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El Revestimiento de

los Baos en Chile:


Los residuos del Ornamento trs el
paso de la Modernidad.
Matas Espinoza Lpez
Durante el da, la mayora de las personas realizan
una cantidad considerable de actividades, a las cuales,
dependiendo de los intereses individuales, se les
asignan distintos niveles de importancia. En el nivel
ms alto, para muchos, probablemente se encuentren
actividades como la asistencia a un concierto de
msica, la participacin en una reunin de trabajo ,,
algn acontecimiento familiar, llmese, cumpleaos,
bautizo, matrimonio, aniversario, etc. Lo cierto, es
que aparte de estas actividades, tambin existen otras
que la mayor parte del tiempo no se cuestionan,
pero que no dejan de ser importantes para la vida
de los seres humanos, y en general para todos los
seres vivientes, como por ejemplo las relacionadas
con la higiene y el metabolismo. Estas actividades,
hoy en da, suceden en una habitacin con funciones
especficas; el bao. Esto, no siempre ha sido as, ya
que al hacer una revisin histrica de la evolucin
del bao resulta interesante comprobar que sus tres
elementos fsicos; el retrete (toilet), el sistema de
drenaje (sewage system) y la baera (bathub) (fig. 1),
por mucho tiempo estuvieron disociados, al igual
que sus caractersticas principales como la higiene
y el confort, es decir, antes de la modernizacin del
bao; cuyo mayor hito es la invencin del inodoro
con sifn hecha por Alexander Cummings en 1775,
el cuarto de bao exista sin uno de sus ms icnicos
componentes, el retrete; debido lgicamente, a la
imposibilidad de incorporar esta habitacin dentro de
una casa sin un sistema que filtrase el olor de las heces
y la orina. Los mejores modelos de esta disociacin
de los objetos del cuarto de bao se pueden constatar
en las antiguas letrinas comunitarias romanas (ao

120 D.C.) construidas solo para la excrecin de


desechos, los lujosos baos pblicos de Caracalla
construidas entre los aos 212 y 219 A.C. por el
emperador Marco Aurelio Antonino, especialmente
para la limpieza corporal y la vida en comunidad. En
cuanto a la disociacin de las caractersticas del bao,
el mejor ejemplo es la concepcin de higiene que
exista en la edad media, en donde tomar un bao no
era algo usual y necesario como lo entendemos hoy.
Lo llamativo que surge respecto al bao a partir
de algunas investigaciones y/o reconstrucciones
histricas, como por ejemplo Toilet, en elements
of architecture (Koolhaas, 2014), History of
Bath (Warner, 1801), Kitchen and Bath, Design
Principles (Wolford, 2015), The Bathroom (Kira,
1976), es que la reconstruccin histrica del cuarto
de bao ha estado focalizada en el desarrollo de los
objetos que lo componen, en el impacto social del
desarrollo de estos objetos, y en la elaboracin de
principios de diseo que aseguren el confort en la
experiencia de los baos, como sucede en las dos
ltimas publicaciones. Lo que trato de decir es que
considerando lo presente que esta el bao en nuestras
vidas, no existen abundantes trabajos, como The
Bathroom the Kitchen and the Aesthetics of waste
(Lupton & Miller, 1992), que traten la historia del
bao desde el punto de vista del arte, especficamente
de cmo el ornamento del bao, entendido como
habitacin, se ha visto modificado por el desarrollo
de las culturas que conviven en el mundo. Es ste
hecho, sumado a la vaga categorizacin de estilos
que existe hoy respecto al bao, entre Minimalista y
Maximalista, hecha en Ultimate Bathroom Design
(Asencio, 2005), y Toilet (Koolhaas, 2014), el
factor detonante que da origen a la reflexin que
viene a continuacin. En ella, a travs de la mirada de
algunos tericos, ms casos del diseo local, explicar;
el porqu del despojo ornamental experimentado por
el cuarto de bao en el siglo pasado, la relacin que
guarda el revestimiento cermico con el Minimalismo,
la higiene y la modernidad, y por ltimo abordar el
punto de inflexin en el desarrollo de los elementos
del bao y sobre como ste hecho repercute en los
diseos de los baos de hoy.
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Fig 1. Trajectories of The


Toilet: Unification and
Divergence, obtenida de:
Elements of Architecture,
(pp.4-5), Rem Koolhaas.
(2014).

