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1.

TEORIA DE LA EVOLUCION
Como es bien conocido, Charles R. Darwin (1809-1882) particip como naturalista
en la expedicin del Beagle por Amrica del sur y el Pacfico en el ao 1831. El
viaje que comenz cuando l tena slo 22 aos termin cinco aos ms tarde.
Durante ese perodo Darwin tuvo tiempo para realizar muchas observaciones,
compilar informacin y reflexionar sobre los datos que iba recopilando y sobre
algunos textos como el que lleva el nombre de Principios de Geologa de Charles
Lyell, donde encontr buenas sntesis de argumentos evolucionistas como los
defendidos por Lamarck. Todo esto le fue llevando a abrazar una perspectiva
transformista de la naturaleza. En los aos sucesivos a su viaje Darwin fue
elaborando sus propias ideas y recogiendo nuevos datos con los que realizar un
trabajo en el que quera exponer, de una manera ordenada, su visin de la
naturaleza. Quiz uno de los textos que ms influjo ejerci en la elaboracin de
sus tesis fue el libro de Thomas R. Malthus (1766-1834) publicado por primera vez
en 1798: An Essay on the Principle of Population. En este libro Malthus defenda la
tesis de que era necesaria la lucha por la supervivencia como consecuencia de
que la poblacin tiende a crecer siguiendo una progresin geomtrica mientras
que los alimentos lo hacen siguiendo una progresin aritmtica.
En el ao 1858 Darwin recibi un paquete por correo enviado desde una alejada
isla del archipilago Malayo, la actual Indonesia. El paquete contena un texto que
resuma los resultados de la investigacin llevada a cabo por Alfred Russel
Wallace (1823-1913). El escrito contena una extraordinaria exposicin de la
teora de la evolucin por seleccin natural. Su claridad expositiva hace que
todava hoy ese texto conserve gran valor pedaggico. Darwin llevaba dos
dcadas elaborando una teora equivalente a la de ese escrito y estuvo a punto de
abandonar su proyecto al leer el trabajo. Fue precisamente Charles Lyell y el
botnico Joseph Dalton Hooker quienes intervinieron en favor de los intereses de
su amigo Darwin. El escrito de Wallace fue publicado en los Proceedings de la
prestigiosa Sociedad Linneana, precedido de otra contribucin de Darwin que
contena algunos fragmentos de un ensayo de 1844 no publicado y una carta
escrita al botnico Asa Gray. Los escritos fueron publicados en agosto de 1858
salvando as el derecho de Darwin a reclamar la originalidad del trabajo que

llevaba preparando durante tanto tiempo y que todava no haba visto la luz. Fue
en el ao siguiente, 1859, cuando Darwin public los resultados del trabajo que
haba realizado durante los aos precedentes en un libro titulado On the Origin of
Species by Means of Natural Selection. El xito de este libro permite afirmar que
fue en este momento cuando naci la teora de la evolucin por medio de la
seleccin natural.
La estructura de la teora de la evolucin por seleccin natural [Lewontin 1970;
Sarkar 2007] tal como Darwin y Wallace la expusieron en sus escritos se apoya en
tres puntos bsicos:
1) Los descendientes heredan los caracteres de los progenitores de generacin en
generacin. Darwin, sin embargo, no conoca las leyes de la herencia sobre las
que se estaba trabajando precisamente en los aos en los que dio a conocer su
teora. Las leyes de la herencia que hoy son aceptadas cientficamente y que
fueron descubiertas por Mendel no se conocieron hasta el comienzo del siglo XX.
Las explicaciones propuestas por Darwin para la herencia de los caracteres
resultaron errneas y fueron pronto rechazadas. Estas explicaciones, no obstante,
no formaban parte del contenido del Origen de las especies.
2) En el proceso de la herencia ocurren variaciones espontneas que son por azar
o ciegas. Se habla de variaciones por azar o ciegas en un doble sentido. Por una
parte no se pueden determinar sus causas. Por otra parte, dichas variaciones no
estn orientadas a una mejor adaptacin del organismo al medio, es decir, no hay
ninguna orientacin a priori en ellas. En la primera edicin del Origen de las
especies Darwin rechazaba explcitamente la herencia de los caracteres
adquiridos defendida por Lamarck. Ms tarde, sin embargo, matiz dicho rechazo.
3) Existe reproduccin diferenciada en los individuos de una poblacin. El motivo
es doble: o bien algunos individuos poseen mayor fertilidad que otros, o bien estn
mejor adaptados al medio. Mejor adaptacin al entorno se traducir en una mayor
supervivencia y, consiguientemente, en una mayor descendencia.
El impacto de las ideas de Darwin/Wallace fue enorme. Muy poco despus de la
publicacin del Origen de las especies, ya en la dcada de los 60, la evolucin
basada en la seleccin natural defendida por Darwin era, en la prctica,

