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La Revolucin Industrial y las relaciones laborales

La Revolucin Industrial dio origen a nuevas relaciones de trabajo, pues los trabajadores
pasaron a desempearse en los establecimientos de propiedad de sus empleadores en
lugar de hacerlo en sus domicilios, sometidos a exigencias de orden y coordinacin con las
mquinas y con sus compaeros de labor hasta el momento desconocidas. A esto se
agregaba que la introduccin de la mquina haca posible el trabajo de nios y mujeres
que ingresaban al mercado de trabajo en competencia con los adultos varones, lo que
sumado a la mayor productividad alcanzada por las mquinas ocasionaba la existencia de
enormes contingentes de trabajadores desocupados cuya condicin era an ms msera, y
que podan sustituir a cualquier asalariado que protestara por sus condiciones de trabajo.
Esta nueva organizacin del trabajo los someta a condiciones de esfuerzo, horario,
riesgos de accidentes, enfermedades profesionales, falta de descanso y remuneracin
nfima.
Fueron surgiendo en forma espontnea y espordica diversos tipos de protestas, como las
manifestaciones, la huelga, la ocupacin de fbricas y el sabotaje, que precedieron a la
formacin de organizaciones de trabajadores (los sindicatos).
El ejercicio del poder poltico por representantes de los sectores sociales beneficiarios de
esta situacin aseguraba su mantenimiento. En nombre de la libertad individual se
sostena que los Estados no deban legislar interfiriendo en la "libre contratacin" entre
empleadores y trabajadores. La intervencin del Estado en los conflictos laborales se limit
durante mucho tiempo a la represin de las protestas, consideradas ilcitas, mediante la
accin policial o militar.

Surgimiento del principio tuitivo del Estado


Durante el siglo XIX fueron naciendo diversas corrientes que desde ngulos distintos
exigieron la intervencin del Estado en defensa de los trabajadores, como las escuelas
intervencionistas y las escuelas socialistas.
Las escuelas intervencionistas quieren que el Estado proteja, por medio de una poltica
adecuada, a las clases sociales y culturales perjudicadas con la libre distribucin de la
riqueza.
El socialismo, particularmente en su desarrollo formulado por Karl Marx, procuraba sustituir
la estructura capitalista por un rgimen en que no existiera la propiedad privada de los
medios de produccin ni la explotacin por unos seres humanos de la fuerza de trabajo de
otros. El objeto del socialismo es la emancipacin de los proletarios por obra revolucionaria
de los mismos proletarios.

La Iglesia catlica adopt inicialmente, durante mucho tiempo, una actitud de condena
sistemtica de todas las tendencias que pretendan imponer lmites a la libre explotacin
del trabajo. Su evolucin solo comenz a fines del siglo XIX. Lo que hoy se conoce como
"doctrina social de la Iglesia" tuvo sus principales jalones son las Encclicas Rerum
Novarum (1891), Quadragesimo

Anno (1931), Mater

et

Magistra (1961)

y Laborem

exercens (1981). La Rerum Novarum abog por la reglamentacin de las horas de trabajo,
del trabajo femenino y de menores. Asimismo conden la fijacin de un salario insuficiente,
declarando un deber de estricta justicia del patrn pagar al asalariado una remuneracin
que le permita vivir en condiciones humanas. Las otras encclicas complementaron y
ampliaron la primera.

El sistema jurdico del Trabajo


El trabajador que presta sus servicios subordinadamente ha pasado de ser un esclavo en
la Edad antigua, un siervo de la Edad Media (conocido tambin como el siervo de la
gleba), a un sujeto con derechos y libertades en la actualidad. El Derecho ha venido a
regular condiciones mnimas necesarias para una estabilidad social.
El surgimiento de las primeras leyes laborales data desde la segunda mitad del siglo XIX, y
ms tardamente en unos pases que en otros. En 1919, con el Tratado de Versallesque
puso fin a la primera guerra mundial, el derecho del trabajo adquiere respaldo internacional
plasmado en la creacin de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT).
Hay definiciones filosficas, econmicas y fsicas del trabajo. No obstante, para el Derecho
laboral

lo

que

importa

es

que

rige

el

trabajo

subordinado.

La

actividad

del mdicoindependiente o del artista, u otros profesionales independientes, estn fuera


del inters del Derecho laboral. Donde cese la subordinacin, cesa la aplicacin del
derecho laboral 2 .
Actualmente se han excluido de su empleo en el lxico jurdico-laboral trminos
anacrnicos referidos a "obreros" o "patrones", que marcan lneas ideolgicas. Por otro
lado, no resulta del todo adecuado denominar empresario al empleador. Se reserva esta
ltima expresin a quienes han montado una empresa, y que puede tener o no
trabajadores en relacin de dependencia, por lo que resulta equvoca para hacerla un
elemento determinante de la relacin de trabajo.

