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5 Resistencia al corte de discontinuidades

5.1

Introduccin

Un macizo rocoso duro situado a poca profundidad est generalmente


dividido en bloques discretos separados por discontinuidades que los
cruzan como planos de estratificacin, juntas, zonas de cizalla y fallas.
Puesto que las tensiones de campo son bajas a profundidades someras,
las roturas en roca intacta originadas por las tensiones son
normalmente mnimas y este mecanismo juega un papel insignificante
en el comportamiento del macizo rocoso, que sin embargo est
controlado por deslizamientos de origen gravitatorio a travs de las
discontinuidades y rotaciones de bloques de roca individuales.
Al objeto de analizar la estabilidad de este sistema de bloques
individuales es necesario comprender los factores que controlan la
resistencia al corte de las discontinuidades que separan estos bloques.
Estas cuestiones se tratan en la discusin que sigue.

5.2

Resistencia al corte de discontinuidades planas

Supongamos que se toman una serie de muestras de una roca, por


ejemplo pizarra, para realizar ensayos de corte. Cada probeta contiene
un plano de debilidad que la atraviesa y que est cementado, de forma
que para separar las dos partes de la muestra es necesario aplicar una
traccin. El plano de debilidad es absolutamente plano y no presenta
ninguna irregularidad superficial ni ondulacin. Como se observa en la
figura del margen, en un ensayo de corte cada muestra es sometida a
una tensin normal n al plano de debilidad, y se mide la tensin
cortante requerida para producir un desplazamiento .
La tensin cortante crecer de forma muy fuerte hasta alcanzar
la resistencia de pico. Esto se corresponde con la rotura del material de
cementacin que una las dos partes de la muestra. A medida que
continua el desplazamiento, la tensin cortante ir disminuyendo hasta
alcanzar un valor residual que permanecer constante a partir de ese
momento, incluso para grandes desplazamientos.
Si se representan las resistencias de pico y residual para
diferentes valores de la tensin normal aplicada, obtendremos las
envolventes que se muestran en el grfico inferior del margen. As, para
superficies discontinuidad plana, como las consideradas en este
ejemplo, los puntos experimentales se encontraran en general formando
lneas rectas. La relacin entre la resistencia al corte de pico p y la
tensin normal n se puede representar por una expresin de tipo
Mohr-Coulmb:
p = c + n tan
donde

(5.1)

c es la resistencia cohesiva de la superficie cementada


es el ngulo de friccin.

Para el caso de la resistencia residual, la cohesin c habr bajado a


cero y la relacin entre r y n quedar:

r = n tan r
donde

(5.2)

r es el ngulo de friccin residual.

Se ha presentado este ejemplo al objeto de ilustrar el significado fsico


del trmino cohesin, un trmino nacido en el mbito de la mecnica de
suelos, que ha sido adoptado por la comunidad de mecnica de rocas.
En los ensayos de resistencia al corte en suelos, los niveles de tensiones
son en general un orden de magnitud inferiores que los que tienen lugar
en los ensayos sobre rocas y la resistencia cohesiva de un suelo es un
resultado de la adhesin de sus partculas. En mecnica de rocas, slo
aparece verdadera cohesin en los ensayos de corte sobre
discontinuidades cementadas. Sin embargo, en muchas aplicaciones
prcticas, se suele utilizar el trmino cohesin por conveniencia,
refirindose a un valor matemtico relativo a la rugosidad de la
superficie, tal y como se comentar ms adelante. La cohesin ser en
estos casos simplemente la interseccin del criterio de resistencia al
corte con el eje , esto es, para una tensin normal nula.
Un parmetro fundamental para comprender la resistencia al
corte de superficies de discontinuidad es el ngulo de friccin bsico b.
Es aproximadamente igual al ngulo de friccin residual r pero se
suele medir a partir de ensayos sobre superficies de roca serradas o
pulidas. Estos ensayos, que se pueden realizar sobre superficies tan
pequeas como 50 mm x 50 mm, darn lugar a un diagrama formado
por una recta que vendr definida por la expresin:
= n tan b

