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AFRICANOS DEL ORO 14

AFRICANOS DEL ORO 14


La migracin negra hacia Argentina en el siglo XXI

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Morales, Orlando Gabriel


Africanos del oro 14 : La migracin negra hacia Argentina en el siglo XXI
1a ed. - Buenos Aires : el autor, 2009.
32 p. : il. ; 15x21 cm.
ISBN 978-987-05-6186-6
1. Migraciones. I. Ttulo
CDD 304.8
Fecha de catalogacin: 03/04/2009

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Textos y fotografas: Orlando Gabriel Morales


Diseo Grfico: Marcelo Morencos

Est permitida la copia, distribucin, exhibicin y utilizacin de la obra


citando la fuente.

Este libro se termin de imprimir en Grafikar, Sociedad de Impresores


Calle 40 Nro. 569/71 - La Plata - Buenos Aires - Argentina
Impreso en Argentina. Abril de 2009
Hecho el depsito de Ley 11.723

AFRICANOS DEL ORO 14

ncorporar una mirada totalizadora, desde un enfoque


antropolgico social de las migraciones en el contexto actual de globalizacin de la economa, mundializacin/diferenciacin de la cultura, nos lleva a considerarlas de modo
dialctico, en el sentido de pensar tanto a la sociedad de inmigracin como a la de emigracin. El migrante es aquel
que est y no est a la vez all y aqu. Retorne o no a su
lugar de origen, las relaciones con el mismo son continuas,
diversas y complejas. Su desplazamiento colectivo obedece
tanto a condiciones macroestructurales como a itinerarios
de orden personal que se hacen visibles cuando consideramos las trayectorias y experiencias singulares. A la movilidad en un espacio que es en primer trmino geogrfico se
agregan otras en sentidos sociales, culturales, de organizacin de la persona.
A su vez y desde las sociedades de recepcin, la percepcin de esta poblacin migrante, sustentada tanto en las relaciones cara a cara como en discursos de tcnicos, polticos
y medios de comunicacin, denota una hipervisibilidad que
no condice de forma lineal con los porcentajes de personas
que se mueven a lo largo y ancho del mundo.
La dcada de 1990 llev la temtica de las migraciones a
un nivel de inters en la opinin pblica y preocupacin en
los gobiernos slo comparable a los ltimos aos del siglo

XIX y primeros del siglo XX, momento de las masivas migraciones, en especial de europeos hacia Amrica.
El discurso actual sobre estos movimientos de poblacin
los vincula al traslado de situaciones de pobreza antes que a
una variable fundamental para el desarrollo, poniendo en
evidencia los obstculos a la construccin de ciudadana. Esa
tensin se pone en acto, por ejemplo, en las dificultades de
los migrantes para encontrar empleos dignos y en las consecuencias de la bsqueda de empleo en contextos de discriminacin. Adems, se presenta en el discurso una identificacin de la inmigracin como problema, favoreciendo potencialmente que los inmigrantes sean adscritos a una sucesin diversa de problemas sociales.
Esa puesta en foco de la migracin como tpico de discusin pblica -referenciada fundamental aunque no exclusivamente en la cuestin de la migracin indocumentadapermite percibir procesos de estigmatizacin de los migrantes a travs de distintos medios, como por ejemplo su remisin a agente causal de problemas socioeconmicos atravesados por los pases de recepcin.
Los desplazamientos de poblacin involucran, adems,
la construccin social de sistemas clasificatorios que apelan a
la diferencia para establecer fronteras nosotros/ellos al interior de una sociedad, utilizando como insumo la nacionali-

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dad, la pertenencia tnica, los rasgos fsicos, el color de la


piel, las costumbres extraas.
El libro que estamos presentando, sustentado en imgenes y palabras de los protagonistas -migrantes y refugiados
senegales y nigerianos-, registros y reflexiones del autor gestados en el curso de su experiencia vivencial y cognoscitiva
de trabajo de campo, constituye un intento de trascender
esas fronteras mediante su sealamiento y visibilizacin. Sus
protagonistas, mujeres y hombres jvenes pasibles de estigmatizacin y discriminacin por su condicin de trabajadores pobres, el color de su piel y la exotizacin tradicionalmente depositada por el pensamiento occidental sobre las
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sociedades y culturas africanas, no son objeto pasivo de esas


acciones. Tal como los muestra en estas pginas Orlando
Gabriel Morales, son sujetos activos de su experiencia migratoria, bregando por enfrentar -a travs de mltiples estrategias, de las que no est exento el humor- las barreras materiales y simblicas con las que se encuentran diariamente en
la produccin de sus vidas en este, tambin para ellos, extico e ignoto pas.
Adriana Archenti
Directora del Centro de Estudios Aplicados sobre Migraciones, Comunicacin y Relaciones interculturales, Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la UNLP.

