santuario de un hombre, de un
cientfico milagrosamente salvado del gran holocausto.
Dentro de poco iba a encontrarme frente a un investigador notable, un gran hombre de ciencia que tal vez
posea en sus manos la llave de nuestra supervivencia
en un mundo aniquilado. Pero en mi mente,
inevitablemente, se confundan ahora todos esos
pensamientos con el recuerdo de aquella increble visin
azul de otro mundo fabuloso, donde un gran
monumento nos consagraba como a dioses.
Dioses nosotros, que ramos simples parias de un
mundo catico y destruido, luchando slo por sobrevivir...
Al avanzar por aquel nuevo subsuelo, una luz blanca,
brillante, alumbr un angosto corredor de muros de
hormign. Caminamos por l hacia una puerta metlica,
hermticamente ajustada. Dolly la seal.
Es la entrada dijo. No se acerquen. Seria fatal
para usted. Yo me ocupar de eso.
Cuando llegamos cerca de la puerta, alrededor de
sta brillaron nuevas luces cegadoras, instaladas sin duda para deslumbrar y ahuyentar a los mutantes del metro. Dolly llevaba en su mano la clula fotoelctrica, que
introdujo en una ranura invisible para nosotros.
Son un chasquido, desconectndose algo. Luego
una voz surgi de alguna parte, con matices metlicos.
Eres t, Dolly?
S, pap. Perdona que saliera anoche. Vuelvo con
dos amigos, dos humanos como nosotros inform ella,
sumisa.
He desconectado la red de alta tensin. Pero necesito tu clave para saber que no te traen forzada hasta
aqu.
S, pap asinti ella. Y aadi, calmosa: El
reino de este mundo ha venido a ser Reino de Nuestro

33

Seor y de su Cristo...
Y destruido ya el pecado, reinar por los siglos de
los siglos (1) recit en respuesta la voz del hombre.
Est bien, pasa. Que pasen tambin tus amigos. Por
fortuna, an llegis a tiempo...
Esa ltima frase no pude entenderla en su exacto
sentido, aunque record vagamente que Dolly haba hablado de la irreversible dolencia de su padre. La puerta
de metal se abri ante nosotros. Y entramos en el santuario del profesor Darrin Hartman, el cientfico que
haba predicho el gran caos y haba logrado sobrevivir a
l junto con su joven hija Dolly.
_________
(1) Apocalipsis de San Juan, capitulo XI, versculo 15.

CAPITULO IV
Comprend su tragedia apenas estuve frente a l.
Estaba sentado en una silla de ruedas, accionada por
un mecanismo elctrico en los brazos de la misma. De
ese modo, l poda desplazarse a voluntad con su metlico asiento, de un extremo a otro del refugio subterrneo. Era su nica forma de moverse. Sus piernas,
encogidas en el asiento, parecan estar no slo paralizadas, sino evolucionando hacia una contraccin que
reduca a una informe extremidad cada uno de sus pies.
Igualmente, sus manos agarrotadas, apenas si podan
hacer otra cosa que pulsar la media docena de botones
distribuidos entre ambos brazos para controlar su silla.
Una malformacin superior a una simple artrosis comenzaba a hacerse patente en ellas.
Le mir al rostro. Era extrao. La piel se mostraba
satinada, estirada como goma, sin seal alguna de barba, cejas o pestaas. El crneo tambin era calvo por
completo, de epidermis tirante y rgida. Los ojos comenzaban a mostrar una tela blanquecina, como si tuviese cataratas muy avanzadas... o se estuviera quedando ciego.
As era el profesor Hartman, al menos en la actualidad. Nos salud con voz algo ronca al presentarnos su
hija. Luego, pareci captar mi mirada en l, porque me
contempl a su vez con aquellos raros e inquietantes

34

ojos suyos, que parecan dos blancas esferas vidriosas


asomando a sus cuencas.
S, Kelly dijo. Tiene razn para sorprenderse de
mi aspecto. Dolly ya le habr referido que estoy
enfermo, irreversiblemente enfermo.
S, ya lo dijo asent, algo incmodo. Seguro
que no se puede hacer nada por usted? Arriba hay muchos medicamentos an, farmacias y almacenes
enteros.
No, no rechaz. Nadie ni nada puede hacer por
m cosa alguna. Sabe la clase de enfermedad que
tengo?
No, la verdad.
Es el mal de ellos susurr. Ya sabe: la
mutacin.
La mutacin.
Sent un escalofro. Le mir, aterrado.
Es posible? gem, recordando el aspecto gelatinoso y amorfo de aquellos seres de la oscuridad, posiblemente ciegos, carentes de extremidades normales,
movindose sobre muones.
As es. La dolencia es incurable e imposible de
detener. No me pregunte cmo se produce. Tal vez algo
que est en el aire, quiz una radiacin que afecta
gentica y biolgicamente al individuo. No lo s. Pero
ste es el mal. Paulatinamente, me convertir en uno de
ellos, pero creo que antes de llegar ese momento
habr encontrado el medio de evitarlo. Cualquier cosa,
antes que volverme una criatura infrahumana que pudiera incluso transmitir su dolencia a mi querida hija
Dolly por simple contagio.
Comprendo. Qu ser de ella si usted...?Hasta
ahora esa pregunta no tena respuesta alguna suspir,
dando paseos por la amplia sala de recios muros de
hormign y acero con su silla. A partir de este
momento, confo en alguien: usted.
Yo! murmur, confuso. Ni siquiera s si me
ser posible cuidar de ella, profesor. Ese mundo de
afuera est vaco, muerto. Tal vez se puede sobrevivir
en l, o tal vez no.
Aun as, debo confiarla a alguien, y su aparicin
aqu ha sido providencial. No abandone a Dolly en este

35

horrible lugar donde ha estado confinada durante tanto


tiempo. All fuera hay una posibilidad, cuando menos,
de sobrevivir. Pero ella sola tendra dificultades, tal vez
no saldra adelante. Se lo ruego, Kelly, haga por ella lo
que sea, ocurra lo que ocurra.
Est bien, mientras me sea humanamente posible,
cuente con ello dije, mirando a Dolly, que charlaba
amistosamente con Cheryl en estos momentos. Se lo
prometo, profesor.
Gracias hubo alivio en su rostro carente de vello,
en aquella faz que era una paulatina mutacin hacia el
horror. Gracias, Kelly, saba que poda confiar en
usted. Algo me deca que hoy poda producirse un
pequeo milagro. Y se ha producido, no hay duda. Doy
gracias a Dios por ese encuentro de Dolly con ustedes
dos. Tal vez el destino les haya elegido a los tres para
algo mejor que vegetar y sobrevivir en un mundo
desierto y contaminado.
Esas palabras del profesor me hicieron recordar algo.
Impulsivamente, le respond:
Por cierto, profesor Hartman, qu dira usted si le
revelase que vi una luz azul en el tnel del metro, una
luz que ahuyent a los mutantes y tal vez salv nuestras
vidas, y que mientras las dos chicas estaban
inconscientes en las vas, una extraa voz lleg a mis
odos... y una sorprendente imagen se form en el muro
o en el aire, an no lo s a ciencia cierta, sobre una
especie de pantalla azul de luz?
Para mi sorpresa, el profesor sufri un sobresalto. Se
irgui en la silla, rgido, clav su glauca mirada en m
con estupor, y musit con voz ronca:
Qu es lo que ha dicho, Kelly?
Ya me ha odo. Algo sorprendente, que an no s si
era una alucinacin o no, porque lo vi yo slo, y por
tanto no puedo estar seguro de nada ni consultar a
alguien para confirmar lo que cre ver.
Cunteme esa visin con detalle, Kelly me rog el
profesor con raro inters. Trate de no olvidar nada.
As lo hice. Dolly y Cheryl se haban aproximado a
nosotros, escuchndome con rostro de verdadero asombro. Advert que el profesor, a cada detalle de mi relato,
cambiaba de expresin, se estremeca o crispaba sus

36

deformadas manos sobre los brazos de la silla de ruedas, como sometido a inexplicables emociones que yo
no poda entender.
Cuando hube terminado, la rubia Cheryl se ech a
rer.
Qu imaginacin, Dan! me reproch. Nosotros,
dioses de un mundo mgico...
No, no creo que todo fuese imaginacin cort el
profesor repentinamente, con tono grave. Estoy
seguro de que Kelly vio exactamente lo que ha referido.
Cielos le mir, perplejo. Usted cree realmente
todo eso?
Mi querido amigo, tengo motivos para creerlo dijo
. Acaba de referirme cosas que yo ya conozco.
Cmo?
Lo que ha odo suspir. Yo he visto ya antes que
usted todo eso... pero al natural, en la vida real, tangible
y a mi alcance, no en una visin estereoscpica
proyectada en forma intemporal e inespacial.
Temo no entenderle...
Es difcil hacerlo, Kelly. Es una vieja historia... que
irnicamente,
an
no
ha
comenzado
sonri
amargamente, la mirada perdida en el vaco. Dios mo.
Todo tan lejano... y sin embargo tan prximo. Pensar que
nunca ms volver all... Lo ms sorprendente se refiere
a ese monumento en el templo del Sol Azul...
El Templo del Sol Azul? repet. Es se su
nombre?
S. Ese fue, o ser, su nombre sigui jugando
intemporalmente con el pasado y el futuro, para mayor
confusin ma. Mi querida amigo, usted ha sido llamado por su propio destino, no hay duda. Ellos al fin
establecieron contacto.
Ellos? musit su hija. Quines, pap?
No, ahora no me refera a los mutantes, Dolly
querida. Hablaba de... de otros seres muy distintos. Y de
un lugar muy diferente a ste, desde luego. Ahora estoy
ms convencido que nunca de que hoy ha ocurrido aqu
un prodigio. Un azar superior reuni a tres personas
destinadas a convertirse en dioses.
Eso no tiene sentido rechaz Cheryl, riendo.
Nunca he pensado en llegar a ser una diosa, la verdad.

37

Lo es ya, aunque no lo crea sonri el profesor


volvindose a ella. S, los tres son ya dioses. Dioses de
un maana que an no ha llegado para ustedes, pero
que lleg para otros seres y otros lugares. Nunca
entenderan esto. Nunca, hasta el momento en que todo
se aclare ante ustedes y comprenda la gran verdad.
Ahora s lo que debo hacer. Ha llegado la hora del
destino. Dolly, hija ma, tenemos que despedirnos t y
yo.
Ahora, pap? se sorprendi ella.
Ahora, s. Antes de que sea demasiado tarde
afirm el paraltico. Es preciso separarnos.
Pero pap, por cunto tiempo?
Para siempre.
No! '
Es preciso. Eso... o morir sin remedio aqu abajo. No
hay otra alternativa. Y no quiero que sea se tu fin ni el
de tus nuevos amigos. No debe ni puede serlo, porque
de otro modo la luz azul y el monumento a los tres
dioses no tendran sentido. Y las cosas deben tener
sentido, nadie puede alterar el curso de los acontecimientos.
Pap, por qu eso? haba lgrimas en los ojos de
la muchacha. Yo te quiero, deseo permanecer junto a
ti en todo momento.
No puede ser neg el profesor. Kelly, le voy a
entregar lo ms preciado del mundo, junto con mi propia
hija a quien tanto amo. Espero que sepa hacer buen uso
de ello y que, realmente, lo que usted vio antes sea una
realidad en su momento.
Y abriendo la tapa de uno de los brazos de su silla
extrajo algo, que tendi hacia m con dificultad. Lo tom
de sus crispados dedos invlidos. Era una llave.
Una llave de oro, de forma plana, con una serie de
complicados dentados en su borde. La mir sin entender.
Es la llave de su destino. El de los tres dijo
sordamente. Y tal vez, tambin, el de la propia raza
humana. La diferencia entre el fin de todo y el principio
de algo.
Qu se supone que debo hacer con esta llave?
demand, no muy convencido.

38

Conservarla siempre consigo, eso s. Pero antes


utilizarla adecuadamente.
Espero instrucciones.
Son pocas y breves. Seal dificultosamente una
puerta metlica, al fondo de su santuario subterrneo,
en el subsuelo del metro de Londres. Entrad en ese
lugar los tres. Sin hacer preguntas, por favor. No hay
tiempo para ello. Una vez dentro, introduzca la llave en
la ranura marcada con la letra X. Eso ser todo. Despus
ocupad una plataforma circular los tres, sin pisar otro
punto que la propia plataforma, debajo de una pantalla
que se iluminar. Eso es todo. Conserva la llave consigo,
Kelly. Y esperen acontecimientos sin moverse, sin que
ninguno abandone la plataforma bajo pretexto alguno, o
se producira un enorme desastre...
Y qu suceder despus de todo eso? quise
saber.
La respuesta la tendris en el momento en que
comience a iluminarse la pantalla del techo. Obedeced
ciegamente. Es vuestra gran oportunidad y la de muchos otros. Yo hubiera deseado seguiros, pero no me es
posible. Ya no. Al lugar adonde vais ahora, mi presencia
sera como enviarles una maldicin bblica, un horror
infamante y cruel. Yo debo quedarme aqu.
Y esperarnos?
No. Yo ya no espero nada sonri con tristeza.
Slo morir dignamente, si ello es posible. Morir antes
que ser uno de ellos hasta el final irremisible.
Pap, no quiero irme y dejarte aqu! solloz
Dolly, intentando abrazarle.
El la apart con un gesto enrgico.
No rechaz. No me toques, hija. El contagio
podra serte fatal. Es mejor as. Te irs con ellos. Son tus
amigos.
Pero ir... adonde? se extra Cheryl.
El profesor Hartman la contempl con triste, amarga
mueca.
Eso, seorita, lo sabr muy pronto dijo. Adis,
amigos. Adis para siempre...
Tir de Dolly, que lloraba vivamente intentando permanecer junto a su padre. El nos contempl con un
gesto esperanzado. Abr la puerta metlica. Entramos

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los tres en una cmara circular, provista de diversas


mquinas que no comprenda, una plataforma metlica
circular, en el centro, bajo una especie de pantalla cnica de material cristalino. En una de las mquinas haba una serie de ranuras, bajo luces parpadeantes. Cada
ranura llevaba una letra luminosa de indicador. Me
aproxim a la letra equis.
Subid a la plataforma orden, antes de cerrar la
puerta tras de m. Y aunque vi al profesor mirarme
fijamente mientras se llevaba una cpsula a su boca,
nada dije, limitndome a despedirme de l para siempre
con una mirada. Luego cerr la puerta, nos quedamos
aislados en aquella cmara desnuda de otros objetos
que no fuesen mquinas electrnicas, y supe que all, al
otro lado, se quedaba el profesor Hartman, poniendo fin
a su existencia para no llegar a ser algn da un
mutante de los que deambulan por los tneles del
metro. Ah, Kelly. A Altea y Vuka... mi recuerdo y mi amor
termin enigmticamente, sin aclarar ms.
Ellas subieron a la plataforma. Dolly sollozaba, consolada por Cheryl. Introduje la llave de oro en la ranura
de la X. Luego, rpido, la extraje, al comenzar un
zumbido sordo que puso en accin a todas las mquinas
y paneles, con un centelleo de luces y un vibrar de
circuitos en funcionamiento. Yo pensaba an en la ltima y misteriosa frase, que no trat en absoluto de
explicarme Hartman.
Sub a la plataforma con ellas dos, guardando la llave
dorada en el bolsillo. Luego, la pantalla circular sobre
nosotros se ilumin. Un chorro de luz verdosa cay
sobre nosotros como un torrente, bandonos en su
resplandor.
Advert que todo, absolutamente todo, se dilua, se
funda en torno nuestro, perdiendo vagamente su forma
y su aspecto, como si una verde bruma lo envolviese.
Instintivamente rode los hombros de ambas mujeres
con mis brazos, atrayndolas hacia m.
La luz creci en intensidad, cegndonos. Cerramos
los ojos. Una extraa confusin me asalt. Un caos
mental me hizo perder la consciencia de todo.
Despus fue como si cuanto nos rodeaba dejara de
existir, para ser slo luz. Y esa luz nos engull. Me sent

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transportado, proyectado hacia lo desconocido, como si


mi cuerpo fuese de repente simple energa o se hubiera
desintegrado en partculas voltiles y vertiginosas.
Fue la ltima sensacin que experiment. Porque, de
inmediato, me hund en la inconsciencia total.

SEGUNDA PARTE
CAPITULO PRIMERO
Creo que jams olvidar, mientras viva, el despertar
de aquel sopor, sueo o inconsciencia que pudo durar
unos instantes o quiz una eternidad.
Fue el momento ms increble de toda mi existencia,
aunque ya en mi corta vida hubiese vivido instantes tan
inslitos como aquellos que la fatalidad me haba
reservado ya en mi propio mundo.
Cheryl, Dolly y yo permanecamos unidos, apretados
el uno al otro, erguidos sobre una pequea rea no ms
amplia que la plataforma circular donde se iniciara
nuestro fantstico viaje a travs de lo imposible.
Pero nada en torno nuestro era igual que cuando
recibimos aquella fantasmagrica luz verde y nos sentimos como absorbidos y desintegrados por ella. Todo
haba cambiado a nuestro alrededor. Ya no exista laboratorio ni maquinarias, ni nada parecido.
Estbamos en un lugar absoluta, totalmente desconocido. Una especie de enorme, interminable cmara
abovedada de muros desnudos, alumbrada slo Dios
saba cmo pero toda ella por igual, dando la impresin
de que la luz se filtraba por doquier, prestando aquella
claridad uniforme y total. Aun as, el lugar distaba
mucho de resultar acogedor. Se me antoj fro y
hermtico. Adems, el silencio en nuestro derredor era
absoluto, como si tampoco all hubiera ser viviente
alguno.
Dios mo o gemir a Cheryl. Qu ha ocurrido?
Dnde estamos?
S tanto como usted confes. Lo nico cierto,

41

sin duda, es que el profesor nos ha enviado muy lejos de


Londres... y posiblemente muy lejos tambin de nuestro
propio mundo. Pero no me pregunte adnde.
Es un extrao lugar susurr Dolly, pensativa.
As es admit. Extrao y desolado. Tampoco
parece haber habitantes aqu.
No es posible. Enloquecer si no veo a alguien, si
no descubro alguna seal de vida en torno mo se
quej la hija del profesor. Pap no nos hubiera hecho
venir a este sitio para cambiar la vida de Londres por
otra semejante.
Aqu, al menos, no parece haber mutantes hice
notar.
Eso nunca se sabe me replic Cheryl. Puede
haber otros peligros.
Me qued mirndola, y no tuve ms remedio que
asentir.
S dije. Eso es bien cierto, Cheryl. Esperemos
que sus sospechas no se confirmen. Creo que ha llegado
el momento de explorar todo esto.
Ser prudente?
Lo sea o no, no podemos permanecer indefinidamente aqu, esperando algo que ni siquiera sabemos
qu pueda ser.
Cree que estamos en el mismo lugar que usted
crey ver cuando la aparicin en el tnel del metro?
sugiri Cheryl.
Eso no puedo saberlo an. Slo vi el exterior. El
exterior de una gran nube, un lugar hermoso y monumental a la vez. Este es el interior de alguna parte,
quiz de ese mismo paraje que yo vi, no s. Salgamos
pronto de dudas. Debe haber una puerta en alguna
parte.
Yo no la veo objet Dolly Hartman.
Tampoco yo sonre, contemplando las desnudas
paredes. Pero por alguna parte se tiene que entrar o
salir de aqu.
Abandonamos el reducido espacio central donde daba la impresin de que habamos vuelto a ser nosotros
mismos, tal vez mediante una mutacin de la materia o
un transporte de sta a distancia. Nos acercamos a los
altos, desnudos muros de aquella vasta sala donde

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nuestras pisadas en el pavimento bruido resonaron


huecamente.
Mir a la alta bveda. El lugar, al menos, tena una
altura de diez metros hasta su techumbre. Parecamos
pigmeos movindonos entre aquellas colosales dimensiones, propias de una raza de gigantes. Este ltimo
punto me caus cierto desasosiego.
Palp los muros. Eran de una materia extraa, que no
pude identificar. Desde luego no era piedra, metal ni
plstico. Pero pareca tener las virtudes de todos esos
materiales. Su solidez y dureza resultaban desalentadoras. Y no ofreca abertura alguna. La luz pareca brotar
de ellos mismos, de los propios muros.
Mov la cabeza, perplejo. Me detuve en el ltimo
muro, volvindome hacia mis dos compaeras.
No lo entiendo confes. No hay puerta alguna.
Cheryl y Dolly cambiaron una mirada de angustia.
Ciertamente, no resultaba nada alentador imaginarse
encerrado all por mucho tiempo. Pero yo no poda creer
que el profesor nos hubiera enviado a un lugar donde
estuviramos prisioneros y sin posibilidad de evasin al
aire libre.
Aun as tiene que haber una salida insist, comenzando de nuevo mis pesquisas.
Esta vez descubr algo. Era casi imperceptible y se
confunda con una de las esquinas del muro: una ranura
en la pared, estrecha y vertical. De inmediato, algo se
vino a mi mente.
La llave de oro.
La extraje de mi bolsillo, donde la dejara al arrancarla
de la ranura marcada con la letra X, all en el
subterrneo santuario del profesor Hartman. Prob en la
ranura, cauteloso.
Se insert sin dificultades. Y ocurri algo, acogido por
un leve gritito de esperanza y temor por parte de las
muchachas.
Un muro empez a girar sobre s mismo, lentamente,
como en los viejos relatos medievales de los pasadizos
secretos. Su eje era silencioso, y su deslizamiento,
suave y callado. Se qued una ancha abertura, capaz
para los tres. Pasamos por ella rpidamente, y el muro
volvi a encajarse a nuestras espaldas con igual sua-

43

vidad.
Lo logramos suspir guardando nuevamente la
preciosa llave dorada. El profesor, evidentemente,
saba lo que haca al darme esta llave.
Nos quedamos maravillados all fuera. Haba motivos
para ello.
Nos rodeaban unos hermosos jardines como jams
habamos visto anteriormente. Su vegetacin no era
verde, sino de una tonalidad violcea. Evidentemente en
aquel lugar otro elemento qumico que nada tena que 1
ver con la clorofila intervena en el proceso de sntesis
de los cuerpos vegetales. Ese hecho prestaba a rboles
y setos un aspecto fantstico, inverosmilmente
hermoso y extrao. En contraste con ello, el resplandor
azul de un cielo carente de nubes all arriba, era en
verdad prodigioso, de un cromatismo difcil de describir.
Las florecillas que crecan de aquel vergel violceo eran
tambin de singulares tonalidades, pero con una gran
tendencia a adquirir matices prpura y anaranjados.
Algo
nos
separaba,
sin
embargo,
en
aquel
fantasmagrico jardn, del cielo hermoso que refulga
sobre nuestras cabezas. Era una enorme, cristalina
bveda, una especie de cpula o caparazn de
faceteadas superficies vidriosas que parecan proteger
del aire exterior el recinto en que nos hallbamos. Tuve
la sensacin de deambular por un enorme y
sorprendente invernadero.
Qu lugar ser ste? quiso saber Dolly. Eso
slo tu padre podra decrnoslo, pero me temo que ello
no sea posible ahora suspir. El debi de estar antes
aqu. Saba bien adnde nos enviaba.
Sigo teniendo la sensacin de estar prisionera
terci Cheryl, contemplando aprensiva la gran bveda
encristalada donde el resplandor azul del cielo produca
destellos irisados como si un inmenso diamante de mil
facetas nos envolviera.
S, es un poco molesto sentirse alejado del aire
externo por muros o bvedas admit. Pero tal vez
esto sea slo una precaucin.
Precaucin? Para qu? se extra mi amiga del
pavoroso Londres que habamos dejado atrs.
No lo s. Es slo una suposicin. Podra suceder

44

que hubiera algo txico o letal para nosotros en esa


bella atmsfera exterior, no ha pensado en ello?
Cielos, slo eso nos faltaba musit Cheryl, ms
calmada.
Caminamos por las veredas de aquel jardn, pisando
un suelo embaldosado, de color ocre, sobre el que nuestro calzado repiqueteaba sonoramente. No vi ni el menor rastro de aves, insectos o forma viva entre la espesura violcea. Eso me preocup. Pero no coment nada
a mis dos compaeras.
Mirad dijo Dolly de repente. Qu ser eso?
Cheryl mir. Yo tambin. Dolly estaba sealando una
especie de recinto, un pabelln situado en medio de la
arboleda. Tena todo el aspecto de un pequeo
invernadero, dado que sus muros eran tambin cristalinos, aunque a diferencia de la bveda que nos cubra,
en esta ocasin ese material vidrioso era translcido, y
slo permita descubrir en el interior de la estructura
una claridad difusa. La forma del pabelln era romboidal
y sus muros tambin se mostraban como faceteados.
Lo sabremos si entramos en l dije pensativo.
Ser prudente? dud Cheryl.
Prudente o no, hemos de explorar el lugar donde
estamos y tratar de saber algo ms de cuanto nos rodea
objet. En marcha, amigas mas. Creo que, de
momento, no hay aqu motivo alguno para temer nada.
Nos acercamos al pabelln romboidal por un
senderito ms estrecho y recto, flanqueado de bellos
setos floridos y una doble hilera regular de unos
delgados rboles verticales, muy semejantes a cipreses,
pero de hojarasca tambin morada.
Parece que se trata de un panten apunt Cheryl
algo aprensiva.
Me sorprendi su comentario. En el fondo no le
faltaba razn. Aquella arboleda vertical, aquel sendero y
el propio pabelln producan una vaga impresin fnebre en nuestro nimo, pero tal vez lo que era habitual
para nosotros no lo fuese all, y las costumbres y usos
distaran mucho de ser iguales.
Llegamos ante el pabelln. Este s tena puerta. Una
puerta tambin en forma de rombo, de material
cristalino azul. Para mi sorpresa, bast empujarla

45

levemente. Fue como si el simple contacto de la palma


de mi mano sobre ella la hiciera ceder sin obstculos
Nos miramos unos a otros, en un silencio algo ten so.
Creo que los tres pensbamos lo mismo: bamos a
introducirnos en un lugar desconocido, tal vez peligroso.
Pero todos sabamos que no haba otra posibilidad.
Avanc en primer lugar para darles nimos. Ni siquiera extraje mi revlver, que an conservaba en un
bolsillo de mi pantaln. Algo me deca que eso all iba a
valerme de muy poco si realmente haba ocasin de
peligro.
El interior estaba oscuro, con excepcin del vago
resplandor interior, aquella claridad brumosa que viramos desde fuera y que ahora se localizaba sin dificultades en la zona central del pabelln tras una segunda
puerta translcida que vimos all, al fondo de la desnuda sala en que nos encontrbamos.
Sigamos invit. Aqu no hay nada.
Y all dentro..., qu hay? musit Cheryl.
Eso vamos a saberlo pronto dije con una sonrisa
de firmeza.
La segunda puerta, tambin cedi a mi simple contacto. Y esta vez ni siquiera presion con suficiente
fuerza para ello.
Circuitos electrnicos o algo parecido hice notar,
pasando al interior con mis dos amigas.
Nos quedamos fascinados, parados en aquella nueva
sala en que acabbamos de penetrar. Cheryl grit algo.
Dios mo gimi Dolly. Mirad... mirad eso. Es
horrible!
Lo era, s. Tuve que admitirlo.
No poda, separar mis ojos de aquel crculo de tubos
verticales, cilndricos y transparentes, iluminados en su
interior por un resplandor opalescente, que era el que
prestaba claridad al recinto. Deba de haber unos veinte
tubos, calcul de inmediato. Todos ellos hacinados, uno
junto al otro, formando un crculo perfecto en torno a
una especie de pebetero en el suelo, del que brotaba un
tenue humo luminoso que iba a desaparecer por las
bases de aquellos tubos cuyo interior podamos
contemplar, y que tanto horror haban causado en
Cheryl y en Dolly.