5.3

(5.3)

Resistencia al corte de discontinuidades rugosas sin relleno

Una superficie de discontinuidad en una roca dura nunca es tan lisa


como una superficie serrada o pulida, como las usadas para determinar
el ngulo de friccin bsico. Las ondulaciones y asperezas de la
superficie natural de una junta tienen una gran influencia en su
comportamiento resistente. Generalmente, esta rugosidad de la
superficie incrementa la resistencia al corte de la misma, y este
incremento de la resistencia es muy importante para la estabilidad de
excavaciones subterrneas.
Patton (1966) demostr esta influencia mediante un sencillo
experimento. Realiz ensayos de corte en muestras cortadas con
perfiles de dientes de sierra regulares, como la que se muestra en la
figura del margen. El desplazamiento cortante ocurre como resultado
del movimiento ascendente a travs de las caras inclinadas de la junta,
causando la dilatacin (incremento de volumen) de la muestra.
La resistencia al corte de estas muestras con perfiles de dientes
de sierra regulares de Patton se puede representar por la expresin:
= n tan (b+ i )
donde

(5.4)

b es el ngulo de friccin bsico de la superficie y


i es el ngulo regular de los dientes de sierra.

Esta ecuacin es vlida para tensiones normales bajas, para las que el
desplazamiento cortante se debe exclusivamente al deslizamiento a
travs de superficies inclinadas. Para tensiones normales ms altas, la

resistencia del material intacto ser alcanzada y los dientes de sierra


tendern a romperse, dando lugar a un comportamiento resistente ms
relacionado con la resistencia del material intacto que con las
caractersticas friccionales de las superficies.
Barton y sus colaboradores (1973, 1976, 1977, 1990)
estudiaron detalladamente el comportamiento de juntas naturales en
roca y propusieron que la ecuacin 5.4 se poda reescribir como:
= n tan [b + JRC log10(JCS/n)]
donde

(5.5)

JRC es el coeficiente de rugosidad de la junta y


JCS la resistencia a compresin de los labios de junta.

5.3.1. Estimacin de campo de JRC


El coeficiente de rugosidad de una junta JRC es una cifra que se
determina comparando el aspecto de la superficie de discontinuidad con
una serie de perfiles estndar publicados por Barton y otros. Uno de
los conjuntos de estos perfiles ms tiles fue publicado por Barton y
Choubey (1977) y se reproduce en la figura 5.1. Conviene recordar que
estos perfiles han sido reproducidos a escala real al objeto de facilitar
la comparacin directa con perfiles de rugosidad medidos, si es que se
dispone de ellos.
Barton (1987) public una tabla que relaciona el Jr del ndice
de calidad del macizo Q y el JRC y que se reproduce en la figura 5.2.
Barton y Bandis (1990) sugieren que el JRC tambin se puede
estimar a partir sencillos ensayos de inclinacin o tilt tests en los que
dos bloques de roca asociados los dos labios de una discontinuidad se
van inclinando lentamente hasta que el elemento superior desliza sobre
el inferior, para un ngulo . El valor del JRC se estimar a partir de
este ngulo de inclinacin , a partir de la siguiente expresin.
JRC = (- b) / log10(JCS/n)
(5.6)
En el caso de muestras pequeas, la tensin normal n puede llegar a
ser tan baja como 0.001 MPa. Partiendo de este valor en un caso tpico
en el que el ngulo de inclinacin para el deslizamiento sea = 65, el
ngulo de friccin bsico sea b = 30 y el JCS = 100 MPa, la ecuacin
5.6 dar un resultado de JRC = 7.

5.3.2. Estimacin de campo de JCS


Los mtodos propuestos para la estimacin de la resistencia a
compresin simple de los labios de una junta fueron publicados por la
ISRM (1978). El uso del esclermetro o Martillo de Schmidt para
estimar este valor fue sugerido por Deere y Miller (1966).

Figura 5.1: Perfiles de rugosidad y JRC correspondientes ( Barton y Choubey, 1977).

Figura 5.2: Relacin entre el Jr del sistema Q y el JRC para muestras de 200 y 1000
mm. (Segn Barton, 1987).

