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La disputa de Davs: Nuevos Aspectos.

En el estudio introductorio a La Estrella de la Redencin aparece la lnea de una carta


dirigida a Hans Ehrenberg, datada de septiembre de 1921, en que Franz Rosenzweig
declara que lo judo es su mtodo, no su objeto, a propsito de la mencionada obra. Si
bien, pues, no se da algo semejante a un sistema de filosofa juda, sin embargo s es justo
declarar sin reservas que all se da lo que puede llamarse la introduccin del judasmo
metodolgico en la filosofa, ello, sobre todo, ante la tradicin occidental del pensamiento
absolutista de la Totalidad que habra tenido su culmen en Hegel y que, ya en el siglo
XX, sera Heidegger quien habra culminado la formacin griega de la filosofa, cuyo
carcter sera, ante todo, el de la imagen del crculo cerrado del ser desde Parmnides. Pues
bien, como se sabe, en el prlogo a su obra Totalidad e infinito, Levinas se refiere a la
omnipresencia de la obra de Rosenzweig en la suya propia, en un pensamiento formulado
ante el helenismo de la ontologa y el pensamiento inmanente del ser y su declinacin de lo
trascendente. El judasmo metodolgico busca, desde Rosenzweig, liberar la trascendencia
respecto al ser.
Valga esta breve indicacin para comenzar el comentario del texto de Irit Katsur, no
slo porque se trata de la exposicin del pensamiento de un filsofo judo (Cassirer) en la
Universidad Hebrea de Jerusaln, sino tambin porque, muy pronto, Katsur seala que
acaso la nica continuacin del olvidado pensamiento de Cassirer se pueda encontrar en la
cavilacin levinasiana sobre lo ininito, de manera, pues, que no ser cuestin de menor
atencin la que se nos sugiere en la consideracin de que probablemente se trata aqu de
una afirmacin del sealado judasmo metodolgico al presentar la filosofa de Cassirer de
frente a la ontologa fundamental de Heidegger cuyo cerco de la finitud de la existencia ha
perdido todo sentido de lo trascendente. Ahora bien, y como ya se ha sealado en varias
ocasiones, acaso la determinacin de la filosofa hacia la trascendencia no sea, en el fondo,

ms que restos de la tradicin juda de pensamiento y, en modo alguno, una determinacin


originaria de la filosofa, segn lo ha destacado suficientemente la breve genealoga que de
la metafsica llev a cabo Arthur Schopenhauer a propsito de Kant.
Quede esta consideracin preliminar para dejar la pregunta sobre si es que la
valoracin del pensamiento de Cassirer ante Heidegger, en la disputa de Davs, acaso sea
perfilada desde estos tanteos de fuga de la constitucin greco-occidental de la filosofa.
Quede tambin esta misma consideracin para preguntarnos si la supuesta ruina de la
cultura occidental en la poca llamada posmoderna, en el texto de Katsur demasiado
localizada en la negatividad de la finitud, en el fondo no sea, ms bien, slo algo ruinoso
para un modo de pensamiento orientado por los ideales judos de la trascendencia, pero que
de ningn modo son imperativos para la filosofa, pues en ningn lugar hay autoridad que
pretenda imponerle a la filosofa la necesidad de lo trascendente sobre la inmanencia de lo
finito como no sea, por lo pronto, el judasmo metodolgico.
Visto esto mismo de otra manera, por otro lado, tambin nos ofrecer la posibilidad
de tener la experiencia de un encuentro con una tradicin de pensamiento diferente a la que
hay que saber atender sin que su derecho implique, sin ms, la cancelacin de la tradicin
occidental, aun si la enunciacin del judasmo metodolgico es, expresamente, pensar
afuera y en contra del dominio de Occidente y Grecia.