46

Eran seres humanos.


Seres humanos en aquellos tubos. Un ser en cada
uno de ellos. Vertical, rgido, como flotando en el vapor
luminoso de su interior. Desnudos, con las facciones
estiradas, alumbrados de modo fantasmal por aquella
luz. Parecan en trance, en coma o en hibernacin. Haba
hombres y mujeres. Ni un nio ni un anciano. Todos ellos
de parecida edad, quiz veinte o veinticinco aos.
Estn muertos! solloz Cheryl. Despus de
todo, yo tena razn. Esto... esto es un sepulcro, Dan!
An no estamos seguros de eso rechac. Pueden estar dormidos, hibernados. Ya sabe, en suspensin
animada, esperando despertar algn da de su letargo.
Eso es como estar muertos. Parecen cadveres,
Dan.
Lo parecen. Slo confo en que no lo sean. Por qu
habran de dedicarles todo este mausoleo a veinte
cadveres humanos? No tiene sentido, a menos que hubieran sido prohombres, lderes o gobernantes de un
pueblo. Y en ese caso permaneceran vestidos, dotados
de cierta dignidad, no desnudos como criaturas.
Quin... quin puede haberles puesto ah? susurr Dolly, impresionada.
Sacud la cabeza negativamente. Yo no tena respuesta a esa pregunta, aunque me hubiera gustado tenerla.
Aquel lugar me sobrecoga, la verdad. Contempl aquellos cuerpos humanos, tan humanos como nosotros mismos, con cierto pesar. Eran de raza blanca, hermosos y
rubios, altos y bien parecidos incluso en aquellas condiciones, y lgubremente alumbrados sus rostros por el
resplandor opalescente del interior de aquella especie
de urnas verticales donde reposaban erectos.
Vmonos de aqu suger. No creo que podamos
hacer nada por volverles la vida. Si tocramos uno solo
de esos cilindros podramos provocar un desastre y
acabar realmente con sus vidas, si es que an son
dueos de ellas.
Nos disponamos a salir de aquel recinto mortuorio,
cuando me detuve en seco y mis ojos se fijaron en un
punto, ms all del crculo de luz y de silenciosa presencia humana. Al fondo de la vasta sala cristalina donde nos hallbamos, vislumbr algo que me hizo cambiar

47

de opinin.
Esperad dije. All hay algo...
Me miraron las dos, inquietas. Slo Cheryl puso
objeciones:
Dan, por qu permanecer ms tiempo aqu? Estoy
asustada.
Calma sonre. Tenemos que explorarlo todo. Eso
no nos causar dao, y creo que tampoco a ellos les
afectar. Ved, hay mecanismos all. Y algo muy parecido
a una pantalla.
Miraron, extraadas. Era cierto. Un panel cristalino se
alzaba, rectangular, en medio de la sala situada al
fondo, tras los hombres y mujeres flotando en sus cilindros vidriosos. En un muro parpadeaban unas luces
cuadrangulares, recordando algo muy parecido a una
computadora, aunque no se viesen teclados ni controles.
Rodeamos el crculo de tubos luminosos, acercndonos a aquella pantalla erguida en medio de la estancia.
Toqu su superficie. Era un material parecido al vidrio,
pero cre notar su electricidad esttica. Mir en torno,
buscando algo. Las luces parpadeaban en el muro, pero
eso era todo. Me acerqu a ellas.
Lanc una exclamacin de sorpresa. Debajo de ellas,
una ranura en el muro apareca marcada con una X. Lo
mismo que en el santuario del profesor Hartman
No vacil. Insert la llave dorada una vez ms, a la
espera de acontecimientos. Y los hubo.
La viva exclamacin de Cheryl me hizo comprender
que algo suceda. Me volv hacia ellas tras recuperar de
nuevo mi preciada llave. Ambas mujeres contemplaban,
atnitas, la pantalla de cristal, antes vaca y transparente.
Una claridad azul empezaba a formarse en ella. Me
estremec. Era la misma clase de resplandor que yo viera ya una vez en el metro de Londres. Me aproxim con
rapidez, sin desviar mis ojos de la pantalla.
En sta, como por arte de una extraa magia, formas
corpreas se hicieron tangibles. Era una pantalla
estereoscpica, y las imgenes que reproduca eran en
perfecto relieve, tridimensionales, como salindose de la
superficie lisa de la misma.

48

Una figura apareci ntida en la pantalla. Era la de un


hombre alto, majestuoso, de noble porte y ropajes
azules, cubiertos de brocados. Tena cabellos largos y
blancos y un rostro plido y amable, de ojos claros y
penetrantes.
Se mantuvo unos instantes contemplando a los tres,
como si pudiera verlos desde su atalaya. Yo desenga
de tal cosa a las muchachas:
Es slo una grabacin susurr. Una reproduccin estereoscpica semejante a un video.
Como confirmando sus palabras, brot la voz solemne del anciano desde la pantalla que tena ante s:
Escuchadme, hermanos de otro mundo comenz
. Si me estis contemplando y escuchando en estos
momentos, significar que la grabacin de mi imagen y
de mi voz ha podido llegar a vosotros a travs del tiempo, y vais a conocer la triste y amarga historia de Devlo,
mi planeta. Esta grabacin permanecer aqu durante el
perodo que transcurra hasta que un ser humano e
inteligente logre conectar el aparato para conocer
nuestro pasado.Yo soy Mobdal, el Mensajero. He sido
destinado a la tarea de hablaros de lo que aqu sucedi
cuando vosotros an no habais venido. El hecho de que
estis aqu ahora significar, sin duda, que un viejo
amigo mo os trajo hasta aqu, como prometiera, a
travs del tiempo y del espacio. Me refiero, como sin
duda sabis, al profesor Darrin Hartman.
Pap! gimi Dolly, con lgrimas en los ojos.
Est hablando de l...
Lo imaginaba asent, ceudo. Dejad que hable.
Escuchemos todo lo que tenga que decirnos Mobdal.
Cuando me escuchis, yo habr muerto ya prosegua el hombre de la pantalla. Todos habremos
muerto sin remedio, porque as parece estar escrito. Pero todava quedar una esperanza. Una nueva oportunidad para De vio. Y esa oportunidad estar en vuestras
manos algn da. Mi mensaje quiero que quede bien
grabado en vosotros y en vuestra mente. Nunca ms
volver a repetirse, porque esta grabacin se destruir
por s misma apenas la hayis visto y odo una sola vez,
ya que entonces habr perdido toda su razn de ser.
Devlo es un planeta de la Octava Constelacin de la

49

Galaxia Zex, que vosotros conocis por el nombre de


Andrmeda. Y en l estis ahora.
Andrmeda! exclam, aterrado. Dios mo...
estamos a dos millones de aos-luz de la Tierra, si ese
hombre dice la verdad!
Comprendo vuestro asombro prosigui Mobdal,
como si pudiera captar nuestras reacciones a travs del
abismo del tiempo y de la muerte. Pero no os miento
en absoluto. Mi amigo Hartman os ha trado a Andrmeda, porque habr conseguido, a no dudar, la forma d transmitir vuestra materia, hecha energa pura, a
travs de tiempo y espacio, a las ms remotas distancias. As me lo prometi a m antes de irse, y as parece
ser que lo ha cumplido, puesto que me estis escuchando y viendo en este momento. S que ningn otro
en Devlo podra hacerlo... porque no quedar ningn ser
humano vivo para entonces en mi planeta.
Oh, no o musitar a Cheryl. Tampoco aqu...
Habris visto, sin duda, huellas del paso del hombre por Devlo, pero nada ms.
Devlo ser a vuestros ojos como un enorme museo,
como el recuerdo silencioso de algo que fue y ya no es.
El ser humano habr sido destruido por su propia obra.
Era el riesgo que corra, y no supo verlo. Ahora es tarde
para rectificar. Esos que veis ah, flotando en sus
eternas urnas funerarias, son seres como vosotros, gente que vivi, am, supo rer y llorar. Ya no son nada.
Ejemplares de museo, cuerpos inanimados que pretendimos devolver a la vida en un futuro mejor. Pero el
futuro no existe para nosotros. Y slo un dios podra
devolverles la vida alguna vez. Un dios que aqu no
existe, porque slo se conoce una divinidad en Devlo, y
sa es la de N'Gartz, el dios d la muerte y de la
oscuridad. Un ser superior, perverso y cruel, que los
sacerdotes de Mno adoran, y a quien slo desventuras y
horrores pueden pedir. Huid de ese dios maldito y de sus
siniestros sacerdotes. Escapad de Mno y su rito,
rechazad a N'Gartz siempre que os sea posible, o vuestro destino no sera mejor que el nuestro.
El hombre de la grabacin hizo una pequea pausa.
Mir a Dolly y Cheryl. Ellas me miraron a m, inquietas.
No pensis, sin embargo, que Devlo est slo po-

50

blado por un dios de muerte y por sus siervos infernales.


No, no es eso, amigos. Hay seres vivientes en Devlo
ahora mismo. Seres que existen y piensan. Pero no os
fiis demasiado de ninguno de ellos. Ni de los viejos
ulkos, con su gerontocracia; ni de los jvenes e impulsivos ekvers, con su rebelda violenta. No os fiis salvo
de aquello que vuestra sabidura misma os permita
aceptar como bueno. Este es un mundo peligroso y
cruel, os lo advierto. Hartman conoci un mundo muy
distinto. Y de l guard su recuerdo imborrable, estoy
seguro de ello. Pronto vais a tener una grata sorpresa,
pero antes permitidme que termine de revelaros los misterios de Devlo, vuestro mundo actual.
Al trmino de mi grabacin aparecer en pantalla la
fecha exacta de nuestra Era en que os encontris y en
que habis activado este mecanismo reproductor de
imagen y sonido. Entonces sabris sin lugar a dudas el
viaje que habis realizado a travs de millones de aosluz y de distancias inconmensurables en el tiempo. Slo
espero que el viaje no sea en vano y que, algn da,
como mi amigo Hartman prometi, las tinieblas de
NGartz y de la secta Sum, a la que pertenecen sus
adoradores, los sacerdotes de Mno, sern rasgadas por
nuevos dioses de bondad, sabidura y herosmo, capaces
de salvar a nuestro mundo y de devolverle la vida
perdida. Tal vez era un hermoso sueo de mi amigo,
pero si vosotros habis llegado aqu, es posible tambin
que ese sueo sea en definitiva real y se produzca algn
da.Pero recordad que para vencer a N'Gartz y sus poderes de mal, tendris que luchar hasta lmites sobrehumanos y no desfallecer jams. Recordad que no debis
dejaros sorprender o engaar por la mentira y la traicin. Y que aunque vuestras fuerzas flaquearan alguna
vez en ese empeo, debis sobreponeros y pensar que
no cabe volverse atrs, una vez iniciada una tarea tan
hermosa como sera la de acabar con todo lo que es
injusto y vil. Os deseo suerte si emprendis esa labor, y
os recuerdo que aunque encontraris seres vivos aqu,
ellos no sern como vosotros. Pero me est prohibido
por mi propia fe revelaros arcanos tan profundos de este
mundo, y tendris que averiguarlo por vosotros mismos,
si sois capaces de tamaa empresa.

51

Ahora, adis, amigos. Nunca ms veris ya mi imagen ni oiris mi voz. Pero recordad siempre cuanto os he
dicho. Y que la misma llave que os trajo a un mundo
nuevo y desconocido para vosotros, abriendo el camino
de lo desconocido y lo inconmensurable, os sirva para
culminar con xito vuestra gran empresa.
Adis. Hasta nunca...
La imagen se borr lentamente. Sobreimpresas aparecieron las cifras de un reloj digital que, sin duda,
llevaba siglos enteros en actividad, a la espera de ofrecer un da una hora y una fecha a alguien. A nosotros,
concretamente.
Le con asombro:
Planeta Devlo, de la Octava Constelacin de la Galaxia Zex. Perodo Noventa y Uno de la Era Mil Ciento
Once. Equivalente al ao tres mil doscientos veintisiete
del Planeta Tierra.
Tambin esas cifras se borraron. Alucinado, mir a
mis compaeras.
Ao tres mil doscientos veintisiete de la Tierra!
repet, aterrado. Siglo XXXIII de nuestra Era! Dios
mo, hemos viajado en el tiempo a travs de doce siglos
y dos millones de aos-luz...
En ese momento Dolly lanz un grito agudo. Tem que
ocurriese algo dramtico e imprevisible. Pero no era as.
Sencillamente, otra imagen estereoscpica haba
suplido a la del venerable Mobdal en pantalla.
Una imagen harto conocida para nosotros tres. El
profesor Darrin Hartman!
Pareca tan real, tan corpreo y cercano, que sent
deseos de ir a la pantalla y estrechar su mano. Dolly
haba roto en sollozos, confortada por Cheryl, que tambin procuraba salir de su sorpresa lo mejor posible.
Hartman nos sonri tristemente desde la pantalla y habl con calma:
Hola, amigos. No s quines seris los que escuchis mis palabras en este momento tan trascendental,
pero eso importa poco. Significar que mi gran trabajo
habr surtido efecto, que tendr al fin la llave que abre
la puerta de las estrellas, el camino hacia las galaxias
ms remotas y hacia los tiempos ms lejanos en el pasado y en el futuro. Estoy trabajando tantos aos en ese

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descubrimiento. He podido hacer yo, personalmente, mi


primer viaje hasta aqu. Devlo es el planeta de
Andrmeda donde os encontraris escuchando esta grabacin si todo sale bien. Yo debo volver a mi planeta
ahora, y antes de hacerlo dejo esta grabacin a punto.
Estoy seguro de que mi noble amigo Mobdal la har
llegar hasta vosotros en su da.
Repito que en estos momentos ignoro quines podis ser, pero confo en que mi hija Dolly, ahora una
nia, forme parte de esta expedicin y se maraville de
cuanto ve y de cuanto su padre ha sido capaz de hacer.
Pero pedidle que no se irrite conmigo ni me guarde mal
recuerdo cuando sepa que aqu, en Devlo, una hermosa
mujer ha ido mi amante fiel mientras aqu estuve, en
ausencia de mi amada y difunta esposa. Decidle a Dolly
que no fui infiel a su recuerdo, sino que un hombre
puede guardar respeto eterno a su esposa desaparecida
sin por ello dejar de querer a alguien ms. As fue lo
sucedido con Altea. Altea es mi amada, y con ella tuve
un hijo del que nada s ni sabr jams. Porque Altea se
ha marchado y promet esperarla, pero eso no va a ser
posible. Me han dicho que el hijo es una nia y la
pusieron por nombre Vulka. Si as es, que mi hija Dolly
no sienta odio o rencor hacia ellos, porque sern
tambin seres queridos para ella.
Si las veis, habladles de m. Decidles que no puedo
olvidarlas all, en la Tierra, porque no hay distancia en el
tiempo o en el espacio que baste para matar el amor de
un ser humano por otro. Y que me perdonen por
marcharme, quiz para siempre, porque no tengo otro
remedio. Tambin Dolly, mi hija, me necesita y me
reclama desde tan lejos, y por ella renuncio a mi felicidad aqu, para regresar a ese mundo mo que cada vez
me gusta menos y que temo que algn da se destruya
a s mismo por la locura de los hombres. Tambin aqu,
por desgracia, estn cometiendo errores que pueden
serles funestos, pero quizs an sean lo bastante
inteligentes como para evitar lo peor. Dios lo quiera.
Ahora, amigos, os dejo. Bien venidos al futuro y a
tan lejano mundo. Sed felices aqu. Y conservad en lo
posible mi recuerdo. Dolly, si ests escuchndome y
vindome, quiero que sepas cunto te quiero y te he

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querido, hija del alma...


Se empez a borrar la grabacin tridimensional. Dolly
trat de saltar a la pantalla, con un sollozo desgarrador.
Lo evit sujetndola suave pero firmemente por un
brazo.
Vamos, querida murmur. Es slo una imagen,
nada real. Tu padre est ahora lejos, muy lejos. Doce
siglos atrs en el tiempo. Dos millones de aos- luz en el
espacio. Demasiado lejos para que puedas abrazarle de
nuevo.
Llor apoyada en mi hombro mientras la pantalla
volva a su total transparencia de antes. Nuestro contacto con el pasado haba tocado a su fin. Nunca ms
volveramos a ver la imagen de Mobdal o del profesor
Hartman, estaba seguro de ello.
Sin embargo, algo apareca evidente en aquella doble
grabacin. Entre el momento que Hartman hizo la suya
y Mobdal la que le corresponda, haban sucedido cosas
en Devlo. Cosas que Hartman jams sospech que
ocurrieran y que alteraron radicalmente la vida y el
destino del planeta de Andrmeda. Hartman hablaba de
un pueblo que cometa errores. Mobdal, de un pueblo
que ya no exista, vencido por algo o por alguien. Pero
sus explicaciones haban sido arcanos ocultos, misterios
sin descifrar, acaso porque sus creencias le impedan
revelar la desnuda verdad a seres de otra galaxia.
Lo cierto es que algo terrible haba sucedido en Devlo, entre la grabacin de Hartman y la de Mobdal. Algo
que an ignorbamos qu era, pero de lo que era buen
ejemplo la siniestra presencia de aquella veintena de
urnas funerarias con veinte cadveres desnudos.
Creo que ya sabemos todo cuanto podan decirnos
suspir. Vmonos de aqu. Debe haber lugares ms
agradables en Devlo, sin duda alguna. Hay algo en el
ambiente ahora que no acaba de gustarme.
Fue como una premonicin. Pero no nos dio tiempo a
hacer nada. De sbito, algo ocurri, sorprendindonos
dentro del pabelln de la muerte.

54

CAPITULO II
Todo fue inesperado y rpido.
La claridad se extingui en los tubos cristalinos que
contenan los cuerpos inertes. Una profunda y repentina
oscuridad invadi el pabelln.
Fuera, en los jardines de color violeta, capt ruidos,
sonidos como deslizamientos de seres vivos sobre las
baldosas. Pero no percib ni una sola voz. La primera
seal de ataque, sin embargo, no tard en producirse.
Un muro cristalino comenz a crepitar, como atacado
por un rayo gneo, y se produjo una llameante perforacin en su superficie. Retroced vivamente, cubriendo a mis dos compaeras con un brazo, mientras el otro
lo utilizaba para empuar mi arma y dirigirla hacia la
reciente oquedad en el muro, que humeaba ahora, con
sus bordes abrasados. Por aquel boquete no tard en
penetrar algo, que zumb en el aire ominosamente. Lo
segu con mirada de asombro.
Pareca un abejorro en pleno vuelo. Planeaba hacia
nosotros, con un zumbido sordo y continuado. Tena un
brillo metlico y terminaba en una aguda punta. De
inmediato sospech de qu poda tratarse.
Era un proyectil teledirigido, y su blanco indudable
ramos nosotros tres. Apenas me di cuenta de ello hice
lo nico de que era capaz en esos momentos. Apunt
cuidadosamente con mi pistola y apret el gatillo.
Mi puntera siempre haba sido excelente, incluso en
las casetas de tiro al blanco de las ferias. Esta vez, por
fortuna, y habida cuenta de lo que estaba en juego, no
fue peor. Acert de lleno al proyectil teledirigido con mi
bala.
Se produjo una formidable explosin, y se derram
del minsculo cuerpo volador un verdadero raudal de
chisporroteos y fugaces destellos cegadores. Luego, con
un reventn, se desplom hecho aicos. No nos haba
alcanzado por puro milagro, ya que sus restos humeaban a menos de media yarda de nuestros pies.
Mira eso! chill Dolly Hartman. Viene otro! Y
otro!
Tena razn. Por el boquete abierto en el muro se
introducan otros dos proyectiles semejantes, emitiendo

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su peculiar zumbido y movindose con rapidez hacia


nosotros, aunque no con la velocidad de una bala, por
fortuna para nuestra integridad.
Alc de nuevo el arma e hice otros dos disparos precipitados, poniendo en ellos todo mi afn. Tambin en
esta ocasin me acompa la fortuna o el buen tino.
Alcanc a los dos proyectiles en pleno vuelo. Los vi
saltar en pedazos, en medio de crepitantes estallidos de
luz y chispitas, reventados por las balas de mi pistola.
Sigui un profundo silencio all en el exterior. No
parecan dispuestos a dirigirnos nuevos proyectiles movidos a distancia. Una voz metlica, sin embargo, lleg
de inmediato desde el otro lado del muro, conminndonos:
Entrguense sin ms resistencia! Nadie les har
dao. Si intentan algo no podrn defenderse ya. Vean la
prueba.
Y por el orificio de la pared comenzaron a asomar
lentamente otros proyectiles teledirigidos, que se limitaron a flotar en el aire, frente a nosotros sin intencin
agresiva. Imagin que si alguien forzaba aquellas diminutas mquinas destructoras, nos sera difcil, por no
decir imposible, evitar lo peor. Haba al menos una
docena de ellas planeando en el aire, como un enjambre
de insectos asesinos, prestos a caer sobre nosotros.
Pero no lo intentaban. Estaban como a la expectativa,
aguardando nuestra respuesta. Mir desoladoramente a
Cheryl y a Dolly. Baj mi mano armada.
Est bien acept. No queda otro remedio. Nos
rendimos, no ataquen ms. Ni yo ni mis compaeras
pretendemos causar dao a nadie.
Pero Dan, no sabemos qu harn con nosotros
gimi Cheryl, asustada.
S sabemos, sin embargo, lo que harn si resistimos
sonre tristemente. No les costar gran cosa
pulverizarnos con esas pequeas armas. Confiemos en
ellos.
En ellos? dud Dolly. Ni siquiera sabemos
quines son. Dijo ese hombre de la grabacin que no
haba seres vivos en Devlo...
No, no dijo exactamente eso rectifiqu con suavidad. Slo dijo que no haba seres humanos vivos.

56

Y hay alguna diferencia en eso?


Me temo que s, muchacha, me temo que s murmur resignado, clavando mis ojos en el muro cristalino
que nos separaba de nuestros misteriosos antagonistas.
Observ que los proyectiles manipulados a distancia
se inmovilizaban, formando una lnea recta en el aire,
frente a nosotros. Luego el muro comenz a humear de
nuevo, y se abri en l un enorme boquete, capaz de
permitir el paso a una o varias personas.
No fueron, sin embargo, personas quienes de inmediato comenzaron a penetrar por el hueco, dirigindose
hacia nosotros.
Eran robots.

***
Robots.
Casi parecan humanos por su fsico. Pero estaban
hechos de metal. Eran dorados, articulados, con brazos
y piernas como un hombre, con cabeza esfrica provista
de dos ojos en forma de globos de luz roja y una rejilla
por boca, de la que brotaron los sonidos metlicos que
formaban su voz al hablar:
Es una medida inteligente la vuestra recit el
primer robot que asom por el hueco. Os hubiramos
podido aniquilar sin esfuerzo. Sois humanoides. Los
humanoides son siempre muy vulnerables. Siempre lo
fueron.
No respond. Me limit a contemplarlos en silencio,
perplejo, mientras mis dos amigas se abrazaban entre
s, llenas de terror, muy plido el semblante.
Llegaron a penetrar hasta una docena de ellos por
aquel hueco, formando semicrculo expectante ante nosotros. Uno de ellos, en silencio, retir los pequeos
dardos teledirigidos, con un simple movimiento de su
brazo. Este pareci absorber a los proyectiles, que volaron lentamente hacia l y desaparecieron en una abertura de su metlico vientre, que se cerr despus tras
ellos.
De todos modos, eres valiente ponder el robot,
clavando sus fosforescentes globos oculares en m. Y
usas un arma vieja pero efectiva. Has destruido tres de

57

nuestros microdardos. Eso no es fcil de conseguir.


Hubiera servido de poco sonre. Cmo hablis
nuestra lengua?
Podemos hablar cualquier lengua replic el robot
. Estamos programados para ello. Nuestras partculas
sonoras se agrupan conforme al idioma que habla
nuestro interlocutor. Es un simple proceso de adaptacin
a la mente de los dems.
De modo que sois robots pensantes y telpatas
coment.
Eso es. Te sorprende?
Un poco. En mi mundo no existen esas cosas salvo
en los relatos de fantasa. Hay robots, mquinas. Pero no
tan perfeccionadas.
No somos perfectas ni mucho menos rechaz mi
extrao, metlico interlocutor. Pero no podemos hacer
nada por mejorar las cosas. Nos hicieron as, y as
hemos de seguir siendo.
Por qu?
Porque ya no hay humanos que puedan cambiar
nuestra naturaleza.
Entiendo seal los tubos luminosos, ahora apagados. Ellos murieron, no?
Todos, s suspir el robot.
De modo que estamos solos en este lugar. Solos
nosotros tres, como nicos seres humanos...
Exacto. Pero vosotros no sois de este mundo. No
podis hacer nada.
Alguien me habl de otra clase de seres objet.
Los Ulkos, los Ekvers...
S. Ellos existen.
Y qu clase de seres son? insist.
El robot me sorprendi con una hermtica respuesta:
Lo siento. No estoy programado para responder.
Ya veo. Es un misterio que deberemos resolver
nosotros mismos. Mir pensativo a los robots alineados frente a nosotros. Qu vais a hacernos?
Nada, si no nos obligis a ser violentos. Sois nuestros huspedes.
Querrs decir vuestros prisioneros sonre.
No, no rechaz l, fra su entonacin metlica.
He dicho huspedes. Es diferente para nosotros. De

58

vosotros depende que las cosas no cambien.