universalmente aceptada. No obstante, muy pronto empezaron a plantearse las


primeras objeciones a su propuesta. Las objeciones a partir de los 60 no iban
dirigidas contra el hecho de que hubiera evolucin, es decir, que las diversas
especies descendieran de otras comunes y anteriores en el tiempo, sino que se
dirigan directamente contra lo que haca original su propuesta, es decir, que el
motor de la evolucin fuera las variaciones al azar y la seleccin natural.
En relacin con el desarrollo de la propuesta de Darwin en los aos sucesivos, y
de las crticas que ha recibido hasta nuestros das, hay que decir que Darwin
prest gran atencin a la posibilidad de explicar el desarrollo de estructuras
complejas sobre la base de las variaciones por azar y la seleccin natural como
causa principal de dicho desarrollo. De hecho, aunque para Darwin dicha teora
explicaba muchos aspectos de la evolucin de los seres vivos, incluido el origen
de las especies, esto no lleg a implicar que la evolucin de los organismos
pudiera ser explicada nicamente por medio de la seleccin natural. Darwin
aceptaba la existencia de otros mecanismos causantes del cambio evolutivo. Las
razones que Darwin tena entonces para mantener su visin plural de las causas
de la evolucin eran, no obstante, muy pobres o errneas si consideramos las
cosas desde la perspectiva actual.
Darwin se enfrent personalmente con buena parte de las objeciones que se han
puesto hasta nuestros das a su teora de la evolucin. Sus puntos de vista fueron
expuestos en sucesivas ediciones del Origen de las especies [Darwin 2002: 183].
No solamente se centr en el problema del origen y el incremento de la
complejidad de los seres vivos, sino tambin, por ejemplo, abord problemas
como el de la escasez de registro fsil disponible de los supuestos seres vivos que
deban haber existido como consecuencia de una evolucin gradual como la
defendida en su propuesta [Darwin 2002: 349].
El peso de las objeciones puestas a su teora, junto con el desconocimiento de las
leyes de la gentica llevaron a Darwin, despus de 1859, a restar importancia al
mecanismo de la seleccin natural e incluso a aceptar la existencia de
mecanismos de tipo lamarkiano como explicacin de las transformaciones en los
seres vivos.

Una de las principales objeciones a la teora de Darwin en estos aos fue puesta
por William Thomson (Lord Kelvin). Kelvin comparta con Darwin un modo de
entender la transmisin de los caracteres hereditarios que le llevaba a concebir el
proceso de evolucin por seleccin natural de una manera extraordinariamente
lenta. No solamente los cambios que servan de materia para la seleccin natural
eran diminutos y graduales sino que para transmitir los caracteres a la
descendencia sin ninguna perdida de variacin era necesario que la novedad
apareciera en dos individuos y que estos se aparearan entre s. La probabilidad de
que ocurrieran las cosas de esta manera era tan pequea que para poder explicar
la evolucin y variedad de la vida en la Tierra tal como se presenta a nuestra
experiencia era necesario que el proceso hubiera durado billones de aos.
El problema era que el tiempo estimado para la tierra era mucho menor. Por
entonces se pensaba que la energa que recibimos del Sol proceda
exclusivamente de la gravedad. Se poda calcular la masa aproximada del Sol y la
energa que emita. Con estos presupuestos los clculos de Kelvin predecan para
el Sol un tiempo de vida que no superaba unos cientos de millones de aos.
Lgicamente la vida en la tierra no poda exceder ese tiempo que era muy inferior
al tiempo necesario estimado para el desarrollo de la vida tal como la conocemos.
La radioactividad, verdadera fuente de la energa que recibimos del Sol, fue
descubierta en la dcada que comenz en 1890. Estas consideraciones debieron
influir notablemente en los planteamientos de Darwin que, como hemos sealado,
quit importancia en sucesivas ediciones del Origen de las Especies a las
variaciones ciegas y se la dio a otros mecanismos como la herencia de caracteres
adquiridos inducidos por el ambiente.
A pesar de admitir una pluralidad de mecanismos como motor de la evolucin,
para Darwin haba una continuidad evolutiva entre todas las especies, incluida la
humana. Sin embargo, Darwin no defendi que las facultades superiores humanas
fueran el resultado de la seleccin natural. Puede decirse que Wallace era ms
estricto que Darwin en la defensa del mecanismo de la seleccin natural. Su
panseleccionismo le llevaba a considerar a las variaciones aleatorias y a la