Dicho lo anterior, vamos a la materia del texto, que comienza sealando su propsito de
investigar la filosofa de Ernst Cassirer y de aclarar algunos puntos en la discusin entre l
(e. d. Cassirer) y Heidegger en el encuentro de Davs en 1929. El motivo del encuentro es
el tema de la discusin cuya presentacin lleva consigo la resonancia de las preguntas
ltimas de Kant que terminan con la final Qu es el hombre?.
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La cuestin de la divergencia entre la interpretacin que de Kant da Heidegger, por


una parte, y Cassirer, por otra, radica en lo que a partir de la pregunta sobre el hombre ha
sido concebido por estos filsofos en su propia obra: Heidegger, formado en la
fenomenologa de Husserl pero de la que, no obstante, ha tomado distancia en su filosofa
hermenutica-existencial radicada en el Dasein, enfatizar la finitud y un pensamiento
inmanente del ser; Cassirer, por su parte, tenido como representante de la Escuela neokantiana de Marburgo, ms concretamente como discpulo de Hermann Cohen, de manera
anloga a como Heidegger sali de la ortodoxia fenomenolgica husserliana, Cassirer
habra dejado la correspondiente ortodoxia neokantiana para proyectar un pensamiento en
el cual las dos tendencias principales de la filosofa continental europea fenomenologa y
neokantismo se pudiesen conciliar. Esta labor de conciliacin sera lo que se encontrara
como leitmotiv de la filosofa de las formas simblicas.
Dado este horizonte del encuentro de Davs y la previa formacin de Cassirer y
Heidegger, es pertinente plantear la pregunta acerca de la divergencia no slo relativa al
encuentro en torno a la pregunta Was ist der Mensch? sino la pregunta sobre la divergencia
absoluta. Sobre sta, Katsur da una respuesta general que se explicita de la siguiente
manera: desde la pregunta por el hombre, Cassirer mantiene la idea de la filosofa como
dada al mbito de lo trascendente teniendo como punto de partida la vida inmanente y finita
del ser humano, a diferencia de lo cual, Heidegger sera un obstinado filsofo que
condenara la vida humana y sus posibilidades al mbito de la finitud y su ser-para-lamuerte. As pues, la primera imagen que se propone es la de un filsofo de la trascendencia,
ya en desentono con la poca, por cierto, ante un actualsimo filsofo de la relatividad de lo
finito. Tenemos, pues, una respuesta sobre el porqu de la victoria de Heidegger sobre
Cassirer en una cuestin de simpata con los tiempos del momento.
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Para Katsur, sin embargo, habra que ser ms justos con el enfoque de Cassirer, que
no sera un trascendentalista sin ms sino que precisamente en su pensamiento de lo
simblico tratara de integrar la inmanencia de la vida con la trascendencia de la forma,
superando, tanto como Heidegger, el punto de vista del dualismo cartesiano de alma-cuerpo
en el ser humano.

El primer enfoque de Katsur para establecer el marco del encuentro en Davs es el de la