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LA MIGRACIN NEGRA HACIA


ARGENTINA EN EL SIGLO XXI

i acercamiento a los migrantes africanos, en particular a los vendedores ambulantes de bijouterie, se inici en el mes de enero de 2008 con el propsito de realizar
un documental fotogrfico, antropolgico y social. El mismo deriv en el establecimiento de una relacin personal
con algunos nigerianos y senegaleses, y se concret en forma
parcial en la seleccin de una serie de fotografas que compusieron una muestra compuesta denominada: Migrantes
limtrofes e intercontinentales en Argentina. Bolivianos en el
cortadero y Africanos del oro 14 (*).
En el presente libro, se reproducen las fotografas de los
Africanos del oro 14 y se incluyen relatos, observaciones,
reflexiones e informacin, relevadas y producidas durante la
investigacin implicada en el documental.
Los fotografiados -A. M., P. D., A., CH., I., M. (las nominaciones completas se han evitado para preservar su identidad)- no son los nicos narradores o protagonistas de las
historias aqu relatadas. Hay otros hombres y mujeres que
comparten sus conocimientos y experiencias.
En nuestro pas no hay datos precisos sobre la poblacin
total actual de estos migrantes, tampoco sobre colectivos nacionales africanos especficos.

Los registros del Instituto Nacional de Estadsticas y


Censos ni siquiera desagregan por nacionalidad, sino que incluyen a todos los extranjeros originarios de frica en una
nica categora continental. Segn esos datos, la poblacin
africana empadronada al ao 2001 es de 1883 personas.
Con mayor precisin, hay informaciones y percepciones
que visibilizan en forma particular a los emigrados de Senegal.
La predominancia de africanos senegaleses se manifiesta
particularmente en la cantidad de trmites iniciados por el
Comit de Elegibilidad para los Refugiados, dependencia
del mbito de la Direccin Nacional de Migraciones de Argentina. El padrn de solicitudes de reconocimiento del estatuto de refugiado durante el perodo 2000-2006 indica
que los senegaleses constituyen el 4,16 por ciento del total
de los solicitantes (4373), siendo la sexta nacionalidad entre
101 referenciadas.
Sin embargo, hay quienes citan datos y percepciones oficiales, para refutar lo que sera slo una apreciacin pblica:
apenas llegaron unos 350 en 2008, aunque en Migraciones
sospechan que existe algn tipo de organizacin que los trae
para sumarlos a la venta de artesanas (**).
Como propiedades de este contingente senegals, segn

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lo relevado en mi aproximacin al campo, se destacan la primaca de una poblacin juvenil y masculina, la frecuente experiencia de una trayectoria migratoria anterior a la llegada
al pas y la preeminencia de la pertenencia al grupo tnico
Uolofs o, al menos, el uso mayoritario de su lengua.
En correlacin con la antedicha predominancia de los senegaleses entre la poblacin africana migrante, la mayora de
las voces y actores aqu comprendidos son de Senegal, salvo
en los casos en los que se seala otra procedencia.
Adems, las experiencias de todos los protagonistas de los
hechos relatados son verdicas, verosmiles y, de seguro, evidenciables. Basta contrastarlas y constatarlas con las vivencias
de migrantes que, ms all de su particularidad fsica, religiosa o cultural, comparten el hecho de ser trabajadores pobres
insertos en contextos de relaciones sociales desiguales. Las
que los afectan particularmente por su condicin de Otros,
forneos, y, al menos en este caso, por el color de su piel.
A propsito de esto ltimo, hay que considerar que en
su configuracin histrica Argentina se ha concebido a s
misma, en los discursos y las prcticas, como un pas predominante y preferentemente blanco y euro descendiente. Esto ha sido as, en trminos generales, desde los paradigmas
ideolgicos en que se sostienen y las polticas que definen las
instituciones estatales, hasta en las relaciones interculturales
propias de la vida cotidiana de los sujetos que la conforman.

