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Cmo se contagia el bola?

El bola es una enfermedad que transmiten a los humanos los animales


salvajes (monos y murcilagos de la fruta, especialmente estos ltimos, son
las especies consideradas huspedes naturales del virus). Entre personas, el
contagio se produce nicamente por contacto directo con sangre, lquidos
orgnicos o tejidos de las personas infectadas.
Cules son los sntomas de la enfermedad?
Los primeros sntomas de esta enfermedad son fiebre repentina y alta,
debilidad intensa y dolor muscular, de cabeza y de garganta, seguidos de
vmitos, diarreas, erupcin cutnea, funciones renal y heptica alteradas e
intensas hemorragias internas y externas.
Cmo se diagnostica una persona contagiada por bola?
Una vez que se comprueba que un paciente presenta sntomas compatibles con
la enfermedad (especialmente fiebre alta y persistente) se le somete a anlisis
de orina y saliva.
Los exmenes ms comunes, segn la OMS, son pruebas de: inmunoadsorcin
enzimtica (Elisa), deteccin de antgenos, seroneutralizacin, reaccin en
cadena de polimerasa con transcriptasa inversa y aislamiento del virus
mediante cultivo celular.
Las muestras de los pacientes infectados tienen un enorme peligro biolgico y
han de tomarse en condiciones de mxima proteccin.
Cunto tarda en manifestarse la enfermedad?
El periodo de incubacin vara de 2 a 21 das, aunque generalmente los
sntomas aparecen entre los 5 y 10 primeros das tras el contagio.
Cmo acta el virus?
El virus altera un tipo de clulas llamadas "endoteliales" que recubren la
superficie interior de los vasos sanguneos y la coagulacin.
Al daar los vasos sanguneos las plaquetas no son capaces de coagular, y los
pacientes sucumben a un shock hemorrgico que deriva en una prdida muy
grave de sangre.

Hay cura para el bola?


No existe un tratamiento especfico ni una vacuna fiables que hayan dado
resultados positivos concluyentes en humanos. La esperanza son unos ccteles
de anticuerpos que han sido probados con xito en monos y
experimentalmente en algunas personas, el ms conocido de ellos el ZMapp.
La produccin a gran escala de estos medicamento, que resulta muy lenta, es
el principal reto en estos momentos, ya que se dispone de muy pocas
unidades.
Otra va de investigacin que se est probando es el tratamiento con plasma
de convalecientes que han superado la enfermedad.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) has autorizado la investigacin con
ocho tratamientos experimentales y dos vacunas.
Cmo funcionan los anticuerpos?
El cuerpo humano tiene la capacidad de generar por s mismo los anticuerpos
para combatir el bola al igual que cualquier otra infeccin, aunque el
problema es que el avance del virus dentro del organismo hasta resultar mortal
es tan rpido que el cuerpo no tiene tiempo de generar las defensas.
Los anticuerpos o inmunoglobulinas son grandes protenas capaces de
reconocer determinadas molculas invasoras y adherirse a ellas bloquendolas.
Siempre resulta mortal el bola?
La fiebre hemorrgica del bola es una de las enfermedades ms mortferas
para el hombre, con una tasa de mortalidad del 25 al 90 por ciento.
De dnde viene el nombre?
bola es el nombre del ro prximo a la aldea de Yambuku (Repblica
Democrtica del Congo) donde se detect el primer brote epidmico de la
enfermedad en 1976, de manera casi simultnea a otro en Nzara (Sudn).