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ARCHIVO FILOSFICO ARGENTINO

CENTRO DE ESTUDIOS FILOSFICOS EUGENIO PUCCIARELLI


ACADEMIA NACIONAL DE CIENCIAS
DE BUENOS AIRES

ALBERDI FILSOFO1
Luca Piossek Prebisch

Pensamiento filosfico de la Generacin del 37


Con qu derecho destacar en la Generacin del 37 -Echeverra, Alberdi, Gutirrez...una filosofa? Ninguno de ellos, quiz con la excepcin de Alberdi, ingresa en una historia
ortodoxa de la filosofa en la Argentina. Ninguno de ellos representa, evidentemente, el
1

Textos seleccionados del libro de Luca Piossek Prebisch, Argentina: identidad y utopa,
Tucumn, Editorial de la Universidad Nacional de Tucumn, 2009, 328 pp. La autora es Profesora
Emrita de la Universidad Nacional de Tucumn y el presente libro mereci el Premio 2004 de la
Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires.
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tipo humano de filsofo a que nos tiene habituados la historia de Occidente. En efecto,
acadmicos, en materia filosfica, son quienes se han formado en estrecha vinculacin con
una institucin en la que se ensea o se practica de un modo decidido la filosofa; que han
demostrado un decidido inters por esta clase de saber, con una clara comprensin de sus
problemas, de su objeto, de sus mtodos. Adems, al filsofo acadmico le corresponde un
modo de expresin sobriamente conceptual y una voluntad de fundar slidamente cada
paso de la argumentacin. Por el conocimiento de la historia de la filosofa, le es posible
tambin discernir con un grado aproximado de certeza lo que es pensamiento suyo,
propio, original, de lo que es apropiacin o influencia. Lo caracteriza, igualmente, un modo
de pensar lo ms objetivo posible acerca de la realidad; lo menos comprometido en el
momento, al menos, de ser pensado con los intereses de la accin prctica inmediata.
Es evidente que si caracterizamos as, con estos trazos rpidos, al tipo humano filsofo, no
tenemos derecho alguno de discernir en la Generacin del 37 una filosofa. Pero si, sin
desestimar el punto de vista acadmico -que debe ser en estos casos un punto de vista
rector- ampliamos, flexibilizamos la nocin de filosofa y permitimos que se enriquezca con
la cuota de un pensar no necesariamente fundamentado ni necesariamente sistemtico,
procedente de los campos vecinos de la poltica, la religiosidad, las letras, la historia,
etc.,2podemos entonces, s, adscribir a la Generacin del 37 un cuerpo bastante
coherente de ideas con alcance filosfico.
Es cierto que ninguno de los componentes de la Generacin del 37 pretendi
presentarse como un filsofo. Pero es cierto tambin que ms de uno hubiera
deseado serlo: ms de uno lamenta la imposibilidad de dedicarse seriamente a una
labor intelectual a causa de la situacin catica en que se encuentra la sociedad
argentina de la poca. Urge sacar el pas a flote y nadie puede sustraerse a los
requerimientos de la accin, ni hacer una sostenida pausa terica en medio de su
torbellino. Faltan condiciones sociolgicas para que se produzca el tipo humano
filsofo 3. Recordemos aqu solamente la comprobacin que hace Sarmiento de la
distancia que media entre lo que se debera y que l personalmente hubiera
querido hacer con la realidad argentina y los medios limitados con que se cuenta:
"Este estudio que nosotros no estamos an en estado de hacer, por nuestra falta de
2

Adems de algunos antecedentes destacados en esta lnea, como el clsico de Jaspers en Los
grandes filsofos, conviene recordar lo expresado por J. Perra ter Mora en el artculo "Filosofa
latinoamericana" de su Diccionario de filosofa, en el sentido de que la filosofa latinoamericana
resultara empobrecida si no se prestara atencin a los campos de la literatura, la educacin, la
historia... Ms recientemente, Francisco Leocata observa: "En general creemos inevitable que
nuestra historia filosfica no se apoye exclusivamente en libros de filosofa, sino tambin en textos
literario-filosficos, polticos, pedaggicos, religiosos, estticos, siempre que haya un nexo
comprobable con temas filosficos. Esto comporta un cierto riesgo, pero es un riesgo exigido por
a realidad misma que estudiamos", Las ideas filosficas en la Argentina, Centro Salesiano de
Estudios, Buenos Aires, 1992, vol. I, p. 19.
3
Cf. este tema en Introduccin.
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instruccin filosfica e histrica [...]".43


El desarrollo de lo que sigue se circunscribir tan slo a textos del ao 1837, ao en
que los componentes de la futura Joven Argentina comienzan realmente a tomar
conciencia de ser una generacin con caracteres propios y con una misin propia e
ineludible en su pas; de que en poltica no son ni unitarios ni federales, de que en ideas
filosficas han ido ms all de sus maestros idelogos Fernndez de Agero y Diego
Alcorta; de que en ideas literarias son furiosamente romnticos, 5 de que en materia de
gobierno y organizacin del pas se interpone entre ellos y Rivadavia a quien, por otra
parte, admiran la novedad del historicismo romntico...
En 1837 se constituye el Saln Literario de Marcos Sastre y comienza la accin de la
nueva generacin, con ese halo de sacralidad que, segn Herclito, rodea a todo
comienzo.
Ya es tiempo dice Sastre en el discurso inaugural del Saln que se revele el gran tesoro
ignorado que posee la nacin. [...] Una nueva generacin se levanta, llena de virtudes, de
actividad y de talentos, que promete a la Patria hermosos das de grandeza y gloria. 6

Como dueo de la librera ms importante y surtida del pas, Sastre debi haber
tenido una oportunidad excepcional de conocer jvenes de talento, que solos y
aislados, incomunicados, "se ocultaban recprocamente sus sentimientos". A ellos les
dice: "[...] he aqu que yo os presento los unos a los otros: conoceos y amaos". 7
Con esto se inicia la vida pblica del grupo, despus reconocido corno Generacin
del 37. Luego de la clausura del Saln y del remate de las existencias de la librera a
comienzos del ao siguiente, el grupo volver a nuclearse; actuar ms tarde desde el exilio
y prolongar su accin en las provincias, como en San Juan donde, por obra de Quiroga
Rosas, llegan hasta Sarmiento los textos y los ecos de las discusiones habidas en el Saln
porteo.