5.3.2. Estimacin de campo de JCS


Los mtodos propuestos para la estimacin de la resistencia a
compresin simple de los labios de una junta fueron publicados por la
ISRM (1978). El uso del esclermetro o Martillo de Schmidt para
estimar este valor fue sugerido por Deere y Miller (1966).

5.3.3

Efectos de escala sobre JRC y JCS

La ecuacin 5.5 indica que existen tres factores que controlan la


resistencia al corte de las discontinuidades naturales: el ngulo de
friccin bsico b, una componente geomtrica JRC, y una componente
de rotura de las asperezas controlada por la relacin (JCS/n). La
figura 5.3, adaptada de la figura original publicada por Bandis (1980),
muestra que, a medida que aumenta la escala, la rugosidad efectiva de
la superficie (JRC) decrece. Y por tanto la resistencia al corte de la
discontinuidad tambin disminuye. Tambin y debido al aumento de
posibilidades de encontrar zonas de debilidad en un discontinuidad
mayor, la resistencia a compresin simple promedio de una junta (JCS)
decrece con el aumento de la escala.
A partir de un programa de laboratorio extensivo sobre juntas,
rplicas de juntas y una revisin bibliogrfica exhaustiva, Barton y
Bandis (1982) propusieron las correcciones de escala para JRC y JCS
que se presentan en las ecuaciones 5.7 y 5.8.
JRCn = JRC0 [L n/ L0] -0.02JRCo

(5.7)

JCSn = JCS0 [L n/ L0] -0.03JRCo

(5.8)

Donde JRC0, JCS0, y L0 (longitud) se refieren a muestras a escala de


laboratorio de 100 mm y JRCn, JCSn, y Ln se refieren a tamaos de
bloques naturales in-situ.

Figura 5.3: Efecto de escala sobre las tres componentes de una discontinuidad rugosa
sin relleno. Segn Bandis (1990) y Barton y Bandis, (1990).

La cantidad JCS0, resistencia a compresin de los labios de una junta


preparada para laboratorio de 100 mm, tiene un valor mximo igual a
la resistencia a compresin simple del material rocoso intacto. Se
observar este valor mximo en el caso de que la junta presente

superficies de discontinuidad frescas, no meteorizadas e inalteradas. La


resistencia se ir reduciendo a medida que lo haga el nivel de
meteorizacin o alteracin de las superficies de discontinuidad y
tambin por el tamao de la discontinuidad, tal y como sugiere la
Ecuacin 5.8.

5.4

Resistencia al corte de discontinuidades con relleno

En los apartados anteriores se ha analizado la resistencia al corte de


discontinuidades en las que sus labios contactaban entre si a lo largo de
toda la longitud de la superficie considerada. Esta resistencia al corte se
reduce drsticamente cuando este contacto desaparece en todo o en
parte, y es sustituido por un material blando de relleno, como los
materiales arcillosos. En superficies planas, como los planos de
estratificacin caractersticos de las rocas sedimentarias, una fina capa
de arcilla dar lugar a una disminucin significativa de su resistencia al
corte. En una junta muy rugosa u ondulada, el espesor del relleno
tendr que ser mayor que la amplitud de la ondulacin para que la
resistencia al corte de la junta se reduzca hasta aquella del material de
relleno.
Barton (1974) llev a cabo una recopilacin bibliogrfica y
una revisin detallada del comportamiento resistente de las
discontinuidades con relleno. A partir de esta revisin, se presenta en la
tabla 5.1. un resumen de los valores de resistencia al corte de los
materiales de relleno de discontinuidades ms comunes.
En el caso de que los macizos rocosos que se analicen,
presenten juntas con espesores grandes de arcilla o material
desagregado y en el caso de que la resistencia al corte de las
discontinuidades con relleno pueda jugar un papel significativo en la
estabilidad del macizo rocoso, resulta harto recomendable enviar
muestras de los materiales de relleno a un laboratorio de mecnica de
suelos para analizar el comportamiento resistente de estos materiales
que marcar la resistencia al corte de las discontinuidades.