Est bien, vamos adonde queris dije, tomando
de cada mano a una de mis dos amedrentadas amigas
. No vamos a oponer la menor resistencia.
Es una decisin prudente aprob el robot. Salid
de aqu. Este es slo un recinto de muerte, de silencio.
Un recuerdo ms de la estupidez de los hombres...
Asent. No saba bien aquella pobre y amable mquina de lo que habamos sido ya capaces en otro lugar
muy distante de aqul, siglos y siglos atrs. Me
pregunt qu sera ahora de Londres, de la Tierra toda,
a los doce siglos del holocausto final.
Salimos del recinto funerario por el boquete abierto
en el muro. Pisamos el jardn de plantas violceas. A
nuestras espaldas volvi a brillar la luz opalescente de
los veinte cilindros con los cuerpos humanos en suspensin. Descubr, asombrado, que ms de un centenar de
robots idnticos a aqullos invadan por doquier el recinto ajardinado, como un fro, silencioso y eficiente
ejrcito invasor.
Movan curiosamente sus piernas de metal articulado, rodando virtualmente sobre el terreno y produciendo
aquel roce que yo captara antes en el exterior. Sus
cabezas giraban con frecuencia sobre el cuello, tambin
articulado, mirando en todas direcciones. Era como si
temieran algo, la llamada de alguien poco tranquilizador
para ellos, pero no hicieron el menor comentario al
respecto.
Nos alejamos del pabelln fnebre y del recinto donde nos materializramos los tres despus de aquel increble viaje a travs del tiempo y del espacio mediante
la proyeccin de materia lograda por el profesor Hartman, y que l mismo fue el primero en experimentar
aos atrs, cuando Dolly era slo una nia.
Nos aguardaba una nueva sorpresa ms all del hermoso arbolado violceo del parque. Sobre un amplio
claro reposaba una especie de aeronave circular, semejante a aquellos famosos platillos volantes que en el
pasado se pusieran tan de moda en la Tierra, y de los
que jams realmente llegamos a saber nada concreto.
Era un vehculo en forma de trompo, aposentado
sobre cuatro patas plegables, y con un centro inferior

59

ocupado por lo que pareca ser una poderosa turbina. El


color de su fuselaje era tan dorado como la propia
superficie metlica de los robots.
Subid orden el que capitaneaba a las mquinas
pensantes. Debemos salir de esta zona cuanto antes.
No es lugar seguro para ninguno de nosotros.
No quiso decir el porqu, y yo tampoco le pregunt al
respecto, convencido de que no iba a responderme con
excesiva claridad. Obedecimos los tres, cuando una
rampa mvil descendi mecnicamente por una escotilla abierta, conducindonos al interior del trompo. Los
robots nos siguieron, introducindose por diversas aberturas. Una vez todos a bordo, la nave trepid, con
poderoso rugido, remontando de inmediato el vuelo y
elevndose en el aire, sobre el parque.
No nos estrellaremos contra la bveda encristalada? suger al robot.
Sus rojos ojos luminosos me contemplaron con algo
parecido a la displicencia.
La bveda se abre a nuestro paso dijo. Si no
fuera as, la pulverizaramos con nuestras armas. No
tienes nada que temer. Ests en buenas manos,
humanoide.
Mi nombre es Dan repliqu. Dan Kelly. Ellas son
Cynthia y Dolly, mis amigas y compaeras.
No lo olvidar respondi l. Yo no tengo
nombre. Slo cifras indicadoras. Soy XL-102.
Bien, XL-102 respond. Es un placer conocerte.
Pareci desconcertado por mi cumplido, como si en
su mente ciberntica no tuvieran cabida los protocolos,
y termin despreocupndose de nosotros, para dirigirse
a sus compaeros e intercambiar con ellos una serie de
sonidos inarticulados, vibraciones metlicas que sin duda tenan su sentido para sus circuitos de comprensin,
pero no para los mos.
Dan, estoy aterrorizado confes Cheryl, pegndose a m. Qu va a ocurrimos ahora?
No lo s. Pero esa gente no parece agresiva, una
vez convencida de que no tratamos de ser sus
enemigos.
Pero slo son mquinas, Dan musit Dolly
Hartman. Mquinas parlantes...

60

Y pensantes, no lo olvides sonre. Fueron programados por seres humanos de un modo bastante
completo. Ahora que no hay humanoides en Devlo, parecen capaces de sobrevivir por s solas, cosa poco habitual en los robots que yo he conocido en la Tierra.
Pero si no hay humanos, quines son esos dos
pueblos, los Ulkos y los Ekvers?
S tanto como vosotras. Y los robots no dan respuesta a eso. De todos modos, mucho me temo que
llegaremos a conocer sobradamente a ambas razas, para bien o para mal.
Adnde crees que nos llevarn? quiso saber
Dolly.
No tengo la menor idea. Somos sus huspedes,
pero en realidad hay escasa diferencia entre eso y ser
sus prisioneros, digan ellos lo que digan. Vale ms dejarse llevar a no hacer demasiadas preguntas. No hay
duda de que nuestros anfitriones se sienten inseguros
all donde se encontraron, y tratan de llevarnos a lugar
ms convincente para ellos, tal vez su propia morada, si
es que la tienen.
Y esta enorme nave?
Podra ser su lugar de residencia si no existe otro.
Pero sospecho que se trata slo de lo que parece: un
medio de transporte para llegar hasta donde ellos se
alojan, lejos de sus enemigos naturales en Devlo.
El vuelo de la nave robtica prosegua sin novedad.
Momentos ms tarde se encendi una luz verde en una
pantalla mural. Un robot se acerc a ellos.
Venid orden framente. Debis estar dbiles.
Sois humanoides y necesitis alimento adecuado. Se
os ha preparado todo lo conveniente.
Seguimos al invitador robot a travs de un corredor
interminable, hasta una puerta metlica, que se abri a
su paso. Nos hizo entrar. Para nuestra sorpresa, no nos
aguardaba nada incmodo ni preocupante. Por el
contrario, alguien haba tenido la buena idea de instalar
una mesa generosamente provista de frutos, verduras,
alimentos cocinados en bandejas y fuentes, y jarras de
un lquido transparente y fro, que empaaba los
recipientes. Aunque los alimentos me resultaban desconocidos por su color o apariencia, no poda negarse que

61

resultaban apetitosos a la vista, en especial despus de


llevar aos comiendo latas de conserva.
Diablos, esto parece un festn regio coment,
admirado.
De dnde habrn sacado esos manjares? se
extra Cheryl. Haca aos que no vea una mesa
parecida a sta. Ser comestible todo eso?
Imagino que s. Recordad que estas mquinas fueron creadas por hombres como yo. Y por mujeres como
vosotras. Estn programadas para conocer los gustos de
sus creadores. Y no pienso que traten de envenenarnos
ni nada parecido.
Nos sentamos en torno a la mesa. Debo confesar que
fue mi primera comida, no slo decente sino apetitosa,
en muchsimo tiempo. Las frutas y vegetales eran
excelentes de sabor, la carne guisada recordaba al mejor cordero de nuestro mundo, y el licor no tena nada
que envidiar a un buen vino, ligero pero digestivo y con
buen bouquet.
Admirable confes al final. Slo falta aqu un
buen caf y un aromtico cigarro para resultar un festn
de reyes.
Lamento no disponer de lo que usted pide habl
la metlica voz a mis espaldas. No tengo en mis
circuitos de memoria nada alusivo a caf o cigarros,
Kelly.
Es igual rechac sonriendo mientras contemplaba
al robot que se acercaba a nuestra mesa. Imagino que
es usted XL-102...
Imagina bien. Celebro que les gustara la comida. Es
cuanto pudimos conseguir para satisfacer los gustos
humanos. Se sienten mejor ya?
Mucho mejor, gracias. Por qu se porta tan bien
con nosotros? Ni siquiera nos conoce, ni sabe si somos
merecedores de este trato.
Son humanoides, y eso basta. Tenemos una deuda
de gratitud con quienes nos dieron la vida. Nos gusta ser
agradecidos. Cuando estaban all, dentro del pabelln,
no podamos saber que fuesen humanos. Si no, no
hubiramos sido tan agresivos. Ahora espero que me
digas t, Dan Kelly, desde dnde llegaste a Sevlo.
De muy lejos. De un mundo que ni t ni los tuyos,

62

ni quiz vuestros propios creadores, oyeron hablar


jams. All tambin habitaban seres humanos en un
tiempo. Ahora... posiblemente nosotros tres seamos los
nicos supervivientes de toda una especie.
Comprendo. Algo parecido a lo que sucedi aqu.
Adnde vamos exactamente, XL-102? quise saber de repente.
Los ojos de luz escarlata se fijaron en m. Casi capt
su penetrante astucia mecnica.
A nuestra casa se limit a decir. Ya lo veris.
Muy lejos de donde nos encontramos?
Lo suficiente.
Suficiente, para qu?
Para estar seguros.
Seguros... de qu? insist.
De todo me cort, tajante. Preguntas mucho,
Kelly.
Soy curioso. Y me interesa conocer nuestro futuro.
Mientras estis entre nosotros, estaris a salvo.
A salvo de algo o de alguien?
S. A salvo de muchas cosas. De morir, por ejemplo.
Morir... -repet con un suspiro. Alguien me habl
del dios de la Muerte y de la Oscuridad. Se llama
N'Gartz, no es cierto?
S dijo, escueto.
Pens que a la mquina no le gustaba el tema. Pero
insist:
T tienes algn dios, XL-102?
No neg. Las mquinas no tenemos dioses. No
tenemos fe. Ningn dios nos ha creado. Slo el hombre.
Una inteligente respuesta. Me gustara saber si
N'Gartz es un simple concepto inmaterial, o alguna clase
de ser viviente, superior y poderoso.
Su decepcionante respuesta no me pill de sorpresa:
No estoy programado para responder.
Ya suspir. Gracias de todos modos, amigos.
Oste hablar alguna vez de un hombre llamado Darrin
Hartman?
Positivo dijo. S, o hablar de l.
A quin?A los humanoides. Decan que era un
hombre bueno. Y grande. Pero que nunca volvera.
Tuvieron razn -seal a Dolly. Ella es Dolly

63

Hartman, su hija.
El robot la contempl con sus globos de luz roja. Dolly
se encogi, casi asustada. XL-102 movi afirmativamente la cabeza.
Comprendo recit. Por qu ha venido?
No estoy muy seguro de eso murmur. No
estoy seguro de nada. Su padre nos envi aqu, huyendo
del caos de nuestro planeta. Pero esto no parece mucho
mejor.
Tal vez no lo sea. Pero si l os envi, saba lo que
haca. Dicen que era un hombre inteligente y sabio.
Cuidaremos de su hija, si todo va mal.
Y Altea? dije sbitamente. Quin es Altea y
dnde est ahora?
El robot se puso rgido. O eso me pareci. Su voz casi
fue sarcstica, pese a su monocorde tonalidad metlica:
No estoy programado para responder a esa pregunta dijo.
Y Vulka? insist.
La misma rplica:
Lo siento. No estoy programado para dar respuesta
alguna.
Ya veo sonre. Eres muy prudente, o muy astuto. O ambas cosas a la vez. Nunca tienes respuesta
para los temas vidriosos. De todos modos, no tengo
queja de tu comportamiento con nosotros. Por ahora,
realmente parecemos invitados y no prisioneros, como
dijiste.
Yo no miento. No sois prisioneros. Al contrario, os
protegeremos si alguien os ataca y desea vuestra
muerte.
Nuestra muerte? me sorprend. Quin podra
desear eso en este planeta donde somos unos perfectos
desconocidos?
Alguien se limit a responder enigmticamente,
sin aadir una sola palabra ms.
Luego, nos invit a seguirle y nos mostr unas habitaciones confortables, destinadas una a m y la otra de
dos lechos a Dolly y Cheryl.
Entre los humanoides, el sexo es importante fue
su comentario. Eso s lo sabemos perfectamente nosotros. Por eso os alojaris por separado las dos mujeres

64

y t, Kelly.
Era admirable su tacto en algunas cosas. Pero yo
segua preocupndome por otras cosas y le di poca importancia al hecho de alojarnos tan adecuadamente.
Aquella alusin suya a alguien que poda desear
nuestra muerte haba logrado intrigarme y preocuparme.
No saba yo entonces lo razonable de esa preocupacin ma y lo atinado de sus oscuras palabras, que l no
pareca dispuesto a esclarecerme ms. Porque lo cierto
es que en aquel remoto planeta de la galaxia de
Andrmeda, haba realmente alguien que estaba ya proyectando nuestro final, nuestro exterminio.
Alguien contra el que era no slo imposible luchar,
sino virtualmente imposible.
Y ese alguien era el oscuro y todopoderoso designio
de un dios. El dios de la Muerte y de la Oscuridad, el
enigmtico y omnipotente N'Gartz...

CAPITULO III
Tuve un extrao sueo. O yo pens que era un sueo.
Ms tarde averiguara que era algo ms que una simple
pesadilla producto de las ltimas y convulsivas horas
vividas por m, a caballo de dos pocas y de dos mbitos
radicalmente distintos, separados no slo por millones
de aos-luz en el espacio, sino tambin por cientos de
aos, por ms de un milenio en el tiempo.
En aquel sueo vea a una hermossima mujer de ojos
aterrorizados y hermosa figura, pidindome ayuda
desde un paraje envuelto en brumas, al que yo pretenda en vano llegar, sintiendo un lastre de plomo en mis
piernas. Ella iba desapareciendo en esa niebla, como
absorbida por algn oculto pantano o por una fuerza
malfica invisible. Advert que tena el crneo rapado, y
que su cabello, muy corto, era de color azul, con una
franja o lunar blanco en el centro, justo sobre la frente.
Pese a ello, segua siendo singularmente hermosa.
Slvame murmuraba con voz ronca y desesperada. Slvame, Kelly. Slo t puedes conseguirlo... Slvame o ser el final irremediable para todos...Y yo lo

65

intentaba, me precipitaba hacia ella finalmente,


tratando de sacarla de aquella hmeda y brumosa
trampa de muerte, sin conseguirlo. Aquel poder
misterioso y oculto terminaba arrastrndola a lo ms
profundo de la niebla, y ella lanzaba un grito desgarrador, antes de desaparecer para siempre, dejando ver
por ltimo, durante unos breves instantes, sus brazos
extendidos, patticos, sus manos engarfiadas en el vaco, como tratando de aferrarse a la vida, al mundo.
Altea! grit, exasperado. No, Altea, vuelve!
Tengo que librarte de tu horrible muerte, el profesor
Hartman hubiera querido que lo hiciese!...
Pero ella haba dejado de ser visible ya. Slo la niebla, pegajosa y hmeda se enroscaba en torno mo como algo vivo y maligno...
Me despert baado en sudor. Erguido en mi lecho de
aquella cmara, que me cost recordar era la dispuesta
por los robots de Devlo para darme alojamiento, me
enjugu el rostro, fro y hmedo, respirando
desacompasadamente.
Altea... susurr. Dios mo, si Altea fue el amor
de Hartman en este planeta... y yo nunca la he visto
antes, ni siquiera s cmo es ella. Qu diablos
significar este sueo horrible?
Hubiera querido tener cigarrillos y fumar para calmar
mis nervios, pero record que eso era lo nico que los
robots no podan facilitarme. Fui calmndome, poco a
poco, tratando de decirme que todo eso eran simples
imaginaciones mas, producto slo de la confusin que
haba llevado a mi mente tan inslito y alucinante viaje
a travs de lo imposible.
No tiene sentido murmur, tratando de convencerme a m mismo. Ningn sentido. Duerme, Dan, y
djate de imaginar cosas absurdas y disparatadas...
Me ech, finalmente, y me qued dormido tras dar
varias vueltas en el blando lecho.
Tal vez hubiera sido esta vez un sueo reparador, de
no ocurrir de repente algo horrible, que me arranc
nuevamente de mi sopor, provocando mi pnico y
sobresalto.
Fue como un tremendo crujido, luego una serie de
explosiones y finalmente la sensacin de que la nave

66

toda caa estrepitosamente hacia abajo, con violencia.


Salt de la cama, tambaleante, vindome arrojado contra un muro. En otro panel vi encenderse una pantalla
roja, que comenz a parpadear con intermitencias fugaces, al tiempo que un potente zumbido se extenda
por todos los rincones, aturdindome.
La puerta de la cmara se abri. Vi asomar a un robot
envuelto en llamas, que se agit ante m de forma
dantesca, a medida que se ennegreca su dorado metal,
y chisporroteaban sus circuitos en un autntico caos
elctrico. Cay fulminado en d umbral, sin llegar a decir
palabra. Tem que se tratar del propio XL-102, pero de
inmediato apareci otro robot idntico en la entrada,
ste sin huellas de fuego o quemaduras en su estructura
articulada. Me grit con metlico chirrido:
Pronto, escapa, intenta salvarte con tus amigas!
Soy XL102! Hemos sido atacados y derribados! Vamos
a estrellarnos sin remedio y tenis que salvaros
vosotros, ya que para nosotros es demasiado tarde!
Venid conmigo, no hay tiempo que perder!
Confuso, le segu, reunindome en el corredor con
Cheryl y Dolly, que se abrazaban llenas de terror, mientras la nave se bamboleaba cada vez ms violenta y
peligrosamente, lanzndonos de un muro a otro.
Bajo nuestros pies eran ostensibles las convulsiones
de la nave, prueba evidente de que sufra graves daos
que la estaban haciendo caer sin duda vertiginosamente. Como bien deca el robot, era preciso escapar de all
cuanto antes o pereceramos dentro del vehculo
robtico, pero yo no vea fcilmente la posibilidad de
evasin en aquellos momentos. Sin embargo, XL-102
pareca tener alguna idea en su electrnica mente, porque se mova con rapidez por el pasillo sobre sus rodantes extremidades, conducindonos a alguna parte.
Llegamos ante una escotilla que nos seal.
Entrad dijo. Es un medio automtico de salir de
la nave. Eso os pondr a salvo.
Y vosotros? pregunt, furioso.
No podemos hacer nada. No preguntes ms y
salvaos.
Ni siquiera t, buen amigo? insist.
No neg tajante. Ni siquiera yo. Vamos, el

67

tiempo se acaba!
Contempl a aquel ser metlico y fro. No s por qu,
me emocion que se preocupara tanto por nuestra
seguridad. Hice entrar a Cheryl y a Dolly por aquella
escotilla y, antes de seguirlas, me volv todava a XL102.
Gracias, amigo dije. Suerte.
Y desaparec yo tambin por la abertura.
Result ser una especie de cmara esfrica. El robot
cerr la escotilla y nos aisl all dentro. Sent temblar a
mis amigas y las abrac, protector. Al hacerlo, no pude
evitar que mi brazo rodeara los fuertes senos de Cheryl.
Not una especie de excitado estremecimiento en todo
mi ser, y ella no trat de apartarse, no s si porque
aquel contacto la haca sentirse protegida o porque no
le resultaba del todo desagradable. Dolly, por su parte,
se acurruc contra m como una nia desvalida.
Sent un potente zumbido, y la cpsula esfrica en
que nos haba encerrado XL-102 pareci salir disparada
con poderosa velocidad, lejos de la nave tambaleante.
Se notaba el veloz desplazamiento que ahora estbamos realizando, sin otra sensacin que la misma vibracin de la cpsula en que nos hallbamos.
Momentos despus, en alguna parte a nuestra espalda, capt una formidable explosin, y luego un silencio
absoluto. Ensombrecido, murmur junto al rostro de mis
dos amigas:
Creo que la nave de los robots se ha hecho aicos
en alguna parte. Pobrecillos. Pobre XL-102...
Pero quin fue el que les atac? se pregunt
Cheryl con voz temblorosa.
No lo s. Imagino que algn enemigo natural de los
robots en este planeta. Al parecer aqu queda poca
gente con vida, pero la que queda no tiene nada de
inofensiva ni amistosa.
Adnde iremos a parar ahora? indag Dolly.
Slo Dios lo sabe suspir. Esta cpsula parece
viajar muy de prisa.
Apenas lo haba dicho cuando sent que caamos
verticalmente hasta alguna parte. Era tal la velocidad de
cada que el estmago se me subi a la garganta.
Calmaos, Dan! gimi Cheryl, apretndose contra

68

m.
Asent, abrazndola con mayor fuerza. Era agradable
oprimir un cuerpo como el de ella. Demasiado agradable, pens. Tendra que controlarme en lo sucesivo si
salamos con bien de aquello. Cheryl me atraa demasiado fsicamente, sobre todo tras tanto tiempo de soledad obligada.
La cada se fren con ms suavidad de la prevista,
aunque a pesar de ello chocamos con cierta brusquedad
en alguna parte. Camos unos sobre otros, y tuve que
salir de entre las piernas de Dolly y los brazos de Cheryl,
tratando de no causarles dao alguno a ninguna de las
dos.
Sea donde sea, hemos llegado resopl.
Tante la curva pared cncava, de tacto metlico,
hasta dar con los bordes en la escotilla, ya que dentro
de la cpsula la oscuridad era total. Presion en alguna
parte, al azar, repetidas veces. Deb tocar algn resorte,
porque con un leve zumbido la escotilla se desliz,
dejando una abertura para salir de all.
Esperad ped a las mujeres. Yo asomar primero, por si acaso. No sabemos lo que puede aguardarnos all fuera.
Asom lentamente, con las mayores precauciones.
Me qued asombrado.
Estaba en una ciudad. Una hermosa ciudad de edificios altsimos y slidos como torres de una enorme
fortaleza. Cada edificio posea una serie de amplias
terrazas, escalonadas a lo largo de sus fachadas, repletas de lujuriosa vegetacin prpura. Las ventanas eran
circulares y recubiertas de vidrios de colores. El remate
de cada edificio estaba formado por varios tejados superpuestos, lo mismo que las terrazas o jardines colgantes, al estilo babilnico.
Inicialmente, no descubr a ser viviente alguno. Era
como si la ciudad estuviera desierta, lo mismo que aquel
otro lugar donde aparecimos al materializarnos tras
nuestra proyeccin intergalctica hasta Andrmeda. La
idea de que siguiramos viviendo rodeados de soledad
me crisp desagradablemente.
Creo que podemos salir dije. No se ve a nadie.
Y estamos en una ciudad. Una hermosa y monumental

69

ciudad...
Abandon la cpsula, ayudando a ellas dos a salir
tambin. Pisamos el suelo donde se haba posado el
vehculo salvador. Era otra terraza amplsima y cubierta
de vegetacin, en uno de los grandes edificios de
aquella extraa urbe.
Esto tuvieron que construirlo seres humanos
apunt Cheryl, intrigada.
Es posible. Pero ya sabes lo que ocurri aqu con
los humanos, por lo que nos han revelado los robots y
las imgenes gravadas por Mobdal. Quizs est tan vaco como el propio Londres.
Sera espantoso, Dan se lament amargamente
Dolly.
Camin por la terraza hasta el borde mismo del jardn
colgante. Mir abajo, a la distante calle. Estbamos al
menos en el vigsimo piso de aquel enorme edificio. Me
pregunt cmo se desplazaran a tan elevadas viviendas. No se vean escaleras por parte alguna.
De cualquier modo tiene que haber alguien
apunt, ceudo. La nave robtica no se destruy por
arte de magia. Fuimos atacados, lo dijo claramente XL102.
Y qu vamos a hacer ahora? quiso saber Cheryl,
mirndome.
Cruc mi mirada con ella. No s por qu, la vi enrojecer levemente. Tal vez se acord en aquel momento
de que, durante todo el viaje en la cpsula salvadora,
mis manos haban estado apoyadas con fuerza sobre
sus magnficos senos. Trat de no revelar en ese
momento mi propia turbacin.
Creo que intentaremos salir de este edificio y descender a la calle. Si es que encontramos el medio. Veamos el interior del edificio previamente.
Nos introdujimos por una de las ventanas circulares,
tras empujar un panel de vidrio que nos permiti el
acceso. La vivienda era amplia, de altsimo techo y
grandes estancias desnudas. De nuevo me sorprenda
aquel gigantismo arquitectnico de Davlo. Era como si el
lugar hubiera estado habitado alguna vez por gigantes,
pero en cambio los humanos conservados dentro de los
tubos luminosos eran de estatura completamente

70

normal, cmo cualquiera de nosotros. Aquel mundo


todava ofreca muchos misterios sin resolver.
Perplejo, comprob lo que antes haba advertido.
Tampoco por el interior haba escaleras. Ni ascensores.
Slo una especie de interminable abismo, de tnel vertical, como el hueco de un gigantesco ascensor, una
todos los pisos entre s, hasta el nivel de la calle. Pero no
haba ninguna cabina a plataforma en l, que pudiera
desplazar a nadie arriba o abajo.
Esto no tiene sentido coment. Cmo suben y
bajan, si no hay medio de hacerlo?
De repente, el silencio de la ciudad se quebr con
una brusquedad asombrosa. Fue como si enjambres de
enormes insectos invadieran la urbe vaca de sbito,
rompiendo su absoluto mutismo.
Os eso? mascull, escuchando los zumbidos,
ruidos y vibraciones procedentes del exterior. Qu
pasa all fuera?
Dan, tengo miedo confes Dolly Hartman,
palideciendo.Yo tambin gru echando a correr
hacia la plataforma de la terraza donde se posara
nuestra nave.
Cuando la alcanc, me esperaba la mayor de las
sorpresas.
El cielo todo de la ciudad estaba repleto de pequeas
naves que iban y venan, zumbando como enjambres de
metlicos moscones. Las vi entrar por las ventanas, de
sitio en sitio, dispersndose su formacin en nutrida
escuadrilla.
Sobre el jardn colgante donde nos habamos posado
planeaban ahora al menos una docena de naves de
parecida estructura. La mitad de ellas se pos en torno
a nuestra esfrica cpsula. Les mir aturdido, mientras
sobre mi cabeza seguan planeando, amenazadoras, las
restantes que componan aquella formacin.
Apenas se hubieron posado en la gran terraza aquella
media docena de vehculos areos, se abrieron sus
portezuelas y comenzaron a vomitar seres armados que
me rodearon con premura y perfecta disciplina.
Me qued atnito, sin poder creer lo que vea.
Aquellas criaturas... eran seres humanos!

71

***
No se mueva. No intente nada orden una fra
voz.
No pienso intentarlo repliqu, dominando mi
sorpresa.
No ha venido solo. Hay ms personas con usted ah
dentro.
S afirm. No les hagan nada. Son mujeres.
Mujeres inofensivas.
Veremos. De momento permanezca quieto. No dudaremos en matarle.
Estuve seguro de ello. Aquella gente pareca dura y
agresiva. Los contempl con perplejidad. No haba la
menor duda de su naturaleza humana. Eran como
nosotros mismos, aunque su tez tena una peculiar coloracin azulada y todos ellos posean un cabello rubio,
espeso, casi dorado. Vestan uniformes de un gris metlico, con una letra U de color prpura, encerrada en un
tringulo plateado. Sus armas eran singulares, semejantes a rifles, pero de estructura funcional, ligeras y sin
duda muy mortferas. Daban la impresin de estar
absolutamente militarizados, porque se movan con una
rigidez y precisin totalmente castrenses.
El individuo que me interpelaba deba de tener alguna graduacin especial, porque luca un distintivo dorado en cuello y bocamangas, as como alrededor del
tringulo donde apareca la letra U. Su tono, adems,
era autoritario desde que me interpel la primera vez.
Lleg hasta encararse conmigo a escasa distancia,
vigilante y desconfiado. Varios de sus hombres corrieron
al interior del gran edificio. O gritos de mujer, y
regresaron de inmediato llevando entre ellos a Cheryl y
Dolly, muy asustadas.
Son todos los ocupantes de este vehculo? y
seal la cpsula esfrica.
S afirm. Slo somos tres.
Esta nave pertenece a los robots era casi una
acusacin.
Cierto admit. ramos sus... sus prisioneros a
bordo. Cuando fueron alcanzados y daados, nos metieron ah sin ms complicaciones.