SARMIENTO, Domingo E: Facundo, Ediciones Culturales Argentinas (a cuidado de A. Palcos), Bs. As.,

1961, p. 11.
5

Sobre el romanticismo de la Generacin del 37, y en especial de Alberdi, ver Anala JATTIB: "La
cuestin metodolgica de la inclusin o no de Alberdi dentro del romanticismo", en PIOSSEK de
ZCCHl, Luca (ed. y comp.): Alberdi, Tucumn, IHPA, UNT, 1986.
6

SASTRE, M.; "Ojeada filosfica sobre el estado presente y la suerte futura de la nacin Argentina",
en "Documentos relacionados con el Dogma", en ECHEVERRA, Esteban: Dogma Socialista, ed.
Palcos, Universidad Nacional de La Plata, 1940, p. 234. (Las citas de este texto actualizan la
ortografa).
7

Ibd., p. 235.

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Los textos que se tomarn en consideracin -todos del ao 37-, son los siguientes:
"Ojeada filosfica sobre el estado presente y la suerte futura de la nacin Argentina", de
Marcos Sastre; "Doble armona entre el objeto de esta institucin con una exigencia de
nuestro desarrollo y de esta exigencia con otra general del espritu humano", de Juan B,
Alberdi; "Fisonoma del saber espaol; cul deba ser entre nosotros", de Juan Mara
Gutirrez, todos stos ledos durante la inauguracin, en la trastienda y patio de la
librera del barrio de San Telmo. Otro texto son los discursos, incompletos en su
conservacin, pronunciados por Esteban Echeverra en sesiones posteriores, 8 y el
Fragmento preliminar al estudio del derecho, de Juan B. Alberdi, explicado por su autor en el
mismo lugar.
En el tratamiento de estos textos intento proceder de manera distinta de como se
lo hace, por lo general, al abordar el pensamiento filosfico argentino. Habitualmente,
como se pone en duda de antemano la originalidad de nuestros pensadores, se
comienza por remontar hasta los filsofos forneos por los cuales habran sido influidos.
El pensador argentino queda as convertido, la mayora de las veces, en un dbil punto en
torno al cual se despliega un abanico de influencias heterogneas. La tentacin es, en
efecto, muy grande, de disolver el incierto y vacilante pensamiento argentino del siglo XIX
en la filosofa social y poltica francesa del saint simonismo, del eclecticismo y, a travs de
su versin francesa, en la filosofa del historicismo romntico alemn, con Herder y Hegel
a la cabeza, con Savigny en lo concerniente a la filosofa del derecho, etc.9
Lo que me propongo es lo opuesto: comenzar a entender a un pensador o algunos de
sus textos desde dentro y, slo como un segundo paso, que no daremos aqu, establecer
posibles influencias.
Luego de estas advertencias previas, veamos ahora en qu medida es posible destacar en
los textos mencionados algunas ideas comunes a todos ellos; un cuerpo, por as decirlo, de
pensamiento filosfico.
Tiene esta Generacin del 37 una nocin ms o menos coherente de filosofa?

Los cuatro primeros incluidos en "Documentos relacionados con el Dogma", cit. en n 4 incluidos
tambin en WEINBERG, Flix: El Saln literario, Bs. As., Hachette, 1977; ALBERDI, Juan B.: Fragmento
preliminar al estudio del derecho, Bs. As., Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, UEA, ed. facsimilar,
1942. (Se actualiza ortografa).
9

Cf. afirmacin similar en PRO, Diego: Historia del pensamiento filosfico argentino, Mendoza,
Universidad Nacional de Cuyo, 1973, p. 173. Para un muy til tratamiento de la cuestin de las
influencias (Vico, Jouffroy, Leroux, Cousin, etc.) consultar Olsen A. GHIRARDI: El primer Alberdi. La
filosofa de su tiempo, Buenos Aires, Astrea, 1989, y La filosofa en Alberdi, Crdoba, Academia
Nacional de Derecho y Ciencias Sociales, 1993.
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Filosofa es entre ellos una palabra usada muy a menudo, sin que reciba una clara y
convincente definicin. Pero el sentido fundamental que se desprende de los contextos es el
de ejercicio terico de la razn o inteligencia reflexiva, con el objeto preciso de esclarecer
la marcha y el sentido de la historia americana. La filosofa se entiende como una filosofa de
la historia, y sta como el planeamiento de una de sus preguntas metafsicas ms
acuciantes: tiene el despliegue de la historia humana en el tiempo un sentido, cumple
un plan, apunta hacia un fin, o es, remedando a Shakespeare en Macbeth, tan slo un
cuento contado por un idiota?
Alberdi, la cabeza ms filosfica del grupo, al decir de sus compaeros de
generacin, es el ms claro vocero de esta "filosofa de la historia" por todos
compartida. Al tomar la palabra en el acto de inauguracin del Saln Literario expres:
No hace muchas maanas que el can de Mayo vino a quitaros el sueo, para
advertiros que estaban cumplidos 27 aos a que nosotros entramos en un movimiento
nuevo y fecundo.
Pero, Seores, no pudiramos saber por qu y para qu entramos en este movimiento;
porque estoy credo que mal no ser dado caminar si no sabemo s de dnde venimos,
y a dnde vamos. Aqu tenis pues nuestra revolucin en presencia de la filosofa, que
la detiene con su eterno por qu y para qu. 10