proveniencia de Heidegger y Cassirer como si se tratara de una continuacin de la polmica
entre el planteamiento de los maestros, es decir, de la disputa entre el mtodo
fenomenolgico de Husserl y el mtodo constructivo del pensamiento neokantiano de
Natorp, polmica que hay que ubicar en la cuestin del mtodo de acceso a la subjetividad
y el sentido.
De acuerdo a Husserl y el principio fundamental de la fenomenologa, el problema
del mtodo en general es equivalente al de la fuente de sentido de las cosas, que en la
fenomenologa tomar el carcter del problema metafsico de la constitucin. Ahora bien,
en atencin a proyectar luz sobre la filosofa de Cassirer, lo importante a destacar en el
planteamiento husserliano es la manera en que se resuelve el concepto de la intuicin. Para
Husserl, este problema debe conducir a una diferencia fundamental entre modos de ser: por
una parte, el ser inmanente de la conciencia que constituye el mbito originario de todo
sentido dado de ser y, por otro, el ser trascendente a la conciencia que caracteriza a las
cosas del mundo natural. Pues bien, la pregunta crtica de Husserl es la siguiente: a qu
mbito le corresponde la experiencia originaria del darse el sentido de las cosas, a la
conciencia o a los objetos por ella constituidos trascendentalmente? La respuesta obvia
de Husserl es que hay que suspender todo el contenido mundano de la conciencia para
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poder arribar al soberano topos del ego puro: es la conciencia pura, por supuesto, lo que se
debe tener como el mbito originario de la intuicin y, por tanto, el sujeto trascendental
debe ser el punto de partida del mtodo filosfico.
Pero si bien en esto se encuentra una evidente presencia del cartesianismo, Husserl
la matizar al sealar que el problema de toda la filosofa del sujeto habida en la
modernidad a partir del pensamiento de Descartes ha tenido el grave yerro de dejar que la
conciencia pura se mundanice a tal punto que se haya terminado en la formulacin
psicologista-antropolgica del conocimiento y del sujeto, como si la subjetividad fuese una
cosa ms del mundo fctico, de manera que el principal problema del mtodo sera el de la
recuperacin de la intuicin pura de una conciencia asimismo purificada del mundo, es
decir, estricta y absolutamente trascendente: es decir, la intuicin originaria de Husserl trata
de partir de la cancelacin total de presupuestos del mundo.
En la exposicin de la fenomenologa husserliana, Katsur apunta a un tema que ser
de importancia sustantiva para interpretar el pensamiento de Cassirer: el tema de la
inmediatez de la intuicin y de su lmite. De acuerdo a esta lectura, es en el concepto de
Erlebnis donde se da con ms nitidez el imperativo husserliano de la originariedad de la
intuicin, pues dicho concepto es el que le permite a la fenomenologa hablar de la vivencia
original no slo de las cosas del mundo, sino que ella da la experiencia de la certeza del
sujeto trascendental de manera inmediata, es decir, sin tener que partir del objeto, que se
asume, consecuentemente, como trascendental a la conciencia. La intuicin originaria de la
fenomenologa es, segn esto, la vivencia pura de la conciencia en su propia inmediatez e
inmanencia. A partir de esta abstraccin de la conciencia pura en la Erlebnis, Husserl puede
derivar la constitucin metafsica del ser en dos rdenes: por una parte, el orden de las
esencias y su mbito eidtico puro; por otra parte, el orden de los objetos del mundo, ya
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como mediatos y a posteriori. Ello, no obstante, siempre habr que tener como punto de
partida la Erlebnis originaria en que la conciencia permanece en s misma como lo nico.
Pero en este planteamiento de la fenomenologa ya se puede anticipar la reduccin
ontolgica del ser a la finitud, pues la conciencia pura que se manifiesta en la Erlebnis se
da, a su vez, como temporalidad inmanente y, a lo ms que Husserl podr llevar el mbito
de lo trascendente ser el de una horizontal teleologa de la razn, de manera que la
caracterizacin de la fenomenologa sobre la base de la Erlebnis de la conciencia es la de
una filosofa cuya inmediatez implica una inmanencia a la que le ser ajena la posibilidad
de la trascendencia propiamente dicha.

A diferencia de la inmanencia y la inmediatez del mtodo fenomenolgico, de la escuela


neokantiana de Marguburgo Katsur destaca el carcter mediato del mtodo constructivo.
Con base en el mtodo trascendental de Kant, la escuela de Marburgo cuestionar lo que
podramos llamar el excesivo cartesianismo de Husserl, a saber: la consideracin de que el
ego puede ser inmediatamente intuido. Kant ya haba cuestionado la intuicin cartesiana del
ego cogito como si ella diese algo ms que el Yo como fenmeno, y, en lugar de dicha
intuicin, lo que se tiene en un primer momento de la percepcin es el objeto y su ser
mediado para la conciencia; empero, no se postula un retorno al empirismo sino el
seguimiento del mtodo trascendental de la siguiente manera: la conciencia subjetiva slo
puede ser dada partiendo de los objetos de la experiencia que, a su vez, son
trascendentalmente dados. Es necesario, pues, que el Yo sea construido y deducido a
partir de la objetividad trascendente que l ha compuesto como experiencia. En este
sentido, por tanto, es que la crtica neokantiana a la fenomenologa puede considerar que el
concepto de la Erlebnis lleva consigo el dogmatismo del idealismo cartesiano y su creencia
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en la inmediatez del ego. En concordancia con Kant, la Escuela de Marburgo recuperar la