72

Por qu? Si eran sus prisioneros, no tenan por qu


salvarles.
Eso pregnteselo a ellos me encog de hombros
. Yo no entiendo el modo de pensar de los robots.
Ya no podemos hacer eso dijo secamente, fijando
en m sus ojos claros, con frialdad. Su nave est
destrozada. Ellos tambin.
Domin mis emociones. Senta profundamente el fin
de XL-102 y sus amigos. Si le haba contado a este
hombre que ramos prisioneros, haba sido con la conviccin de que ellos y los robots no eran precisamente
amigos.
Bueno, podra alegrarme de eso, si supiera que no
hemos cado prisioneros de otros enemigos iguales o
peores resopl. Aunque al menos ustedes son
humanos.
As es. Y den gracias a ello. De otro modo ya
estaran muertos.
Cre que no haba humanos en este planeta
coment.
Ya ve que s los hay me replic con sequedad.
Y hablan nuestra lengua.
Podemos hablar cualquier lengua sonri con indiferencia. Aprendimos a adaptar nuestro lenguaje al
de cualquier otro ser inteligente, gracias a nuestro
desarrollo cerebral. Adems, su lengua no nos es del
todo desconocida. Hubo alguien que la trajo a Devlo y la
ense a los humanos. De eso hace ya mucho tiempo.
Darrin Hartman asent.
El humano me contempl, pensativo, enarcando las
cejas. Su rostro azul no revel emocin alguna.
Le conoca? pregunt.
S seal a Dolly. Ella es su hija.
El militar clav sus ojos con cierto sobresalto en la
muchacha. Mene la cabeza, perplejo.
No neg. Ella no puede ser Vulka.
Me estremec. Haba nombrado a la otra hija de
Hartman, la que tuvo con Altea en Devlo. De modo que
eso era cierto. Y esta gente saba bien la historia de
Hartman.
No me refera a sa, sino a la hija que tuvo en el
planeta Tierra antes de visitar este lugar. Es Dolly Hart-

73

man, su hija terrestre. El profesor nos envi aqu.


Para qu? quiso saber el otro.
Para huir de un mundo peor que ste, donde la
muerte era nuestro nico destino.
Tambin pueden morir aqu.
Lo s. Pero vale la pena correr el riesgo.
Muy bien. De momento sern nuestros prisioneros.
Pero si se portan bien, nada tienen que temer, est eso
bien claro?
S. Aun as, me gustara saber dnde estamos,
quines son ustedes y por qu nadie nos habl de su
condicin de criaturas humanas.
En su momento sabr todo eso. Soy el primer oficial Damos, del ejrcito ulko. Y no estoy autorizado para
revelar nada a nadie.
Los ulkos! murmur. Son ustedes?
S seal la letra y su uniforme. Oskim es
nuestro respetado presidente. Cuando comparezcan ante l recibirn respuesta a sus preguntas, si l lo considera oportuno, pero no antes. Sganme ahora.
Seguimos al oficial hacia una de las naves ulkas. Nos
hicieron subir, escoltados por cuatro soldados armados y
silenciosos. El oficial Damos dispuso la marcha, y pude
ver por las escotillas cmo descendamos por el tnel
vertical que tanto me intrigara antes, hasta llegar ms
abajo del nivel de la calle, donde doblamos hacia otro
tnel, ste horizontal, que se hunda en el subsuelo
urbano de aquella enorme metrpolis. Uno de los
misterios de la ciudad acababa de serme revelado. Por
eso no haba escaleras ni ascensores. Por eso no se vea
gente por la superficie urbana. Los ulkos utilizaban sus
naves para subir y bajar, para desplazar a cualquier
parte. Y no utilizaban la ciudad para morar en ella, sino
que su vida transcurra en el subsuelo de la misma, en
un ddalo interminable y laberntico de corredores y
tneles, donde las puertas aparecan numeradas,
constituyendo viviendas subterrneas. Vi mujeres y
nios, ancianos y soldados por doquier, saliendo o
entrando de aquellas puertas y caminando por las
aceras laterales, mientras nuestro vehculo militar se
deslizaba vertiginoso por la calzada, sobre un ral
central.

74

Extraa gente los ulkos coment en voz baja a


Cheryl.
Ella asinti, contemplando a nuestro paso las viviendas socavadas en el subsuelo, sin explicarse tampoco la
razn de vivir as escondidos, con la gran ciudad encima
de sus cabezas, majestuosa pero vaca.
Nuestra escolta no despegaba los labios ni reflejaba
emociones en sus rostros inmviles. Apoyaban sus armas sobre las rodillas, y me parecieron tan poco humanos como si fuesen robots en vez de semejantes nuestros. No haba duda de que la militarizacin entre ellos
era un factor obligado y seversimo.
Se detuvieron ante una puerta metlica sin numeracin. Nos hicieron descender y nos condujeron por un
nuevo tnel, hasta unas cmaras donde nos encerraron.
Estbamos separados las dos mujeres y yo. Ellas ocupaban una celda contigua a la ma, y un panel de vidrio
irrompible nos separaba. El oficial Damos advirti
secamente, antes de ausentarse:
Pueden hablar entre s, porque ese muro transparente no les crear dificultad alguna para ello. Cuando
alguno de ustedes desee desnudarse o cosa parecida,
puede velar a su antojo el vidrio, hacindolo opaco, con
slo situarse en ese crculo.
Seal un dibujo circular del suelo, situado justamente junto a la litera que debamos de ocupar. Pis ese
crculo por curiosidad y observ, perplejo, cmo el gran
vidrio se cubra de algo parecido a humo, hasta
oscurecerse totalmente.
Para su aseo tienen otra cmara inmediata seal ahora una puertecilla. Y si desean comida o bebida, slo tienen que pulsar esas teclas. Sern servidos
automticamente sin prdida de tiempo.
Contempl el lugar que haba indicado. Exista all
una especie de ventana circular en el muro, cubierto
tambin por un vidrio, con un par de teclas debajo,
emergiendo de la pared. Una era roja y la otra verde. Lo
prob, era sabroso y fro. Me quit la sed. Imagin que la
tecla roja era para alimentarse. No podamos quejarnos
del trato recibido. Pero esto no era como la hospitalidad
de los robots. Aqu ramos prisioneros, realmente, por
muy semejantes que los ulkos fueran a nosotros.

75

Bueno, aqu estamos gru, acercndome al muro de


vidrio y mirando a Dolly y a Cheryl. Estis bien las
dos?
S, s afirm Dolly.
Todo lo bien que se puede estar siendo cautivo
sonri Cheryl. Cree que corremos algn peligro, Dan?
No lo s. Sigo preguntndome por qu nadie nos
dijo que los ulkos eran humanos, y por qu Mobdal nos
enga, diciendo que no haba vida humana en Devlo.
Sern tambin humanos los ekvers? sugiri
Dolly.
Posiblemente, puesto que son enemigos entre s
mov la cabeza, pensativo. Esta gente parece vivir
para la milicia y la guerra. Se refugian bajo tierra tal vez
por temor a sus enemigos, los ekvers, o los robots, que
tampoco parecan ser precisamente sus amigos. Creo
que son un pueblo belicoso y violento.
Mobdal dijo que no te fiaras de nada aqu me
record Cheryl. Slo de lo que tu propia astucia y
sabidura te permitiera fiarte. Ni siquiera de los ulkos o
de los ekvers...
Lo recuerdo bien. Aadi que ste es un mundo
cruel y peligroso. Pero ahora desconfo de Mobdal y de
sus verdades. Por qu tuvo que engaarnos y decir que
los ltimos humanos haban desaparecido de la faz de
Devlo.
Tal vez pens que as haba ocurrido.
Pero l saba que existan los ulkos. Tena que saber
que eran humanos, como l y como nosotros...
No adelantaba nada dndole vueltas a la cuestin, de
modo que opt por sentarme en mi litera y reflexionar
sobre nuestra situacin actual. Tambin Dolly y
Cheryl optaron por descansar, tratando de recuperar
fuerzas tras las ltimas emociones vividas en aquel planeta de Andrmeda.
Transcurri el tiempo sin que sucediera nada que
alterase la monotona irritante de nuestro cautiverio.
Tomamos alimentos que nos sirvi la mquina empotrada en el muro, as como bebidas. Pero eso fue todo.
Me hubiera gustado leer algo, or msica o cosas parecidas. Pero esos placeres no parecan existir en Devlo.
Inesperadamente, la puerta de mi cmara se abri

76

suave, silenciosamente. Me volv. Una figura humana,


tambin uniformada, apareci en el umbral mirndome.
Luca tambin uniforme militar con distintivos de
mando. Pero haba algo radicalmente distinto a los dems en este nuevo visitante ulko.
Era una mujer.

CAPITULO IV
Y una mujer hermossima, sorprendente.
Su tez tena un azul ms tenue que el de los hombres, que le daba la tonalidad de una delicada porcelana. Los ojos eran dulces y de dorados destellos. Su
caballo, del color del oro hilado. Bajo el uniforme, era
evidente que ocultaba una esplndida figura, atractiva y
voluptuosa.
Me sonri con algo ms de dulzura y humanidad que
sus camaradas.
Hola salud. Soy el oficial Vania, de Servicios
Especiales.
Y yo Dan Kelly, terrestre perdido en Devlo dije
con sarcasmo. Prisionero de tu pueblo, oficial Vania.
Vamos, vamos, no te muestres agresivo ampli
su sonrisa. No va a hacerte dao nadie en mi pueblo,
te lo aseguro. Somos una raza disciplinada y dura, pero
no cometemos crueldades innecesarias. Solo exigimos
lealtad y buen comportamiento a nuestros visitantes.
Yo no soy un visitante aqu, sino un prisionero.
Sigues mostrndote hostil dijo, con tono comprensivo y afable. Posiblemente dejars de ser prisionero cuando Oskim, nuestro presidente, hable contigo.
De momento, estabas con tus amigas en una nave
robtica. Eso te convierte potencialmente en un posible
enemigo de nuestro pueblo.
Los robots son enemigos vuestros? indagu.
Los robots son enemigos de todo lo humano dijo
Vania con sequedad. Son slo mquinas pensantes,
que se rebelaron contra sus creadores, los humanos.
Cre que un robot jams se rebelaba contra su
creador coment.
Eso ser en tu mundo, no aqu.

77

Y los ekvers? pregunt. Tambin son vuestros


enemigos?
Mi pregunta la afect. Vania mostr ira en su gesto.
Arque las doradas cejas y me contempl con disgusto.
Preguntas demasiado dijo. S, los ekvers son
enemigos nuestros. Son violentos y feroces. Slo saben
destruir y saquear, aniquilar, rebelarse contra todo. Son
como fieras exterminadoras y crueles.
Y supongo que vosotros sois angelitos sonre.
Basta me ataj. Ven conmigo. El presidente
quiere verte.
Y ellas? seal a las asustadas Cheryl y Dolly, a
travs del cristal que nos separaba.
Esperarn. Eres t quien ser recibido, son las rdenes que tengo. Sgueme y no hagas ms preguntas.
Es un alto honor que el presidente Oskim y el Gran
Consejo te reciban.
Segu a la oficial Vania. Fuera, en el corredor, aguardaban cuatro ulkos armados, que nos siguieron corredor
adelante hasta un vehculo donde me montaron,
partiendo rpidamente hacia alguna parte en aquella
ciudad misteriosa, cuyo subsuelo apareca horadado como un enorme nido de topos, donde los ulkos residan
ocultos a cualquier observador exterior, para quien la
ciudad estara tan desierta como si todos sus habitantes
hubieran muerto.
El viaje dur bastante. Subimos un interminable tubo
vertical, hasta posarnos en una plataforma interior. Me
hicieron salir y caminar rodeado de gente armada, con
la oficial Vania abriendo paso delante mo. Nos
detuvimos ante unas enormes puertas, delante de las
cuales montaba guardia una hilera de soldados de uniforme amarillo, vistosos galones y armas ligeras. Deba
de ser la guardia del Gran Consejo, porque slo abrieron
paso a mi persona cuando Vania hubo intercambiado
con ellos unas palabras en voz baja.
El gran portn se abri. Y pas a presencia de quienes gobernaban al pueblo ulko. Qued impresionado.
La sala era inmensa, iluminada con columnas de resplandeciente luz verdosa, y all arriba, en un imponente
estrado, una hilera de hombres de avanzada edad,
cubiertos con tnicas amarillas, formaban el consejo

78

tras una mesa semicircular. En su centro, en un trono


distinto, se ergua otro anciano, de blanqusimo cabello
y rostro azul, envuelto en una tnica dorada. Sin duda
era el propio Oskim, el presidente de los ulkos.
Record de inmediato lo que dijera Mobdal en su
grabacin pstuma. Los ulkos eran un pueblo dirigido
por ancianos, una gerontocracia militarista y agresiva.
En eso s haba dicho la verdad Mobdal, aunque ocultara
su pertenencia a la especie humana.
Sintate, extranjero invit una potente voz, rebotando en los altos muros y bvedas de la inmensa
sala. Ests ante el Gran Consejo del pueblo ulko y ante
el presidente Oskim en persona.
Me acomod en un escabel circular, nico mueble
situado delante de la impresionante mesa del Consejo,
como el reo que va a esperar su inexorable sentencia a
muerte de labios de un tribunal inapelable. Me senta
tremendamente pequeo e insignificante ante aquella
grandiosidad ciclpea y ante los solemnes ancianos que
tenan en sus manos los destinos del pueblo ulko.
Cul es tu nombre? tron la voz?
Dan Kelly.
Tu origen?
El planeta Tierra.
Cmo llegaste hasta aqu? La distancia es insalvable para un humano.
Del mismo modo que lleg un da Darrin Hartman
repliqu.
Quieres decir que Darrin Hartman os envi aqu a
los tres?
As es.
El oficial Damos ha dicho que la ms joven de tus
compaeras es la hija terrestre de Hartman.
Es la verdad, s.
Y la otra mujer?
Cheryl Crane, una buena amiga.
Por qu os envi Hartman al mundo de dnde l
se march un da?
Para huir de la muerte en la Tierra. All ya no queda
nada ni nadie. Todo se destruy en una guerra estpida.
Por qu estabais con los robots?
Nos hicieron prisioneros, como vosotros ahora.

79

Pero salvaron vuestras vidas al ser atacados.


He dicho ya antes que no entiendo a los robots.
Insisto en que ramos sus prisioneros y como tales viajbamos en su nave, rumbo a alguna parte.
Kelly, ahora voy a hacerte yo una pregunta terci
dulcemente el presidente Oskim, irguindose en su
trono.
S, seor afirm.
Estaras dispuesto a vivir entre nosotros durante
toda tu existencia, a partir de este momento, jurando
lealtad a nuestra causa y a nuestras leyes?
Mir al anciano, dubitativo. Aquello era muy grave. Si
prometa fidelidad a una raza tan militarizada y rgida,
nunca ms podra liberarme de mi juramento.
No, seor confes. Es una decisin muy difcil y
muy grave para m.
Esa respuesta pareci gustarle. Tal vez si hubiera sido
ms precipitado en mi decisin le hubiera hecho
alimentar sospechas y recelos. Tras un silencio, sent sus
escudriadores ojos fijos en m, desde su imponente
altura, y al fin habl con lentitud, como midiendo
tambin sus propias palabras:
S que es una decisin nada simple, extranjero. Y
te advierto que si tu respuesta es afirmativa, cualquier
deslealtad, cualquier incumplimiento de tu promesa,
significara la muerte inmediata, sin posible apelacin.
Ahora ya ests advertido, pero creo que eres un hombre
juicioso y no adoptars determinaciones alocadas.
As es, seor dije. Necesitara un tiempo para
reflexionar.
Concedido admiti el presidente de los ulkos,
afirmando con la cabeza. Se te concede una jornada
completa para tu reflexin. Maana, inaplazablemente,
debers dar tu respuesta: s o no. No puedes hacer otra
cosa.
S, eso me temo. Y si mi respuesta fuese negativa,
seor?
La respuesta tard algo en llegar:
Eres un extranjero. Podras significar un peligro
para nuestra seguridad. Seras ajusticiado.
Y mis compaeras?
Tambin. Todos sois extranjeros aqu. Nuestras

80

leyes exigen integracin total en los extranjeros... o la


muerte.
De modo que ellas tambin deben jurar obediencia
ciega.
Bastar con tu juramento. Sers responsable de
ellas tambin.
De modo que slo existe un modo de salvar la vida:
jurar acatamiento y cumplir la promesa rigurosamente.
As es. Puedes retirarte y meditar tu respuesta.
Maana sers nuevamente convocado ante Consejo. Y
tendrs que decidir de una vez por todas.
Me incorpor, caminando hacia la puerta. Me senta
terriblemente insignificante movindome entre la grandiosidad colosalista de aquella cmara, de su mesa de
Consejo y del enorme trono del presidente. Los ancianos
me vieron salir en silencio.
Una vez al otro lado de la puerta, fui conducido
nuevamente a la celda que comparta con Cheryl y
Dolly, separados por el panel de vidrio. Ya a solas, les
cont lo sucedido. Se mostraron alarmadas.
Ser como esclavizarnos con ellos de por vida se
quej Cheryl.
As es. Eso, o morir. Es nuestra alternativa.
No me gusta nada decidir entre ambas cosas se
quej Dolly.
A m tampoco convine gravemente. Pero no
hay otro remedio.
Supongo que usted decidir hacer el juramento para salvar la vida seal Cheryl mirndome pensativa.
Por supuesto sonre. No tengo ninguna gana de
morir ni de contribuir a que vosotras dos sigis la misma
suerte.
Entonces, por qu no se lo has dicho as? musit
Dolly.
Quise ganar algo de tiempo, ver si existe alguna
posibilidad de eludir ese dilema de alguna forma.
No veo cmo.
Yo tampoco. Pero eso nunca se sabe. De momento
disponemos de una jornada completa para reflexionar.
Ignoro lo que durar el da en Devlo, pero algo es algo.
Poco tiempo despus reaparecieron los soldados, para indicarnos que podamos salir al aire libre y pasear un

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poco. No vi a la oficial Vania esta vez por parte alguna.


Nos reunimos las dos chicas y yo, y salimos a un
pequeo patio ajardinado, situado entre altos muros
insalvables. Comenzamos a pasear por l, bajo la
vigilancia atenta de los soldados situados en lugares estratgicos del recinto.
Al menos tienen atenciones con nosotros coment irnico. No quieren que nos aburramos en nuestra
celda.
Supongo que este buen trato es para persuadirle
mejor y que maana prometa fidelidad a esta gente
seal Cheryl, con una sonrisa.
Es muy probable asent. Pero me siento mejor
aqu que en la celda, la verdad.
S, nosotros tambin corrobor Dolly.
Paseamos apaciblemente por los senderos de baldosas que serpenteaban entre la vegetacin prpura. Llegamos ante un pequeo estanque de aguas limpias,
donde pudimos contemplarnos como en un espejo.
Arroj unas piedrecillas a su superficie, contemplando
los crculos concntricos que trazaba en el agua.
Inesperadamente vi un rostro reflejado en el estanque. Gir la cabeza, sorprendido, hacia el cercano seto
donde haba captado esa faz. La persona all oculta me
hizo un rpido gesto de silencio. Disimulando cuanto
pude, indiqu a las chicas:
Permaneced junto al estanque, cubrindome de los
soldados lo mejor posible.
Asintieron, algo sorprendidos. Yo permanec agachado, y acerqu mi rostro al rato. Reconoc sin dificultad a
la persona entre los ramajes, a menos de media yarda
de distancia.
Oficial Vania... murmur. Qu haces aqu?
Ella volvi a pedirme silencio. Luego, respondi en un
murmullo:
Nadie debe saber que hablo contigo dijo en voz
baja. Qu decisin adoptaste ante el Consejo.
Ninguna an. Maana debo decidir.
Eso est bien. Si haces el juramento, jams podrs
quebrantarlo ya. Una traicin significara la muerte.
Tampoco puedo negarme a hacerlo. Creo que conocers la sentencia.

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Claro que la conozco. Pero puedes eludirla.


Cmo?
Te lo explicar. Esta noche, cuando nadie nos pueda ver. Te sacarn al jardn otra vez, tras la cena. Te
estar esperando aqu para informarte. An debo resolver unas cosas.
Por qu haces esto? No me conoces de nada...
Me gustas. Quiero evitar que te ocurra algo irremediable, Dan Kelly. Ser mejor que hablemos de todo
esta noche. La guardia de entonces me es fiel a m, no
al Consejo. Ahora corremos peligro los dos.
Y si no me fiase de ti? Esto podra ser una trampa.
Confa en m, creme. No tienes otra alternativa.
Eso... o morir. Porque s que t jams podras ser fiel a
esos ancianos que nos gobiernan. Ahora debo irme.
Los soldados pueden recelar algo. Creo que uno,
incluso, se acerca aqu. Rpido, finge jugar con el agua y
la hojarasca. Hasta esta noche... amigo mo.
Y la oficial Vania desapareci en el seto con sigilo,
como si nunca hubiera estado all. Me incorpor ligeramente, mirando de soslayo. Ella tena razn. Un soldado,
ceudo, avanzaba hacia nosotros, recelando algo.
Cheryl y Dolly rean, jugueteando para disimular. Yo hice
lo propio, hundiendo mis manos en el agua y jugueteando con unos extraos nenfares azules que
flotaban en ella.
Qu hacis ah? pregunt secamente el soldado.
Mir entre la espesura, escudriador, pero no capt ni el
ms leve indicio de la presencia reciente de Vania en
aquel lugar. Nos hizo luego un brusco gesto.
Levantaos y caminad. Caminad, y nada ms. Es lo que
os est autorizado durante un corto perodo de tiempo.
No lo desaprovechis.
Tuvimos que reanudar nuestros paseos. Cheryl me
pregunt en voz baja:
Quin era esa mujer?
Vania, la ofciala que me llev a presencia del
Consejo.
Es una conspiradora o trata de matarle en una
trampa, Dan?
Ya se lo pregunt. Parece que desea ayudarme.
Va a confiar usted en ella?

83

Debo hacerlo. Hay que confiar en alguien.


Yo no lo hara. Y menos en una mujer objet
secamente Cheryl.
Vaya, no me diga que siente celos de esa joven
oficial...re irnico.
Celos, yo? De usted y de ella? me mir casi
airada, con ojos fulgurantes. No diga tonteras, Dan.
Somos amigos, y nada ms. No me ata a usted sentimiento alguno especial.
No se ponga as re. Era una broma. Debemos
confiar en alguien... aunque sea en una persona tan
poco de fiar como una mujer bonita.
Eso es un insulto disimulado?
Tmelo como quiera, Cheryl suspir encogindome de hombros. Seal que se sabe usted bonita,
no?
Por supuesto. S que lo soy. Tambin usted es un
hombre arrogante y atractivo, pero de eso a que piense
que estoy loca por usted, media un abismo.
No s por qu te pones as terci Dolly dulcemente. Me mir y dijo con deliciosa ingenuidad: Yo s
sentira celos de otra mujer. Incluso de ti, Cheryl. Me
gusta Dan, lo confieso. Me gusta mucho. Si l se fijase
en m, me sentira muy feliz.
La mir, sorprendido. Y algo turbado, lo confieso. La
revelacin sencilla y espontnea de Dolly Hartman no
slo era capaz de emocionarme. Tambin me inquietaba. Convivir con dos mujeres hermosas, aunque una
de ellas sea casi una nia, una bella adolescente, era
difcil, sabindome el nico con vida. Pero que una de
ellas, precisamente la menor, admitiera tan francamente estar enamorada de m, resultaba preocupante. Despus de todo, su cuerpo de adolescente, su rostro aniado, sus formas de muchacha incipiente, podan resultar muy seductoras para un hombre solitario como yo.
Eres muy joven an, Dolly dije, confuso,
Soy ya una mujer me replic vivamente. Si
quieres comprobarlo un da no dudes en hacerlo. Te lo
demostrara sobradamente, Dan.
Me dej helado. Cheryl sonri, sarcstica, contemplndome con irona.
Vaya, su ego debe estar ahora muy satisfecho, no

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es cierto, Dan? ri.


Creo que empiezo a cansarme de pasear gru,
incmodo. Volvemos a la celda.
Regresamos all de inmediato. Me acost, procurando
desvestirme antes. Automticamente, el cristal que nos
separaba se oscureci e hizo opaco. Me di media vuelta,
una vez arropado en el lecho, para no ver a las dos
mujeres con quienes comparta vida y cautiverio. Tal vez
era una medida cobarde, lo admito. Pero aquella
chiquilla haba logrado confundirme. Y Cheryl lo saba.
Cuando sent apetito y sed, puls las dos teclas, recibiendo alimentos y lquido en el acto. Una vez satisfecho, dirig una mirada al panel cristalino. Cheryl estaba meditativa. Dolly dorma profundamente. De
pronto, Cheryl alz la cabeza y me mir.
Debe haber oscurecido ya dijo.
S, eso imagino, por el tiempo transcurrido asent,
manteniendo mi mirada fija en ella. Si Vania dijo la
verdad, pronto vendrn a hacernos pasear por el jardn
nuevamente...
No fue necesario seguir hablando de ello. La puerta
se abri. Asom un soldado armado. Me hizo un gesto.
Vamos dijo. Slo pasears t esta noche. Son
las rdenes.
No dijo nada. Cheryl tampoco. Ambos imaginamos
que era para conversar con Vania ms holgadamente.
Pero observ una leve arruga marcndose entre sus cejas. Hubiera jurado que a Cheryl no le gustaba que yo
saliera solo al jardn. Pero me guard mucho de mencionar otra vez los celos.
El soldado me llev hasta la salida al jardn. Cuando
sal a l, qued maravillado. Jams haba visto una
noche as.
El cielo era casi prpura, salpicado de galaxias y
estrellas por doquier, todas ellas limpias, centelleantes,
como piedras preciosas dispersas a millones sobre un
lecho de terciopelo. Varias lunas brillaban en el cenit,
superponindose unas a otras. Cont cinco. Cinco lunas
de parecido tamao. La de ms dimetro, era azulada.
Las nebulosas, en la distancia, eran como guadejas de
luz flotando en lo infinito.
Vi a otros dos soldados montando guardia en el jar-

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dn, pero ni rastro de la oficial Vania. Camin por los


senderos de baldosas, pensativo. De pronto algo lleg a
mis odos, distante y melodioso. Era como un cntico
litrgico, un solemne coro de voces monacales con
resonancias religiosas. Sorprendido, gir la cabeza en
aquella direccin.
Qu es eso? pregunt a un soldado, el ms
cercano.
Un funeral me dijo.
Un funeral... murmur. Tambin en Davle se
llevan a cabo prcticas religiosas cuando alguien
muere?
As es. Se invoca a los dioses de la vida y de la
esperanza, para que el dios N'Gartz, seor de la Oscuridad y de la Muerte, no se apodere del alma de la
persona muerta. As ha sido desde los tiempos ms lejanos. Ven. Vers ese funeral, si as lo deseas.
Me llev a una de las altas cercas del jardn. Presion
algn secreto resorte y se abri en el muro un panel por
el que poda verse el otro lado del recinto.
Fascinado, asom all para contemplar un espectculo extrao y alucinante. Por las calles de la ciudad de los
ulkos avanzando en interminable y majestuosa procesin, miles de seres portaban en la noche antorchas
encendidas, formando el cortejo fnebre que iba encabezado por un vehculo rodante, de color negro, en cuyo
interior se vea brillar la luz de una urna o sarcfago
cristalino iluminado en su interior, y llevando all en
reposo un cuerpo humano que, a tal distancia, me era
del todo imposible ver o identificar. El cntico solemne
parta de aquellas gargantas, acompaando con sus
notas graves e impresionantes a la ceremonia funeraria.
Cielos... murmur. Parece algo de un remoto
pasado. Quin es el muerto?
La oficial Vania me dijo el soldado, sin emocin
alguna en su voz.