Esta forma reflexiva de teora, la filosofa, tiene una sealada significacin para la
vida de la nacin. Su ejercicio no puede ser, pues, un mero gozo del ejercicio del intelecto
por s mismo; tiene que ver con el destino de la patria. Por eso, segn Alberdi:
Ya es tiempo pues de interrogar a la filosofa la senda que la nacin argentina tiene
designada para caminar al fin comn de la humanidad. Es pues del pensamiento, y
no de la accin material, que debemos esperar lo que nos falta. La fuerza material
rompi las cadenas que nos tenan estacionarios, y nos dio movimiento: que la
filosofa nos designe ahora la ruta en que deba operarse este movimiento 11.

Segn Alberdi, la filosofa pregunta dos cosas fundamentales: por qu y para qu.
Interroga por causas e interroga por la finalidad o el sentido. Especficamente, descifra el
porqu y el para qu de los procesos histricos.
Otro rasgo filosfico comn a los miembros de la Generacin del 37 es lo que
podra llamarse optimismo histrico
La historia no es un caos, no es como el relato del idiota de Macbeth. Tiene una lgica
admirable, segn palabras de Alberdi; tiene un sentido que se hace manifiesto gracias al
trabajo inteligente de reflexin. El pensamiento filosfico europeo ha desentraado ese
10
11

En Dogma, p. 244.
Ibd., p. 248.

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sentido. Y se es uno de los logros del pensamiento europeo que puede tornase sin
discusin. La joven generacin est convencida de que una ley histrica universal impulsa
a los pueblos a progresar de una manera indefinida, a marchar hacia formas cada vez
ms altas de civilizacin y de convivencia pacfica. A evolucionar hacia un mayor
aprovechamiento de la naturaleza por medio de las ciencias, las tcnicas y la industria. A
alcanzar una armona y una solidaridad (o sociabilidad) entre los hombres y los pueblos.
Hacia la felicidad. Todas esas connotaciones estn incluidas en la palabra progreso.
Progreso que ha de cumplirse de manera necesaria bajo la inteligente conduccin de la
Providencia. Y tal es la confianza en el cumplimiento de la ley y en la conduccin
providencial, que hasta las peores catstrofes dejan de ser tales para una visin
totalizadora de la historia.
Juan M. Gutirrez, el humanista del grupo, el ms fogoso en su rechazo a todo lo
espaol, lamenta la destruccin y la aniquilacin de las culturas americanas
precolombinas por la brutalidad de la conquista espaola. Es que nuestros padres
americanos no tenan acaso sabias creencias? Carecan, acaso, de artes, de gobierno
paternal y poderoso y de legislacin y de costumbres sanas y humanas? Por qu su
destruccin de raz?
El hierro y el fuego de la conquista destruyeron de consuno los monumentos de
nuestros padres [...J Moctezuma y Atahualpa: los sacerdotes de sus dioses: las
vrgenes consagradas a su culto, enterraron consigo la ciencia que posean, y los
testimonios de una civilizacin que se encaminaba a su zenit. 12

As lamenta Gutirrez, aparentemente sin consuelo, pero de inmediato se recupera,


confiado en la saba conduccin de la Providencia:
Seores! Es preciso respetar los altos designios de la Providencia: es preciso inclinar
nuestra orgullosa frente, y replegar el atrevido vuelo de nuestra razn, al meditar
sobre aquellos mismos designios. Si as no fuera: si no visemos que la invasin de
brbaros que asol a la Europa romana, trajo regeneracin y nueva vida a un mundo
ya caduco y corrompido, yo deplorara la suerte de nuestro continente [...].13

La llamada cabeza metafsica del grupo, Alberdi, explica qu ha sido la revolucin de


Mayo a la luz de esta filosofa de la historia; cules fueron sus causas reales, ocultas para
una mirada negligente; cul su sentido, su finalidad:
Aqu tenis, pues, nuestra revolucin en presencia de la filosofa que la detiene con su
eterno por qu y para qu.
Cada vez que se ha dicho que nuestra revolucin es hija de las arbitrariedades de un
Virrey, de la invasin peninsular de Napolen, y otros hechos semejantes, se ha tomado
12

13

Ibd., p. 253.
Dogma, p. 53.

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en mi opinin, un motivo, un pretexto por una causa. Otro tanto ha ocurrido tantas
veces se ha dado por causas de la Revolucin de Norte-Amrica la cuestin del t; por
causas de la revolucin francesa, los desrdenes financieros y las insolencias de una
aristocracia degradada. No creis, Seores, que de unos hechos tan efmeros hayan
podido nacer resultados inmortales. Todo lo que queda y contina desenvolvindose,
ha tenido y debido tener un desenvolvimiento fatal y necesario.14

Y contina con una cita que ahorra mayor comentario:


Si os colocis por un momento sobre las cimas de la historia, veris al gnero humano
marchando, desde los tiempos ms primitivos, con una admirable solidaridad, a su
desarrollo, a su perfeccin indefinida. Todo, hasta las catstrofes ms espantosas al
parecer, vienen a tomar una parte til en este movimiento progresivo. 15