Hecho que facilit el exterminio y el ocultamiento de la


negritud y no slo de esta diversidad tnica-, por mltiples
mecanismos, desde la misma gestacin del Estado nacional.
Lo que se hace evidente si se considera que el padrn poblacional correspondiente al ao 1778, todava en el contexto
colonial, indicaba que los negros, mulatos y sambos constituan casi un 40 por ciento del total de la poblacin. Mientras que en el censo de 1887 el porcentaje oficial se redujo al
1,8 por ciento.
En este marco, las representaciones sobre los migrantes
negros en la Argentina del siglo XXI oscilan entre el exotismo, que a pesar de su carga esencializante del Otro puede
implicar una posibilidad de resignificacin y uso estratgico
a favor de un inters del propio exotizado; y la inadmisibilidad, que los condena a la desigualdad.
Entre tanto, en ese ondular imaginario, intervienen el racismo, la xenofobia, el paternalismo y la criminalizacin.
Notas
(*) Muestra fotogrfica presentada en el Centro Cultural Pasaje Dardo
Rocha, 15 al 30 de diciembre de 2008, Ciudad de La Plata. Declarada de
Inters Cultural por el Honorable Consejo Deliberante de la Ciudad de
La Plata, Decreto 189.
(**) Ral Kollmann, Desde Paraguay y Bolivia, y tambin de Estados
Unidos, Pgina 12, El Pas, 09/02/2009.

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ESTOS

DISCURSOS NUEVOS NO CONSTITUIRN RELATOS AUTORITARIOS

O SURGIDOS DE UN AMO INDISCUTIBLE, SINO, COMO EN LA PROPUESTA


DE JOHN

BERGER, UNA FORMA DISTINTA DE CONTAR. CUANDO LAS FO-

TOGRAFAS O LOS TEXTOS SE USAN MERAMENTE PARA ESTABLECER IDENTIDAD Y PRESENCIA -PARA DARNOS SIMPLES IMGENES REPRESENTATIVAS
DE LA MUJER O EL INDIO-, ENTRAN EN LO QUE
TEMA DE CONTROL.

BERGER

LLAMA UN SIS-

EN CAMBIO, SI NO SE NIEGA SU REBELDA, INNATA-

MENTE AMBIGUA Y POR LO TANTO NEGATIVA Y ANTINARRATIVA, SE LOGRAR QUE LA SUBJETIVIDAD NO REGLAMENTADA ALCANCE UNA FUNCIN SOCIAL: FRGILES IMGENES (FOTOGRAFAS DE FAMILIA) MUCHAS
VECES LLEVADAS TODA LA VIDA CERCA DEL CORAZN O PUESTAS EN MESILLA DE NOCHE, SE USAN PARA REFERIRSE A ESO QUE EL TIEMPO HISTRICO NO TIENE DERECHO A DESTRUIR

[JOHN BERGER Y JEAN MOHR,

ANOTHER WAY OF TELLING, PANTHEON, NUEVA YORK, 1982, P. 108].

Edward W. Said, Cultura e Imperialismo, Anagrama, Barcelona, 1996, p. 512-513.

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M. alterna entre la vestimenta occidental y la tnica,


habitual entre la mayora de los musulmanes. l dice
que su uso es una costumbre que mantiene
independientemente del lugar donde viva. En el
contexto argentino, la curiosidad de la gente frente a
ese vestido se ha manifestado en cada una de las
ciudades que ha conocido durante sus nueve aos de
estada: Mendoza,Trelew, Rawson, Resistencia,
Corrientes, Buenos Aires, Mar del Plata, Necochea y
Santa Fe.
Necochea, Buenos Aires, diciembre de 2007.

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I., hermano de M., pide una fotografa para enviarla por


e-mail a Senegal.
Tres meses ms tarde, cuando fui a verlo a Chaco, pareca
otra persona. Su rostro estaba distinto. Entonces me
explic que antes, en la playa, su cara estaba hinchada,
porque la exposicin al sol lo afecta.
En la Costa Atlntica su jornada comenzaba a las 10 y
culminaba a las 20 horas.
Para los vendedores de anillos que trabajan con capital
propio el tiempo dedicado y la forma de distribuirlo es
una decisin propia, supeditada a la necesidad y los
intereses de cada uno.
Necochea, Buenos Aires, enero de 2008.

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A. M. es una de las primeras mujeres senegalesas que


lleg sola a Argentina, sin marido ni parientes cercanos.
Decidi trabajar en Buenos Aires, luego de una breve
estada en San Pablo, Brasil.
En el pas vecino, escala comn de la mayora de los
migrantes senegaleses que hoy estn aqu, las
condiciones de vida no le resultaron satisfactorias.
Ella define su vida en el contexto migratorio como
difcil
. Entre otras cosas, dice, porque una mujer negra es
ms vulnerable frente al machismo dominante.
Las reiteradas propuestas y manifestaciones sexuales de
terceros, en distintos espacios donde transcurre el
quehacer cotidiano, son una de las vivencias que ms
afectan a las mujeres extranjeras negras en nuestro pas.
La Plata, Buenos Aires, marzo de 2008.