importancia del conocimiento categorial al lado del intuitivo en la conformacin
trascendental del conocimiento. Pero debemos considerar, consecuentemente, que en
relacin a la subjetividad el conocimiento es mediato y parte de la trascendencia de los
objetos respecto al Yo. En todo caso, la reflexin no es nunca metafsica sino slo
trascendental, y la Erlebnis husserliana slo es reflexin en este mismo sentido.
Para Katsur, el origen de la filosofa de las formas simblicas de Cassirer se ha de
encontrar en su intento de conciliar, por una parte, la inmediatez de la intuicin pura
fenomenolgica con el carcter mediato del mtodo constructivo de la escuela neokantiana,
que ya implica, al apelar a la espontaneidad del conocimiento categorial, la trascendencia,
es decir, lo otro de la pura subjetividad ensimismada en su inmanencia.

El encuentro de Davs podra ser considerado, de acuerdo a lo anterior, como una


continuacin de la disputa entre Husserl y Natorp en las exposiciones de los discpulos,
Heidegger y Cassirer, respectivamente. Esto no es realmente lo que habra que leer en dicho
encuentro, pues ni Heidegger haba seguido ya la ortodoxia husserliana como tampoco
Cassirer habra seguido un discipulado de Natorp. Para enfocar la disputa de Davs hay
que remarcar que se trata, sobre todo, de la exposicin del pensamiento de Kant a partir de
la pregunta Qu es el hombre? que, de acuerdo a la Crtica de la razn pura, contendra
las preguntas fundamentales de la filosofa: Qu puedo conocer? Qu dedo hacer? Qu
me es dado esperar?. Para Heidegger, la pregunta kantiana por el ser del hombre no
habr de remitir a una antropologa filosfica que tematice lo humano en general de manera
trascendental, sino que se trata, si no exclusivamente s fundamentalmente, de la tarea de

una fundamentacin ontolgica de la metafsica, es decir, segn Heidegger, la pregunta


sobre el hombre ha de conducir a una metafsica de la finitud.
Es sobre esta cuestin de donde Katsur toma el primer motivo de la crtica de
Heidegger a Cassirer, que al tomarlo como neokantiano pleno, tendra una interpretacin si
bien ortodoxa y conforme a la apariencia de la Crtica de la razn pura, dicha
interpretacin de la obra de Kant se perfilara en el sentido de una teora del conocimiento o
epistemologa y no, segn pretende la construccin heideggeriana de la historia del ser, de
una obra cuyo tema es ontolgico, pues se trata del ms radical esfuerzo de dar fundamento
a la metafsica. El defecto de los neokantianos, para Heidegger, radica en haber tomado el
pensamiento de Kant hacia el problema del conocimiento y no como una exposicin de la
crisis de la metafsica en el horizonte de la finitud. La prioridad del conocimiento sobre el
ser que tiene la apariencia de la Crtica de la razn pura no radica en otra cosa sino en que
como conocimiento se plantea la posibilidad de la metafsica en cuanto que conocimiento
que de lo trascendente puede tener la finitud, es decir, el hombre.
Sin embargo, Katsur seala la negativa de Cassirer a aceptar la crtica de Heidegger
en ese sentido partiendo, de hecho, de una negacin un tanto abrupta de la realidad misma
de un neokantismo en el sentido signado por Heidegger. Ms all de las autodefiniciones,
sin embargo, hay un nivel ms profundo de la crtica heideggeriana a partir de la manera en
que se establece la interpretacin de la Crtica de Kant. Segn Katsur, Heidegger cuestiona
la carencia de fundamentacin ontolgica del Dasein que padece la filosofa neokantiana
del conocimiento y ms especficamente la filosofa de las formas simblicas de Cassirer.
Esta carencia radica, precisamente, en tomar como punto de partida el problema del
conocimiento y no comenzar con una base ontolgica del Dasein.