5.5

Influencia de la presin de agua

Cuando existe presin de agua en el macizo rocoso, esta produce un


empuje que separa los labios de la discontinuidad y reduce la tensin
normal n. En condiciones de rgimen permanente, en las que hay
suficiente tiempo para que la presin de agua alcance el equilibrio en el
macizo rocoso, la tensin normal reducida se define como n=(n- u),
donde u es la presin de agua. Esta tensin normal reducida n se
suele denominar tensin normal efectiva, y se puede utilizar en vez de
del trmino tensin normal n en todas las ecuaciones presentadas en
los apartados anteriores de este captulo.

Tabla 5.1: Resistencia al corte de discontinuidades rellenas y materiales de relleno (Segn Barton, 1974)

de pico
42

Lutitas en carbn

c (MPa)
de pico
Brecha basltica arcillosa, amplia variacin del 0.24
contenido en arcilla y basalto
Filn bentontico en creta
0.015
Capas estrechas
0.09-0.12
Ensayos triaxiales
0.06-0.1
Ensayos triaxiales
0-0.27
Ensayos de corte directo
Sobreconsolidas, deslizamientos, juntas y 0-0.18
cizallamientos menores
Ensayos triaxiales
0.06
Superficies de estratificacin
Capas de arcillas milontica, 10 a 25 mm
0.012

Dolomita

Capa de lutita alterada

Roca
Basalto
Bentonita

Pizarra Bentontica
Arcillas
Lutita arcillosa

Diorita,
prfido
Granito

c (MPa)
residual

residual

0-0.03
0-0.003

8.5
10.5-16

16

0
0

19-25
11-11.5

0.04

14.5

0.02

17

26.5

21

13

15-24

Descripcin

grano-diorita

y Relleno arcilloso (arcilla 2 %, IP = 17%)

Fallas rellenas de arcilla


0-0.1
Relleno de falla arenoso
0.05
Zona de cizalla tectnica, granitos esquis-tosos
y rotos, roca desintegrada y arcilla.
0.24
1-2 mm de arcilla en planos de estratificacin.

Grauwaca

7.5
12-17
9-13
8.5-29
12-18.5
32

24-45
40
42

capa de 6 mm de arcilla
10-20 mm de relleno arcilloso
<1 mm relleno de arcilla
Capas de lignito interestratificadas
contacto marga / lignito

0.1
0.05-0.2
0.08
0.1

13-14
17-21
38
10

Caliza

Juntas margosas, 20 mm de espesor

25

Lignito

Contacto entre lignito y arcilla

0.014-0.03

15-17.5

Caliza

Calliza, marga y lignito

Montmorillonita y arcilla Capas de 80 mm de bentonita (montmori- 0.36


llonita) arcilla en lutitas
bentontica
0.016-0.02
Esquisto,
cuarcita,
esquisto siliceo
Pizarra metamrf.

y Relleno arcilloso de 10-15 mm


Estratificacin con arcilla en capas finas
Estratificacin con arcilla en capas gruesas
Finamente laminada y alterada

Cuarzo / caoln / pirolusita

Ensayos triaxiales sobre muestras remodeladas

5.6

14
0.08
7.5-11.5

0.03-0.08
0.61-0.74
0.38
0.05

32
41
31
33

0.042-0.09

36-38

11

Cohesin y friccin instantneas

Debido al desarrollo histrico de la disciplina de la mecnica de rocas,


muchos de los anlisis, realizados para calcular el coeficiente de
seguridad frente al deslizamiento, se expresaban en trminos de la
cohesin y la friccin de Mohr-Coulomb, definidas en la Ecuacin 5.1.
Desde 1970 se ha reconocido que la relacin entre la resistencia al
corte y la tensin normal se puede representar de manera ms exacta
mediante una relacin no lineal como la propuesta por Barton (1973).

Figura 5.4: Definicin de la cohesin instantnea ci y el ngulo de friccin


instantneo i, para un criterio de rotura no lineal.