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Las nias que acompaan aqu a CH. son hijas de otros


migrantes con quienes l comparte el espacio pblico
para trabajar en el comercio de diversos productos. Una
convivencia que a veces excede lo laboral y se extiende al
compartir otros espacios y momentos, tales como
festividades y actividades de entretenimiento.
La Plata, Buenos Aires, febrero de 2008.

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P. D. muestra su pasaporte francs. En Francia, donde


vivi unos cuantos aos, realiz estudios universitarios.
Documentacin europea y educacin, sumado a un
capital de inversin, lo posicionan en un lugar diferente al
de sus coterrneos senegaleses. l lo sabe, y se percibe
en sus prcticas y los discursos sobre Ellos y Nosotros.
Comerciante, su principal actividad est en Senegal,
donde vive durante buena parte del ao. Viaja por
temporadas a Argentina porque hacia aqu migr A. M.,
una de sus esposas -l es musulmn-.
La Plata, Buenos Aires, abril de 2008.

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Los propios senegaleses se asombran de la cantidad de


connacionales que ingresan a la Argentina a diario.
Algunos consideran que la oferta ambulante de bijouterie
est saturada y eso implica desventajas comerciales. Por
eso muchos han decidido recorrer distintas ciudades del
pas o radicarse en una definitivamente
.
Al evaluar cul es el lugar de trabajo ms apropiado, una

de las variables a considerar es el factor climtico y el


costo de vida. Adems, para ellos las urbes ms distantes
de la Ciudad de Buenos Aires implican una desventaja: los
proveedores mayoristas de los productos que venden
estn radicados en la Capital del pas.
Resistencia, Chaco, marzo de 2008.

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I. considera que el domingo es para descansar. Por eso,


un da de pausa laboral escuchamos y vimos recitales de
Yossou NDour en Francia donde en el pblico no se vea
a un solo blanco -.
Tambin miramos una pelcula senegalesa. Creo recordar
el ttulo: Tass Ya Kar. El eje argumental era la historia de un
joven emigrante de Senegal en Italia, que con frecuencia
enviaba dinero a su padre para que fuera construyendo

una casa. Pero al volver a su pas, unos aos despus, se


encontraba con que su progenitor haba utilizado el dinero
para otras cuestiones personales.
I. ya haba visto el filme ms de una vez. El problema
central en el argumento constituye un hecho significativo
para l, por eso quiso compartirlo conmigo.
Resistencia, Chaco, marzo de 2008.

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Para M., islmico muridista, la oracin y el trabajo son los


pilares en que se sostiene una vida pacfica y con fe en
Dios. En su maleta de viaje lleva siempre el Corn y unos
cuantos tratados escritos por Cheikh Ahmadou Bamba,
fundador del Muridismo.
Pocas veces me he sentido tan intruso como aquella
maana cuando, antes de acompaarlo en su jornada
laboral, observ y registr el momento ritual de la oracin.
l, en cambio, pareca sentirse orgulloso, porque su
ejemplo de vida quedara demostrado a los dems.
Resistencia, Chaco, marzo de 2008.

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A. M. y P. D. se conocieron hace cuatro aos en un viaje


areo. Precisamente cuando ella concretaba su migracin
intercontinental desde Dakar con destino a San Pablo,
Brasil. Meses despus de ese primer encuentro, l hizo su
primer viaje a Buenos Aires y se casaron.
En enero de 2008, cuando la conoc, ella estaba
embarazada de diecisis semanas. Esta condicin la
llev a buscar un puesto en una feria comercial con
espacio cubierto.
Todo esto moviliz a P. D. a hacer su segundo viaje a
Argentina, oportunidad en que nos conocimos y
compartimos el gusto por el mate.
La Plata, Buenos Aires, marzo de 2008.

ORLANDO GABRIEL MORALES

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CH. dice que a tocar y bailar msica africana no se


ensea, que la enseanza es slo para los de ac
. Segn
su perspectiva, bailar y cantar lo africano es una cualidad
natural propia del negro africano. Aquello enseado y
aprendido aqu es como si fuera africano
.
l disfruta de la msica y el baile, incluso cuando est
trabajando. Para esto parece no haber un momento
.

Tambin ensea percusin africana y hace espectculos


en locales comerciales y espacios pblicos. Se lo ve muy
entusiasmado cuando es invitado desde un mbito local
para que participe en algn evento en calidad de
expresin de lo africano en la cultura argentina
.
La Plata, Buenos Aires, marzo de 2008.