En qu se manifiesta, segn el parecer de Heidegger, la interpretacin sin sustento


ontolgico de la Escuela neokantiana? La respuesta a esta pregunta ya nos lleva a la
interpretacin de la Crtica de la razn pura. Como es sabido, en ella Kant despliega el
fundamento de la experiencia posible y del conocimiento en dos formas puras de
conocimiento, a saber: la intuicin y el intelecto; lo importante es entender, sobre todo, la
manera en que para el ser humano se da la intuicin que es siempre finita en su ser, pues a
diferencia de la intuicin infinita de Dios, que es intuicin creadora, Kant advierte que la
intuicin del hombre slo puede representarse las cosas como fenmenos. Ahora bien, lejos
de ser el dominio propiamente constitutivo de la experiencia, la espontaneidad del intelecto
y sus conceptos puros expresan la negatividad de la intuicin finita del hombre, pues los
conceptos puros del entendimiento son necesarios precisamente porque la finitud de la
intuicin humana necesita dichos conceptos para poder elaborar la representacin de los
fenmenos. Pero el punto importante para la polmica amplia con Cassirer se ha de
encontrar en que Heidegger enfatiza la prioridad del conocimiento intuitivo, que es pasivo
en el hombre, sobre la dimensin conceptual-intelectual, de tal manera que la funcin del
conocimiento es ms bien una negatividad en la finitud que una posibilidad.
De acuerdo a Katsur, en esta manera de exponer la Esttica y la Lgica
trascendentales, la ponderacin de la intuicin por parte de Heidegger es, al mismo tiempo
una reafirmacin de que la finitud no tiene ninguna posibilidad de proyectar la experiencia
de la trascendencia, pues lo que en el conocimiento es espontaneidad y, como tal,
construccin y libertad, para Heidegger slo queda como algo al servicio de la pasividad
de la intuicin, de tal manera que los conceptos del entendimiento slo pueden presentarse
como formas que deben, a su vez, esquematizarse con intuiciones para que tengan sentido
en la experiencia. Dicho brevemente: en su interpretacin de Kant, Heidegger ha
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encontrado una de las ms consistentes afirmaciones de la finitud al no otorgar a la


espontaneidad del intelecto otro sentido que el de dar forma a lo que previamente se da a la
intuicin esttica. As, de acuerdo a Heidegger, lo que habra postulado el neokantismo
sera una suerte de divinizacin del hombre al buscar en el dominio de la espontaneidad
del entendimiento la posibilidad de construir conocimiento ms all de la intuicin y, con
esto, pretender sobrepasar la finitud, algo que ontolgicamente no se puede plantear, pues
el Dasein no va ms all de su comprensin del ser en el horizonte (hermenutico) de la
temporalidad.
Pero, entonces, nos debemos preguntar si la crtica de Heidegger a Cassirer resulta
tan acertada como en principio pareciera, sobre todo en la medida en que se pone a la
filosofa de las formas simblicas como una pretensin de trascendencia sin base ontolgica
suficiente en la finitud. En cierto sentido, Katsur nos presenta a Heidegger como viendo en
la filosofa neokantiana un residuo de la metafsica tradicional que franquea la finitud sin
hacerse un previo cuestionamiento de la posibilidad de ello a partir de la ontologa del
Dasein, es decir, desde la ontologa por Heidegger concebida como fundamental.
La respuesta de Cassirer a esta crtica de Heidegger se dirige, sobre todo, a lo que
bien puede plantearse como muy apresurada limitacin del ser humano en la finitud, como
si en la misma filosofa kantiana no se encontrase, de hecho, una significacin del ser
humano que no lo circunscribe a la temporalidad y su finitud, sino que es posible pensar
una forma de la experiencia que por s misma tendra significado trascendente, y tal es el
origen filosfico de la Filosofa de las formas simblicas. Para esto, Katsur destaca que lo
que de la disputa de Cassirer con Heidegger se puede concluir a partir del encuentro en
Davs, en realidad sera bastante poco para lo que ms ampliamente constituye el