CAPITULO V
No he decidido nada an dije framente. Pido
un tiempo ms de plazo.

86

El Consejo me escuchaba con sorpresa y asombro. El


presidente Oskim se mostr inmutable, pero estuve
seguro de que mi respuesta no le gustaba.
Imposible dijo un miembro del Consejo de ancianos. Tu plazo ha cumplido. Jura tu lealtad a los
ulkos... o muere, extranjero.
Har hoy mismo una de esas dos cosas repliqu
. Pero antes pido un ltimo favor. Slo eso. Un breve
aplazamiento, sin pasar de esta jornada de hoy.
Los consejeros se miraron entre s. Luego dirigieron
sus ojos al presidente, encogido en su enorme trono
central. Oskim se irgui despacio, mirndome.
Eso es distinto habl. Qu tiempo pides
exactamente?
Hasta antes de anochecer dije. Quiero ver a
alguien. Y luego decidir.
A quin quieres ver?
Al oficial Vania dije, calmoso.
Hubo un murmullo en el Consejo. El presidente alz
una mano rugosa, pidiendo silencio. Todos enmudecieron. Se inclin hacia m, casi paternal.
La oficial Vania ha muerto sonri.
Lo s. Quiero verla en su tumba.
Eso no tiene mucho sentido. Por qu pides tal
cosa? pese a que segua utilizando un tono benvolo,
era fcil advertir su irritacin.
Es una cuestin personal. La oficial Vania me fue
simptica. Lament su muerte, eso es todo. Deseo rezar
ante ella como despedida. Luego resolver.
Eso no es reglamentario. Los extranjeros prisioneros no tienen por qu intimar con la oficialidad.
Es posible. Pero no soy capaz de dominar mis
sentimientos. Ella me gust. Es tan difcil verla por
ltima vez, seor?
No neg de mala gana el presidente. Agit una
de sus manos huesudas y sarmentosas. Su voz son fra
: Concedido. Puedes ver a la oficial Vania en su
sepulcro. Luego tendrs solamente un breve perodo de
reflexin, y sers conducido aqu para darnos una respuesta. Retrate ya, extranjero.
Me inclin en seal de respeto y sal de all como la
vez anterior, escoltado por los hermticos soldados ul-

87

kos. Me llevaron de nuevo a mi celda. Cheryl y Dolly me


esperaban impacientes. Saban lo que haba sucedido. Y
creo que estaban tan asustadas o ms que yo.
Y bien? quiso saber Cheryl, apoyando sus manos
en el panel de vidrio.
Me lo han concedido, pero no les gust musit
con gesto sombro.
Vas a ver a esa chica, a la oficial Vania? dijo
Dolly.
S. Luego deber decidir.
Por qu insistes tanto en eso? Qu ganas con ver
muerta a esa mujer? insisti la hija del profesor
Hartman.
No lo s an. Su sbita muerte ha sido rara. Muy
rara. Apenas habl conmigo en el jardn y me cit para
la noche... Quiero comprobar si la suya fue una muerte
violenta.
Y si lo fue, qu hars? quiso saber Cheryl.
An lo ignoro. En realidad me siento muy confuso.
Intuyo algo raro aqu, en torno nuestro, y no s lo que
es. Tal vez mi instinto no me engae, y mi visita a la
infortunada oficial Vania sirva de algo, no s.
De todos modos, tendrs que decidirte suspir
Dolly. O juras fidelidad a esta gente... o moriremos
todos.
Eso no se me ha olvidado, Dolly asent. Pero
sigo manteniendo la esperanza de una tercera va, una
posibilidad distinta...
Cuando vinieron a buscarme deba de estar ya muy
prximo el oscurecer, a juzgar por el tiempo transcurrido. Mis clculos haban ya detectado que, ms o menos,
el da del planeta Devlo era cosa de la mitad del da
terrestre, e igual suceda con sus noches. As, una
jornada completa no deba exceder mucho de las doce
horas de duracin.
Vamos dijo un oficial fro e inescrutable, de rostro
color agua marina. Le vamos a llevar al mausoleo de
la oficial Vania, por orden presidencial.
Asent, dirigiendo una mirada a mis compaeras antes de seguir a la escuadra militar que me aguardaba.
Camin entre ellos hacia la salida. Esta vez no fuimos
hacia el jardn, sino que tomamos uno de aquellos ve-

88

hculos que conducan al exterior, a la gran ciudad de los


gigantescos edificios verticales. Asombrado, contempl
en todo su esplendor el inmenso sol azul que brillaba en
el cielo. Y record de inmediato aquella visin fantstica
en el metro de Londres, cuando me vi a m mismo, con
Cheryl y Dolly, formando parte de un grupo escultrico. .
. dedicado a los dioses de Devlo. Todo pareca igual,
salvo que all no haba templo del Sol Azul, como dijera
el profesor Hartman al relatarle mi visin, y mucho
menos estatua alguna alusiva a nosotros.
Cruzamos vertiginosamente con la nave area toda
la ciudad, mientras el sol azul, verdadero coloso csmico, se sumerga lentamente en el horizonte, en un crepsculo de matices resplandecientes, casi mgicos.
Por fin, planeamos sobre un gran campo salpicado de
pequeas estructuras en forma piramidal. No pude por
menos de recordar los viejos mausoleos egipcios.
Tambin en aquel mundo los muertos reposaban en pirmides. Extraa coincidencia, pens..., si es que realmente era coincidencia.
Descendimos sobre un claro en forma de media luna,
donde se pos mansamente nuestro vehculo. Los
soldados
descendieron
antes.
Me
vigilaban
estrechamente mientras yo pisaba el suelo y miraba en
torno, perplejo, como perdido en aquella necrpolis
inmensa que los ulkos destinaban a sus muertos.
Es all dijo el oficial secamente, sealando la
pirmide ms cercana. Todas ellas eran iguales, y mediran cosa de cuatro metros de altura, por dos de cada
lado del cuadrado que le serva de base. Hizo un gesto
autoritario. Puedes entrar, extranjero. Tienes slo unos
momentos para despedirte de la oficial Vania.
Asent, echando a andar seguido por los soldados.
Era obvio que ellos no pensaban entrar conmigo en el
mausoleo piramidal. Tal vez algn reglamento suyo les
prohiba profanar esas tumbas.
Se detuvieron ante la entrada de la pirmide, formando rgidamente. El oficial me orden:
-Entra. Esperamos aqu. Cuando golpeemos la
puerta, abandona de inmediato el recinto. Es una orden
presidencial que nadie puede quebrantar.
Est bien, lo tendr en cuenta. Ser slo un mo-

89

mento dije, entrando en la pirmide por su pequea


puerta lateral.
Me encontr en un recinto Heno de paz y silencio.
Oscuro todo l, salvo una urna cristalina en su centro,
donde se vea reposar el cuerpo inerte, rgido, de la
hermosa Vania. Me acerqu con lentitud, sin producir
ruido con mis pisadas, lleno de respeto profundo hacia
aquella mujer casi desconocida que, sin embargo, haba
pretendido ayudarme. Y que tal vez ahora estaba
muerta por esa misma razn.
Me detuve junto a la urna luminosa. Ella pareca
dormir. Tendida boca arriba, con sus ojos cerrados, las
manos cruzadas sobre el pecho... Vesta su uniforme de
oficial, y lo sorprendente es que no haba palidez alguna
en su rostro azulado, que conservaba el mismo color
que tuviera en vida.
He venido a verte, Vania dije roncamente. Creo
que te deba esta despedida. No s lo que pretendas
hacer para ayudarme ni por qu lo hacas, pero fuiste
una buena chica, y eso quiz te cost la vida. No s, hay
algo en tu presidente y en ese consejo de ancianos que
no me gusta, e ignoro lo que es. Presiento un peligro,
intuyo que algo no es aqu lo que parece..., pero es slo
una sospecha, una vaga idea sin forma. T pudiste
haberme aclarado todo eso... y has muerto, Vania.
Gracias, de todos modos.
Me dispona a partir tras aquella especie de responso
ante el hermoso cadver de piel azul. Sbitamente algo
atrajo mi atencin. Tal vez por una precipitacin o un
error en la ceremonia, la urna de cristal no se haba
cerrado hermticamente, y era visible una rendija en su
tapa superior.
Senta una repentina, morbosa curiosidad. Algo dentro de m me indujo a una profanacin tal vez sacrlega
para las gentes del pueblo ulko. Pero estaba decidido a
hacerlo, y lo hice.
Alc lentamente la tapa del atad cristalino. No
ocurri nada. El resplandor interno se hizo ms intenso y
un fro vaho me asalt. Me inclin hacia ella y roc con
mis dedos su rostro terso, azulado, bello y suave.
Vania... murmur. Fuiste hermosa. Muy hermosa...

90

Horrorizado, descubr lo que estaba sucediendo. La


piel de Vania se estaba desprendiendo y se adhera a
mis dedos como si fuese goma o plstico.
Lanc una sorda imprecacin. Contempl despavorido aquel cuerpo inerte, cuyas mejillas, al acariciarlas yo,
se haban despellejado grotescamente. Debajo de
aquella piel, no fue carne humana, msculos, nervios o
huesos lo que mis aterrados ojos pudieron ver en ese
momento.
Estaba contemplando cables, electrodos, circuitos
impresos, complicados engranajes electrnicos...!
Un horror sin lmites me invadi. Acababa de descubrir la verdad, la oscura verdad que los ulkos ocultaban tan celosamente, y que yo slo haba llegado a
intuir.
Ellos, los ulkos... no eran humanos.
Eran androides de aspecto humano. Slo eso...

***
Ahora todo tena sentido. Absolutamente todo. No,
Mobdal no haba mentido en absoluto. No haba seres
humanos en Devlo. Slo robots, como XL-102 y sus
camaradas. O androides, como los ulkos, como la hermosa Vania, como el anciano y totalitario presidente
Oskim y su consejo de viejos gobernantes.
All slo haba unos seres humanos vivos: nosotros
tres. Cheryl, Dolly y yo.
Los dems eran mquinas ms o menos perfectas,
unas aparentando lo que realmente eran y otras fingiendo ser criaturas humanas, cuando bajo su falsa piel slo
haba engranajes, circuitos y mecanismos ms o menos
perfectos.
Me pregunt, alucinado, qu habra sucedido en
Devlo para que los humanos fueran exterminados y slo
sobrevivieran sus copias, su propia obra. Era fcil
imaginar que los ekvers no podan ser diferentes, sino
ms o menos lo mismo, simples marionetas hechas de
plstico y de electrnica. Pero podan pensar y obrar por
s mismos, a semejanza del hombre, su creador. Eran
androides independizados, como los robots haban

91

demostrado ser mquinas capaces de pensar y actuar


por s mismas.
Sent un horror sin lmites, una ira irresistible, una
desesperacin total. El impacto de descubrir la verdadera naturaleza de Vania me haba derrumbado moralmente. Era ridculo, pens. Yo, atrado fsicamente por
una mquina, por una simple mueca de plstico!
La contempl all, inerte, seguramente con sus mecanismos rotos, reducidos a la nada. Era como haberla
matado. Y estaba seguro de que no fue un accidente.
Ella haba sentido algo por m, haba querido ayudarme
de alguna forma. Eso, sin duda, era un delito grave, una
traicin entre los ulkos. Y pag por ello.
Estaba seguro. La haban inutilizado. Haban desconectado su mquina. Era absurdo pensarlo, pero de
alguna forma.., la haban asesinado. La bella androide
haba sido reducida a un cadver mecnico, a una mquina descompuesta que ya nunca ms funcionara.
Grit, rabioso, precipitndome fuera del recinto funerario dominado por mi violenta ira de aquel momento.
Me dominaba una agresividad poco frecuente en m, y
todo por culpa de aquel hallazgo estremecedor. Los
soldados de la escolta se volvieron hacia m, sorprendidos por mi reaccin. Uno de ellos alz su arma,
instintivamente. No le dej que me disparase. Le arranqu de las manos el liviano fusil, y le descargu con l
un tremendo golpe en la cabeza. Ocurri algo horrible.
El rostro del soldado se hundi como si fuese blanda
goma, y de sus ojos brotaron chisporroteos sbitos, al
tiempo que parte de su cabeza se ennegreca, despidiendo un fuerte olor a quemado. Cay de espaldas,
sonando dentro de l un apagado estallido. Acababa de
destruir otra mquina, otro androide. Los dems se
dirigieron hacia m dispuestos a abatirme a cualquier
precio. Uno de ellos lanz una imprecacin furiosa:
Quieto, extranjero! No te resistas o te mataremos! Has asesinado a uno de los nuestros, y eso significa la pena de muerte sin remedio! Es que te has
vuelto loco?
Asesinos! rug. Sois unos malditos asesinos
sin alma, simples monigotes mecnicos, y habis acabado con Vania porque tena buenos sentimientos en su

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pobre cerebro de metal! Os aniquilar a todos, perros


cobardes!
Yo mismo me senta desconocido. Mis fuerzas se haban centuplicado a causa de la ira que me dominaba, y
cuando ellos intentaron atacarme, ca sobre ellos como
un torbellino. Recuerdo vagamente que dispar mi puo
con rabia, que golpe con el fusil, que descargu
violentos puntapis por doquier. Algo sibilante, una llamarada crdena, me roz, quemando mis ropas. Uno de
los soldados haba disparado, sin acertarme, afortunadamente para m.
Gir hacia l mi arma cuando advert que iba a disparar de nuevo, y apret el resorte de disparo de aquel
fusil que desconoca. Brot un fogonazo lvido, con
zumbido estridente... y vi saltar en pedazos el cuerpo de
mi enemigo, mostrando cables, electrodos y mecanismos abrasados en sus extremidades rotas. Su cabeza
revent como un fruto tropical, dispersando piezas metlicas y chispazos por doquier.
Los otros ya haban cado a mis pies, abatidos por la
fuerza de mis golpes, y advert tremendos destrozos en
su falsa piel humana, as como abolladuras y desgarros
que revelaban, bajo aquella superficie plstica color
carne, la existencia de sus mil complejos mecanismos,
sin rastro alguno de sangre, huesos msculos o
existencia humana.
Pero, simultneamente a mi victoria sobre aquellos
remedos de hombres, percib en la distancia un ulular
persistente, agudo. Sin duda alguna, algo haba provocado la alarma. No era difcil imaginar lo que era: los
androides se relacionaban sin duda todos entre s mediante alguna conexin especial, debidamente programada, lo cual haca que lo sucedido a cualquiera de
ellos se transmitiese de inmediato a los dems, provocando la alarma. Ahora todo el pueblo ulko ira a por m
sin piedad, dispuesto a aniquilarme sin remedio. Era su
enemigo mortal. Haban dicho que matar a uno de ellos
era condenarse a morir. Yo haba destrozado a cuatro
androides, por lo que mi destino era irreversible ya, si
caa en manos de mis captores.
Y lo peor es que Cheryl y Dolly estaban en su poder
an. Iba a ser muy difcil, por no decir imposible, res- j

93

catarlas con vida y poder huir de aquella maldita ciudad.


Pero deba intentarlo, aunque perdiera la vida en ello.
No poda dejarlas a merced de tan despiadados
enemigos. Su suerte estaba echada si no lograba sacarlas de aquella celda que haba compartido con ellas.
Con el arma que haba obtenido de uno de los soldados, me encamin al vehculo en el que me trasladaran hasta el mausoleo de la infortunada Vania. Dos
soldados montaban guardia cerca de l, rifle en ristre, a
la espera sin duda de mi llegada. Les examin desde
detrs de una de las numerosas pirmides que formaban el camposanto de los ulkos.
Vi en la distancia, al mismo tiempo, despegar una
formacin de naves militares, dirigindose hacia el punto donde se encontraba. Si permanec all mucho tiempo
sera exterminado sin remedio. Decid apresurarme.
Eh, amigos! llam, saliendo de mi escondrijo,
con el fusil de los rayos abrasadores oculto tras mi
cuerpo. Creo que a vuestros camaradas les ha ocurrido algo serio...
Era un empeo intil y lo saba. Lo que sucedi me
confirm que los androides podan intercomunicarse
para su propia seguridad. Los dos soldados alzaron con
rapidez sus armas, encaonndome sin contemplaciones.
T los asesinaste! rugi uno de ellos, disponindose a disparar.
Me arroj tras la pirmide que me sirviera de escondrijo antes. Lo hice muy oportunamente, porque el disparo de aquel fusil, unido al de su compaero, pulveriz
violentamente, en medio de una acre humareda, parte
de aquel tmulo funerario. Yo, sin contemplaciones
tambin, asom, disparando mi arma con precisin. Hice
pedazos al otro soldado, cuyos miembros de plstico
recubriendo sus mecanismos electrnicos saltaron por
los aires, humeantes y chisporroteantes. El soldado
superviviente dispar de nuevo sobre m, sin alcanzarme con su mortfero rayo, que pas bastante lejos de mi
agazapado cuerpo, disponindose luego a subir a la pequea nave y alejarse. No le dej hacerlo. Apret de
nuevo el resorte del disparo y le fulmin justo ante la
portezuela, con un relmpago crdeno que le perfor,

94

con chirriante sonido de metal desgajado, lanzndole


violentamente contra el fuselaje del vehculo, donde se
estrell antes de caer rebotado al suelo, convertido en
un pelele de metal y plstico, carente de toda forma de
vida.
Corr a la pequea nave, penetrando en ella cuando
ya las dems se aproximaban en formacin de combate
al cementerio de los ulkos. Manej los mandos como lo
haba visto hacer a los androides y despegu con
rapidez, disponindome a iniciar una huida en toda regla, antes de ser rodeado por las naves militares ulkas.
En ese preciso momento sucedi algo imprevisible.
Algo que tal vez me salv la vida en ese crucial instante.
All, a mis espaldas, emergi del cielo una nutrida
masa de naves de mayor envergadura que las que manejaban los ulkos. Eran todas ellas de un vivo color
escarlata, y se movan como una bandada de pajarracos
de afilado pico metlico en direccin a las formaciones
de los ulkos.
Procur desviarme de la lnea de ataque de la nueva
escuadrilla, y lo hice muy oportunamente, aunque lo
cierto es que ahora ninguna de ambas formaciones pareca especialmente interesada en mi persona y en mi
pequea nave. Ambas fuerzas iban la una al encuentro
de la otra, y en la ciudad de los ulkos parpadeaban luces
rojas vivamente, mientras una especie de tenue barrera
luminosa empezaba a levantarse de sus extremos,
cubriendo el cielo para unirse en un punto central.
Imagin de inmediato lo que era. Se trataba de una
barrera de proteccin, un muro de fuerza capaz de
frenar a las naves atacantes enemigas. No era difcil
imaginar lo que suceda. Los ekvers, los mortales enemigos de los ulkos, estaban atacando a stos. Dentro de
poco la batalla iba a ser total y sanguinaria, a juzgar por
el odio que ambos pueblos se tenan, aunque sin duda
alguna unos y otros eran simplemente androides y no
criaturas humanas.
Mi regreso a mi anterior mazmorra en las entraas de
la ciudad, result particularmente tranquilo. Nadie me
intercept ni trat de destruirme o detenerme en mi
camino.
Me cruc con ulkos a pie o en vehculos, pero todos

95

ellos armados. No me hicieron el menor caso, a pesar de


que yo estaba seguro de que sus circuitos les haban
dado ya informacin sobre m, como asesino de varios
de sus semejantes. Ello me hizo pensar en otra faceta
de esa misma teora: ahora era un momento de mxima
emergencia, de supervivencia para ellos, y esa orden
anulaba todas las anteriores en su cerebro, dejando de
tener importancia mi vida o mi muerte para sus propias
vidas. Estaban ante el enemigo de siempre, y era cuestin de matar o de morir. Eso anulaba todo lo dems.
Pude llegar sin dificultades a mi celda y entrar en
ella. Ni siquiera un soldado de guardia quedaba all.
Todos los ulkos capacitados para luchar haban sido
movilizados en escasos minutos, evidencia clara de que
una mente centralizaba la totalidad de sus sentimientos
y emociones. Yo crea saber cul era esa mente: el presidente Oskim y su consejo de ancianos.
Dan! grit Cheryl, al verme aparecer. Qu
sucede? Parece que todos se han vuelto locos...
Por suerte para nosotros, quiz resopl. He
matado a varios de esos hombres, los ulkos.
Dan, no es posible! se horroriz. T... un
asesino?
No exactamente. Ellos tambin estaban armados.
Eran soldados y me iban a matar a m. Asesinaron a esa
chica, la oficial Vania. Pero no temas. Ni siquiera mat a
seres humanos. Ninguno lo es, ni siquiera la pobre
Vania. Son androides, Cheryl.
Androides! No es posible. Se ve que son humanos,
Dan.
Son perfectas copias de los humanos rectifiqu
gravemente. Ahora estn siendo atacados por sus
enemigos mortales, los ekvers. Puede que esto sea
pronto un infierno o un cementerio. Hemos de salir de
aqu cuanto antes.
Pero adnde ir?
Adonde sea, pero lejos de aqu.
No podrs sacarnos de aqu, abatir ese muro transparente, Dan se quej Dolly.
Al menos lo intentar. Apartaos, pegaos a aquel
muro, lejos del panel indiqu.
Y apenas me obedecieron, abr fuego sobre la pan-

96

talla cristalina con el poderoso rifle de los ulkos.


Como esperaba, bast un solo disparo. El vidrio se
desmoron, hecho aicos, derritindose sus fragmentos
en tierra como si fuesen manteca o hielo a alta temperatura. Ellas cruzaron atemorizadas la divisoria que ya
no exista, reunindose conmigo.
Ahora en marcha dije. Tengo ah fuera un
vehculo para tierra y aire. Esperemos que pueda salvar
la barrera protectora de fuerza que est cubriendo a
esta ciudad para salvarla del ataque enemigo. Si no es
as, nos cazarn sin remedio cuando termine la batalla.
Se apresuraron a caminar tras de m, cogidas de la
mano. Al pisar el corredor seal a ambos lados desiertos, y luego a la pequea nave de que me haba
apropiado.
Subid orden. Vamos a intentarlo.
Entraron, acomodndose en los asientos posteriores.
Yo me situ ante los mandos y partimos sin perder
tiempo. Emergimos a la superficie. El espectculo era
dantesco, digno de un Apocalipsis csmico.
Por encima de la barrera protectora, que se captaba
luminosa, cristalina, formando una especie de campana
sobre la urbe, las naves de ambos bandos evolucionaban y se atacaban despiadadamente, entre formidables estallidos de proyectiles de potencia devastadora,
rayos desintegradores y rfagas de luz aniquiladora.
Eran muchos los vehculos militares que saltaban en
pedazos, disolvindose en un fogonazo violento y fugaz.
Nadie pareca dar ni pedir cuartel en aquella batalla a
muerte.
Por dnde pasaremos para salvar ese campo de
destruccin? dud Cheryl.
No lo s. Esto es puro azar, queridas amigas. Pero
nuestra vida depende de ello. Si los ulkos nos capturan,
moriremos sin remedio. Si caemos en poder de los
ekvers, nuestra suerte no creo que sea mucho mejor.
Mucho me temo que todos los seres vivientes de este
maldito planeta disten bastante de ser hospitalarios o
acogedores con los extranjeros. Sobre todo si esos
extranjeros somos realmente humanos. Es como si pretendieran conseguir algo de nosotros, hacindonos sus
aliados. Y si eso no les es posible... nos destruyen. Vania

97

quiso decirme algo y no la dejaron.


Pero si los humanos vivieron un da en este planeta, qu fue de ellos, por qu han sido extinguidos totalmente? se pregunt Dolly, preocupada.
Tal vez porque su propia obra, los robots o los
androides, acabaron con ellos un da. Es una posibilidad.
Dej de hablar cuando sobrevol los enormes edificios de la ciudad colosal, buscando salir de aquella campana de fuerza protectora sin caer en medio de la terrorfica batalla estelar que tena lugar en el cielo de Devlo,
con aquel fondo de estrellas, asteroides y satlites que
formaban su mgico entorno.
Para mi sorpresa, salvamos sin dificultades esa
barrera luminosa. Comprend que la barrera de fuerza
slo era insalvable desde el exterior, pero permita la
salida de naves desde el interior, sin duda para no perjudicar las maniobras defensivas de la ciudad de los
ulkos.
Con una maniobra rpida, lanc nuestra pequea nave directa hacia el oeste, escapando lo mejor posible de
aquel combate apocalptico, donde las naves de uno y
otro bando estallaban como enorme fuego de artificio, y
una densa telaraa de constantes rayos desintegradores
y destructores convertan el cielo en una fulgurante
zona de caos y catstrofe. Los sonidos sibilantes de los
disparos y el estruendo formidable de las naves alcanzadas y destruidas, eran como un concierto delirante,
hecho de muerte y destruccin.
Nadie se fij en nosotros en medio de aquel maremgnum inmenso causado por el enfrentamiento blico
de ambos pueblos, y logramos alejarnos de la zona de
guerra y de la propia ciudad, sobrevolando unas oscuras
regiones montaosas, tras las cuales avistamos llanuras
interminables en las que apenas si destacaba la
irregularidad de algn peasco disperso. Ciertamente, ni
la ms leve seal de vida era visible all.
La lucha, con sus resplandores de Apocalipsis qued
muy atrs, deslumbrando de vez en cuando el cielo con
los destellos de las explosiones, y el fragor de la misma
se perdi definitivamente a nuestras espaldas. Respir,
con cierto alivio.
Bueno, esto parece estar ya ms tranquilo co-

98

ment, relajndome.
Y adnde vamos a ir? pregunt Dolly, inclinndose hacia m.
Lo ignoro confes. Desconozco este planeta y
no s qu rumbo tomar, pero cualquiera ser mejor que
regresar a la ciudad de los ulkos, imagino.
Asintieron las dos, con gesto de alivio. Conduje la
nave durante un cierto tiempo, sobrevolando sin prisas
aquella infinita regin, llana como la palma de mi mano.
De repente, fue Cheryl quien me dio el aviso.
Dan, qu es eso? pregunt.
Mir adonde ella sealaba. Descubr algo en medio
del llano. No era una piedra ni un promontorio. Era algo
metlico, oscuro, arrugado en medio del llano. Como un
monstruo muerto y aplastado. Pero un monstruo hecho
de metal, sin duda alguna.
Hice descender la nave y plane sobre el lugar. Arrugu el ceo.
Es una nave dije. Y por su forma de trompo
dira que es...
La nave de los robots! grit Dolly, reconocindola.
Exacto. Aqu fue derribada por los ulkos, sin duda
admit. Creo que valdra la pena descender y echar
una ojeada.
A esa nave? Para qu? se extra Cheryl, inquieta. No vamos a encontrar nada que no conozcamos...
Al menos esos robots dijeron que eran amigos y
nos calificaron de huspedes, no de prisioneros coment, encogindome de hombros. XL-102 pareca un
buen tipo.
Era slo una mquina, Dan...Tambin lo son los
ulkos. Sin embargo hablaron de matar. Y matan. Los
robots parecan ms inofensivos. De todos modos, no
nos arriesgamos explorando este lugar. Creo que ah
abajo todos estn tan destrozados como fu propia nave.
Aterric con nuestro vehculo junto al trompo inerte,
vencido y arrugado por el impacto. Tom el fusil ulko y
descend, indicando a las dos chicas que era mejor que
me esperasen a bordo, por si acaso. Camin hasta el
plato volador de los robots.