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Al ver las fotografas de los hermanos C., los vendedores


ambulantes chaqueos, que comparten con ellos un
espacio en el microcentro de la ciudad de Resistencia, se
detuvieron especialmente en las del almuerzo.
-Qu comen los negros?, pregunt alguien.
Es la misma pregunta que, conociendo sobre mi proyecto,
me ha hecho ms de una persona.

Dira que hay diversidad de opciones culinarias y gustos.


Pero es verdad que a partir de los almuerzos compartidos
con ellos he saboreado ms la comida peruana, el
pescado frito, y el picante.

Resistencia, Chaco, marzo de 2008.

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En lugares de destino donde el contexto se presenta


adverso, por procesos de discriminacin, marginacin,
violencia, algunos migrantes -pero no slo ellos- pueden
recurrir a la estrategia de tratar de pasar desapercibidos,
ocultar aquello que los hace diferentes, incluso hacerse
pasar por tontos que no comprenden (A. M.).
Pero cmo ocultar la negritud en un pas donde por
cuestiones objetivas y subjetivas no hay negros?
Donde los afrodescendientes fueron sometidos al
exterminio fsico en las guerras intestinas e
independentistas, y ocultados en los discursos pblicos
apelando al mestizaje.
En este marco, CH. opta por hacerse visible.
La Plata, Buenos Aires, abril de 2008.

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A. naci en el mes de mayo de 2008, en Buenos Aires, y


lleva, por tradicin, el nombre de su abuela.
Por su lugar de nacimiento y las nacionalidades de sus
padres, ella ser un poco argentina, francesa y
senegalesa
. Una pertenencia intercontinental.
Ciudad de Buenos Aires, mayo de 2008.

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El invierno presenta ms de una desventaja para los


vendedores ambulantes de bijouterie. Por una parte,
porque en el trabajo callejero se est expuesto a las
condiciones climticas adversas. Por otra, ya que la gente
usa guantes y otros abrigos que impiden lucir los
adornos corporales y, por lo tanto, disminuye el inters
por adquirirlos.
En cambio, el verano favorece las ventas. Desaparecen los
condicionamientos anteriores y hay ms predisposicin
para el consumo, incluso por la disponibilidad de dinero
de los turistas. De ah la presencia masiva de los
migrantes africanos en la Costa Atlntica argentina.
La Plata, Buenos Aires, julio de 2008.

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Al principio A. M. era reticente a la fotografa, aunque


estaba de acuerdo con la idea general del documental
que le propona. Luego entend que, en buena parte, su
decisin estaba asociada a lo que su marido pensara al
respecto. Fue el entusiasmo de ste, en primer lugar, lo
que me facilit el acceso. Luego, el nacimiento de su hija
y la posibilidad de que sta fuera fotografiada.
Esta imagen es parte de un registro especial dedicado y
enviado a P. D., que, en ese momento, se encontraba
en Senegal.
Ciudad de Buenos Aires, octubre de 2008.

ORLANDO GABRIEL MORALES

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A. M. lleg a Buenos Aires con veintids aos y habiendo


dejado a una hija a cargo de su madre en Meckhe, Senegal.
Sobre los otros jvenes senegaleses llegados al pas,
ella dice: me da mucha pena porque son muy chicos, y
ellos migran para trabajar, sin conocer muy bien lo que
es la vida
.
En el mismo sentido se han expresado otros

senegaleses: migrar para trabajar equivale a volver a la


casa slo para dormir
.
Sin embargo, hay formas de distraerse y compartir, como
mirar televisin, una pelcula, escuchar msica, navegar en
Internet, visitar a un compatriota.
Ciudad de Buenos Aires, octubre de 2008.

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CH. se define como un chico con mucha calle.Tal


concepcin de s mismo se condice con su actitud en
diversas situaciones que plantea la interaccin con
distintas personas en la vida cotidiana y laboral.
Frente a lo que percibe como peligro -inspecciones
municipales, merodeo de potenciales ladrones-

defiende sus cosas poniendo el cuerpo; y cuando


interacta con quienes considera buena gente
manifiesta alegra y afecto.

La Plata, Buenos Aires, octubre de 2008.