Contenido
Conjunto de normas y principios tericos que regulan las relaciones jurdicas entre
empleadores y trabajadores y de ambos con el estado, originado por una prestacin
voluntaria, subordinada, retribuida de la actividad humana, para la produccin de bienes y
servicios

Tradicionalmente la disciplina del derecho del trabajo se entiende formada por las
siguientes partes:

Derecho individual del trabajo: trata de las relaciones que emanan del contrato
individual de trabajo entre un trabajador y su empleador.

Derecho colectivo del trabajo: se refiere a las regulaciones de las relaciones entre
grupos de sujetos en su consideracin colectiva, del derecho del trabajo (sindicatos,
organizaciones de empleadores, coaliciones,n 1 negociacin colectiva, participacin del
Estado con fines de tutela).

Derecho de seguridad social: se refiere a la proteccin de los trabajadores,


principal (pero no exclusivamente) econmica, ante los riesgos de enfermedad,
accidentes, vejez, cesanta, etctera.

Derecho procesal laboral.

Modalidades en funcin del plazo


Son contratos laborales de plazo fijo o de obra determinada. Un contrato de plazo fijo sera
aquel que requiere los servicios de un trabajador por un determinado perodo, terminado el
cual, se considera extinto el contrato. Un contrato de obra determinada es aquel en que se
solicitan los servicios de un trabajador para la ejecucin de la obra. Finalizada la obra, el
contrato se considera extinto. La extincin del contrato laboral por tiempo o por obra
terminada no suponen responsabilidad para ninguno de las dos partes.
Es importante mencionar que un contrato de plazo fijo que sea prorrogado constantemente
pasa a ser considerado un contrato de tiempo indefinido, porque aplica el principio de
primaca de la realidad.
Son aquellos contratos que no estipulan una fecha o suceso que de finalizacin al contrato
de trabajo. Ciertamente, son los contratos que permiten a los trabajadores lograr la
estabilidad laboral con el tiempo de prestacin de sus servicios.

Modalidades especiales del trabajo[


Trabajo por cuenta propia o autoempleo
El trabajo por cuenta propia o autoempleo, es aquel en el que el propio trabajador es el
que dirige y organiza su actividad corriendo a su cargo el riesgo econmico, y que puede
adoptar dos formas bsicas:

El autoempleo individual o trabajo autnomo, que se regula habitualmente por


el Derecho civil o el Derecho comercial, bajo la forma de "contrato de locacin de
servicios" (profesiones liberales, oficios autnomos, etc).

El autoempleo colectivo, en el que el trabajador se desempea en una


organizacin de la que l forma parte como miembro pleno en la toma de decisiones
(cooperativa de produccin o trabajo, sociedad laboral, etc).

Trabajo informal en relacin de dependencia o trabajo no registrado[editar]


El trabajo

informal

en

relacin

de

dependencia,

tambin

llamado trabajo

no

registrado, trabajo en negro o trabajo sin contrato, se caracteriza por constituir la relacin
laboral que no cumple formalidades legales. Este tipo de trabajo ha crecido notablemente
en los ltimos aos. Actualmente muchas grandes empresas utilizan un sistema de
recursos humanos que combina el mantenimiento de un pequeo grupo "asalariado"
formal empleado directamente por la empresa, con un amplio grupo de trabajadores que
se desempean en empresas tercerizadas (outsourcing), muchas veces en condiciones de
informalidad, sin protecciones laborales.
Una de las interpretaciones comnmente aceptadas sobre la existencia de actividades
informales se refiere al desarrollo de estas al margen del sistema regulatorio vigente. Es
decir, se trata de labores que se desarrollan sin cumplir con los requisitos establecidos en
las reglamentaciones aplicables. Asimismo, y en una visin ms positiva, la exclusin se
asocia con su falta de acceso a las polticas de fomento y, en particular, al crdito, la
capacitacin y los mercados. Esta aproximacin al sector informal enfatiza su ilegalidad
como caracterstica primordial y tiende a visualizarlo como un conjunto de actividades
encubiertas o sumergidas de la economa.
La realidad es, sin embargo, ms matizada. Ni el sector informal opera absolutamente en
negro, ni su opuesto, el sector moderno, lo hace con un irrestricto apego a la legalidad.
Predominan las llamadas reas grises que, en investigaciones sobre comienzos de la
dcada de 1990 (Tokman, 1992; Tokman y Klein, 1996), se han caracterizado como el
cumplimiento parcial de ciertos requisitos legales o procesales, incluida la ilegalidad
absoluta, pero tambin la legalidad plena. Sin embargo, el panorama prevaleciente en la
informalidad es un rea intermedia entre estas ltimas: se cumple con ciertos requisitos de
registro, pero no se pagan los impuestos; se observa parte de las regulaciones laborales,
pero no todas.
Trabajo informal de simple supervivencia por cuenta propia
Este tipo de trabajo no debe confundirse con el anterior, aunque muchas veces en la
realidad las fronteras son difusas. Este tipo de trabajo es de muy baja productividad y se