seleccin natural como la nica fuerza de la evolucin biolgica. No obstante,


Wallace admita el influjo de otra fuerza distinta, de carcter espiritual, cuando se
trataba de explicar el origen de la vida, la emergencia de la conciencia propia de
los animales y, principalmente, las facultades superiores humanas como, por
ejemplo, su capacidad para hacer matemticas o sus habilidades artsticas. Para
Wallace el mundo de la materia estaba claramente subordinado a ese otro mundo
del espritu en el que no encajaba como explicacin la seleccin natural. Wallace
era ms estricto en la defensa de la seleccin natural en la evolucin orgnica que
Darwin, y tambin ms neto en su defensa de un mbito espiritual para el que la
seleccin natural no era una explicacin [Sarkar 2007: 31-32].
Otro bilogo muy importante en el siglo XIX fue el alemn August Weismann
(1834-1914). Weismann, tambin panseleccionista, rechaz completamente la
posibilidad admitida por Darwin de la existencia de mecanismos de tipo
lamarkiano. La distincin que estableci entre las clulas germinales, aisladas de
las influencias del entorno, y las clulas somticas, apunta haca lo que sera ms
tarde el marco general de la moderna teora de la evolucin.
A pesar del xito inicial de la teora de Darwin, y de los esfuerzos de bilogos
como Weismann por defender la seleccin natural y por restar crdito al
lamarkismo, en los aos 90 se abre un perodo en el que el mecanismo variacin
ciega ms seleccin pierde popularidad a favor de otros mecanismos de tipo
lamarkianos o los que tambin podran encuadrarse dentro de la denominada
ortognesis (evolucin con una direccin determinada). Uno de los defensores del
neolamarkismo de estos aos, Herbert Spencer, fue el que acu la expresin de
supervivencia del ms adaptado, que muchas veces se ha traducido como la
supervivencia del ms fuerte, y que ha ayudado tan poco en la recta
comprensin de la teora propuesta por Darwin/Wallace.
Los motivos para que se produjera esa regresin de la propuesta darwiniana son
variados. Ya hemos mencionado las serias dificultades que se derivaban de las
consideraciones hechas por Kelvin. Los argumentos probabilsticos no parecan
dar apoyo a la teora inicialmente propuesta por Darwin. Fue creciendo un cierto
escepticismo acerca de la posibilidad de que la seleccin natural, por s sola, fuera

capaz de explicar la aparicin de la diversidad de las especies. Este escepticismo