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pensamiento de Cassirer; en todo caso, las carencias de Cassirer exhibidas por Heidegger
radican en el desconocimiento de la obra ms amplia de aqul por parte de ste.
Por otro lado, desde el pensamiento de Cassirer, lo que presentar como crtica a
Heidegger ser la clausura del hombre en la finitud que se dara al punto de que las cosas
del mundo no podran ser comprendidas ms que en su carcter de ser a la mano
(Zuhandensein), como tiles y slo en cuanto tales, pero se encuentran del todo carentes de
significado cuando slo son ah presentes, delante del Dasein pero sin ser tiles
(Vorhandensein). Para Cassirer, la experiencia hermenutica as expuesta por Heidegger, al
neutralizar la espontaneidad del conocimiento y, por tanto, dejar en parlisis al Dasein ante
lo no-til, tiene una semejanza con la patologa cognitiva de la afasia: no reconocer el
significado de las cosas a partir de su nombre sino slo en la ejecucin directa de su
utilidad. As las cosas, el Dasein heideggeriano luce incapaz de formar significado de
manera espontnea, lo que est en consonancia con la ponderacin que Heidegger daba en
su interpretacin de Kant a la pasividad del conocimiento intuitivo en perjuicio o, mejor
dicho, subordinacin de la espontaneidad de las formas del entendimiento a la intuicin.
As, podemos anticipar que el proyecto de la filosofa de las formas simblicas es el
de liberar lo espontneo de la forma concilindolo con la pasividad de la pura intuicin.
sta ha de ser, entonces, la tarea de conciliar el intuicionismo pasivo e inmanente de la
fenomenologa con el trascendentalismo constructivo del neokantismo. Por lo menos sta
puede valer como la clave inicial de su lectura de acuerdo a Katsur, considerando que en la
base de este pensamiento hay un principio antropolgico-filosfico segn el cual el hombre
no slo se debe concebir como pasividad receptiva de intuiciones, sino que tambin porta
espontaneidad creativa, y este principio, a su vez, ser la base para dar fundamento al
significado de lo trascendente.
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Ser labora de la filosofa de las formas simblicas reponer al hombre de la reduccin


fenomenolgica a la finitud en la obra de Heidegger. Y, para esto, Cassirer comenzar
recuperando la escisin entre conocimiento pasivo de pura intuicin y conocimiento
espontneo del intelecto. Esta escisin en la filosofa hay que referirla, a su vez, a una ms
profunda, a saber: la que se da entre Vida y Cultura, de tal manera que sea posible
remontarse, valga la expresin, al momento en que dicha ruptura an no se plantea como
infranqueable, y de tal manera que en la conciliacin de ambas se habr de encontrar el ser
propio de lo simblico.
Partiendo de un dato emprico inmediato tal cual es el de la realidad de la
diversidad de culturas, Cassirer considera que la realizacin de lo humano en la cultura no
puede ser explicado seriamente por la mera pasividad de la pura intuicin; sin embargo,
tampoco dar el fcil trnsito a la intelectualizacin de las formas culturales para
considerarlas como obra exclusiva del conocimiento espontneo conceptual: las formas
culturas son, en efecto, construcciones de la conciencia pero no desde la marginacin de lo
intuitivo-pasivo; Cassirer busca, muy en consonancia con la poca, un principio de
actividad que sea espontneo pero al mismo tiempo cercano a la vida antes de que sta sea
despojada de su inmediatez por el conocimiento intelectual, de manera que, como
conciliacin de lo pasivo y lo espontneo, de la intuicin y los conceptos, Cassirer
encuentra el origen del conocimiento en general, manifestado en la construccin de las
formas simblicas en la cultura, como obra de lo simblico, que viene, de esta manera, a
dar integridad a lo humano.
El concepto de smbolo, la nocin de ello, ser propuesta por Cassirer bajo la
perspectiva de una filosofa que busca superar las mediaciones del conocimiento y llegar a
la inmediatez de la vida, pero de tal manera que ello no termine siendo una afirmacin
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parcial de lo que en la vida es finitud; lo simblico implica un sentido de trascendencia en


el mbito mismo de la inmediatez de la vida. As, la inmediatez fenomenolgica que
Husserl buscaba en la interioridad inmanente de la conciencia pura y que despus llev a la
concepcin heideggeriana de la finitud del Dasein, se recupera en Cassirer pero en tanto
que lo simblico no slo es intuicin o Erlebnis ensimismada, sino que expresa su potencia
trascendente al crear formas. Lo simblico es inmediato, en efecto, pero no inmanente, sino
que va ms all de lo dado como inmediatez de la vida sin, por ello, suprimirlo. Me parece
oportuno preguntar hasta qu punto Cassirer pretende aqu, ya no al lado de Kant, sino ms
cercano a Hegel, una fenomenologa del Espritu en que se van superando momentos de
la conciencia, pero integrndolos en la totalidad de la autoconciencia del Espritu.