99

Como imaginara, aquello era una autntica hecatombe, un cementerio de chatarra. Robots diversos aparecan reventados, desmembrados o hechos jirones en una
amplia extensin de terreno. Sus dorados cuerpos se
haban ennegrecido con el fuego destructor.
Sorprendentemente, slo un cuerpo pareca brillar,
con su tono de oro, entre los restos rugosos y ennegrecidos de la nave espacial. Me aproxim, cauto, fusil en
ristre. Me inclin. Todos los robots eran iguales, pero mis
ojos pudieron ver una inscripcin en el metal, justo en la
nuca de aquel cuerpo inerte, el menos daado de todos
por la catstrofe.
XL-102 le, sorprendido. Cielos, el viejo amigo!
Parece que no sufri mucho dao.
Pero aunque su aspecto era normal, estaba inmvil.
Descubr seales negruzcas en su cuello y sien. Deba
de sufrir daos serios en sus circuitos. Yo no era un
experto, pero haba hecho muchos trabajos de electrnica en el supermercado de Londres donde trabajaba, ya
que la seccin de electricidad y electrnica de la misma
precisaba a veces de una mano hbil. De eso a
imaginarme capaz de ser mdico de un robot
superavanzado, en un lejano planeta de Andrmeda,
haba una distancia casi tan considerable como la que
separaba ambos mundos. Pero aun as, una loca idea
asalt mi mente en esos momentos.
Fui a otro robot sin vida, cuyos miembros eran simples trozos de chatarra ennegrecida, pero cuya cabeza
no mostraba seales de quemaduras, y la arranqu, llevndola al vehculo. Cheryl y Dolly me miraron como si
de repente me hubiese vuelto loco.
Qu haces? pregunt la hija de Hartman,
estupefacta.
Guardad eso ah. He encontrado a XL-102. Creo
que le paraliz una avera en su cabeza. Tal vez tenga
un poco de suerte y haga un pequeo milagro con l...
Regres junto al trompo volador, recogiendo cuidadosamente el cuerpo metlico de XL-102. Pesaba bastante, pero no me cost llevarlo entre mis brazos a
bordo de la nave. Dolly y Cheryl, pasmadas, me vieron
depositarlo cuidadosamente en el compartimiento posterior.

100

Y ahora, qu? quiso saber Cheryl.


Ahora vmonos de aqu dije, volviendo a mis
mandos. Puede ocurrir que los ulkos ganen esa batalla
y luego se les ocurra recorrer esta regin en busca
nuestra. Nos alejaremos lo ms posible, antes de intentar ese pequeo milagro de que habl antes.
Y puede saberse qu milagro sera se?
Claro, Cheryl sonri. Devolverle la vida a
nuestro viejo amigo XL-102...

CAPITULO VI
Haba sido todo un xito.
Contempl a XL-102 con satisfaccin y orgullo,
cuando sus globos oculares volvieron a brillar con aquel
rojo destello que yo recordaba. La rejilla de su boca
emiti un metlico sonido lento, ronco, cansado:
Qu... ha sucedido?
Que te causaron daos graves en tu cabeza, amigo
expliqu risueo. Y que, por fortuna, pude reponer
las piezas averiadas y recomponer los circuitos, fue algo
complicado para un profano, pero parece que result.
Los ojos luminosos me miraron. Tard en hablar.
Cuando lo hizo, no haba emocin en su voz:
De modo que me has vuelto a la vida.
As es asent. Tuve suerte, eso es todo.
No, no es todo rechaz calmoso. Te lo debo a ti.
Sin ti estara muerto, como los dems compaeros.
Ellos no podan sobrevivir?
No, no podan. Estaban destrozados. Slo t estabas casi intacto.
Bueno, supongo que cuando algo no tiene remedio
hay que aceptarlo as.
Pero imagino que seris ms robots, en ese lugar
donde dijiste que ibas a conducirnos...
S, claro. Hay ms. Pero los mejores viajaban conmigo en esa nave. De todos modos, te estoy muy agradecido, Kelly. Mi vida te pertenece ahora.
No, no rechac. Slo quise devolverte la vida
porque te portaste bien con nosotros. Los ulkos fueron
muy distintos.

101

Ya los conoces?
S. Fuimos sus prisioneros. Y s lo que son.
Entiendo. Tuvisteis suerte de escapar de ellos.
Pienso igual. Dime, amigo, Los ekvers son tambin
androides?
Si Igual que los ulkos. Pero se odian a muerte.
Por qu?
Fueron dos razas de androides, creadas por diferentes pueblos de Devlo, ambos humanos. Cuando los
humanos dejaron de existir, ellos heredaron sus odios y
rivalidades.
Por qu dejaron de existir los humanos en Devlo?
indagu.
No estoy programado para responder a eso me
espet XL-102.
Escucha, amigo, sa es forma de negarte a hablar
o realmente es porque careces de la informacin
precisa?
As es. No me quisieron dar esa informacin. Y si lo
hicieron, le bloquearon por alguna razn. Soy sincero
contigo. Todo robot tiene que ser sincero con la persona
a quien debe la vida. Ahora t eres algo ms que mi
amigo, Kelly. Eres mi amo y seor. Te respetar y
obedecer por encima de todo.
Gracias, pero no te exijo tanto sonre. Slo
quiero tu amistad.
La tienes. Pero hay preguntas que no puedo responder porque algo lo impide en mi memoria electrnica.
Puedo resolver yo eso?
Me temo que no. Tal vez existe algn medio, pero si
es as lo ignoro, Kelly.
No puedes responderme nada sobre el dios
N'Garts, seor de la Oscuridad y de la Muerte?
Nada. Negativo.
Y sobre Altea y Vulka?
No hay nada programado en m sobre el tema.
Sin embargo, s sabes quin era el profesor
Hartman.
Positivo, s quin era. El ayud mucho a los humanos de Devlo. Y a las mquinas, a nosotros.
Altea era su amada. Vulka, su hija. La hija que tuvo

102

en Devlo. Deberas saberlo.


Pues no lo s. Est borrado de mi memoria. O
bloqueado, que es lo mismo. Te soy sincero.
Lo s, XL-102, lo s suspir, apoyando una mano
amistosa en su metlico brazo articulado. Ahora slo
quiero hacerte una pregunta, y ojal ests programado
para responderla.
Pregunta me invit el robot.
Quiero saber adnde ir y estar seguro, lejos de los
ulkos, los ekvers y todos los dems peligros que pueden
acecharnos en este planeta.
Los ojos de luz escarlata de XL-102 me contemplaron
con fijeza, como si su cerebro ciberntico estuviera
trabajando a toda presin para darme una respuesta
coherente y satisfactoria.
Slo existe un lugar seguro en todo este planeta
donde permanecer a salvo de los peligros que os acechan anunci al fin con su calmosa voz metlica.
Cul? le apremi.
Zrom.
Zrom? repet, perplejo. Qu es eso?
Una isla.
Una isla... mov la cabeza, desconcertado, y
cambi una mirada de asombro con -Dolly y Cheryl, que
haban sido mis esforzados ayudantes en la intervencin
quirrgica en el cerebro electrnico de XL- 102. Me
pregunt si no habra hecho mal las conexiones de
circuitos, y nuestro buen amigo metlico estara
rematadamente loco ahora. En qu ocano? No he
visto an mares en este planeta.
No los hay ri su voz acerada.
Entonces... ahora s que tema razonadamente
que el pobre XL-102 estaba por completo chiflado.
Es una isla espacial seal al cielo, sobre nuestras cabezas, con sus manchas luminosas de enormes
masas galcticas. Est all arriba, en el ocano del
espacio galctico.
Cielos murmur. Una isla en el cielo?
Algo as. Es una masa que flota en el vaco, lejos
del planeta Devlo, ya en los lmites del Ncleo Estelar
Cero de la Galaxia Zex.
Y qu hay en ella?

103

Paz. Toda la paz imaginable. Es un lugar inaccesible. Nadie lleg jams a esa isla. Y hay razones para
ello.
Qu razones? Las sabes t?
S algunas. Otras no me fueron programadas en mi
memoria.
Dime lo que sepas de esa isla csmica.
Es un asteroide plano, que flota como un satlite
en torno a este planeta. Para llegar a l hay que cruzar
una zona espacial, conocida como el Mar Brumoso. Es
una especie de ocano de vaco, surcado por nieblas
eternas y peligros sin fin. Se dice que en ese mar espacial navega el buque csmico temido de toda la Galaxia.
Un navo galctico pirata, que surge como un fantasma
de las mismas sombras y nieblas del Mar Brumoso, para
caer sobre el audaz astronauta que pretende llegar a la
isla Zrom, llamada tambin la Morada de los Dioses
Galcticos.
La Morada de los Dioses me estremec. Dioses... Por qu eso, XL-102?
No hay respuesta me ataj. No estoy programado para ello.
Est bien suspir, resignado. Hblame de ese
mar csmico. Qu clase de pirata navega en ese fantstico buque que mencionaste?
Drakull, el corsario de las sombras recit mi
robtico amigo con calma. Un ser al que nadie puede
describir, porque todo aquel que lo lleg a ver ahora
est muerto. Se dice que es el mismo espritu de la
muerte. Y su barco, la maldicin flotante que arrastra las
almas vivientes a la perdicin. Por eso nadie lleg jams
al Pilago de la Niebla, donde se halla la isla Zrom
esperando a sus visitantes para ofrecerles la paz y la
seguridad absoluta contra todas las fuerzas del mal.
Todo eso suena a pura leyenda coment Cheryl,
con escepticismo.
XL-102 le mir con ojos que parecan brillar ofendidos.
No es leyenda neg. No hay leyendas en mi
memoria, slo hechos ciertos, debidamente archivados.
La isla existe. Existe el pirata Drakull y su navo maldito, existe el Mar Brumoso. Y existe algo en esa isla

104

inaccesible, donde se puede alcanzar la paz y la fuerza.


Es todo cuanto s.
No te ofendas, amigo sonre. Las mujeres
siempre son algo escpticas en ciertas cosas. Yo creo lo
que me has contado, pero veo difcil acceder a ese
remoto y bello lugar. En principio, seguramente esta
modesta nave no podra ni siquiera intentar cruzar el
Mar Brumoso...
Por supuesto que no admiti XL-102. Es insuficiente por completo.
Dnde adquirir, entonces, una nave adecuada para intentarlo?
Slo existe un lugar: el cementerio de los humanoides.
El cementerio de los humanoides... recit,
aterrado, sopesando la horrible significacin que aquella
frase me sugera. Quieres decir que existe un lugar
as en Devlo?
Existe. Yo te conducir a l, si as me lo pides.
Es seguro viajar hasta all? dud.
Nada es seguro aqu, ya te lo dije una vez. Los
peligros son muchos en este mundo, ya lo has comprobado. Pero hay que arriesgarse si quieres llegar a alguna
parte. Yo slo puedo pensar lo que me permiten mis
circuitos y mi memoria, pero algo la dice a mi
ciberntica mente que t puedes conseguir aquello que
nadie logr jams.
Eres muy amable en tus elogios, amigo rechac
. Pero el haberte ayudado a recuperar tus actividades
no te obliga a llenarme de alabanzas, te lo aseguro.
Yo no pretendo ser agradecido me replic secamente. Creo lo que te he dicho, Kelly. Eso es todo.
Est bien, no te enfades. Vas a llevarnos a ese
cementerio de humanoides, sea ello lo que sea, amigo.
Y ojal que tus presentimientos sean ciertos. Vamos a
necesitar mucha suerte para salir con bien de todo esto.
Mi mente me dice que lo conseguirs. Algn da,
Kelly, sers ms que un humanoide. Y tus compaeras
tambin. Creo que seris mucho ms que eso...
Me estremec al or al robot. Record aquella visin
increble en el metro de Londres.
La estatua de los dioses.

105

Dioses...
Sera posible que algn da, en el futuro, nosotros
tres furamos dioses para alguien, en aquel remoto
planeta?
La idea me tortur durante el viaje hacia el norte del
planeta que XL-102 diriga a bordo de nuestra nave,
para llevarnos a aquel lugar que l haba calificado
como el cementerio de los humanoides.
Cuando llegamos a l, comprend toda la horrible
razn que asista a mi amigo el robot para llamarlo as.
El cementerio de los humanoides era justamente eso:
lo que su nombre deca. El cementerio de lo que un da
la raza superior de Devlo, como lo fuese en el planeta
Tierra siglos atrs. La especie humana haba dejado de
asistir all. Y nosotros conocimos entonces su
cementerio.

***
Es aterrador, Dan. Tengo miedo!
Cheryl se abraz a m al decir esto. Por su parte,
tambin Dolly se peg a mi cuerpo, estremecida, tras
mirar en torno con ojos despavoridos.
Dios mo la o susurrar. Esto... esto es espantoso, enloquecedor...
Tenis razn asent amargamente.
Y, lo mismo que ellas, contempl con una sensacin
de infinito horror aquello que slo una criatura inanimada como XL-102 poda contemplar con la indiferencia
de la mquina.
Era todo lo que quedaba de los que fueran como
nosotros en aquel planeta de Andrmeda. Todo lo que
haba dejado tras de s una civilizacin de humanos. Mil
veces peor an que la hecatombe de la Tierra, que el
vaco siniestro de un Londres materialmente intacto,
pero desprovisto de vida humana y animal.
Esto era como una enloquecedora imagen fija, como
un diagrama alucinante, con un museo tangible de lo
que fuimos y ya no ramos en el planeta Devlo.
Evocaba una maldicin divina, un encantamiento delirante, una magia siniestra y pavorosa, capaz de con-

106

seguir algo semejante. Los tres veamos y no podamos


creer todo lo que aquella hermosa ciudad silenciosa nos
mostraba en sus calles, en sus jardines y edificios.
Porque lo mismo que el Londres terrible que dejramos tras de nosotros en el lejansimo planeta Tierra,
ahora nos hallbamos en una ciudad intacta, como no
daada por poder malfico alguno. Pero la realidad en
sus calles era muy otra.
All estaban ellos. Los humanos. Nuestros semejantes. Estaban todos: ancianos, mujeres, nios... Todos.
Nada les haba alterado desde su final. Sus gestos, sus
acciones, sus ademanes, eran normales. Slo que algo
les haba petrificado en plena accin.
Eran como estatuas inertes, ac y all. Quietos, sorprendidos por una repentina paralizacin que los convirti en simples figuras inmviles. Nunca la muerte
result tan natural ni tan terrorfica. Porque no haba
duda de que all todo estaba muerto, definitiva y totalmente muerto. Pero no haba putrefaccin ni deterioro,
no haba podredumbre ni ruina. Slo cuerpos humanos
quietos, parados en mil posiciones, como formando
parte de una simple escena de museo de cera. Pero no
eran figuras de cera, sino de carne y hueso. Quietas,
andando por sus calles. Sentadas en bancos, cogidos de
la mano, conduciendo un vehculo, asomando a una
ventana... Todos quietos, paralizados, hechos slo eso:
maniques de carne y hueso.
Qu les pas? gem, cuando sal de mi pasmo,
volvindome a XL-102.
No estoy programado para responder fue su irritante rplica. No lo s, Kelly. Siempre los vi as. No
puedo recordarles anteriormente, aunque s que un da
tuvieron vida, hablaron y se movieron. Aqu hubo cantos
de pjaros, risas de nios y ladridos de animales
domsticos. S todo eso, pero ignoro por qu termin un
da de repente, y todos se quedaron as para la eternidad. De ello hace siglos, muchos siglos ya.
Comprendo asent demudado, pasando junto a
aquellos semejantes mos, vestidos con la extraa moda
de aquel mundo en su tiempo, pero tan humanos como
yo mismo y como los que viera inmviles en los tubos
luminosos de aquel pabelln donde nos hablaran desde

107

una grabacin magntica Mabdal y el profesor Hartman.


Era como caminar entre estatuas perfectas, con el
color y la armona de los seres vivientes. Pero aqullos
no se movan para nada. Al contacto estaban fros y
rgidos, como si aquella misteriosa forma de parecer les
hubiese cubierto de una mortal envoltura casi
intangible.
Y dnde encontraremos los medios para alcanzar
el Mar Brumoso y el Pilago de la Niebla? indagu.
Est muy cerca, aqu mismo me respondi XL102. Seguidme. No hay nada que temer. Esta gente no
despertar de su mortal letargo jams. No pueden
haceros dao.
No es a ellos a quienes temo repliqu, sino a lo
que les pudo dejar as.
El robot no respondi a eso, limitndose a guiarnos 1
por la ciudad paralizada. Cre reconocer aquellas calles y
edificios. Y al cruzar una vasta plaza central, mi impresin se hizo ntida.
Vi un enorme, majestuoso templo de piedras azules, '
situado ante un parque inmenso y bien cuidado. Record
algo que hiri vivsimamente mi cerebro.
Aqul era el lugar...
El edificio, los jardines, la plaza... El templo del Sol
Azul, la ciudad hermosa, de radiante claridad azul. ; Slo
faltaba la gran estatua, el grupo escultrico de i tres
dioses...
Tres dioses: Cheryl, Dolly y yo. All no haba nada de
eso. Ni vestigio de ninguna estatua o monumento. Y sin
embargo, era el mismo lugar de mi visin.
Sacud la cabeza, tratando de alejar de mi mente
esos pensamientos, dicindome que todo esto era una
locura, que aquella plaza nunca podra albergar, en un
futuro ms o menos remoto, la escultura de nosotros
tres, como dioses de aquellas gentes ahora paralizadas
y muertas...
Seguimos adelante. Dirig una mirada atrs. El templo resplandeca, con sus piedras azules. El vaco de la
plaza pareca reclamar con silenciosos gritos una gran
estatua. Todo era ridculo, pens.
XL-102 nos haba conducido momentos ms tarde a
una gran plataforma oval, especie de astrdromo donde

108

reposaban varias naves de majestuosa apariencia,


vehculos espaciales hermosos y de indudable potencia
El silencio era tan absoluto como en el resto de la
ciudad.
Unos
mecnicos
permanecan
quietos,
agrupados junto a un hangar, y a un astronauta: La
paralizacin le haba sorprendido camino de una de las
naves, ataviado con la indumentaria adecuada para
viajar al espacio. Ahora permaneca all inmvil, erguido,
sorprendido mientras avanzaba una zancada, con una
confiada sonrisa petrificada en su rostro.
Esa nave servir dijo XL-102. Y nos seal una en
particular.
La contempl. Era realmente bella. Larga, estilizada,
puntiaguda, de color plateado brillante. Al menos deba
tener capacidad para diez personas, pens. Y potencia
de energa y motores suficiente como para trasladarnos
muy lejos en el espacio.
Cmo tripularla? objet. No s nada de mecanismos tan complicados como los que tendr esa
nave...
Yo lo har dijo XL-102. S conducir naves de
ese tipo. Me programaron tambin para ello, de modo
que no es problema.
Respir, aliviado. Dirig a mi amigo el robot una
mirada afectuosa, casi emocionada.
Eres una maravilla ponder. Me alegro haberte
vuelto a la vida, amigo mo.
Y a mi me gusta poderte ayudar, precisamente por
lo mucho que te debo fue su tranquila respuesta.
Entraron en la nave. Realmente era muy amplia. Dispona de una cabina de mando con capacidad para cinco
personas y cuatro estancias posteriores, cada una de
ellas con literas y toda clase de instalaciones adecuadas
para un largo viaje espacial. Evidentemente, la raza humana que vivi en Devlo haba sido muy inteligente y
muy avanzada tecnolgicamente* pens al contemplar
todo aquello.
El robot se situ ante los mandos y comenz a manejarlos con sorprendente soltura. Unos instantes despus rugan las turbinas de aquella mquina, un poderoso combustible que yo desconoca empezaba a actuar
sobre su sistema de despegue, y arrancbamos majes-

109

tuosamente hacia las alturas, en medio de aquel


escalofriante silencio de cuerpos marmreos, como un
proyectil dirigido hacia las estrellas.
Abajo qued la gran ciudad azul, con sus habitantes
petrificados por un mal que me era totalmente desconocido, y ante nosotros se desplegaba, deslumbrante, el
abanico fabuloso de las nebulosas, astros y planetas,
lunas y sol de aquel fantstico sistema solar situado en
la remota Andrmeda.
Conducidos por un robot, dirigiendo la proa de
aquella nave hacia lo desconocido, me pregunt si todo,
aquello era realmente posible, si yo estaba viviendo
aquella mtica aventura en lo ignoto y si no sera todo
un mal sueo, y en cualquier momento despertara en
mi querido Londres natal, en la trastienda o el almacn
del hiper donde yo haba trabajado siempre, como
cualquier hombre gris y vulgar, y todo aquel perodo de
aos enteros no sera sino una simple pesadilla de la
que acabara saliendo con mi despertar.
Pero no. No haba dudas sobre ello. No era un sueo.
Nunca lo fue. Londres ya no exista como tal, salvo por
sus edificios y calles, respetadas por las malditas
bombas limpias de mis estpidos semejantes. La
Tierra toda era silencio y vaco, como lo eran las ciudades del planeta Devlo, como lo era la raza humana de
este planeta desconocido, donde estaba viviendo la
odisea ms increble que un ser humano puede imaginar, rodeado de robots inteligentes y de androides que
fingen ser humanos.
Ahora, una de esas mquinas vivientes mi buen
amigo XI-102, al que mis rudimentarios conocimientos
de electrnica haban dotado de nueva vida nos conduca a tres seres humanos hacia el nico lugar aparentemente seguro de todo aquel mbito: una isla en el
espacio, un asteroide plano, como un islote sostenido
sobre la superficie de un ocano de vaco y de estrellas.
La isla de Zron, en el Pilago de la Niebla.
La superficie de Devlo qued muy atrs. Nos sumergimos en el espacio alumbrado por el sol azul de aquella
regin csmica. XL-102 pareca saber bien lo que haca,
situado ante los controles de la nave color plata.
Aquellos mandos no daban la impresin de guardar

110

secreto alguno para l.


No cabe la posibilidad de que nos encontremos
con alguna formacin de naves ulkas? tem,
No es probable rechaz con la cabeza metlica,
movindola de un lado a otro como cualquier ser humano. Esta zona no es frecuentada por los ulkos normalmente. Slo a veces, muy raramente, se ha visto
cerca de la ciudad azul deambular alguna nave solitaria
de los ekvers, pero nada ms.
Los ekvers... reflexion. No llegu a conocerlos,
pero supongo que no me perd nada.
As es corrobor el robot. Son tan violentos y
crueles como los ulkos. Slo que ellos estn regidos por
jvenes lderes, y no por ancianos decrpitos, como los
ulkos. Eso les da ms agresividad y resultan feroces
como adversarios, as como escasamente amistosos con
desconocidos. Realmente, ningn androide de Devlo es
de fiar.
Me lo tema suspir, sentndome junto a Cheryl y
Dolly. Contempl el firmamento, esplendoroso y bellsimo como una catarata de luces y colores, ahora que
el cielo en torno nuestro tena ya el color negro intenso
del vaco absoluto, ms all de la no muy amplia
atmsfera de Devlo, que habamos dejado atrs.
Cheryl pareca ms amable que en otras ocasiones.
Me mir en silencio durante largo rato y acab hablando
con tono suave:
Podrs perdonarme las tonteras que te dije en la
ciudad ulka, Dan? y not que me hablaba ya con ms
familiaridad, como si se hubiera roto entre nosotros el
hielo existente todo el tiempo.
Claro sonre. No tuvo importancia. Todos estamos nerviosos con esta situacin que nos toca vivir.
No eran nervios confes turbada, e inclin sus
ojos. Tuviste razn, Dan. Estaba celosa. Celosa de ti.
Vaya por Dios! ri Dolly, irnica. Al fin confiesa
sus sentimientos la mujer de hielo. Ahora ya y sabes,
Dan: somos dos a competir por ti. Supongo que la
preferirs a ella porque es toda una mujer, y a mi me
consideras solamente una chiquilla...
No hables as, Dolly rechac con dulzura.
Ambas sois unas mujeres admirables y maravillosas. Lo

111

estis demostrando a cada momento. Lo cierto es que


no sabra a quin elegir, llegado el momento.
Es bien sencillo terci XI-102 con su fra mentalidad de mquina. Qudate con las dos, Kelly.
Me ech a rer. Dolly enrojeci.
No tiene gracia dijo. Yo no comparto nada con
nadie.
Yo tampoco sostuvo Cheryl, algo agresiva,
mirndola.
Bueno, bueno, dejad eso me apresur a atajar.
Alguna vez aparecer otro ser humano con vida, y
podremos formar dos parejas. Entonces ser el momento de elegir. Por ahora me temo que seguiremos
siendo tan slo camaradas, para evitar problemas sentimentales. Y no pensis que me halaga pensar en ser
disputado por las dos. Eso sera ms un problema que
un motivo de complacencia, creedme. As que olvidemos
todo eso y pensemos que somos simplemente amigos.
Me resulta difcil objet Dolly. Ya te dije que me
gustas mucho.
Yo no lo dije. Pero confieso ahora mi falta de
sinceridad. Creo... creo que te am apenas te vi en
aquella tienda de Londres, Dan, no s si hace un da o
mil aos.
Eso aqu es muy relativo sonre, emocionado,
pero fingiendo indiferencia. El tiempo para nosotros es
algo sumamente relativo, despus de un viaje de mil
doscientos aos y de dos millones de aos-luz, que dur
solamente unos segundos.
Ellas no respondieron. Parecan enfrentadas entre s,
hostiles la una con la otra. Se limitaron a contemplar el
fabuloso espectculo de las estrellas y nebulosas resplandecientes que bamos hallando a nuestro paso.
Me incorpor para comprobar, en una pantalla electrnica, que XL-102 tena ante s el rumbo y velocidad
de la nave. Qued sobrecogido. Estbamos rozando la
velocidad misma de la luz, y las cifras que all aparecan,
en rpidas operaciones matemticas, as como las
coordenadas y grficos electrnicos que sealaban
nuestras posiciones constantes y las zonas recorridas,
sealaban claramente un poder fantstico en la energa
que activaba aquella nave especial.