estaba alimentado por el desconocimiento de los mecanismos de la gentica y,
tambin, por la falta de datos experimentales cuantitativos que apoyaran las tesis
del Origen de las especies.
Por otra parte, ya en la filosofa clsica se haban formulado argumentos que se
basaban en la finalidad para defender la existencia de un ser superior del que
depende el mundo. Hablar de un mecanismo que pareca robar la finalidad a la
naturaleza suscitaba y sigue suscitando los ms vivos debates.
Los recelos con respecto a la nueva teora de la evolucin se agudizaban cuando
lo que se destacaba era la continuidad entre los animales y el hombre. Darwin
defenda explcitamente dicha continuidad en un libro publicado en 1871 que
llevaba por ttulo The Descent of Man. La gradualidad en las facultades
superiores humanas (inteligencia y capacidad lingstica, por ejemplo) respecto a
las animales s chocaba abiertamente, por ejemplo, con la doctrina sostenida por
todas las confesiones cristianas sobre el modo de ser peculiar del ser humano.
Darwin propuso una explicacin selectiva para ciertas cualidades morales que se
encuentran en el hombre y tambin, a su manera, en los animales: cooperacin
grupal, defensa en comn, transmisin de conocimientos de padres a hijos, por
ejemplo. Pero las dificultades para apoyar la evolucin desde los animales de
facultades como la inteligencia o la capacidad lingstica humana oblig a Darwin
a recurrir al uso-herencia propio del lamarkismo y a otras hiptesis que hoy son
completamente insostenibles. A lo que no renunci en ningn momento Darwin fue
a la continuidad entre los animales y el hombre, lo que supuso reducir las
dimensiones culturales humanas a pura biologa.
Tanto el neolamarkismo como la ortognesis sirvieron en la ltima dcada del siglo
XIX como alternativa, o al menos como complemento, a la teora de Darwin y
Wallace en el modo de explicar lo que, ya en esos aos, era admitido por los
cientficos como un hecho cierto e incontrovertible: el hecho de la evolucin o
descendencia de todos los seres vivos de antecesores comunes, incluyendo las
caractersticas orgnicas humanas. Lo que se cuestionaba en estos aos, o
incluso se negaba rotundamente, era la capacidad de la seleccin natural, por s

sola, para generar la diversidad de las especies y el grado de complejidad


alcanzado por los seres vivos.
El debate se situara en un nuevo marco con el desarrollo experimentado por la
gentica en los comienzos del siglo XX.
2. ETAPAS DE LA EVOLUCIN HUMANA
Hacia 1,9 millones a 1,5 millones de aos antes de nuestra Era, el hombre se
lanza a la conquista del mundo. Se trata del Homo erectus. Mide hasta 1,78 m, su
capacidad craneal supera los 1.000 cm3 y utiliza el fuego. Hace aproximadamente
100.000 aos surge el hombre de Neandertal, un ser inteligente, que entierra a
sus muertos. Tiene incluso la capacidad craneal del hombre actual (1.700 cm3l,
pero su esqueleto es ms robusto. Hacia 35.000 aos a. se pierde su rastro, brutal
desaparicin que sigue siendo un misterio, aunque se cree q coexisti, durante
algn tiempo, con el Homo sapiens, que apareci entre los 35.000 y los 10.000
aos antes de nuestra Era. El hombre Cro-Magnon es su representante ms
clebre De capacidad craneal ligeramente inferior al del hombre actual (1.590
cm3), su estatura y esqueleto eran iguales a los nuestros.
Los primeros homnidos y el largo camino hacia el hombre: Diversas fueron las
especies que unieron al hombre actual con los primeros homnido. Las especies
que representaron verdaderos saltos evolutivos, es decir, verdaderos momentos
de cambio, fueron las siguientes:
La historia debajo representa cmo los evolucionistas describen las etapas de la
"evolucin del hombre." La cronologa de las etapas de la evolucin del hombre
desde el antepasado del hombre y del mono actual al hombre actual se
desconoce, pero le dar una cronologa abreviada de lo que se ha descubierto por
restos de fsiles a travs de los aos.
Primero que nada, la palabra hominidae se utiliza para describir a todos los
miembros de la especie completa de la familia humana que han vivido desde el
ltimo antepasado comn del hombre y del mono. Un homnido es una especie
individual dentro de esa familia, y el campo de la ciencia que estudia el registro
fsil humano se conoce como paleoantropologa. Est constituida por dos
disciplinas, la paleontologa, la cual es el estudio de antiguas formas de vida, y la

