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El Clima

Margarita Soto

La sierra de Los Tuxtlas es una de las regiones ms lluviosas de


Mxico, es una de las cinco reas del pas en donde la precipitacin
media supera los 4,000 mm anuales. Es la regin de mayor precipitacin a lo largo de la costa del Golfo de Mxico, desde Florida hasta
Campeche. A pesar de que llueve durante todo el ao, el rgimen lluvioso es marcadamente estacional, con una poca hmeda de junio a
febrero y una seca entre marzo y mayo. El mes ms seco generalmente es mayo y los ms lluviosos van desde julio hasta noviembre.

PARTE

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En la sierra predominan los vientos alisios del hemisferio norte
con direccin noreste-suroeste que alcanzan un gran desarrollo
en el verano y que al pasar sobre las aguas clidas del Golfo de
Mxico se cargan de humedad ocasionando lluvias torrenciales.
En la regin se presentan algunos ciclones tropicales, principalmente a finales del verano y a principios del otoo, stos son los
responsables de que la poca de lluvias se extienda desde el verano hasta el otoo (Soto y Gama, 1997).
De noviembre a febrero Los Tuxtlas es afectada por el
desplazamiento de masas de aire polar continental provenientes
de Canad y Estados Unidos, que al pasar sobre el Golfo de
Mxico se cargan de humedad provocando el aumento de la precipitacin invernal y descensos rpidos en la temperatura. Los
vientos fros y hmedos generados por este meteoro alcanzan
velocidades de hasta 80-100 km/h y se conocen localmente
como nortes y.
El clima de la sierra est influenciado por su acusado
gradiente altitudinal, compleja topografa, as como por su cercana al mar y localizacin al sur del Golfo de Mxico. La sierra
de Los Tuxtlas es una barrera climtica entre el mar y el interior
del continente; genera diferencias climticas entre la vertiente
noreste orientada hacia el Golfo de Mxico y la vertiente
suroeste que da al interior del continente. Los vientos hmedos
provenientes del Golfo durante el verano y otoo, al chocar con
la sierra provocan precipitaciones de 3,000 a 4,500 mm/ao en la
vertiente noreste, mientras que en la vertiente suroeste se forma
una sombra de lluvia con 1,500 a 3,500 mm/ao. Durante el
invierno los nortes fros y hmedos tambin son interceptados
por la sierra, lo que provoca que la vertiente continental suroeste
durante esta poca sea ms caliente y seca que la vertiente del
Golfo de Mxico. Aunado a lo anterior hay que considerar que
las diferencias altitudinales y el accidentado relieve (Captulo La
Geomorfologa), producen una importante heterogeneidad
microclimtica al interior de la sierra (Mapa 9).
En la sierra de Los Tuxtlas y sus alrededores estn representados ocho subtipos climticos, seis subtipos del clima

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clido, uno del semiclido y uno del templado. De acuerdo a la
clasificacin climtica de Kppen, modificada por Garca (1964),
los subtipos clido-hmedos son los ms extendidos en la
regin (subtipos Af y Am). Estrictamente encontramos los
siguientes seis subtipos climticos:
Af(m) - Este subtipo es el ms hmedo de los clidos; se caracteriza porque el mes ms seco presenta por lo menos 60 mm de
lluvia y su porcentaje de lluvia invernal es menor a 18%. Se presenta entre 500 y 1000 m de altitud en laderas directamente
expuestas a los vientos hmedos provenientes del Golfo de
Mxico.
Am(f) - Se caracteriza por presentar rgimen de lluvias de verano con influencia de monzn. Su porcentaje de lluvia invernal es
mayor al 10% (con respecto al total anual). Este subtipo clidohmedo es el predominante en la vertiente del Golfo de Mxico,
extendindose desde la costa hasta los 900 m de altitud.
Am - Es un rgimen de lluvias de verano con influencia de
monzn. Su porcentaje de lluvia invernal es de entre 5 y 10%. Se
ubica en altitudes que van de 0 a 1000 m. De los clido-hmedos
es el ms ampliamente difundido, ubicado principalmente en la
vertiente continental entre los 50 y 1000 m de altitud. Sin embargo, por el extremo noroeste de la sierra se extiende hasta la
costa.
Aw2 - Es el subtipo clido subhmedo, en el cual se hace evidente el efecto de sombra de lluvia de los volcanes. Este subtipo
es una categora de transicin entre los hmedos y subhmedos. La cobertura vegetal en la mayora de los casos es de selva
hmeda, con algunas especies caractersticas de zonas relativamente ms secas. Comprende una amplia zona que se
extiende al sur y oeste de la sierra, en altitudes que van de 0 a
500 metros.
(A)C(fm) - Este es el nico subtipo semiclido. Su temperatura
media anual es superior a 18oC, pero con la temperatura del mes
ms fro inferior a 18oC. Se localiza en las partes altas de la

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sierra por arriba de los 900 m de altitud y es muy hmedo, en el


mes ms seco caen por lo menos 40 mm de lluvia.
C(fm) - Este es el nico subtipo templado, con temperatura
media anual inferior a los 18oC. Es tambin muy hmedo con
por lo menos 40 mm de precipitacin durante el mes ms seco.
Se circunscribe exclusivamente a la cima del volcn San Martn
Tuxtla y de la sierra de Santa Marta, por arriba de los 1,500 m de
altitud.
Al sur y oeste de la sierra, en reas por debajo de los
200 m de altitud hay otros dos subtipos climticos que son clidos subhmedos (Aw1 y Aw0), ambos son una clara consecuencia de la sombra de lluvia generada por la sierra, sin embargo, los sitios o reas en donde se presentan ambos subtipos
climticos, estrictamente ya no son parte de la sierra de Los
Tuxtlas, sino de las planicies bajas de la cuenca del Papaloapan.

Bibliografa
Soto. M. y L. Gama. 1997. Climas. En: Gonzlez-Soriano , E., R. Dirzo & R. Vogt (eds). Historia
Natural de Los Tuxtlas. UNAM-CONABIO, Mxico D.F., pp. 7-23.

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