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expresa la premisa segn la cual si los clientes esperan a sentirse

motivados, permanecen anclados en un ciclo interminable. Dado


este dilema, les pedimos que trabajen de fuera adentro en oposicin
al modelo de dentro afuera (Martell et al., 2001). En otras
palabras, la estructura de la AC se centra en embarcarse en la accin
independientemente de cmo se sientan los clientes por dentro y en
anticipar que la motivacin vendr despus, y no al contrario. Como
terapeutas, trabajamos como entrenadores para ayudar con este
mtodo tan estimulante de trabajo de fuera adentro. Ayudamos a
desglosar actividades con el fin de aumentar la probabilidad de que
el cliente, aun cuando tenga una motivacin extremadamente baja,
las lleve a cabo. Tambin ayudamos a los clientes a desarrollar una
estructura en sus vidas diarias con el fin de aumentar la probabilidad
de que acten segn sus objetivos.
El segundo principio de la AC resume el modelo de la depresin,
que define que el centro de inters est en la activacin: Los cambios
en la vida pueden llevar a la depresin, y las estrategias de adaptacin a
corto plazo pueden bloquear con el tiempo a las personas. Este principio
establece la estructura para conocer lo que hay que evaluar y cul
es el objetivo de la terapia. Hay muchas teoras de la depresin y
todas ellas hacen referencia probablemente a aspectos de este trastorno
heterogneo. El modelo de depresin que gua la AC es coherente
con modelos conductuales articulados desde hace dcadas (por
ejemplo, Lewinsohn, 1974).
Los primeros modelos de depresin pusieron de relieve que cuando
las vidas de las personas tienen un nivel bajo de refuerzo positivo
o un nivel alto de castigo, la depresin es ms probable. Cmo sucede
esto? Bajo tales condiciones, las personas pueden descubrir que
sus acciones no dan como resultado nada deseable, o pueden aprender,
en cambio, a centrarse en cmo evitar un entorno punitivo o
librarse de l. En efecto, las personas aprenden a retirarse de la vida
y dejan de comprometerse. Aunque desentenderse de la vida de esta
forma es natural y comprensible, tambin puede mantener a la persona
bloqueada en la depresin. Cuanto menos se hace, tanto menos
se quiere hacer; y cuanto menos se hace, tanto ms probable es que los problemas
de la vida del individuo se afiancen y se acumulen.
Cuando disminuye el acceso al refuerzo positivo y aumenta la experiencia
de castigo, se puede desarrollar un crculo vicioso de depresin.
Hay un estado acrecentado de autoconciencia cuando el individuo
intenta reducir el impacto de estas alteraciones y es incapaz de
hacerlo. Los aumentos de autoconciencia y de disforia conducen a
cambios cognitivos, conductuales y emocionales que guardan correlacin
con la depresin y reducen la capacidad del individuo para
afrontar futuros episodios que provocan depresin. Los componentes
de esta espiral descendente han sido descritos por Lewinsohn y
sus colegas (Lewinsohn, 1974; Lewinsohn y Graft, 1973), as como
por otros autores (por ejemplo, Beck et al., 1979).
Tiene sentido el hecho de que los individuos intenten reducir el
impacto de las alteraciones emocionales; sin embargo, las conductas
que adoptan, como las rumiaciones negativas sobre su malestar, la
huida o la evitacin de las experiencias aversivas, y los intentos de
evitar el dolor emocional sirven para reducir el contacto con los
potenciales reforzadores del entorno. Este retraimiento mantiene al
individuo con depresin bloqueado en una estructura de sentimientos
negativos. Con el paso del tiempo las emociones se apagan y el
individuo se siente peor y cada vez ms deprimido y desesperanzado
con respecto a la perspectiva de cambio. Las principales tareas del
terapeuta y del cliente de AC consisten en identificar las eventualidades
(por ejemplo, las situaciones en las que la conducta tiene lugar y
las consecuencias de la conducta) que hacen que la accin sea ms

probable, y tambin consisten en definir los objetivos del tratamiento


que darn como resultado la construccin por parte del cliente de
una vida mejor, reduciendo con ello los sntomas depresivos.
A menudo consideramos til el empleo de una representacin
visual del modelo de AC de la depresin. Tales diagramas pueden
ayudar a los terapeutas a desarrollar una conceptualizacin comprensiva
del caso. Adems, estos diagramas son con frecuencia tiles
para explicar a los clientes el modelo bsico. A la hora de emplear
dichos esquemas (y, en general, al explicar el modelo) es importante
ser sensible al hecho de que cada persona tiene una historia vital ni