Continuando con este grandioso cuadro de la historia en su totalidad, y pasando por una
referencia a civilizaciones como Oriente, Grecia, Roma, Europa:
Vos veis pues esta eterna dinasta de mundos generarse sucesivamente para prolongar
y agrandar las proporciones de la vida del linaje humano: cada civilizacin nace, se
desarrolla, se reasume en fin en una palabra fecunda, y muere dando a luz otra
civilizacin ms amplia y ms perfecta.16

Herder, Vico, Hegel? No olvidemos el propsito de dejar para otra oportunidad el


recurso de remontar hasta fuentes prestigiosas.
La causa, sigue Alberdi pues, que ha dado a luz a todas las Repblicas de las dos
Amricas [...] no es otra que esta eterna impulsin progresiva de la humanidad [...].
Tengamos, pues, el 25 de mayo de 1810 por el da en que nosotros fuimos envueltos e
impelidos por el desenvolvimiento progresivo de la vida de la humanidad, cuya
conservacin y desarrollo es el fin de nuestra revolucin, como de todas las grandes
revoluciones de la tierra.17

Civilizacin, progreso indefinido en las rdenes del conocimiento, de la tcnica,


de la moralidad, de la virtud cvica, Si nos quedamos en las palabras, no es esto
tambin lo que quera Rivadavia? Por qu las reservas hacia l de los jvenes del 37?
Si el ilustrado Rivadavia y los jvenes que ahora nos ocupan tendan a lo mismo, en
qu realmente radicaba la diferencia? No en el fin precisamente - el progreso-, sino en
los medios de conseguirlo. Sealemos por ahora una sutil pero esclarecedora
14

Ibd., p. 245.

15

Ibd.

16

Ibd., p. 245.

17

Ibd.

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diferencia. Consideremos tres trminos: razn., historia, progreso18. Para el ilustrado


Rivadavia, la historia es un proceso ciego, porque en s misma carece de razn, de plan
inteligente. Slo por medio de la voluntad titnica y legiferante del hombre se le puede
imponer una razn al curso del tiempo y encaminar la historia hacia el progreso. Para los
romnticos del 37, en cambio, razn, historia y progreso no pueden disociarse; la
historia en s misma es racional, cumple un plan bajo la conduccin inteligente de la
Providencia, por s misma se encamina hacia la civilizacin y el progreso indefinido.
Desde el punto de vista de un Rivadavia, la funcin del hombre en la historia es
comprensible, sobre todo la del hombre de Estado. El hombre ha de actuar enrgica e
inteligentemente en la historia para conjurar el caos e imprimir un sentido. Pero qu
papel le resta a la accin humana en una historia que, como afirma Alberdi, se
encamina hacia su fin de modo fatal (subrayando l la palabra fatal) y, agregando a
veces, aunque los hombres no lo quieran? Este optimismo histrico no conducira a una
especie de quietismo, a un entregarse al movimiento providencial sin esfuerzo? Debe
reconocerse que en los textos aludidos del ao 37 no hay una respuesta coherente a
esta dificultad. Junto a la afirmacin de la fatalidad de la ley histrica, est la
afirmacin igualmente rotunda de la necesidad de comprenderla tericamente a fin de
imprimirla en la accin.
Quien llega a conocerla tiene, para estos romnticos, la obligacin de contribuir a su
cumplimiento. Tal vez aqu no haya que quedarse en la letra de los textos, de otro modo
buscar el espritu que los sobrevuela. Segn tal espritu, el papel concedido al hombre
esclarecido por la filosofa era muchsimo mayor que lo que la letra declaraba; cmo se
explicaran la fogosidad de la accin, las diatribas desde la proscripcin, la oposicin a
situaciones histricas, por considerarlas injustas?
No termina en lo sealado la discrepancia con Rivadavia. Pero su misma exageracin
define otra idea central y compartida por los miembros de la Generacin del 37 en los
textos que nos propusimos considerar.

El respeto a la individualidad de los pueblos


Para el ilustrado Rivadavia y para los romnticos del 37, el fin era el progreso, el
imperio de la legalidad, la felicidad del pueblo. La discrepancia radicaba en el problema de
los medios. Qu significa esto? Para Rivadavia, a ojos de esta Generacin, el medio era
"volcar la Europa sobre Amrica", sin tener en cuenta un elemento de valor sagrado para
el romntico: la individualidad nica, irrepetible de cada pueblo. Es cierto que hay una
ley universal que arrastra en su movimiento a la humanidad ntegra, pero dice
Alberdi esa ley tiene sus leyes, determinadas por el espacio y el tiempo.
18

Cf. ALBERINI, Coriolano: "La idea de progreso en filosofa argentina", en Problemas de la


historia de las ideas filosficas en Argentina, Universidad Nacional de La Plata, 1966
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Cada pueblo tiene y debe tener su civilizacin propia, que ha de tomara en la combinacin
de la ley universal del desenvolvimiento humano, con sus condiciones individuales de
tiempo y espacio.

Se entiende ahora mejor el extenso ttulo del texto ledo por Alberdi en la librera
de Sastre: "Doble armona entre el objeto de esa institucin, con una exigencia de
nuestro desarrollo social; y de esta exigencia, con otra general del espritu humano?
Todo el jugoso prefacio al Fragmento Preliminar... de Alberdi es un alegato que incita
a respetar la misteriosa individualidad de cada pueblo y, en ese caso especfico, a
ajustar la legislacin a las condiciones individualizadoras del suelo y la edad de la
comunidad a la que habrn de aplicarse. Nuestros hermanos del Norte dice
Alberdi son felices, por haber "adoptado desde un principio instituciones propias
a las circunstancias de un ser nacional". Entre nosotros
La guerra y la desolacin, han debido ser las consecuencias de una semejante lucha
contra el imperio invencible del espacio y el tiempo19.

