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EL NIVEL PRIMARIO DE ATENCION

Un error frecuente es confundir los términos Prevención Primaria, Nivel


Primario de Atención y Atención Primaria de Salud. La Prevención Primaria
corresponde a una de las etapas de intervención en el proceso salud-
enfermedad, consistente en acciones destinadas a prevenir la aparición de
una enfermedad aguda o crónica (Ej., inmunizaciones, modificación de
factores de riesgo, estilos de vida saludables, etc). El Nivel primario de
Atención es el primer nivel de la organización del sistema de Salud, que es
aquel de mayor cobertura poblacional y menor complejidad. Corresponde a la
red de establecimientos de atención ambulatoria. La Atención Primaria en
Salud, por su parte, es una estrategia de intervención, según lo define la
Declaración de Alma Ata (U.R.S.S., 1978) : "...es la asistencia sanitaria
esencial basada en métodos y tecnologías prácticos, científicamente
fundados y socialmente aceptables, puestos al alcance de todos los
individuos y familias de la comunidad mediante su plena participación y a un
costo que la comunidad y el país pueden soportar en todas y cada una de las
etapas de su desarrollo, con un espíritu de autorresponsabilidad y
autodeterminación". Algunos de sus componentes básicos son el enfoque
intersectorial, la participación de la comunidad organizada, uso de
tecnologías apropiadas, aplicación del enfoque de riesgo y alta prioridad a la
promoción y prevención de la salud en la comunidad. Desde hace algunos
años, se ha tendido a identificar el nivel primario de atención con este
concepto; y es así como, incluso, desde el nivel normativo, se habla de
Atención Primaria para referirse a este nivel de la organización del sistema
de Salud. Baste recordar que la Ley 19.378 lleva por nombre "Estatuto de
Atención Primaria de Salud Municipal".

El nivel primario de atención está constituido por los consultorios generales,


urbanos y rurales; las postas rurales de Salud y las estaciones médico-
rurales. El año 1.981, se inició el traspaso de estos establecimientos a la
administración de las respectivas municipalidades, proceso prácticamente
completado hacia 1.990. Los establecimientos son administrados en base a
convenios entre los Servicios de Salud y las Municipalidades. Estas se
comprometen a cumplir la normativa técnica y ministerial, con autonomía
para la gestión del recurso que administra y a someterse a la supervisión
técnica de la autoridad de salud.

Según la propuesta del Ministerio de Salud, el nivel primario de atención


tiene por objetivo resolver los principales problemas de la comunidad,
integrando acciones de promoción, prevención, tratamiento y rehabilitación.
Para ello, se ha iniciado, desde hace varios años, un proceso de
modernización, destinado a acercar la atención a la población beneficiaria,
aumentar la satisfacción de los usuarios, mejorar la capacidad resolutiva y
controlar los costos de operación. Este proceso se ha traducido en :

* Importante inversión en infraestructura en un sector que cuenta en 1.997


con 1.501 establecimientos, entre consultorios generales urbanos (CGU),
consultorios generales rurales (CGR) y postas de Salud rural.

* Modificación del sistema de asignación de recursos, desde el sistema de


facturación por atención prestada (FAPEM) al actual sistema de asignación
per cápita. Este contempla tres elementos básicos : la definición de una
canasta básica de prestaciones a entregar en el centro de salud (Plan de
Salud Familiar), la determinación de la población efectivamente beneficiaria a
través del proceso de inscripción de las personas en el centro en que se
desea atender, lo que constituye la población por la cual el centro recibe su
asignación presupuestaria, y la elaboración de compromisos de gestión entre
las entidades administradoras de los centros de salud y los servicios. El
proceso de inscripción de la población comenzó en 1.994. La asignación de
recursos per cápita se inició a mediados de 1.995. Pueden inscribirse en
estos establecimientos, todos las personas beneficiarias del sistema público
de salud.

* Desarrollo de programas innovadores : implementación de Servicios de


Atención Primaria de Urgencia (SAPU), Programa Nacional de Infecciones
Respiratorias Agudas (IRA), Programas de Salud Mental e implementación de
los Centros de Salud Mental (COSAM), implementación de laboratorios
básicos y otros.

Niveles de prevención:
Prevención primaria: Especifica e inespecífica. Dentro de la primera se
encuentran las vacunas, entre otras y en la segunda, cosas como educación
para la salud higiene, etc. su proposito es mantener la salud, promoverla y
evitar la aparición de la enfermedad
Prevención secundaria: diagnótico y tratamiento temprano y limitación de la
incapacidad. Se aplica cuando la prevención primaria fracaso, cuando el
individuo se enferma

Prevención terciaria. Rehabilitación Se aplica cuando han fracasado los


niveles anteriores

Niveles de atención:

Primario: Médico general

Secundario: Especialista (ejemplo oncologo)

Terciario: Especialista de una especialidad, burdamente dicho (ejemplo,


cirujano oncólogo)

Definiciones Básicas

Para abordar el tema es necesario definir, aclarar y refrescar una serie de


conceptos útiles, para el mejor entendimiento del tema.

Cuando se habla de NIVELES DE ATENCION, se refiere a la Organización


Sanitaria, es decir, a la organización de los recursos humanos, físicos y
financieros en los diferentes niveles de atención. La noción de niveles se
relaciona con las diversas instancias o planos tecnológicos de resolución de
los problemas de salud (1).

Existen tres (3) niveles de atención:


Primer Nivel de Atención: Se refiere a la organización de los recursos básicos
para la atención primaria, y se realiza en los Ambulatorios Rurales I, II y
Ambulatorios Urbanos I.

Segundo y Tercer Nivel de Atención: Se refiere a la organización sanitaria en


servicios de mayor complejidad, como son los Ambulatorios II y III, pasando
por Hospitales I y II hasta Hospitales III y IV. (Gráfico 1) (2).

Ahora bien, para llevar a cabo la política de Salud en los niveles de atención,
se requiere de una estrategia específica; esta estrategia específica se define
como Atención Primaria en Salud (APS); por lo tanto, no se debe confundir
con el Primer Nivel de Atención, es decir, con los servicios básicos de salud.

Atención Primaria en Salud: Es la asistencia sanitaria esencial, basada en


métodos y tecnologías prácticas, científicamente fundadas y socialmente
aceptables, puesta al alcance de todos los individuos y familias de la
comunidad mediante su plena participación, y a un costo que la comunidad y
el país pueden soportar durante todas y cada una de las etapas de su
desarrollo, con espíritu de autorresponsabilidad y autodeterminación
(Declaración de Alma Ata, 1978) (3). Representa el primer nivel de contacto
de los individuos, familia y comunidad, con el Sistema Nacional de Salud.

Para llegar a esa meta, que es la Atención Primaria en Salud (APS), se


requiere de una serie de acciones que abarcan no solamente lo curativo, sino
fundamentalmente lo preventivo, para alcanzar una Medicina Integral.
Contrariamente a lo que se piensa, la Medicina Preventiva puede aplicarse
tanto a los sanos como a los enfermos. Estas acciones se basan en la
aplicación de los niveles de prevención de Leavell y Clark, combinados con
los de Medicina Preventiva, enmarcados en la Historia Natural de la
Enfermedad (2, 4).

Debido a lo amplio del tema, en este módulo sólo nos referiremos a la


Prevención Primaria, que comprende la Promoción de Salud y la Protección
Específica. Es importante aclarar que los niveles de Prevención Primaria,
Secundaria y Terciaria se desarrollan en cada uno de los Niveles de Atención
en Salud.