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IMPRECISIONES

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SABER CON CERTEZA CMO LLEG ROBINSON, nigeriano, a la Argentina me llev algo ms de tiempo que conocer
su verdadero nombre. Fueron varios meses de especulacin
entre informaciones confusas y contradictorias, y termin
dando con el dato casi por casualidad, mientras relevaba informacin en un peridico local. No decir todo sobre uno
mismo puede ser una buena estrategia frente a los Otros, los
que tienen ms poder, en contextos que nos tienen como desiguales. Cuando puse a Robinson frente a la informacin
recogida en el peridico podra haber incurrido en un problema de comunicacin, afectando la relacin. Pero a esta altura era casi una estrategia de choque, una demostracin y
una advertencia. Casi harto de los desvos y los callejones sin
salida. Robinson nunca haba visto esa nota en el peridico,
para l tambin fue una sorpresa. Aunque recordaba a la seorita que le hizo la nota y tena registro de algunas fotografas que se dispararon esa maana en el Comit de Elegibilidad para los Refugiados.
-Por favor, envales tambin esas a mi hermano por email, solicit antes de que me marchase
Despus de nuestra charla, comprend que existan al
menos tres razones por las que haba llegado a este momento sin conocer la forma de su arribo: 1. Vergenza, porque la
figura de polizn parece menos digna que la de migrante. 2.

Miedo, por saberse indocumentado en un territorio, inhabilitado en su actividad laboral, perseguido por la fuerza pblica. 3. Resistencia, por desconfianza y en forma de evasin
frente al Otro, ese que pertenece al grupo de los que tienen
poder -el mismo que sirve para clasificarlo, regularlo, perseguirlo, investigarlo-.

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(DES)ENCUENTROS COTIDIANOS
ABDOU LLEG A BUENOS AIRES algunos meses despus
que su mujer.
Cuando empez a hacerse visible en el centro comercial
donde ella tena instalado un puesto, la gente comenz a
acercarse enseguida con mucha curiosidad.
Preguntaban:
-Cunto cuesta ese collar?
-Y los elefantes que precio tienen?
-De dnde sos?
-De frica?
-Viniste en barco?
-Pero cmo en avin?, hay aviones en frica?
Tantas veces debi este hombre afrontar las dudas, visibles en los rostros de sus interlocutores, sobre la posibilidad
de que un africano pudiera llegar hasta aqu en avin, que
finalmente opt por una estrategia.
-Y cmo llegaste hasta ac? preguntaban.
-En barco, por supuesto! responda.

MIENTRAS REALIZABA UNAS DILIGENCIAS cotidianas,


Ahmed se encontr con un hombre que, como tantos otros,
le pregunt:
-De dnde sos?
Hasta ah no haba nada de extraordinario, l escuchaba
esa pregunta a diario.
Como haca unos meses que resida en Argentina, ya
estaba al tanto del status privilegiado de lo europeo en las
representaciones locales. Entonces, tratando de eludir ms
preguntas que inevitablemente desencadenaran el adscribir
a frica y haciendo uso de las ventajas de su doble nacionalidad, respondi:
-De Pars
-Aaah, Pars! frica, que lindo!

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PIEL NEGRA, ENTRE MSCARAS BLANCAS

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UNA MUJER SE ACERCA a otra, una es de piel negra, la


otra es blanca. La primera vende anillos en la calle, la otra
se ha convertido en una clienta habitual que compra adornos corporales como obsequios para parientas lejanas,
amigas y conocidas.
La vendedora destina lo recaudado al pago del hotel, la
comida del da y la reposicin de lo vendido. Si sobra un
dinero -cuando no se tiene un mal da algo sobra- se enva
a la familia en Senegal.
La compradora utiliza los productos para cumplir con
pautas de cortesa. Es, a la vez, un smbolo de distincin,
que expresa una posicin social. El ejercicio de un poder adquisitivo que le permite gastar en obsequios para terceros y
ejercer la solidaridad, o tal vez la compasin, segn dice antes de marcharse:
-Yo te compro para ayudarte, querida!

AMINATA LLEGA TEMPRANO al mismo lugar de siempre y


arma su puesto.
Enseguida se acerca una seora mayor. Saluda a Aminata con una sonrisa, mientras le toma la cara con las dos manos. S, parece simple: ya con la cara entre sus manos, la mira y le sonre. Dura apenas unos segundos. Cualquiera dira:
qu actitud cariosa!
Un momento despus, se acerca otra mujer. Le toca la
piel, se la observa. Esta vez es ms claro: una actitud de revisacin mdica.
Y una ensima, o tal vez cualquiera de las anteriores,
le dice:
-Ay que lindo color de piel, me encanta!
Despus de todo esto, casi como un corolario, un hombre que circula por la vereda se aproxima y regala una rosa a
Aminata
Parece algo casual, como si el sujeto se hubiera encontrado primero con la rosa y luego con la negra, y para dar continuidad a la sucesin de accidentes determin que la rosa y
la negra se juntaran en su recorrido.
Pero, despus de todo, no puedo dejar de preguntarme
Habr alguna relacin entre el obsequio de la rosa y el color de la piel?