La ley de la humanidad se cumple segn las formas del tiempo y del espacio a
las "que nada puede escapar sobre la tierra". Alberdi compara esta ley con el sol: es
una ley eterna como el sol, es mvil como l, siempre luminosa a nuestros ojos, pero
su luz siempre diversamente colorida.
Para los romnticos del 37, nuestro pas no haba sido hasta entonces
reconocido en su sagrada individualidad. Se haba visto su espacio como un caso ms
de espacios ya conocidos; no se haba respetado su tiempo vital. Cmo pudieron
dejar por tanto tiempo desconocidas, los espaoles, la geografa y la historia natural
de Amrica?, se lamenta Gutirrez. Cmo es posible que carecieran hasta tal punto
de la capacidad de percibir lo nico e irrepetible de nuestra historia y nuestra
geografa, vale decir, lo nacional"?
Slo cegados con tal denso velo de ignorancia, pudieron dejar los espaoles desconocidas
por tanto tiempo la geografa y la historia natural de la Amrica. Esta bella porcin que
nosotros habitamos, en donde la naturaleza se presenta portentosa y rica; en donde
empezando por el hombre y terminando por el ms ruin gusanillo, todo es raro, todo es
nuevo, todo nunca visto por el antiguo mundo; las llanuras sin horizonte como el
Ocano; las montaas que ya se encumbran ms all de las nubes; los fenmenos celestes
y las constelaciones de un hemisferio nuevo, nada de esto fue examinado ni estudiado por
sus poseedores y seores, y lo poqusimo que hicieron, o ha sido pasto de las llamas en el
incendio del Escorial, o existe indito en el polvo de los archivos.20

19

Fragmento preliminar..., p. 137.

20

Dogma, p. 256

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Por esto, afirma Gutirrez, s hemos de tener una literatura debemos


esforzarnos para que exprese, lejos de toda retrica literaria, nuestras costumbres
y nuestra naturaleza, del mismo modo como "nuestros lagos y anchos ros slo
reflejan en sus aguas las estrellas de nuestro hemisferio".
Espacio y tiempo, individualidad irrepetible; cumplimiento de lo universal pero
en cada caso, con un sello individual. He aqu un motivo central de la discrepancia
ideolgica con Rivadavia. Este querra haber recibido la luz del sol, pero sin los matices
conferidos por la hora del da en que alumbra ni por los colores del paisaje iluminado.
Rivadavia segn los romnticos habra pretendido cumplir con lo universal de la
ley desconociendo la "individualidad sagrada". Rosas, en cambio, por instinto e
intuicin ciega, habra percibido el matiz diferenciador, la peculiaridad de la regin;
habra intuido el carcter de sus gentes y sus costumbres, aun siendo incapaz de
sublimar su instinto en pensamiento.
Nosotros dice Alberdi hemos debido suponer en la persona grande y poderosa que
preside nuestros destinos pblicos, una fuerte intuicin de estas verdades, a la vista de su
profundo instinto antiptico, contra las teoras exticas. Desnudo de las preocupaciones de
una ciencia estrecha que no cultiv, es advertido desde luego por su razn espontnea, de
no s qu de impotente, de ineficaz, de inconducente que exista en los medios de
gobierno practicados precedentemente en nuestro pas: que estos medios importados y
desnudos de toda originalidad nacional, no podan tener aplicacin en una sociedad., cuyas
condiciones normales de existencia diferan totalmente de aqullas a que deban su origen
extico: que por tanto, un sistema propio nos era indispensable.21

Lo mismo que "el gran magistrado" ensay practicar su poltica, haban de hacerlo los
jvenes en los campos de la filosofa, la industria, la organizacin social, el arte: encontrar la
adecuacin entre la ley universal de la humanidad y la forma especfica, nacional de la vida
americana, desviada por los plagios indiscriminados de otros modos, exticos, de cultura.
Razones basadas en ideas, pues, y no slo pasin irracional, llevan a tomar posiciones
ante el unitario Rivadavia y el federal Rosas. El conocimiento y el respeto del elemento
universal hacen a la Generacin del 37 coincidir con Rivadavia; la necesidad de percibir y
respetar los matices de la peculiaridad nacional, la llevan a simpatizar con Rosas. Este motivo
filosfico y no slo la prudente diplomacia para preservar de suspicacias la vida del Saln, es
razn de los elogios dirigidos a Rosas por ms de uno de sus miembros.
El Sr. Rosas -dice Alberdi- considerado filosficamente, no es un dspota que duerme sobre
bayonetas mercenarias.22

21

Fragmento preliminar..., p.143.