112

Falta mucho para llegar, amigo? pregunt.


Al Mar Brumoso? asinti. S, bastante an.
Mira ese mapa ahora. La mancha gris es ese mar de
vaco eterno, Kelly.
Mir en la pantalla. Apareca, en efecto, un mapa
celeste que XL-102 inmoviliz para que yo lo examinase
a placer. Me dej anonadado. Un punto rojo en
movimiento, sobre unos cuadrantes graduados, sealaba nuestra posicin en el Cosmos. All al fondo, bastante lejano an, se vea un manchn gris, informe, que
lo oscureca todo en derredor, incluso las estrellas y
jirones de nebulosas que flotaban en sus bordes.
Extrao aspecto tiene me estremec. Es como
un sudario flotando en el espacio.
Algo as convino el robot. Es una zona maldita,
prohibida a todos los navegantes espaciales. Al otro lado
de esa zona est Zrom, la isla de la paz y de la
seguridad, el lugar soado por toda criatura viviente
para perfeccionarse y llegar al supremo bien. Eso es lo
que dicen, y lo que los paneles de mi memoria tienen
registrado.
Esperemos que ello sea cierto, y esa isla nos proporcione un refugio seguro y tranquilo donde sobrevivir.
Creo que Zron ofrece algo ms que eso coment
el robot.
Le mir, enarcando las cejas. Haba parecido captar
algo enigmtico en el tono metlico de su voz.
Qu quieres decir con eso? pregunt.
Oh, nada. Son cosas que he odo decir pero que no
constan en mi memoria ni en mi programacin. Imagino
que porque son solamente leyendas o fbulas de la
gente, de cuando los humanos existan en Devlo.
Ya qu se referan esas fbulas que t dices?
insist.
Bueno, hablaban de hombres y de diosas, de una
fuerza todopoderosa, capaz de destruir a las fuerzas del
Mal para siempre... y cuya clave se encontrara en la
remota e inalcanzable isla de Zron, autntica utopa de
las razas de Devlo.
Me qued callado, perplejo. Dioses y hombres... Otra
vez aquella alusin vaga e inquietante a divinidades y
humanos, a algo que estaba ms all de lo conocido y,

113

tal vez, de lo imaginado...


Iba a responder algo en ese momento, cuando la voz
de Cheryl lleg a m en un susurro apagado:
Dan, he odo ruido all atrs, a bordo de la nave.
Gir la cabeza, sobresaltado. Cheryl se haba incorporado y estaba junto a m, como interesada en los
mandos de la nave. Nuestros ojos se encontraron. Ella
asinti con la cabeza.
Qu quieres decir? susurr, tenso.
Lo que has odo. Son un ruido. Dos veces, estoy
segura. Creo... creo que hay alguien a bordo adems de
nosotros, Dan.
Me qued helado. Hubiera querido preguntarle a XL102, pero juzgu que l no sabra tampoco nada de todo
eso. Disimuladamente, fui a por mi fusil de rayos
abrasadores. Luego camin hacia el fondo de la nave.
Abr con rapidez la puerta que comunicaba con las cabinas posteriores. Apunt con mi fusil. Una sombra se
movi vagamente en las penumbras.
Quieto quien sea! orden con energa. Quieto
o disparo!
Cheryl y Dolly se haban abrazado, asustadas. El
robot gir la cabeza, expectante. La sombra furtiva que
pretenda huir se inmoviliz. Yo mantuve mi dedo en el
resorte de disparo.
Venga ac quien sea dije abruptamente. Vamos, pronto!
Unos pasos suaves se deslizaron lentamente hacia
m. Una sombra se recort ms ntida en el umbral de la
cabina, con sus brazos en alto.
No dispares, extranjero dijo una voz apagada.
No soy un enemigo ni estoy aqu para causaros dao
alguno.
Sali a la luz. Era un hombre joven, alto y vigoroso,
de tez color bronce y claros ojos brillantes. Vesta un
singular uniforme rojo brillante.
Un ekver! grit la metlica voz del robot.
S afirm l gravemente, mirndome. Soy
Miklos, oficial del ejrcito de los ekvers...

TERCERA PARTE

114

CAPITULO PRIMERO
El proyectil plateado surcaba el negro vaco majestuosamente, apuntada su afilada proa hacia la desconocida lejana, hacia la utpica isla de Zron, invisible todava en el mapa celeste, donde slo la griscea mancha siniestra del Mar Brumoso era visible para nosotros.
XL-102 haba conectado el piloto y el rumbo automticos, y la nave avanzaba sola, impulsada por su
poderosa energa propulsora. Slo que la ausencia de
referencias en el vaco absoluto haca parecer extraamente quietas las estrellas y galaxias, los soles y
planetas.
A bordo exista una tensin inevitable, producida por
el sorprendente hallazgo producido poco antes. Yo
segua con mi arma a punto, sin fiarme de nada. Las
mujeres parecan algo ms relajadas, acaso porque el
desconocido era joven y hermoso, apuesto y atltico
como un dios griego. Su cabello plateado y su piel broncnea hacan un extrao contraste con el color azul plido de sus grandes y tristes ojos. Los msculos, bajo el
uniforme escarlata, eran impresionantes por su vigor y
su elasticidad.
Pero yo saba que todo eso era slo fachada, plstico
modelado, movido por mecanismos interiores. El era un
ekver, haba dicho XL-102, que en esas cosas no se
equivocaba. Y un ekver, como un ulko, no era ms que
un androide, una copia mecnica de un ser humano,
fuese cual fuese su aspecto fsico y su comportamiento.
Veamos dije lentamente, sin dejar de encaonarle. Has dicho que te llamas Miklos y eres de los
ekvers.
As es. Oficial Miklos, de la Guardia Csmica,
Escuadrn de Combate Ciento Tres.
Qu hacas a bordo?
Desertar.
Pestae, escptico, sin separar mis ojos de l. Habl
con sarcasmo:
Desertar un ekver? No te creo. Sois una raza de
jvenes y feroces guerreros.

115

Eso es cierto admiti con un suspiro. Pero yo no


amo la guerra ni la violencia. He ledo libros y he
examinado videotecas del hombre que dej de regir el
planeta Devlo. La cultura me atrae. La paz tambin. Por
eso desert de mis fuerzas armadas. Ellos jams me
comprendieron. Ni lo intentaron siquiera. Slo desean
guerrear, destruir. A estas horas estarn atacando
masivamente al pueblo ulko. Tal vez ya hayan exterminado al enemigo... o hayan sido ellos los exterminados,
no s. Eso es lo que no deseo vivir. Odio la destruccin y
la muerte. Todos podramos ser felices en Devlo, unidos
y en paz: los androides, los robots, los hombres...
Tus palabras son hermosas admit. Demasiado
para venir de labios de un soldado y ser credas.
Si no me cree, dispara y acaba conmigo me pidi
con triste sonrisa. No puedo hacer otra cosa para
convencerte. Fui a la ciudad azul de los hombres, por si
era posible hacer algo por ellos y volverlos a la vida. No
pudo ser, porque yo slo soy un androide, una obra de
ellos, y no un dios. Pero desde que le en la videoteca
que algn da, segn las profecas de Devlo, llegaran
unos seres aparentemente insignificantes y se
convertiran en dioses para devolver la vida humana al
planeta, he pensado si yo, que era distinto a todos mis
hermanos de raza pese a ser un simple androide, podra
ser ese dios que anuncian los orculos del pasado.
Los dioses...
Otra vez aquello. Trat de no pensar, de concentrarme solamente en el interrogatorio de nuestro prisionero,
el polizn de la nave espacial.
Y por qu te metiste en esta nave? Para deshacerte de nosotros?
Cielos, no, claro que no se apresur a protestar.
O voces, ruidos... Cre por un momento que el milagro
se haba producido, que los humanos de la gran
metrpoli volvan a la vida. Pronto vi mi error, al veros a
vosotros con ese robot. Imagin que erais androides, no
humanos, y me ocult por si me entregabais a mis
hermanos los ekvers. Luego despegasteis... y ya me fue
imposible salir de aqu a tiempo sin ser visto. Esa es
toda mi historia, la creis o no.
Yo no puedo creerla dije con frialdad.

116

Por qu no? terci Dolly con voz suave. Puede


estar diciendo la verdad...
O puede mentir y llevemos al desastre. No me fo
de esos androides, Dolly.
Bien te fiaste de Vania me record prestamente
. Y ella tambin era un androide...No supe qu decir.
Dolly acababa de desarmar toda mi lgica negativa.
Irritado, mir a nuestro arrogante prisionero y luego a
Dolly.
Te ests dejando impresionar por su fsico le
reproch. Es hermoso, de acuerdo. Pero slo es una
ficcin, un androide, Dolly.
Vania era un androide y era hermosa. A ti te gustaba. Te enamoraste de ella, confisalo.
Era toda una acusacin. No supe qu decir, porque lo
malo es que era verdad. Mov la cabeza, malhumorado.
Vania no menta. Por eso la mataron. De Miklos no
podemos estar seguros.
Yo s lo estara, Kelly terci calmoso XL-102.
Me volv hacia l, sorprendido.
Qu dices? mascull. T me hablaste de los
ekvers y sus defectos...
Claro. Pero ese androide parece ser sincero confes. Dale la oportunidad de probarlo, al menos. Si lo
destruyeses, siempre te quedara la duda.
Eso es cierto admit. No puedo matar a alguien
que podra ser inocente. Miklos, eres libre de venir con
nosotros. Pero a la menor accin sospechosa cambiar
de idea.
No temas sonri. Te dije la verdad. Estoy a
vuestro lado. Deseaba tanto volver a encontrarme entre
autnticos seres humanos.
Dolly le miraba fascinada. Cheryl sonri al advertirlo
y me gui un ojo. Al parecer, mi joven amiguita se
haba prendado sbitamente de la arrogante y varonil
belleza de nuestro androide. No poda reprocharle nada.
Como bien dijera ella, yo tambin haba llegado a sentir
algo especial por un simple cuerpo de plstico relleno de
mecanismos y circuitos.
Vamos hacia el Mar Brumoso indic el robot.
Conoces la ruta, Miklos?
S afirm el oficial ekver con firmeza. Es una

117

ruta muy peligrosa.


Lo sabemos terci. Deseamos llegar a Zron.
La isla mgica, la morada de los dioses... suspir
l.
La... qu? mascull, asombrado.
Eso dicen las videotecas humanas sonri. La
morada de los dioses. Segn los orculos, de all llegarn los dioses que han de salvar a Devlos y destruir a
N'Gartz.
N'Gartz! exclam. Al fin oigo ese nombre.
Qu o quin es exactamente ese tal N'Gartz?
Eso nadie lo sabe. Nadie le vio jams, hombre,
robot o androide, y vivi para contarlo. Segn las crnicas de las videotecas de los humanos de Devlo,
N'Gartz es el dios de la Muerte y de las Tinieblas, la
fuerza del Mal, un poder demonaco, acaso intangible y
sin forma, o acaso material y slido. Quin puede
saberlo? Lo nico cierto es que N'Gartz simboliza todo lo
negativo y nefasto del mundo, extranjero. Y que sus
fieles servidores, los monjes de Mno, son como espritus
malficos que pueden llegar a todas partes desde el
reino de las sombras donde mora el dios N'Gartz.
Y qu lugar es se?
Precisamente uno que pronto aparecer en nuestro
camino suspir Miklos, sealando el mapa celeste en
la computadora. Veis la mancha gris del Mar
Brumoso?
-S.
Pues bien. Justamente en sus bordes, antes de sumergirse en ese ocano csmico de horrores y de muerte, est la isla espacial de Arkania, mundo de sombras
eternas y oscuridades infinitas. Ese, precisamente se,
es el reino maligno de N'Gartz.
Dios mo mir al robot. Y vamos derechos
hacia all!
Yo no saba eso se lament XL-102. Recuerda
que no me programaron para conocer tales cosas, y que
ni siquiera los dems androides saben lo que dice saber
Miklos. Tal vez porque nadie se molest jams en leer
los documentos grabados de una videoteca de los
humanos. Pero podemos variar el rumbo y desviarnos lo
suficiente.

118

Eso sera tanto como precipitarse al abismo de los


asteroides perdidos objet vivamente Miklos. Conozco bien el espacio que rodea a Devlo y que forma
parte de la Galaxia de Zex y sus sistemas solares, a la
que el profesor Hartman llam un da la Galaxia de
Andrmeda. Y s qu rutas son las que hay que seguir.
El profesor Hartman! exclam, asombrado.
Qu has dicho, Miklos? Conociste t al profesor?
No neg l mansamente. No haba sido construido an cuando l visit nuestro mundo. Pero su
palabra, sus textos estn en esa videoteca, extranjero.
As supe quin era el profesor Hartman y cul era su
imagen.
Pues bien, Miklos. Esa joven es la hija del profesor
Dolly Hartman dije, sealando a Dolly.
El ekver se volvi, atnito, hacia Dolly. La mir
fijamente. Ella enrojeci bajo el destello de aquellos ojos
azules.
Imposible! rechaz. Su hija se llama Vulka, y
es hija de Altea y de Hartman.
Es otra hija, Miklos objet. Nacida en la Tierra,
de su verdadera esposa, ya fallecida cuando l conoci
aqu a Altea. Por cierto, Miklos, ya que veo que sabes
quines son Altea y Vulka; nosotros estaramos muy
interesados en conocer el paradero actual de esas dos
mujeres, la amante y la hija de Hartman en este mundo
de Andrmeda. Tenemos un mensaje suyo para ellas
dos.
Eso... eso es virtualmente imposible rechaz
roncamente Miklos, mirndonos alternativamente a
Dolly y a m.
Por qu? quise saber.
Porque las dos mujeres... son ahora prisioneras de
N'Gartz, en su siniestro mundo de oscuridad me
inform escuetamente. Altea es su esclava y prisionera, y Vulka ser sacrificada a su dios nefasto por los
sacerdotes de Mno, justamente cuando sea mayor de
edad, en su condicin de virgen. Y eso, me temo, est a
punto de ocurrir ya...

119

***
Prisioneras en Arkania, la isla negra de N'Gartz.
Cautivas del dios de la Muerte y la Oscuridad.
Era una terrible noticia. Miklos explic cmo haba
llegado a su conocimiento:
Todo el pueblo ekver sabe eso. Los sacerdotes de
Mno se llevaron a ambas mujeres hace tiempo, para
hacerlas sus cautivas y esperar a que la doncella Vulka
fuese ya mujer para ofrendarla en brutal sacrificio a
N'Gartz. Se las llevaron consigo a Arkania, tras aparecer
como una plaga cerca de nuestro pueblo, donde ellas
moraban, como nicas humanoides supervivientes a la
catstrofe de su raza.
Asent, sombro. Era una suerte, al parecer, que
Miklos hubiese elegido nuestra nave para ocultarse.
Aquel polizn conoca todo cuanto yo deseaba saber. Por
ello, tras una vacilacin, cambi de tema y le hice una
pregunta que me torturaba desde un principio:
Qu sucedi en Devlo para que los humanos dejaran de existir y para que la metrpoli azul, por ejemplo, tenga petrificadas en sus calles y edificios a todos
los seres que en ella moraban?
Miklos me mir tristemente con sus enormes ojos
azules, sonri y movi la cabeza, dndome la impresin
de ser casi completamente humano, pese a que yo
conoca el secreto que ocultaba aquella piel artificial,
hecha de plstico.
Fue algo terrible dijo. Primero, la raza de los
gigantes humanos de Devlo haba dejado de existir, minada por una dolencia, una enfermedad epidmica que
asol sus ciudades y pueblos.
De modo que hubo una raza gigante. Ahora comprendo por qu existen esas enormes nubes de colosales edificios.
Son slo restos de un pasado que los dems humanos, los que eran de tu estatura ms o menos, que a
fin de cuentas es la que nos dieron tambin a nosotros
los androides, conservaron como ejemplo de la maldad
infinita de N'Gartz, a quien las crnicas culpan de
aquella exterminadora plaga. Ellos se protegieron, sin
embargo, mediante medidas cientficas, evitando

120

cualquier mal contagioso. Pero N'Gartz les tena reservado el exterminio tambin a los humanos no gigantes.
As, un da provoc un viento glacial que congel a todos
los humanos con su soplo malfico, dejndoles
petrificados para siempre. No hubo medios cientficos de
frenar aquel ataque de las fuerzas del Mal, porque los
humanos se haban credo superiores y se abandonaron
cmodamente en su grandeza, seguros de que N'Gartz
nada poda con ellos. Cuando quisieron darse cuenta, el
viento helado de la paralizacin total asolaba todo el
planeta, y nadie poda escapar a l. Comprendes ahora
el terrible aspecto de esa ciudad muerta, con sus gentes
convertidas en estatuas de carne y hueso, inanimadas
para siempre?
S, lo comprendo muy bien asent, demudado. Y
nadie puede ya devolverle* el aliento vital.
Nadie... salvo los dioses anunciados por los orculos me record tristemente Miklos.
Los dioses... me estremec al pensar en ello y
evocar, una vez ms, la visin de aquel momento, en el
tnel del metro londinense. Dejemos eso ahora,
Miklos. Slo somos hombres, no dioses. Y hay que hacer
algo por rescatar a Altea y Vulka, antes de que sea
demasiado tarde. Es lo menos que podemos hacer por el
profesor Hartman y su memoria, despus que nos envi
aqu para escapar de un mundo muerto y catico, en el
que unos mutantes iban a exterminarnos sin remedio.
Rescatarlas repiti Miklos, pensativo. Es
virtualmente imposible, Dan. Cmo ir a Arkania y vencer a los monjes de Mno y a su maligno poder superior,
ese dios malvado y cruel al que nadie pudo jams
vencer?
Pasaremos ante Arkania, no es cierto? suger.
Por qu no intentarlo?
Slo detenernos all podra sernos funesto. Esos
sacerdotes son tan malignos y astutos como su dios.
Caeran sobre nosotros apenas pusiramos el pie en Arkania, el mundo de las sombras.
Creo que Miklos habla cuerdamente terci el robot. En mi memoria no figura para nada Arkania, pero
algo me dice que ir all es morir sin remedio.
Dan, yo como hija de Hartman que soy, deseo ms

121

que nadie tener junto a m a mi hermana Vulka y a su


madre, Altea, ya que mi padre las am y eso las hace
ser tambin amadas por m habl dulcemente Dolly
con lgrimas en sus ojos. Pero creo, como Miklos y
como XL-102, que ir all es suicida. No lograramos nada,
y ese dios horrible nos podra reducir a esclavos suyos...
o algo peor. Recuerda que sus peores enemigos han sido
siempre los humanos, y no par hasta exterminarlos sin
remedio.
Es cierto admit. Pero entonces, qu hacer?
Me permites una sugerencia, Dan? hablaba
ahora Cheryl, con voz firme y segura, resplandecientes
sus ojos.
Adelante la invit. Qu tienes que decir?
Aunque todos estis en contra, me parecer una deslealtad para con Darrin Hartman dejar a sus amadas
Altea y Vulka en poder de ese monstruoso dios, y con la
muchacha a punto de ser sacrificada a la divinidad del
Mal...
Iba a sugerir que sera preferible llegar antes a la
isla de Zron... y saber si all est el secreto para que
podamos vencer a N'Gartz y rescatar a las dos mujeres,
Dan. Segn las profecas que Miklos ley, desde all han
de llegar quienes salven a Devlo y a los humanos del
poder tenebroso de N'Gartz.
Pero son dioses quienes han de salvarles, no humanos la record.
T tuviste una visin o un sueo en que ramos a la
vez humanos y dioses record Cheryl. Darrin
Hartman, al saberlo, dijo que eso ocurrira... o haba
ocurrido ya, puesto que el tiempo no exista para l ni
para su modo de trasladarse al futuro y a lo ms inalcanzable del espacio csmico. Por qu no creer en tu
visin, en Hartman, en todo lo que est sucediendo y
que va marcando, tal vez inexorablemente, nuestros
destinos?
Ir a Zron... y luego intentar salvar a esas mujeres
medit. Puede ser tarde para nosotros, Cheryl...
Y ahora puede ser inalcanzable me record Miklos, sombro.
Est bien resolv. Ya has odo, amigo XL-102.
Rumbo a Zron, procurando eludir las costas siderales de

122

Arkania. Vamos a jugarnos el todo por el todo a una


carta que quiz ni siquiera exista. Dios quiera que
existan los dioses de Zron... o un da lleguemos a serlo
nosotros, aunque no veo cmo...
El robot asinti, manteniendo el rumbo fijado. La
nave avanz, cada vez ms veloz, hasta que el puntito
de luz que sealaba su emplazamiento en la carta celeste, roz la mancha gris.
Ya estamos entrando en el Mar Brumoso dijo XL102.Mir por las escotillas, curioso. Tambin Cheryl,
Dolly y Miklos, el androide, se pegaron a las vidrieras de
la nave, para contemplar el exterior. Era la primera vez
que todos nosotros penetrbamos en la zona desconocida del espacio de Andrmeda, en el sector maldito
de su cosmos.
Vimos una especie de masa nubosa, de densa niebla
que nos absorba, como helada mortaja, y flotamos en
una oscuridad total, sin estrellas ni galaxias a la vista,
rodeados por un humo gris, maligno, que se enroscaba
en torno a nuestra nave lo mismo que viscosos brazos
de muerte, como fantasmas surgidos de la nada. La
sensacin glida de la muerte y de lo ignorado nos iba
envolviendo inexorablemente, y casi era una sensacin
fsica la presencia de aquellas brumas malditas en
derredor nuestro, aplastndose como monstruos
silenciosos y humeantes contra el fuselaje plateado de
la nave.
Despus, poco a poco, esa bruma se disip en parte,
quedando solamente jirones de espesa niebla que parecan flotar sobre un negro mar sin agua, sobre un ocano de vaco infinito y tenebroso. Nuestra nave nunca se
haba parecido ms a un extrao buque, acaso un
sumergible en la superficie de aquellas aguas invisibles,
hechas de tinieblas y de vaco, avanzando hacia lo desconocido a travs de brumas eternas.
Es increble susurr Cheryl. Da exactamente la
impresin de que flotemos, de que haya algo slido o
lquido bajo nuestra nave...
El vaco aqu es total, pero las brumas forman una
masa tan densa que parece agua, de ah el nombre del
lugar explic sordamente Miklos, contemplando
fascinado el ttrico paisaje que se ofreca ante nuestros

123

ojos.
Da la impresin que de un momento a otro surgir
de la nada el propio buque fantasma coment,
estremecido.
El buque fantasma ri sordamente Miklos. Algo
as es Spectrum.
Qu? demand, sorprendido.
Spectrum, el navo fantasmal del pirata Drakull
dijo el androide con voz ronca. Dicen que surge de
repente de la bruma para caer con su tripulacin
maldita sobre aquellos que se atreven a penetrar en este ocano de vado estelar, rumbo al Pilago de la Niebla. Drakull es otro espritu del mal, fiel servidor de
N'Gartz y su religin de odio, muerte y sangre. Si caemos en su poder estaremos definitivamente perdidos,
amigos mos.
Haba comenzado a creer en la palabra de aquel androide de aspecto atltico y rostro majestuoso. Miklos no
haca sino confirmar lo que mencionara XL-102 sobre el
misterioso pirata Drakull y el peligro de encontrarle en
nuestro camino. Por entre los jirones de niebla, vi algo
flotar ante nosotros, igual que restos de naufragios en
un csmico mar de Sargazos.
Qu es eso? susurr.
Lo que parece dijo XL-102, fijos sus ojos luminosos en las escotillas. Restos de naves perdidas que
cayeron en poder de Drakull y de las fuerzas malignas
que dominan este mar.
Sent un escalofro. Como asteroides metlicos, rotos
y desgajados, fragmentos informes y rugosos de viejas y
modernas naves espaciales flotaban en el negro vaco
estelar, como residuos de un caos marino sin precedentes. Eran restos reventados o agujereados, en cuyo negro interior tal vez yacan seres humanos, androides o robots, exterminados por el Mal. Sus navios del
espacio flotaran eternamente en aquel ocano de silencio y de muerte, entre los fros jirones de las eternas
nieblas de la zona prohibida del espacio.
Dios mo murmur, sobrecogido. Dios quiera
que no terminemos nosotros lo mismo.
Mientras naveguemos sin encontrar al navo
Spectrum... susurr Miklos, pensativo.

124

De repente, lo vi.
Surgi de la bruma, como un fantasma aterrador. Su
escalofriante imagen llev el horror a mi nimo. O
gritar, asustadas, a las dos mujeres. Instintivamente,
Dolly se abraz a Miklos, el androide, que la rode
protector con sus musculosos brazos de plstico y metal, ms parecido que nunca a un ser humano. Yo, a mi
vez, sent contra mi cuerpo el estremecido de Cheryl,
cuyas formas palpitaron cerca de mi piel, en un clima de
supremo horror.
Qu es eso? gimi Cheryl.
Oh, Dios, qu horrible cosa sollozaba Dolly,
aterrada.
Tenan motivos para sentirse as. Yo mismo senta un
extrao hielo aferrndose a mi corazn, mientras mis
sienes palpitaban con violencia. No poda apartar los
ojos de aquella espeluznante aparicin en el brumoso
mar del vaco negro.
Una forma gigante, una nave colosal, ovalada, con
una enorme calavera en su proa, emerga de las tinieblas, dirigindose hacia nosotros. La calavera que surga
de su fuselaje pareca metlica, pero brillaba con una
lvida fosforescencia, que en sus vacas cuencas negras
se hacan destellos rojizos, siniestros e infernales.
A ambos lados, como movidos por forzados a unas
galeras eternas, extraos y largos remos se agitaban,
impulsando a la nave por aquel abismo de vaco, como
si ste fuese un autntico mar proceloso y terrible.
Es Drakull! jade la metlica voz de XL-102. Y
su nave Spectrum.
La nave oval era plana en su parte superior, como
fingiendo una cubierta desde la que la calavera luminosa nos contemplaba malignamente. De pronto, toda
nuestra nave se agit con violencia, y ante nosotros se
abri en abanico un destello multicolor, reventando en
luces lvidas y cegadoras.
Es una andanada de aviso dijo Miklos, Si no nos
entregamos ya, nos volar en mil pedazos, como a las
restantes naves.
Respir hondo. Comprend que no podamos hacer
nada de nada. Drakull, el pirata del Mar Brumoso, nos
haba capturado.

125

Avisa de nuestra rendicin orden a XL-102. No


conduce a nada morir estpidamente aqu...
Pero nuestra suerte en sus manos, Kelly, ser terrible avis el robot. Drakull es un ser sin piedad por
nada ni por nadie.
Es el espritu del mal avis a su vez Miklos,*
mirndome.
Importa poco quin sea suspir. No hay otra
alternativa. Mientras conservemos la vida, siempre quedar una esperanza.
Con Drakull, no rechaz firmemente Miklos.
Aun as, nos rendimos. Estamos en sus manos, s.
Pero tambin en las de Dios, amigo Miklos. T tal vez
slo sepas de ese Dios por tus lecturas en la videoteca,
pero a m, ahora, en momentos como ste, slo me
queda tener fe en El. Y confiar en que me iluminar para
salvar mi vida y las vuestras...