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SELECCIN EXCLUYENTE
ABDOU RECUERDA UNA EXPERIENCIA de encuentro intercultural que le ha permitido reflexionar sobre la unidad y la
diversidad en lo humano, y de esa manera vivir desde una
actitud comprensiva la interaccin con sus otros en contextos de migracin.
Promediaba el ao 1983 cuando abord un transporte
areo desde Pars hacia Houston, luego hara un trasbordo y
aterrizara en el aeropuerto de la Ciudad de Guatemala.
Una amiga parisina, comerciante de piedras exticas, le
haba encomendado un trabajo. Era un viaje de negocios:
deba comprar piedras en Chichicastenango para luego llevarlas a Pars, donde seran introducidas en el mercado europeo de piedras preciosas y alhajas.
Desde la capital de Guatemala se traslad en helicptero hacia una zona rural de difcil acceso aledaa a la Ciudad
de Chichicastenango, un antiguo poblado indgena situado
en una zona montaosa, al oeste del pas.
Cuando sal del habitculo [del helicptero] toda la gente sali de sus casas, porque saba que era un extranjero que vena para
comprar mercadera y sta era una buena cosa para este pueblo.
Cuando la gente [en ese lugar] escucha un helicptero sabe que es
una persona que viene con dlares. En moneda local, quetzal.

La gente del pueblo [all vivan aproximadamente doscientas personas] escuch el helicptero y sali de sus casas. Eran casas muy tpicas de indios, una aldea.
Entonces, eh esperaron a que yo salga del helicptero, y
cuando lo hice, todo el pueblo huy!
El piloto, que tena miedo [por la situacin], me pregunt:
seguro que t quieres quedarte en este lugar?
Yo pens: he pasado mucho tiempo en viaje, desde Pars
hasta ac, es mucha inversin [de dinero], he tomado un helicptero no se puede volver. Tambin s que mi amiga antes
ha comprado ac y no ha tenido problemas por qu yo debo tener problemas?.
Le dije entonces al piloto: no, vuelve en una semana. El
me mir, como pensando: est loco!.
El helicptero parti y me qued en el lugar, esperando, con
mis maletas. Esper ms de una hora pero nada, slo el ruido del viento.
Despus de una hora vi a mucha gente que vena, con un
padre [que caminaba al frente de la columna]. Todos venan
hacia a m, se iban acercando, y algunos metros antes de llegar
a m se detuvieron. El padre se adelant y me salud normalmente. Me dijo su nombre y me pregunt el mo. Me pregunt
por qu haba llegado a ese lugar. Le expliqu que iba de parte
de mi amiga francesa para comprar piedras. Tambin que soy

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francs pero de origen africano. Todo en ingls, porque el padre hablaba ingls.
Hasta ese momento l se vea tenso, pero cuando escuch mi
explicacin la situacin cambi.
Fuimos todos hasta un lugar, la Iglesia, y me dieron una banqueta para que tome asiento. Toda la gente entr, creo que fue el
da que ms gente entr en esa Iglesia. Entonces el padre empez a hablarle al pueblo. Dijo mi nombre, mi origen y ley un pasaje de la Biblia donde se explica que todos somos hermanos.
Les explic que soy francs pero de origen africano, que soy
negro pero tengo el mismo corazn, la misma sangre, y soy hombre como todos.
Yo not que el pueblo escuchaba mucho a ese hombre.
Despus de todo el discurso, l me pregunt si quera hablar.
Entonces le expliqu que yo no hablaba bien el espaol, pero s
salud a toda la gente, expliqu que estaba ah para ayudar a
mi amiga y expres mi deseo de tener una buena relacin con
ellos. Despus de eso toda la gente se volvi a su casa.
En este pueblo haba una residencia para los visitantes, era
muy cmoda, all [el padre] me instal y me explic que al
otro da vendra un jefe de todos los recolectores de piedras, y
yo le deba dar mi pedido.
Al otro da por la maana, el padre [que haca de traductor] vino con el hombre y hablamos. l tom mi pedido y me
explic que antes de empezar el trabajo necesitaba un 50 por
ciento del dinero, luego, al momento de entregar el pedido, deba darle la otra parte. Mi amiga ya me haba explicado el pro-