Durante el siglo pasado, grandes


cambios tomaron lugar en la vida
de las sociedades ms desarrolladas,
todo, como consecuencia de la
revolucin industrial y los grandes
descubrimientos cientficos. Esta
nueva forma de pararse frente
al mundo, interpretada como la
modernizacin de las sociedades,
contagia todos los mbitos de la
existencia humana, incluso al cuarto
de bao, especficamente a travs de
la creacin del primer retrete con
una vlvula atrapa olores, tambin
conocida como sifn, en el ao 1775,
por el relojero escocs Alexander
Cummings. Cierto es, que ste
avance repercuti fuertemente en
la configuracin del hogar ideal, a
partir de ese momento, el cuarto
de bao se comenz a pensar ,no
como el lugar con mal olor que
se deba mantener alejado de los
espacios ms frecuentados dentro
de un hogar, sino como una unidad
que se acopla y convive junto al
resto de las funciones de una casa
en un mismo sistema.
Por un lado, el desarrollo de nuevas
tecnologas, es la expresin misma
del cambio que se estaba llevando
a cabo en Europa. Sin embargo,
este cambio no solo se expresa
en las ciencias, sino tambin, en
el surgimiento de una nueva
expresin esttica, a travs de las
vanguardias en el mundo del arte y,
principalmente en la arquitectura,
a travs del movimiento moderno.
Le Corbusier con su, Espirit
Nouveau Pavilion expuesto en la
Exposicin de Artes Decorativas,
realizada en Pars, en el ao 1925,
es reflejo del cambio en la esttica
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de la arquitectura. Tambin se
puede mencionar el trabajo de
Jean Michel Frank, quien, al igual
que Le Corbusier, Tambin tuvo la
oportunidad de exponer su trabajo
en la misma exposicin, en una
tnica similar al despojo ornamental
propuesto por Le Corbusier, con la
diferencia en el enfoque interiorista
que marco gran parte del trabajo de
Michel Frank. En este momento, el
buen gusto en la arquitectura, tanto
interior como exterior, comenz
a manifestarse a travs de formas
simples, muros lisos y blancos y
por una reduccin de la cantidad de
mobiliario dentro de los espacios
entre otras cosas.
Probablemente, una de las primeras
pistas que da Le corbusier respecto
a la nueva esttica refirindose
abiertamente al bao, es la
descripcin que hace del hogar
moderno en Towards a New
Architecture del ao 1923, en
donde lo caracteriza como aquel
que adopta los estndares higinicos
del bao. El siguiente extracto de
uno de los trabajos investigativos
de Ellen Lupton y Abbott Miller
(1992) es bastante clarificador
respecto al significado de la esttica
del bao para la modernidad, dice
as:
Mientras el estilo moderno y el art deco
expresaban la modernidad, la esttica
del bao la encarnaba. Como tal, el
bao era visto ms all del estilo, lo que
explica por qu diseadores tan distintos
entre s, como walter Dorwin Teague y
Le Corbusier lo valorizaran como una
expresin pura de la forma al servicio de
la funcin (p.26).

Esta transformacin, es descrita


como un proceso de eliminacin por
Lupton y Miller (1992), que toma
lugar entre 1890 y 1930, en la
forma de un gradual declive de los
recintos decorados y los accesorios
esculturales. Adems de esto,
precisan que la higiene, al menos
tras el paso de la modernidad, ha
estado por sobre la comodidad
en la determinacin de la esttica
del bao, esto queda en evidencia
sobretodo en el uso de los
materiales, al respecto, Lupton y
Miller (1992) precisan:
Las grietas y huecos, as como los
ornamentos tallados de los primeros
baos, fueron eliminados; en su lugar,
aparecieron las superficies lisas, con
adornos impermeables al polvo y a la
humedad. Accesorios de porcelana blanca
fueron liberados de sus cajas de madera
oscura, se limpio el suelo y tambin las
paredes. El bao de porcelana blanca y
dura, rindi, el polvo y la suciedad se
hicieron visibles inmediatamente.
La creciente confianza en la higiene
del siglo pasado tena una razn de
ser, las ciencias fueron capaces de
demostrar que una habitacin con
muros y suelos, lisos y blancos era
mucho ms fcil de limpiar por el
simple hecho de que la suciedad era
visible y considerablemente ms
removible, en otras palabras; el aseo
significaba mantener alejadas las
enfermedades y naturalmente las
personas buscaban esto. Un buen
ejemplo del antes y el despus en
esta lgica del despojo ornamental
entendido como la Esttica de los
Residuos propuesta por Lupton y
Miller (1992) se puede hallar en

dos representaciones: la primera de ellas (fig. 2)