22

Ibd., p. 153

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He aqu, pues, con las salvedades declaradas al comienzo acerca de una filosofa
no ortodoxa ni suficientemente fundada en la Generacin de ideas que podran
ponerse a cuenta de una incipiente filosofa.
Ellas son:
1. Optimismo terico, en lo referente a la relacin de fundamentacin entre teora y
prctica, entre pensamiento y accin.
2. Nocin de filosofa, como el inquirir por el porqu y el para qu esenciales en el proceso
de la vida del pueblo.
3. Optimismo histrico, como confianza en el cumplimiento de una ley universal segn un
plan racional y ordenado de la Providencia y en el progreso indefinido como
objetivo de la historia.
4. Individualidad de cada pueblo y carcter sagrado de tal individualidad que resulta de
la combinacin de un principio universal, la ley de la Providencia, con las formas
particulares del espacio y el tiempo, del suelo y de la edad.
5. Todas estas ideas, a su vez, cuajan en torno de una idea central: la realidad
nacional es un enigma y descifrarlo misin imperiosa. Misin bsica, pues, para
la joven Generacin del 37 era la de aplicarse a quitar con la inteligencia el
velo que encubre y desfigura la realidad del pas, es decir, las apariencias que
disimulan
con una jerga que ellos inauguran el "ser nacional". Se trata de una misin
de ndole terica antes de entrar de lleno en la accin. Se entienden ahora
las tan citadas palabras de Alberdi, en el sentido de que la filosofa es el
principio de toda nacionalidad e individualidad de un pas? La filosofa que, a su
entender, en el nico quehacer humano capaz de discernir las formas individuales
de cumplirse en un pueblo en este caso la Argentina -la grandiosa ley universal
del progreso?
Pero hay que reconocer que en los textos a los que nos ceimos, esta exigencia
queda simplemente planteada. Habr que esperar unos aos para que Sarmiento, a
cuyo lejano San Juan llegara el eco de estas ideas, asuma efectivamente la misin de
descifrar el enigma y, de un modo que todava, por las adhesiones y rechazos que
suscita, est vigente en el pensamiento argentino contemporneo. Sarmiento se
propuso resolver ese enigma, revelar el secreto, convocando para ello desde la tumba a
la figura de Facundo. Segn palabras suyas textuales, se impuso, con el pensamiento,
la tarea de
desatar ese nudo que no ha podido cortar la espada, estudiar prolijamente las
vueltas y revueltas de los hilos que lo forman y buscar en los antecedentes
nacionales, en la fisonoma del suelo, en las costumbres y tradiciones populares, los
puntos en que estn pegados.23
23

Sarmiento, D. Facundo, p. 10.

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Para l, la figura de Facundo concentraba todo eso. Facundo era el espejo en que
se reflejaban, en proporciones colosales, creencias, preocupaciones, hbitos de su
pueblo y toda la inmensidad desierta de sus campaas pastoras; es decir, el espejo en que
se reflejaban las formas particulares e individualizadoras del espacio y el tiempo argentinos.
En el ensayo de Sarmiento nos encontramos, pues, con el primer y ms genial intento de
responder a la exigencia romntica formulada por la Generacin del 37 en sus
comienzos mismos. Lo es en la medida que pregunta: qu significa Facundo y todo
cuanto l refleja, cul es su porqu y cul su para qu a la luz de la ley universal de la
historia?

El optimismo terico de Alberdi


"Tendremos hroes, pero saldrn del seno de la filosofa". Esta afirmacin
pertenece a Alberdi, y figura en el fragmento preliminar al estudio del derecho,
concluido en enero de 1837.24
A ms de cien aos de la muerte de su autor, y en el convencimiento de que
gran parte de sus escritos tiene todava para nosotros una vigencia rectora, procuro
entender la afirmacin puesta al comienzo: "Tendremos hroes, pero saldrn del seno
de la filosofa". Pretendo comprenderla dentro del contexto del Fragmento y de otros
escritos juveniles.
En el momento de la redaccin del Fragmento... han corrido casi veintisiete
aos desde Mayo de 1810. El pas, por cierto, se ha emancipado polticamente de
Espaa, pero no ha logrado organizarse internamente de modo efectivo y pacfico. Un
grupo de hombres jvenes, al que Alberdi pertenece, comprenden que lo logrado en
Mayo est a punto de perderse tras los frustrados intentos constitucionales y la
permanente anarqua. Comprenden que hace falta una accin, pero qu tipo de
accin? Que hacen falta hroes, pero qu clase de hroes? A todos los anima la
24

ALBERDI, Juan

B.: Fragmento preliminar al estudio del derecho, Bs. As., Facultad de Derecho y
Ciencias Sociales, Universidad Nacional de Buenos Aires, 1942, p. 138, ed. facsimilar (se
actualiza la ortografa). Aqu me centro en una afirmacin central del texto escogido. Para una
presentacin en general del Fragmento..., ver LEOCATA, Francisco: "El pensamiento filosfico de
Juan Bautista Alberdi", en Las ideas filosficas en a Argentina", I, Estudios Proyecto nm. 5, Bs.
As, Centro salesiano de estudios, 1992; y la ya clsica exposicin de Juan C. TORCHIA ESTRADA en
La filosofa en Argentina, Washington D.C., Unin Panamericana, 1961. Para el tratamiento de las
influencias filosficas en el Fragmento... ver GHIRARDI, Olsen A.: La filosofa en Alberdi, Crdoba,
Ediciones de la Academia Nacional de Derecho y Ciencias Sociales de Crdoba, 1993. Como
introduccin en la cuestin de la publicacin de las obras de Alberdi, ver NAESSENS,Hilda:
"Orientacin bibliogrfica en la obra alberdiana",enyl/6er/, ed. y cornp. Luca Piossek de Zucchi,
Tucumn, IHPA, UNT, 1985.
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conviccin de que el momento no requiere ya de la accin violenta por las armas sino
del pensamiento. Esta frase de Echeverra, pronunciada en una de las reuniones del
Saln de Marcos Sastre, podran haberla suscrito todos los compaeros de generacin:
He dicho, seores, que nuestra sociedad ha entrado en una poca reflexiva y racional. No
es esto significar que antes hubiese carecido de direccin inteligente, sino que ahora ms
que nunca siente la necesidad de apoyar su vida y bienestar en la fuerza moral, de
aleccionarse con el conocimiento de lo pasado para precaverse en lo porvenir, de adquirir
luces, de agrandar, en fin, la esfera de las ideas para continuar la grande obra de la
revolucin de Mayo y engalanar los trofeos de sus armas con las ricas joyas del
pensamiento.25