cedimiento, as que le di el dinero y esper la entrega de las piedras [malaquita y ojo de tigre, entre otras].
En ese tiempo [de espera] hice turismo, visit lugares
Pero hay algo que no olvido: cuando pasaba por el frente de
una casa y dejaba una huella con mis pies, las mujeres salan y
arrojaban agua sobre ella. Entonces le pregunt al padre por
qu la gente hace eso? El me explic que era para alejar el malpero me dijo que no me haga problema, porque era la primera vez que me vean y no saban de dnde vena.
Era una cosa muy curiosa, porque esta gente vive en Amrica Central, muy cerca de Amrica del Norte, de Houston, con
un 70 por ciento de la poblacin negra.
Tambin estn cerca de Belice, donde hay poblacin negra.
Pero el padre me explic que esta gente vive muy encerrada.
Not que para comprar [comestibles] ellos no salan del pueblo, sino que haba gente que iba desde otro lugar para venderles.
Para esta gente el mundo es su pueblo, y basta.
Los primeros que se me acercaron fueron los nios, porque
ellos no tienen mucha conciencia. Entonces me hice muy amigo de los nios.
Despus, un da antes de que me fuera del pueblo, muchas familias me invitaron a comer. Era como una guerra, para ver quin
invita al negro. Estuve quince minutos en cada lado y visit muchas casas. Not que era gente muy humana, buena y amable.
Cuando se cumpli una semana los recolectores me trajeron
las piedras [25 kilos, que en Francia se cotizaran con una diferencia a favor de aproximadamente el 1000 por ciento].

AFRICANOS DEL ORO 14

Al momento de partir, cuando sub al helicptero, la gente


lloraba. Fue muy triste, pero una experiencia extraordinaria.
Durante el viaje de vuelta al aeropuerto de la Ciudad de
Guatemala, y luego a Pars, estuve pensando en todo eso. Es decir, el mundo es muy diferente pero es uno.
El piloto del helicptero deca que l crea que iba a encontrarme muerto, y me preguntaba cmo haba hecho para que
al partir la gente estuviera as.
Esa fue mi experiencia en ChichicastenangoCreo que es
algo normal, porque ellos nunca haban visto a un negro, yo era
un extrao.

PARECE QUE EL PROBLEMA no es exclusivo de los porteos, porque un senegals residente en el noreste argentino,
tambin me lo seal al comentarme algunas de las dificultades que atraviesa en forma peridica.
La cuestin es que Ahmed dice que cuando sus coterrneos en Buenos Aires viajan en el transporte pblico las personas no quieren sentarse junto a ellos. Segn l -en realidad es una explicacin que le dio su mujer y l apoya-, el
problema se origina por responsabilidad de los propios africanos. El distanciamiento de los pasajeros se debera al mal
olor corporal adjudicado a estos negros, los vendedores de
anillos. Una de las hiptesis de Ahmed y su mujer sostiene
que, sumidos en la vorgine diaria del trabajo, los africanos
descuidan su aseo personal. La otra, que el olor se produce
porque todos los das antes de salir a trabajar muchos de
ellos se lavan las manos con safara: un lquido de fuerte
aroma, generado por la fermentacin de las hierbas que lo
componen. Qu diran entonces los locales, si supieran que
estos negros se bautizan las manos en una mezcla hedienta
como ritual, como una preparacin para la expedicin en el
mundo de los blancos?

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SOBRE EL AUTOR

AGRADECIMIENTOS

Orlando Gabriel Morales es Licenciado y Profesor en Comunicacin


Social; docente de la Ctedra Antropologa Social y Cultural en la
Facultad de Periodismo y Comunicacin Social de la Universidad
Nacional de La Plata; investigador del Centro de Estudios Aplicados en
Migraciones, Comunicacin y Relaciones Interculturales (FP y CS,
UNLP); y Director Ejecutivo de Otros en Red - Periodismo para una
comunicacin intercultural www.otrosenred.com.ar. Enfocado en el
campo de la comunicacin intercultural y las migraciones, desarrolla
actividades de investigacin, extensin y produccin comunicacional.
Sus trabajos periodsticos, acadmicos y artsticos- han sido
publicados, divulgados y expuestos en diversos medios y espacios del
mbito local y exterior. En estos indaga sobre las relaciones, las
prcticas y los discursos de locales y extranjeros en contextos de
migracin vinculados, en particular, a procesos migratorios de pases
asiticos, africanos y limtrofes hacia Argentina-.

Agradezco la colaboracin y confianza de mis interlocutores y amigos


migrantes senegaleses y nigerianos. Tambin la lectura y comentarios
de los borradores de estos textos a Leticia Katzer; y la permanente
observacin crtica de mi produccin fotogrfica a Pablo D. Morales.

gmorales@perio.unlp.edu.ar
morales@otrosenred.com.ar