CAPITULO II
Fue el momento ms terrible de toda nuestra
demencial aventura en Andrmeda.
Subimos a la cubierta negra y metlica del navo
Spectrum, siguiendo las rdenes recibidas a bordo a
travs de un comunicador. Nuestra nave estaba
adherida al navo maldito, y tuvimos que vestir nuestros
trajes espaciales para movernos y respirar en el vaco
csmico. El negro y helado silencio de la nada nos
rodeaba como algo mgico y siniestro. Jirones
fantasmales de niebla gris flotaban como espectros a
nuestro alrededor.
En la cubierta nos esperaban el propio Drakull y sus
hombres. Creo que nunca, mientras me quede un soplo
de vida, olvidar aquel momento supremo de mi
existencia.
Drakull era espantoso. Increble. Adems, como deb
imaginar previamente... tampoco era humano. Le
contempl despavorido, pese a que estaba preparado
para cualquier cosa. Aquel ser era una pesadilla hecha
materia tangible. Nunca vi nada igual. Ni posiblemente
lo vera jams.

126

Era alto, poderoso, casi gigantesco. Deba medir tres


metros. Era un androide metlico, con rostro y manos de
hombre, caparazn articulada de metal negro, casco
igual a su armadura, ojos metlicos de color rojo, y
posea tras sus enormes brazos una especie de amplia
capa rgida que bien pronto advert con horror no era tal,
sino unas alas de murcilago adosadas a su espalda.
Cuando vi aletear aquellas alas, agitndose sordamente,
comprend que era una hbrida mezcla de androide
humano y de pjaro muy semejante a un vampiro.
Negro, fro y siniestro como la misma muerte. Su boca
horrible era grande y provista de dientes dorados, en
forma de poderosos colmillos de fiera. Luca sobre el
metal negro de su torso una enorme calavera fosforescente, igual a la de la proa de su extrao navo
espacial. .
Sois mis prisioneros rugi al vernos en la cubierta
metlica y tersa de su nave. Drakull es vuestro amo
ahora, criaturas necias. Sabris lo que se sufre por
atreverse a cruzar estos mares del espacio que pertenecen por deseo expreso de mi dios y seor, el todopoderoso N'Gartz.
Hizo un gesto con su brazo extendido, que provoc el
crujido metlico de su enorme espadn de luz, tal vez
hecho de rayos ultralser, ceido a su cintura, y alete
de nuevo, como un cuervo a punto de remontar el vuelo.
Le vi elevarse, flotar sobre nosotros como un pajarraco
infernal. Dolly y Cheryl chillaron, aterradas, y se
abrazaron a Miklos y a m. XL-102 contemplaba con su
indiferencia de robot todo aquello que pareca producto
de la ms alucinante y absurda pesadilla imaginable.
Tal vez piensas matarnos a todos? repliqu altanero al espantable pirata.
Me mir, como sorprendido de que en mi
insignificancia me osara enfrentarme a l con una
pregunta, y mascull con su ronca y profunda voz
metlica:
Mataros..., mataros! solt una agria carcajada
que retumb en el vaco con ecos profundos y demonacos. Eso sera poco... muy poco para vosotros.
Sufrir la muerte no es nada. Vivir condenados a navegar eternamente con Drakull, s lo es! Vuestra tortura

127

ser eterna, conduciendo los remos de mi nave por los


mares del vaco csmico donde navegamos. Cada uno
de esos remos, activado por un esclavo que nunca morir, expande una fuerza energtica capaz de mantenernos siempre navegando por el vaco de las estrellas y
las galaxias. Vosotros empuaris por una eternidad
esos remos!
Me estremec. Semejante castigo me recordaba las
maldiciones contra las almas condenadas, all en la
Tierra, segn las viejas leyendas. Pero esto no era una
leyenda, sino un acontecimiento real. Mir con fijeza al
enorme, negro y alado monstruo mitad humano mitad
metlico, erguido ante nosotros. Luego contempl a la
tripulacin alineada tras l, en las sombras, inmvil y
callada. Eran extraos aquellos piratas, pens. Muy
extraos
No se movan, no hablaban. Haban surgido en silenciosa procesin tras de su amo y seor, el pirata
Drakull, alinendose ante nosotros, con sus armas en las
manos. Llevaban cascos negros, con la calavera fosforescente, hundidos hasta los ojos, e inclinaban sus
rostros para no dejarse ver. Sus cuerpos aparecan cubiertos por negras corazas y armaduras laminadas y
articuladas, lo mismo que su jefe.
Entrad orden el corsario Drakull. La nave
Spectrum acoge a sus nuevos penados. Quien de vosotros no sirva para ello sufrir una suerte an peor. Vamos, seguidme de inmediato. Aqu, slo mi voluntad es
la que vale...
Echamos a andar hacia el interior de la nave. Result
ser una vasta y sombra embarcacin csmica, donde
las luces macilentas y las negruras convivan en sus
tenebrosas estancias. Tras de nosotros, siempre en silencio, bajaron los espectrales marineros a las rdenes
de Drakull.
Dios mo o susurrar a la voz estremecida de
Cheryl. Es como hundirse en un fro sepulcro, Dan.
Esta nave me recuerda una enorme tumba, y esos seres
una corte de fantasmas con un vampiro a su frente...
Sent un escalofro. Cheryl acababa de decir algo.
Una simple impresin personal suya. Pero a m me alcanz el fondo del cerebro como un aguijonazo. Mir en

128

torno mo, y esa misma sensacin que mencionaba


Cheryl se hizo evidente en mi ser.
Fantasmas... Una tumba... Vampiro... Muerte...
El glido ambiente del siniestro navo nos rodeaba
como un dogal tangible, incluso a travs de nuestros
trajes espaciales. Avanzamos hacia una hilera de bancos, donde horribles seres huesudos, macilentos, reducidos simplemente a piel y huesos, de rostros cadavricos, manejaban los remos energticos de la nave Spectrum. Realmente, parecan llevar all toda una eternidad.
Tomad otros remos que hallaris al final de la hilera
orden Drakull. Se os servir vuestra comida a la
misma hora que a los dems. Estis fuertes an, de
modo que navegad con fuerza. Vamos ya!
Las mujeres tambin? susurr. Ellas no
pueden...
Ellas remarn igual que todos! bram el terrorfico ser agitando sus alas y mostrndome sus colmillos
de oro en una mueca atroz. Vamos, obedeced!
Avanzamos en silencio a lo largo de los asientos de
galeras. Los galeotes nos miraban, lastimeros, con sus
ojos sin brillo, desde macilentas caras lvidas, como
mscaras de muerte. Realmente, eran como cadveres
asidos a aquellos palos metlicos que propulsaban a la
nave emitiendo ondas de energa en el vaco.
Llegamos a nuestros asientos. Dolly y Cheryl se dispusieron a sentarse. Miklos tambin. Yo, entonces, hice
lo que haba estado planeando desde que Cheryl hiciese
aquel comentario.
Agarr dos palos o remos de metal con ambas manos, arrancndolos de sus puntos de apoyo. Los cruc,
rpido, formando una enorme cruz entre mis brazos, y
alc esa cruz hacia Drakull y su tripulacin.
Ocurri algo espantoso. Algo que yo, sin embargo, ya
haba previsto.
Apenas elev la cruz metlica en mis brazos, situndola frente a Drakull, un alarido terrible escap de labios
de ste. Retrocedi, alzando un brazo para cubrirse de
aquel objeto inesperado. Sus negras alas de gigantesco
murcilago se agitaron, speras, como intentando
emprender el vuelo.
Su tripulacin emiti una serie de prolongados que-

129

jidos. Los galeotes tambin.


Y ante nuestros alucinados ojos, la transformacin
horrible tuvo lugar.
Drakull comenz a desmoronarse, despidiendo un ftido vapor por todas las rendijas de su metlica armadura, al tiempo que su rostro se dilua en forma de gris
ceniza. Su tripulacin haba alzado los rostros...
y slo vimos calaveras bajo los cascos de acero!
Eran fantasmas, espectros, esqueletos vivientes.
Los penados, a su vez, se agitaban temblorosos, reducindose a jirones su piel, a detritus miserables sus
rostros putrefactos...
Oh, Dios, Dan! chill Cheryl. Qu est
ocurriendo?
La Cruz, Cheryl... La Cruz! grit, agitndola ante
mi. Result! Dios estuvo con nosotros, aqu como en
cualquier otro lugar del Universo! Estos miserables
seres no son sino espectros, fantasmas, muertos y
vampiros! Este barco, como el buque fantasma de la
leyenda terrestre, es un navo de difuntos, de almas
condenadas! Y la Cruz no hizo sino volverles a sus
tumbas para el eterno reposo...
As era.
Frente a nosotros, en el suelo, montones de huesos,
jirones de piel putrefacta y residuos humanos horribles
era todo lo que quedaba del temido Drakull y de su
tripulacin de piratas y de penados de la eternidad.
Cielos, amigo, qu Dios es el vuestro, que tanto
poder demuestra? jade Miklos, alucinado ante lo que
presenciaba.
Es difcil responder a eso, Miklos repliqu. Pero
acabas de ver lo que significa Dios para nosotros.
Drakull y hFGartz simbolizan el Mal. El es el Bien, y esta
Cruz es Su smbolo. Una vez ms la cruz result frente a
las fuerzas de las tinieblas, como en las viejas leyendas
de vampiros y aparecidos. An tienes mucho que
aprender de nosotros, los humanos.
Estamos a salvo... susurr Dolly, trmula.
Eso parece asinti XL-102. No entiendo nada de
lo sucedido, Kelly, pero bien hecho est, puesto que no
detecto ms vida que la nuestra a bordo de esta nave
en la actualidad. Todos esos seres dejaron de existir.

130

En realidad ya haban dejado de existir como tales


hace siglos, quiz. Slo el poder malfico de N'Gartz les
mantena en pie, como espectros. Me volv a Miklos.
Creo que ahora s podemos poner rumbo a la isla de
Zron... y tratar de salvar despus a Altea y Vulka...

***
La isla de Zron al fin.
Un asteroide plano, como una lmina de piedra flotando en el vaco, una autntica isla en un mar de espacio csmico. Pisamos su duro suelo, caminamos por
aquella especie de mgica plataforma area, cuyas dimensiones deban ser, al menos, de cinco o seis millas
cuadradas.
Haba en ella vegetacin y pjaros. Pero ni indicio
alguno de seres humanos o de androides. Se respiraba
un aire tranquilo, y una atmsfera sutil y limpia, perfectamente respirable, envolva su estructura plana.
Caminamos por su superficie, sintiendo un gran sosiego, una paz espiritual como nunca la habamos experimentado ya desde que las bombas aniquiladoras convirtieron nuestro mundo en lo que era ahora.
Mirad dije de repente fascinado, al volver un
recodo pedregoso, cubierto totalmente de vegetacin.
No es casi mgico lo que estamos contemplando
ahora?
Asintieron todos, contemplando emocionados el panorama. Slo XL-102 se mantena tan inmutable y falto
de emociones como siempre.
Es bellsimo susurr Cheryl. Jams vi agua
igual.
Ella tena razn. Estbamos ante una cascada de
agua luminosa que caa suavemente a un remansado
lago, tranquilo como un estanque. El agua brillaba, con
luz propia, dotada de una fosforescencia azulada. Pero
no haba iluminacin alguna que produjese ese efecto.
Al acercarnos ms, comprobamos que las propias aguas
posean una especie de prodigiosa luminosidad.
Bamonos en esas aguas suger.
No ser peligroso? objet Dolly. Podran ser

131

radiactivas...
No lo creo. Siento la tentacin de sumergirme en
ellas sonre. Es una fuerza superior a mi propia
voluntad. Seguidme si queris. Yo, al menos, me
baar...
Y sin despojarme siquiera de mis ropas, que ahora no
eran las espaciales, me arroj a aquella hermosa piscina
luminosa, recibiendo sobre mi cuerpo la radiante
cascada de agua y luz.
Tras una vacilacin, Dolly y Cheryl cambiaron una
mirada, lanzndose luego en pos de m. Miklos dijo
desde la orilla:
Perdonad que yo no os siga. No puedo hundirme en
el agua, soy slo un androide.
Ocurri algo, apenas ellas se hundieron conmigo en
las cristalinas aguas de luz. Estas se hicieron resplandecientes, cegadoras casi, y un aura azul, intenssima, nos
envolvi por completo. Sent mi cuerpo ligero y extrao,
unas fuerzas poderosas e indmitas parecieron invadir
mi ser. Y una voz potente, dominadora, profunda,
pareci brotar de toda la laguna en si, de la cascada de
luz y agua, para anunciarnos, con el mismo tono con
que oyera antes unas palabras en el metro londinense:
Al fin lo conseguisteis, humanos. Al fin sois ya
dioses en Devlo, dioses en Andrmeda...
Qu significa eso? gimi Cheryl alarmada,
irguindose en las aguas, con sus ropas adheridas a su
cuerpo escultural, que pareca desnudo ahora.
Yo o antes esa voz murmur. Pero no entiendo
lo que quiere decir. Por qu vamos a ser dioses, si
seguimos siendo los mismos?
Salvasteis el Mar Brumoso y derrotasteis al Mal
cuando alzaste una cruz contra sus fuerzas, Dan Kelly.
Eso te hizo merecedor de alcanzar la isla de Zron, cuna
de dioses. Tu voluntad de baarte en estas aguas hizo el
resto. Todo ser humano que se sumerja en estas aguas
luminosas tras haber demostrado su valor y su nobleza
generosa, convierte a su persona en la de un dios
poderoso e invencible.
Dios mo... Las aguas... susurr. Como en el
mito de Aquiles...
As es. Slo que esto no es un mito, ni tendrs taln

132

o parte dbil alguna en tu cuerpo, mientras el Bien y la


generosidad guen tus actos, Dan Kelly. Desde ahora, t
y tus dos amigas sois dioses, tenis el poder de dioses,
y en vuestras manos est devolver la vida humana a
Devlo... y derrotar a las fuerzas del Mal, encarnadas en
N'Gartz, de una vez por todas. Tenis todo el poder del
Universo. Utilizadlo para el bien, y seris recordados
eternamente por quienes os amarn y respetarn
durante siglos y milenios. Id en buena hora, nuevos
dioses!
Salimos de las aguas, sobrecogidos. Nos miramos.
Algo en nosotros, ciertamente, haba cambiado. Yo
senta mis ideas claras, limpias como nunca. Y mi ser
poseedor de una fuerza y de una energa infinitas. A la
vez, una paz interior, un sosiego y una clarividencia
superiores parecan dominar nuestra mente y nuestro
espritu.
Es... es mgico, Dan o murmurar a Dolly. Me
siento distinta, superior.
Yo tambin. Ligera, duea de m misma... musit
Cheryl. Qu ha sucedido realmente, Dan?
Que tal vez el futuro se hizo presente para nosotros... y se cumpli lo que el padre de Dolly saba que se
cumpliera. Ahora... ahora creo que s somos dioses,
amigas mas. O, cuando menos, poseemos la fuerza de
tales.
De qu puede servirnos?
Lo veremos, Cheryl. Si realmente somos dioses,
podramos, con nuestra sola voluntad, proyectarnos a
travs del tiempo y del espacio, y llegar a Arkania, la
isla de las tinieblas, morada del dios N'Gartz... y salvar a
Altea y a Vulka de las garras del dios de la Muerte...
As sea musitaron las dos a coro.
Fue como un centelleo. A nuestro alrededor todo se
hizo cegador, la luz nos envolvi en mgico halo... y al
disiparse estbamos en un tenebroso lugar de negras
piedras baslticas, ante un enorme altar de rocas metlicas, rodeado de llamas que surgan de unas profundas
grietas en la piedra viva, en un clima demonaco y
estremecedor.
Ante una enorme imagen de piedra negra, representando la figura de N'Gartz, era visible una joven y

133

hermosa doncella rubia, atada a una piedra de sacrificios plana y redonda, todava cubierta por manchas
oscuras de sangre seca de otras vctimas.
A su alrededor, en la noche, una cohorte de seres,
con hbitos monacales negros y negras caperuzas, oraban con voz profunda en una letana siniestra, mientras
mantenan en alto sus antorchas humeantes, alumbrando a la doncella que iba a ser sacrificada a N'Gartz.
Estamos en Arkania! susurr. Lo hemos logrado. Somos dioses, realmente... Y sa es Vulka, tu
hermana, Dolly. Tenemos que salvarla y destruir a
N'Gartz, porque as est escrito en los orculos. Vamos
all!
Y con valor temerario, seguro de mis nuevas fuerzas,
de mi poder superior, me precipit hacia la piedra de
sacrificios, hacia el inmenso crculo formado por
centenares de monjes de Mno. Cheryl y Dolly me siguieron sin vacilar. Ya no haba miedo en ellas. Eran,
como yo, seres superiores, dotados por una fuerza desconocida de todo el poder del Universo.

CAPITULO III
Jams ha sido nada tan sencillo, pese a su aparente
dificultad y al terrible peligro que ello entraaba.
Los monjes gritaron asustados, al vernos aparecer en
su cerco. Se echaron atrs, despavoridos. Haba razn
para ello. De sbito, en la noche, nuestros cuerpos
resplandecan con una luz azul, mgica, que pareca
brotar de todos nuestros poros, hacindonos incandescentes. Nuestra sola presencia, caus el pnico. Y cuando alzamos hacia ellos nuestros brazos, vimos a nuestros dedos proyectar relmpagos, rayos de luz azul cegadora, que hacan arder las negras estameas y apagar sus antorchas, derretir las piedras y provocar un
viento ardiente que les arrastraba y arrojaba por tierra
con violencia.
Era como si todo el poder imaginable brotara de
nuestros cuerpos y de nuestra voluntad. Ante nuestros
ojos, aquellos monjes revelaron su cadavrico aspecto
bajo los hbitos tenebrosos, y cuerpos rugosos y ceni-

134

cientos se disolvieron en jirones de podredumbre y ceniza, dispersados por el viento divino que producamos
con nuestra voluntad aunada.
Me acerqu a la muchacha atada a la piedra. Mis
manos luminosas rompieron con suma facilidad sus
gruesas cadenas, como si fuesen hilachas frgiles. Mi
poder era infinito, comenzaba a darme cuenta de ello
casi con pavor. Por fortuna, mi mente y mi voluntad
dominaban aquellas fuerzas titnicas y las encarrilaban
slo para hacer lo ms digno y lo ms noble.
Me has salvado... solloz Vulka, abrazndose a
m, estremecida, Me has salvado, extranjero, los dioses te lo premien!
Yo mismo soy ahora uno de esos dioses, pero existe
Uno superior a nosotros, cuya voluntad es la nica capaz
de concedernos la fuerza que ahora poseemos, Vulka
sonre dulcemente, acariciando sus cabellos dorados.
Conoces mi nombre? susurr ella, sorprendida.
Conozco muchas cosas sobre ti. Conoc a Hartman,
tu padre. Y esa muchacha que nos ayuda es tu hermana
Dolly, del planeta Tierra. Ya ests a salvo, ven con
nosotros. Y tu madre, Altea, dnde est?
Hija, hija ma! clam una voz, all en las tinieblas, no lejos del ingente monolito de piedra negra
dedicado al dios de la Muerte, y que ahora comenzaba a
resquebrajarse y hundirse. Vulka, hija adorada! Estos
dioses te han salvado, benditos sean ellos!
Y una
mujer
hermosa,
de
edad
madura,
semidesnuda, surgi de entre los negros peascos,
llorosa y emocionada, corriendo a abrazar a Vulka, la
muchacha rescatada de la muerte y el sacrificio
nefandos.
Se abrazaron las dos. Emocionado, al ver al fin unidas
y a salvo a madre e hija, tal como Hartman hubiera
deseado, sonre, bendiciendo el poder que nos haba
conducido tan fcilmente a la victoria final.
Y fue entonces cuando mis ojos, superdotados por los
poderes obtenidos en las luminosas aguas de Zron,
vieron lo que no hubieran querido ver.
Altea, la amada de Hartman, a mis ojos, no era la
hermosa y madura madre de Vulka, sino un ser horrible,
informe, una masa negruzca, de rostro diablico y ojos

135

rojizos!
Pestae asombrado, tratando de ver mejor. Segu
viendo lo mismo. La envoltura fsica de Altea era slo
como un halo transparente, alrededor de esa forma inmunda y atroz. Una ftida vaharada de muerte me lleg
de ella.
Mira eso, Dan! grit horrorizada Dolly. Esa
mujer, Altea, la que am mi padre! No es ella! Es... ES
EL PROPIO DIOS N'GARTZ, encarnado en ella!
N'Gartz! rug, entendiendo. El dios de la
Muerte y la Oscuridad... es Altea! Ella dej de existir
hace tiempo, y esa divinidad horrible ha adoptado la
forma de Altea para engaar a su hija y engaarnos a
todos nosotros!
'
N'Gartz, entonces, se volvi hacia nosotros. En mis
ojos, en mi gesto, en mis palabras, capt que conoca su
identidad real, la que posea bajo la falsa apariencia de
la bella Altea, cuya identidad haba l absorbido, sin
duda tras destruir el alma y la mente de la verdadera
amada de Hartman.
Emiti un rugido bestial, y trat de llevarse consigo a
Vulka, rodendola con sus negras y hediondas zarpas. Yo
lo imped.
Dirig mis brazos hacia N'Gartz. Los cruc en forma
de signo cristiano, como hiciera ante Drakull con los
remos de galeote. Y el mismo poder superior cay sobre
el malfico ser que era el dios de la Muerte y las
Tinieblas.
Un alarido terrible escap de la garganta de aquel
ser, parte bestia, parte piedra viviente, parte humana.
Se retorci, humeante, apartndose de la horrorizada
Vulka. Perdi todo aspecto de ser Altea, para reducirse
solamente a la criatura infernal que en realidad era.
Y retorcindose, deshacindose ante nosotros,
N'Gartz, el todopoderoso seor del Mal, fue convertido
poco a poco en humo y jirones negruzcos, para
desaparecer al fin, arrastrado por el mismo viento divino
que barra el asteroide Arkania, sede de las sombras.
En el horizonte, como mgico mensaje de esperanza
y de luz, al fin emergi el inmenso sol azul de Devlo,
alumbrando lo que siempre fuera un mundo de tinieblas.
Vulka, sollozante, cay de rodillas, contempl el sol y

136

uni sus manos en una plegaria, susurrando:


Mam... Mam querida, ya nunca ms te ver...
As es, Vulka afirm. No la perdiste hoy, sino
hace mucho tiempo. La Altea que t veas, la aparente
esclava de N'Gartz, no era sino la propia forma humana
de N'Gartz. Ella dej de existir, aniquilada por el poder
de ese dios del mal. Ahora recurdala con amor, y confa
en que el cario de tu hermana terrestre te alivie de esa
prdida...
Sollozando, Vulka se lanz ahora en brazos de Dolly,
que lloraba tambin de emocin y la acogi estremecida
de gozo. Contempl la escena sonriente. Mir luego a mi
alrededor. Las tinieblas huan al fin. El sol azul lo llenaba
todo de resplandeciente claridad.
Las sombras de la noche eterna se fueron para
siempre murmur. Volvamos a Devlo. Si realmente
somos dioses, hemos de devolver an la vida a los
humanos que nos esperan...

***
Y as se hizo a nuestro regreso a Devlo.
Bast el toque de nuestras manos luminosas para
devolver la vida a un pueblo petrificado. Los humanos
volvan a ser ellos. La vida se reanudaba en el mismo
instante en que se detuvo.
Levantaron la estatua a nosotros tres, tal y como
viera en aquel momento del metro de Londres. Todo
igual, idntico. El futuro era ya presente, y comenzaba a
ser pasado.
Nuestro poder pudo hacer algo por Miklos, nuestro
amigo Ekver. Le convertimos en ser humano, dejando de
ser androide por voluntad nuestra. Y Dolly se qued con
l en Devlo, profundamente enamorada, siempre en
compaa de su hermana Vulka.
En cuanto a nosotros...
Nosotros, Cheryl y yo, hemos decidido volver a la
Tierra.
Es absurdo, lo s. Pero an poseemos unos poderes
especiales. Seguimos siendo dueos de esa fuerza misteriosa que nos hace ser dioses. O casi dioses, dira

137

mejor, porque yo nunca me considerar un dios, digan


lo que digan los humanos de Devlo. En todo caso, dueo
de una energa desconocida, que el nico Dios del
Universo me ha concedido, igual que a Dolly o a Cheryl.
Por qu volvis a la Tierra? quiso saber Dolly.
All slo hay ruinas, destruccin, caos...
Lo sabemos. Tambin lo haba aqu y salvamos a
Devlo sonre. Vamos a volver, con la sola fuerza de
nuestros deseos. Tal vez podamos hacer algo all, no s.
Pero... si no queda nadie, ni siquiera cadveres a
quienes devolver la vida!
S, es posible. Aun as, estaremos nosotros dos:
Cheryl y yo. Suficiente para comenzar una nueva era.
Para dar al mundo nuevos hijos. Seremos los nuevos
padres de la Creacin, en el peor de los casos.
Si es vuestro deseo, lo respeto. Pero nunca os olvidar musit con lgrimas en los ojos.
Ni nosotros a ti. Ni a Miklos. Ni siquiera a XL- 102
sonre, mirando a nuestro amigo el robot. Pero nuestro
lugar est all, para bien o para mal. Y yo an tengo
esperanzas de que la Tierra vuelva a ser lo que un da
fue.
Ojal sea as. Hacen falta tambin dioses en la
Tierra, Dan.
No, lo que hacen falta son slo hombres y mujeres
dije gravemente. Slo eso, Dolly. Nosotros slo
seremos dioses en el recuerdo de los humanos de Devlo,
en esa estatua de la ciudad azul... y nada ms. Dioses
de un maana que para nosotros tal vez sea ya ayer.
Otro maana os espera en la Tierra, Dan.
As es abrac a Cheryl, tras despedirme de todos,
incluso del buen robot XL-102. Adis, amigos queridos.
Adis a todos. Nuestro maana est en la Tierra. Y en
ese maana no seremos dioses, sino solamente hombre
y mujer, estoy seguro de ello...Poco despus, nuestra
voluntad nos proyectaba a travs de millones de aosluz y de milenios en el tiempo, de regreso a la Tierra.
Ahora estamos en ese viaje csmico, que durar slo
unos segundos, mientras evoco todo el pasado, toda
nuestra mgica, portentosa aventura en Andrmeda.
Me pregunto qu nos espera all en nuestro mundo.
Qu planeta Tierra veremos al disiparse la luz celestial

138

que nos rodea.


S, me lo pregunto. Con temor. Con preocupacin.
Pero tambin con fe. Con esperanza.

FIN

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Intereses relacionados