realiza por cuenta propia, fuera de toda formalidad legal (limpiavidrios en los semforos,
recolectores informales de basura, vendedores callejeros, etc.).
Pasantas y becas de investigacin
En este tipo de trabajo, el trabajador, generalmente al terminar sus estudios universitarios,
mantiene una actividad laboral habitualmente relacionada con la investigacin. Es una
figura derivada de la beca de estudios, mediante la cual se remunera el trabajo realizado,
pero el becario permanece fuera del estatuto de los trabajadores, y carece por ello de gran
parte de los beneficios sociales. En ocasiones se pretende utilizar como una forma legal de
"contratacin" de jvenes trabajadores, lo que reduce los costes salariales derivados del
alta en la seguridad social.

Fuentes del Derecho laboral[

Constitucin[
En las constituciones se contemplan las garantas y libertades que tienen los individuos, y
la proteccin de que gozan frente al Estado. En ellas han comenzado a incorporarse, en
muchos pases, derechos sociales que regulan garantas mnimas aseguradas a los
trabajadores, y frente a sus empleadores. Es as como empiezan a aparecer en textos
constitucionales principios y derechos laborales que adquieren el rango normativo mximo:
el constitucional. Esta tendencia no es universal; por ejemplo, no existen tales
disposiciones en la Constitucin de los Estados Unidos.3 Cuando las hay, es habitual que
se refieran a temas como los siguientes:

Derecho al trabajo.

Derecho al salario mnimo

Indemnizacin por despido.

Jornada de trabajo, descanso semanal y vacaciones anuales.

Seguridad social.

Estabilidad de los funcionarios pblicos.

Seguridad e higiene en el trabajo. La materia contempla dos temas especficos:


los accidentes del trabajo y las enfermedades profesionales.

Derecho de sindicacin.

Derecho de huelga y de cierre patronal.

Derecho a negociar colectivamente.

Tratados internacionales[
Los tratados internacionales constituyen una fuente directa de regulacin de derechos
laborales, garantizando a los trabajadores de los pases signatarios derechos mnimos que
los Estados firmantes se obligan a respetar. Segn los distintos regmenes jurdicos, los
tratados pueden ser directamente aplicables en el derecho interno o puede requerirse para
ello su incorporacin en la legislacin nacional.
En pases de integracin regional o comunitaria, como la Unin Europea, los tratados de
integracin constituyen fuentes directas y cada pas integrante de la comunidad debe
adecuar su ordenamiento jurdico, operando de esa forma en un sistema integrado e
igualitario de proteccin a todos los trabajadores de la regin.
La principal fuente de tratados multilaterales es la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT), que aprueba convenios y recomendaciones sobre todos los temas de
derecho laboral individual y colectivo.
Las leyes son la principal fuente del Derecho laboral, y la directa expresin de la
intervencin del Estado en esta materia. En los Estados con estructura federal toda esta
materia puede ser de competencia del gobierno central o de las entidades federadas.
Muchos ordenamientos jurdicos, especialmente en Latinoamrica, iniciaron la tendencia
de separar la legislacin laboral de la civil, y elaborar cdigos especializados sobre la
materia.[cita requerida]
Leyes especiales
En algunos ordenamientos existen leyes ordinarias especiales que rigen la materia laboral,
como una ampliacin de la normativa general encontrada en los cdigos civiles o los
cdigos de trabajo.
Tambin existen leyes que por su naturaleza se aaden a la legislacin laboral en temas
particulares y especficos.
Leyes no laborales de aplicacin supletoria
Un ltimo eslabn de la legislacin laboral se encuentra en normas que pertenecen a otras
disciplinas, como por ejemplo al Derecho Comercial o al Derecho Civil, que se aplican en
forma subsidiaria para suplir las cuestiones no previstas en aquella.

Reglamentos
Por lo general, los reglamento de ejecucin de las leyes laborales, dictados por el poder
ejecutivo, dentro de los lmites permitidos por la Constitucin y las mismas leyes,
complementan esas leyes en aspectos de detalle.

Contratos de trabajo
Es un acuerdo por el cual una parte (trabajador) se obliga a prestar una actividad o servicio
y la otra parte (empleador) se compromete a retribuirlo mediante un salario.
El contrato individual de trabajo sienta las bases de la relacin trabajador-empleador. Este
contrato es especialsimo, propio de su especie, y contiene cuatro elementos principales:

Las partes, trabajador y empleador

El vnculo de subordinacin de parte del trabajador para con el empleador,

Los servicios personales realizados por el trabajador,

La remuneracin (Salario)a recibir por el trabajador.