Criterio de rotura al corte de Barton


Parmetros de entrada:
ngulo de friccin bsico (AFB)- grados
Coeficiente de rugosidad de la junta (JRC)
Resistencia a compresin de los labios de la junta (JCS)
Tensin normal mnima (SIGNMIN)
Tensin
normal
(SIGN)
MPa
0,360
0,720
1,440
2,880
5,759
11,518
23,036
46,073

Tensin
cortante
(TAU)
MPa
0,989
1,538
2,476
4,073
6,779
11,344
18,973
31,533

dTAU
dSIGN
(DTDS)
1,652
1,423
1,213
1,030
0,872
0,733
0,609
0,496

ngulo de
Friccin
(PHI)
grados
58,82
54,91
50,49
45,85
41,07
36,22
31,33
26,40

29
16,9
96
0,360
Cohesin
(COH)
MPa
0,394
0,513
0,730
1,107
1,760
2,907
4,953
8,666

Frmulas :
SIGNMIN=10^(LOG(JCS)-(70-AFB)/JRC)
TAU=SIGN*TAN((AFB+JRC*LOG(JCS/SIGN))*PI()/180)
DTDS=TAN((JRC*LOG(JCS/SIGN)+AFB)*PI()/180)-(JRC/LN(10))*
(TAN((JRC*LOG(JCS/SIGN)+AFB)*PI()/180)^2+1)*PI()/180
PHI=ATAN(DTDS)*180/pi()
COH=TAU-SIGN*DTDS

Figura 5.5: Esquema de la hoja de clculo con sus celdas y frmulas realizada para
calcular la resistencia al corte, el ngulo de friccin instantneo y la cohesin
instantnea de una junta para una determinada gama de tensiones normales.

Sin embargo, debido a que dicha relacin (p.ej. Ecuacin 5.5.) no se


expresa en trminos de c y , es necesario estimar de la mejor manera

posible la cohesin y ngulo de friccin equivalentes a partir de


expresiones como la que propuso Barton.
La figura 5.4. presenta las definiciones de cohesin
instantnea ci y ngulo de friccin instantneo i para una tensin
normal n. Estas cantidades vienen dadas respectivamente por la
ordenada en el origen y la pendiente de la recta tangente a la curva nolineal que relaciona la resistencia al corte con la tensin normal. Se
pueden utilizar estos valores en anlisis de estabilidad en los que se
utilice el criterio de deslizamiento de Mohr-Coulomb (Ecuacin 5.1),
siempre que la tensin normal n este razonablemente prxima al valor
utilizado para definir el punto tangente.
En una aplicacin prctica tpica, se puede utilizar un
programa en forma de hoja de clculo sencillo para resolver la ecuacin
5.5. y calcular los valores de la cohesin y friccin instantneas para
una gama de valores de la tensin normal. Una parte de una hoja de
clculo de este tipo se muestra en la Figura 5.5. Se puede comprobar
como la ecuacin 5.5. deja de tener validez para n = 0 y pierde todo
sentido prctico para b + JRC log10(JCS /n)> 70. Se puede utilizar
este lmite para determinar un valor mnimo de n. Se puede considerar
un lmite superior de n adecuado n= JCS.
En la hoja de clculo de la figura 5.5, el ngulo de friccin
instantnea i, para la tensin normal n, se ha calculado mediante la
relacin:

i = arctan (/n)
donde

(5.9)

/n = tan [JRC log10 (JCS /n) + b ] ( JRC / ln 10){tan2 [JRC log10 (JCS /n ) + b]+1}

(5.10)

La cohesin instantnea ci se calcula como:


ci = - n tan i

(5.11)

Para seleccionar adecuadamente los valores ci y i para su uso en


un estudio especfico, la tensin normal media n que acta sobre la
discontinuidad debe ser estimada y posteriormente utilizada para
determinar el valor apropiado sobre la correspondiente columna en la
hoja de clculo presentada. En muchos casos prcticos, un valor nico
de n ser suficiente pero, cuando se consideren problemas de
estabilidad crtica, la seleccin de la tensin normal se debe repetir para
cada superficie de discontinuidad observada.