Es, pues, el momento de la teora y, en especial, de su forma ms alta y


representativa que es el pensamiento filosfico; de ese pensamiento al que Alberdi
entiende como la explicacin por "causas, razones y efectos", como la inclusin de lo
particular dentro de una universalidad que le d sentido, como la pregunta por el ser de
lo real. La filosofa, por ser teora no es un saber til, ya que lo til est siempre referido a
un provecho particular e inmediato; pero en cambio es necesaria para la vida del pas.
En la tarea de explicar el alcance de la frase alberdiana puesta al comienzo, pienso
que habra que distinguir dos aspectos de la "necesidad" de la filosofa: 1. la filosofa
como emancipadora y 2. la filosofa como principio de nacionalidad, con la condicin de
tener presente que en el pensamiento de Alberdi no podra cumplirse uno de tales
momentos de la necesidad sin implicar el otro.
La filosofa es necesaria como poder emancipador

Rstanos pues una grande mitad de nuestra emancipacin -dice Alberdi- [...] la
emancipacin ntima que viene del desarrollo inteligente. [...] Dos cadenas nos ataban a
la Europa: una material, que tron; otra inteligente que vive an. Nuestros padres
rompieron la una por la espada; nosotros romperemos la otra por el pensamiento26.

Alberdi no pone en duda que esa ms alta forma de teora que es la filosofa ha de
permitir completar la obra emancipadora de Mayo. Y por qu la filosofa? Por qu a
ella le est reservada tan especial y bsica contribucin? Porque en cuanto a la facultad
de examen "libre y neutral" niega toda autoridad que no sea la de la razn. Porque la
filosofa siempre siguiendo a Alberdi es el uso de una razn formada; es el examen de
25

ECHEVERRA, Esteban: Discurso pronunciado en el Saln Literario de Sastre en "Documentos


relacionados con el Dogma", en ECHEVERRA, E.: Dogma socialista, ed. Alberto Palcos, La Plata,
Universidad Nacional de La Plata, 1940, pp. 264-265. (Se incluyen tambin los otros Discursos del
Saln: los de Sastre, Alberdi y Gutirrez. Documentos reproducidos tambin en WEINBERG, Flix: El
saln literario, Bs. As., Hachette, 1977}.
26
Fragmentopp. 142, 138.

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la realidad mediante las luces naturales que todo hombre normal posee. Y al serlo as, es
lo que permite desprenderse de la ciega sumisin a principios de autoridad que llevan a
tomar como valioso y verdadero lo que se nos impone con su aureola de prestigio. As
entendida la filosofa por la poca de la Ilustracin, es el arma que falta a los pueblos de
Sudamrca para alcanzar la emancipacin total. 27
En un notable pasaje del Fragmento... hasta ahora prcticamente inadvertido,
Alberdi piensa que a los hombres de Amrica y de su tiempo la adquisicin de esta
mitad de la emancipacin es especialmente dificultosa.
Dificultosa, porque Amrica del Sur es hija de Espaa, y porque entre pensamiento
espaol y filosofa ha existido siempre un divorcio. Remedando en este punto de modo
improlijo a Heidegger, me atrevera a decir que, para Alberdi, el pensamiento espaol
habra padecido de un "olvido ontolgico". Y es que, efectivamente, para Alberdi, Espaa
se olvid del ser. Con sus palabras textuales: Espaa
no ha usado el sustantivo ser [...] no se ha ocupado nunca de la sustancia, de la naturaleza,
del ser de las cosas. Y una nacin no es libre sino cuando ha gastado, por decirlo as el verbo
ser [...] 28

Espaa no ha gastado entonces el verbo ser. Y, qu es la filosofa sino ese insistente


inquirir de modo racional y crtico qu es esto, qu es aquello, qu son las cosas,296 ms
all de los prejuicios que se nos han ido imponiendo en torno a ellas? Es preciso una
especie de herosmo para, contrariando nuestra herencia hispnica, aprender a gastar el
verbo ser, preguntando qu son realmente las cosas. Esa emancipacin inteligente -dice
Alberdi- es "nuestra primera exigencia nacional".
Considero que este inadvertido pasaje es nico en la breve historia de nuestro
pensamiento filosfico. nico por la importancia que se le concede a la filosofa, a la
lucidez. No creo que se pueda encontrar fcilmente entre nosotros una pgina ms
encendida acerca de la relacin ntima entre filosofa y libertad. Y no se hable de la libertad
abstracta, o interior y personal, sino de la libertad de un pueblo, que se compone de
modo solidario de todas las libertades parciales:
Ser libre no es meramente obrar segn la razn, sino tambin, pensar segn la razn, creer
segn la razn, escribir segn la razn, ver segn la razn. Este elemento fundamental
substratum de todas las libertades, es lo que nos falta conquistar plenamente: la
juventud no tiene otra misin.30

30

27

Ibd., p. 136.

28

Fragmentopp. 312 y cf. 308.

29

Ibd., p. 312.

Ibd., p. 138.