corresponde a un bao de lujo exhibido en un catlogo
del ao 1888 de la empresa J.L. Mott Iron Works.
Las instalaciones, aparentemente, estn dentro de un
gabinete de madera, y construidas de hierro fundido
esmaltado con porcelana. Segn Lupton y Miller (1992)
correspondera a un bao estilo Eastlake. La segunda
imagen corresponde a otro cuarto de bao lujoso,
exhibido en el catlogo de 1910, de la empresa National
Sanitary Manufacturing Company (fig. 3) . Icnica, en el
sentido de que es ilustrativa del cambio a favor de la
higiene, segn Lupton y Miller (1992):
Los gabinetes de madera que cerraban aparatos aplomados
desaparecieron con la creciente conciencia de la higiene. El
cambio de los gabinetes de madera en instalaciones expuestas,
implicaba un cambio de oscuro a claro, poroso a no poroso,
suave a fuerte y ornamentado a no ornamentado (p.27).
Entrando de lleno, en la manifestacin ms local y
contempornea de la esttica higienista originada en
el siglo pasado, vale la pena reflexionar antes sobre
dos situaciones atingentes al caso, la primera de ellas,
es que hoy en da no existe una intencin por clasificar
los estilos de la decoracin de los baos ms que en
Minimalista y Maximalista. Esto queda bastante patente,
luego de la Publicacin Elements of Architecture
hecha por Rem Koolhaas en la bienal de Venecia del
ao 2014, especficamente en el apartado que se titula
Toilet. Esto puede ser tomado como una clara seal
de que en la actualidad, aparentemente, no existen
estilos al momento de disear cuartos de bao, lo cual
es bastante dudoso considerando que una publicacin
coetnea, como Kitchen and Bath Design Principles:
Elements, form, Styles (Walford, 2015), reconoce
en su mismo ttulo la existencia de estilos a la hora de
disear baos, cuyo uso se puede extender hasta hoy.
Volviendo al impacto de la esttica higienista, la segunda
situacin que es posible verificar, es la protagnica, y
preferente durante el tiempo, utilizacin de materiales
cermicos en el revestimiento de algunas de las lneas
de diseo de baos ms reconocidas de Chile. La
diferencia entre este nuevo revestimiento y el de uno
de los baos de la Villa Savoye (fig. 4) por ejemplo, radica
en que las baldosas cermicas se han convertido en

fig.2 A deluxe bathroom as despicted in the J. L. Mott Iron


works Catalogue of 1888, de: the Bathroom the Kitchen ande the
Aesthetics of waste (pp 25-40) Lupton E. Miller,J. (1992).

fig.3 A deluxe bathroom as despicted in the J. L. Mott Iron


works Catalogue of 1888, de: the Bathroom the Kitchen ande the
Aesthetics of waste (pp 25-40) Lupton E. Miller,J. (1992).

fig.4 Vista de una bao de la Villa Savoye, de: http://www.


stepienybarno.es/blog

materiales dciles para el mercado, ahora se dispone de


ms facilidades para el acceso a este tipo de materiales
y por otro lado, el mercado ha expandido la variedad
de texturas y colores de los revestimientos cermicos.
Es as como por ejemplo, las lneas de mamparas de la
empresa CHC (fig. 5) presentan en sus catlogos muros
que en apariencia estn lejos de ser blancos y lisos, sin
embargo, en su apariencia demuestran que la esencia
higienista proveniente de los inicios del siglo pasado
an persiste, ya que se utiliza un material que en teora
mantiene alejada la suciedad, me refiero, nuevamente
a los materiales cermicos. Lo mismo sucede con las
superficies que exhibe la empresa Matte Chile en sus
catlogos (fig. 6).

fig. 5 Mamparas CHC, de: http://www.grupochc.cl

fig. 6 Las Superficies Slidas Staron de Matte Chile, de:


http://www.mattechile.cl/

Lo interesante respecto al revestimiento cermico es


que no solo existe en las ms lujosas lneas de diseo
en Chile y en el mundo, sino que tambin se extiende
a contextos menos lujosos, como por ejemplo el
revestimiento de los baos en una casa en el barrio
Pedro de Valdivia Norte (fig. 7). En donde se puede ver
que la baldosa que cubre la pared comienza a tener una
variacin en su forma y color, como una especie de
residuo de la ornamentacin, que ya no se expresa en
accesorios que forman parte del bao, sino en diseos
que surgen del propio revestimiento cermico. (fig. 8).
La universalizacin del uso de la cermica, sumado a la
aparente inexistencia de ms estilos que el Minimalista
y el Maximalista al momento de disear baos, son
el reflejo de una decantacin de la idea inicial del
despojo ornamental, aplicada por Le Corbusier en sus
diseos de casas, hecha palabras por Adolf Loos en su
Libro Ornamento y delito, y llevada al interior del
hogar por Jean Michel Frank a travs de sus Interiores
Mnimos (Merwood-Salisbury, 2009). Esta idea, de
forma incrble, persiste hasta hoy, descansando sobre
el mismo argumento inicial, cuya principal validez
yace en el diseo a favor de los espacios con apariencia
Higinica. El mejor ejemplo de esta persistencia en el
tiempo son los textos descriptivos que acompaan los
productos que comercializan las lneas lujosas de diseo.
La empresa Matte Chile describe sus productos de la
siguiente forma:

CARACTERSTICAS: Higiene Absoluta


Staron impide el crecimiento de hongos y bacterias,
transformndose en un producto 100% higinico y atxico, lo
cual se encuentra acreditado en su certificacin Greenguard.
Es curioso que por
aproximadamente cien aos,
la higiene siga teniendo el papel protagnico que tiene
ahora en el diseo, considerando que por pasajes varios
de la historia no siempre fue as. Tratando de dar una
opinin personal ms un pronstico respecto de esta
situacin, pareciera que a pesar de los episodios de
desconfianza histricos que han generado las ciencias a
travs de la modernizacin de las ciudades, la fe en lo
higinico (validado cientficamente), sigue existiendo, y
al parecer ser por muchos aos ms el mayor argumento
para disear los espacios que para la mayor parte de
las sociedades occidentales son de gran intimidad; los
cuartos de bao. La razn de este pronstico es que
actualmente no existe nada que tenga ms validez que
las ciencias, y por otro lado, si estas aseguran que un
grupo determinado de materiales son mas higinicos
que otros, la gente obviamente los preferir porque
les interesa mantener alejadas las enfermedades y en
el fondo extender lo ms posible su existencia en esta
vida. La nica razn que veo para la existencia de un
nuevo bao que no se adscriba a los criterios higienistas
es la existencia de algo que vaya ms all de las ciencias
(que por el momento no existe), , en el peor (o
mejor quizs) de los casos, mediante un retroceso en la
confianza que se le ha dado al mtodo cientfico.

fig. 7 Bao, casa en av. el cerro, Providencia, Santiago de


Chile, Fotografa del autor (2015)

Respecto a los estilos de la decoracin de baos, es


evidentemente que tras el paso del modernismo, el
color ha vuelto a tener sentido en los espacios, asimismo
la decoracin con objetos que escapan de lo utilitario.
Reflejo de ello es el extenso catalogo de imagenes de
baos expuesto en el libro Ultimate Bathroom Design
(Asencio, 2005), en donde destacan baos Maximalistas,
que resaltan por una utilizacin de colores basada en el
diseo grfico de los aos setenta, tanto como algunos
cuartos de bao, que con la intencin de generar
espacios de mayor calidez utilizan revestimientos de
maderas resistentes a la humedad.
fig. 8 Detalle revestimiento bao, casa en av. el cerro, Providencia, Santiago de Chile, Fotografa del autor (2015)

En qu se est ahora? esa es


la pregunta que valdra la pena
responder para finalizar esta
reflexin. Analizando los ejemplos,
tanto de los autores encontrados
como tambin de los casos de las
empresas fabricantes de productos
para el diseo de baos en Chile,
se puede verificar que an, como
sociedad que se sustenta en bases
occidentales, se transita por un
proceso de asimilacin del despojo
del ornamento, en donde existe
an, una cierta predominancia
del Minimalismo por sobre el
Maximalismo, a pesar de la existencia
del posmodernismo, esto, porque
a simple vista el Minimalismo sigue
expresando con mayor fuerza los
principios del diseo higinico,
ya que siempre va a ser ms fcil
de limpiar un lugar fsicamente
ms despejado, que uno con un
par de accesorios ms. A modo
de sntesis, se puede decir que
el despojo ornamental en los
baos sigue siendo protagnico,
sigue siendo sinnimo de lujo, y
considerando lo que seala Johana
Merwood Salisbury en su ensayo
On luxury del ao 2005, el lujo,
es el factor determinante del gusto
por el arte de las personas. Por lo
tanto, entendiendo lo anterior,
el buen gusto de los sectores ms
acomodados de la sociedad se sigue
inclinando por el diseo de baos
con interiores mnimos.
Wolford, N. (2015). Kitchen and Bath Design
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En, Lupton E. & Abbott Miller, J. (Eds)
the Bathroom the Kitchen ande the Aesthetics of
waste (1a ed., pp 25-40) New York, NY :
Studley Press.
Koolhaas, R. (2014). Elements of Architecture.
(1a. ed., Vol: Toilet) Venecia, Italia.