antropologa, la cual es el estudio de los seres humanos. Cada nombre homnido


consta de un nombre de gnero, el cual se escribe siempre con mayscula,
(Australopiteco, Homo), y un nombre de especie, el cual que se escribe siempre
en minsculas (africanus, erectus).
Para comenzar nuestro estudio de las etapas de la evolucin del hombre, el primer
homnido fsil, el Ardipithecus ramidus, es un descubrimiento reciente que data
desde hace 4,4 millones de aos. Meda 1,2 metros de altura y era bpedo (tena
dos pies). Se piensa que esta especie habitaba en los bosques. El
Australopithecus anamensis, una nueva especie, fue bautizada en 1995, y fue
encontrada en Kenia. Esta especie vivi hace aproximadamente entre 4,2 y 3,9
millones de aos, y su cuerpo mostraba avanzadas caractersticas bpedas, pero
el crneo se pareca mucho al de los monos antiguos.
El Australopithecus afarensis vivi hace aproximadamente entre 3,9 y 3,0 millones
de aos. Retuvo la cara simiesca con una frente hundida, una pronunciacin sobre
los ojos, nariz plana, una mandbula inferior sin mentn, y una altura de 1 a 1,5
metros. Era definitivamente bpedo, y el espesor de los huesos mostraba que era
bastante fuerte. Su constitucin era semejante a la de un humano, pero la cabeza
y la cara eran proporcionalmente mucho ms grandes.
El Australopithecus africanus era similar al afarensis, pero vivi hace
aproximadamente entre tres y dos millones de aos. Tambin era bpedo y el
tamao de su cuerpo era ligeramente ms grande. El cerebro no estaba
desarrollado para el habla. El homnido era herbvoro y coma plantas duras,
difciles de masticar. La forma de la mandbula era semejante a la de los humanos.
El Australopithecus robustus vivi hace aproximadamente entre 2 y 1,5 millones de
aos. Su cuerpo era semejante al del africanus, pero tena un crneo y unos
dientes ms grandes y macizos. La enorme cara era plana y no tena frente. No
pareca tener la capacidad para hablar.
El Australopithecus boisei vivi hace aproximadamente entre 2,1 y 1,1 millones de
aos. Era ms pequeo que el robustus, pero con una cara ms grande. Tena
muelas inmensas, la ms grande meda 2,3 centmetros de ancho. Algunos
expertos creen que el robustus y el boisei pertenecen a la misma especie.

Luego sigue el Homo habilis, tambin llamado El Hombre Habilidoso, porque


fueron encontradas herramientas junto con los restos de su fsil. Vivi hace
aproximadamente entre 2,4 y 1,5 millones de aos. La forma del cerebro muestra
evidencia de que se haba desarrollado cierta habilidad para hablar. Meda 1,5
metros de altura y pesaba aproximadamente 45 kilos.
El Homo erectus vivi hace aproximadamente entre 1,8 millones y 300.000 aos.
Hacia su fin, el cerebro era como del tamao del de un hombre moderno, y
definitivamente poda hablar.
El erectus desarroll herramientas, armas, el fuego, y aprendi a cocinar su propio
alimento. Viaj fuera del frica a la China y al sudeste de Asia, desarrollando
vestimenta para climas del norte. Se dedic a la caza para alimentarse, y slo su
cabeza y cara se diferencian del hombre moderno. El Homo sapiens (arcaico) vivi
durante el perodo entre 200.000 a 500.000 aos atrs. Tena la capacidad para
hablar; su crneo era redondeado con rasgos ms pequeos. El esqueleto
muestra una constitucin ms fuerte que la del hombre moderno, pero bien
proporcionado.
El Homo sapiens neandertalensis vivi en Europa y el Medio Oriente hace
aproximadamente entre 150.000 y 35.000 aos. El tamao del cerebro promedi
era ms grande que el del hombre moderno, pero la forma de la cabeza era
diferente, ms larga y ms baja. La nariz era grande y muy diferente en cuanto a
estructura a la del hombre moderno. Era un hombre macizo, de aproximadamente
1,7 metros de altura, con un pesado esqueleto que mostraba inserciones para
msculos grandes. Era mucho ms fuerte que el hombre moderno, y su mandbula
era grande, con una frente alta como la del erectus.
Homo sapiens apareci por primera vez har 120.000 aos, y es nuestra propia
especie.
Aunque esto suena como una historia bastante convincente, carece mucho de
pruebas y tiene mucho de suposiciones evolutivas. Lo que no se incluye en la
historia antes mencionada, es una larga lista de fraudes, engaos y
extrapolaciones de unos cuantos pequeos fragmentos de hueso a descripciones
completas de seres semi-humanos o humanos.

3. CUADRO COMPARATIVO DE LA EVOLUCIN DE LA ESPECIE HUMANA