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La filosofa es necesaria como principio de nacionalidad


La filosofa no es exclusivamente, para Alberdi, el anlisis racional y crtico: es
tambin una reflexin sobre la historia. No slo pone el acento en el qu es, o qu son
las cosas, sino en el porqu y para qu.31 Es tambin filosofa de la historia, o "teora de
la vida de un pueblo'.32 Por esto puede llegar a ser el principio de la tan ansiada y
sagrada individualidad nacional. Cuando Alberdi reflexiona sobre la historia, su filosofa
no es ya de cuo cartesiano e ilustrado sino de cuo romntico. Herder, y tambin Vico,
y la escuela histrica del derecho, le sirven de trasfondo. En lo referente a la filosofa de la
historia, ella es capaz de revelarnos nuestro puesto preciso en cuanto pueblo dentro
del conjunto de la historia universal. Nos revela que la historia tiene un sentido, que en
ella impera, pese a los desmentidos parciales, un orden racional; que cumple un plan,
que apunta hacia un fin... En un discurso del mismo ao del fragmento... Alberdi dijo:
Ya es tiempo de interrogar a la filosofa la senda que la nacin argentina tiene designada
para caminar al fin comn de la humanidad.33

Y a ese fin lo conceba como el progreso continuo hacia formas cada vez ms
altas de civilizacin y sociabilidad, conducido por la Providencia, pero a la que han de
secundarla el pensamiento racional y la accin inteligente y solidaria de los hombres.
Para Alberdi, es precisamente la filosofa de la historia la capacitada para
reconocer la estructura dinmica y racional de la historia universal. Pero al mismo
tiempo, y esto para l reviste suma importancia, es el pensar capaz de desentraar los
modos en cada caso particulares y especialsimos de cumplirse tal principio universal. A
Alberdi le gustaba poner el ejemplo del sol: esa ley o principio universal es como el
sol, es uno como el sol, pero su luz es siempre "diversamente colorida",34 segn las
circunstancias de espacio y de tiempo propias nicas de cada pueblo. Universalidad e
individualidad no resultan incompatibles: es el mismo sol el que ilumina los diferentes
paisajes y en diferentes horas del da. Pues bien, el modo de pensar que conoce lo
universal y las formas particulares nacionales de su cumplimiento, y las engloba dentro
de una totalidad que les otorga sentido, es la filosofa.
"Es preciso pues escribe Alberdi conquistar una filosofa para llegar a una

31

Doble armona entre el objeto de esta institucin, con una exigencia de nuestro desarrollo
social; y de esta exigencia con otra general del espritu humano, en Documentos
Relacionados, p.244.
32

Fragmento, p. 126.

33

Doble armona, p. 248.

34

Fragmento, p. 129.

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nacionalidad." 35

Completar, pues, la obra emancipadora de Mayo y proporcionar un principio de


nacionalidad constituye lo necesario de la filosofa. As se explica el empeo puesto por
Alberdi en elaborar y redactar ideas que pudieran presidir la confeccin de un programa
de filosofa contempornea con el que habran de formarse las juventudes de Amrica
del Sur.36 Tal programa contemplaba tres instancias: la universal, que es la propia de una
filosofa perennis; la contempornea, que aborda los problemas del momento; y la
nacional, que aborda los problemas de los destinos americanos. Porque "La filosofa,
pues, una en sus elementos fundamentales, es varia en sus aplicaciones nacionales y
temporales". Y desde este momento qued as abierta y planteada la cuestin hoy
todava tan vigente de la necesidad, la posibilidad, legitimidad de una filosofa
latinoamericana.

Volviendo a la cuestin central: la filosofa es necesaria y quienes as lo entiendan


tienen asignada una "misin" en la vida del pas. Su cumplimiento no ha de ser
sencillo, porque antes hay que romper con una inveterada costumbre de no
atreverse a pensar. Y tampoco, segn Alberdi, ser muy gratificante, porque su
xito en caso de lograrlono ser el brillante del que triunfa por las armas. Y
hasta podra parecer reaccionario el que en medio de la accin violenta exigiera la
pausa de la teora. Posiblemente siguiendo a Jouffroy, Alberdi busc antdotos contra
lo que llam "la mana de revolver". Al escribir el Fragmento ya tuvo ideas claras
acerca de las limitaciones de la accin revolucionaria. Las revoluciones como la francesa
o la de mayo tuvieron su tiempo, y fueron hijas de la filosofa del siglo XVIII, que ya
pas y que, sin embargo, conserva su vigencia slo en Amrica del Sur. Haba de acabar
con el mito o "mana" de las revoluciones como el nico mtodo adecuado para
obtener un cambio poltico o social.
Nosotros disentimos dice Alberdi refirindose a s mismo pues abiertamente
de esos espritus microscpicos que, fatigados de vivir en la situacin en que nos
hallamos, no encuentran otro medio de salida que las revoluciones materiales.
Nosotros encontramos ms cruel el remedio que la enfermedad [...] Porque en el estado
en que nos encontramos, una revolucin no puede tener por resultado, sino la
desmoralizacin, la pobreza, el atraso general, y por corolario de todas estas
ganancias, la risa de los pueblos cultos.37

35

Ibd., p. 136.

36

Ideas para presidir la confeccin del curso de filosofa contempornea en el Colegio de


Humanidades de Montevideo, 1842, en Alberdi, Juan B.: Obras selectas, vol. 2, Bs.As, Librera La
Facultad, 1920, p. 369 y ss.
37

Fragmento, p. 148.

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Ha pasado la poca de la accin violenta; estamos en la del pensamiento.


Optimismo terico? As design en el escrito anterior38 a este rasgo que Alberdi
comparta con sus compaeros de generacin. Todos ellos estaban persuadidos de la
necesidad de la filosofa para el pas, no por cierto en cuanto mero deleite intelectual o
modo de perfeccionamiento personal, sino como instancia de comprometida lucidez
con el pas. Tal vez para nuestros odos actuales su optimismo suene exagerado e
ingenuo. Mientras tanto, hemos aprendido a ver la complejidad de las relaciones entre
la teora y la historia efectiva. Pero no debemos olvidar que sobre la base de las ideas
aqu esquemticamente expuestas se pensaron y se escribieron pocos aos ms tarde
precisamente las Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica
Argentina, que sustentaron la Constitucin que todava nos rige. Las Bases fueron fruto
de un herosmo de la inteligencia.

38

Pensamiento filosfico de la generacin del 37.

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