Cmo entender, entonces, el concepto de Smbolo? Ante todo, hay que evitar la clsica
concepcin de lo simblico como una realidad de segundo orden cuyo ser se define por el
hecho de apuntar hacia lo propiamente real, es decir, a ver en lo simblico una apariencia
carente de ser: el smbolo no es una mediacin de lo real por el conocimiento. El punto
importante radica en no pretender lo simblico a partir de un concepto previo de lo real,
sino, por el contrario, partir de que lo real se realiza siempre de manera simblica, es decir,
lo simblico no es algo que se adjunte a posteriori a la forma de la realidad para poder
establecer una mediacin en el conocimiento, sino que la forma inmediata de lo real es
simblica. No hay que distinguir, entonces, entre sentido que se significa simblicamente
pero cuya consistencia ontolgica se ha de encontrar en un ser puro, desnudo de ese
sentido: lo simblico es la apuesta ontolgica de que lo real radica en ese sentido.
Con base en esta concepcin de lo simblico, Cassirer puede establecer una
determinacin inmediata de lo trascendente: dado que en lo simblico se rene la
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inmediatez de la vida, la pasividad de la pura intuicin, con la espontaneidad constructiva


del pensamiento, toda realidad siempre se presenta como apuntando ms all de ella misma,
es decir, nada de lo real agota su ser en su mera concrecin sino que significa ms que su
ser-aqu-a-la-mano. Pero esta cualidad ontolgica de lo simblico no hay que concebirla
como semejante a la distincin entre significante y significado, lo que volvera a traer al
caso la ya superada ruptura entre vida y cultura o intuicin pasiva y pensamiento
espontneo. Lo que hay que ver aqu es el fenmeno de la expresin, propio de lo
simblico: la inmediatez de lo real se expone a s misma y pone su ser en su expresin.
Cassirer ve en el pensamiento mtico la manifestacin original de esta cualidad de lo
simblico.
En el pensamiento mtico, el smbolo no es una cosa que est en el lugar de otra ni
como un significado cuyo sentido se ha de localizar en una cosa ajena al smbolo; por el
contrario, en el pensamiento mtico el smbolo es la cosa misma y no se trata de una
mediacin del conocimiento. Por otro lado, Katsur destaca la nocin cassireriana de
smbolo en semejanza con los esquemas kantianos: se trata de una sntesis de lo intuitivosensible y lo intelectual-conceptual. Ahora bien, la fenomenologa de Cassirer sobre lo
simblico no busca una sntesis sin delimitacin: hay una base fenomenolgica desde la
cual se debe tomar el principio de que lo primario no es la construccin abstracta de formas
simblicas sino que la percepcin es la base de toda posible construccin y, con sta, de la
trascendencia: la receptividad que hace posible la percepcin es el comienzo
fenomenolgico de lo simblico; ahora bien, lo simblico implica, sin embargo, que este
nivel primario de la percepcin no es mera sensacin sino que es dada con significacin y,
sobre la base fenomenolgica de la percepcin es que se da la posibilidad de que lo
espontneo construya formas objetivas de conocimiento.
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En todo momento, sin embargo, se permanece en la inmediatez de la vida. Cassirer


concepta la percepcin simblica de la expresin de la vida en su inmediatez como
fenmeno de la expresin: la vida no es primero una cosa dada que despus llega a
significar algo; por el contrario, ella se da como expresin de s misma: la vida siempre es
significativa y lo es, sobre todo, en el modo de apuntar hacia una trascendencia. En la vida
siempre hay algo ms que las cualidades primarias en que se manifiesta: la vida expresa
significado en s misma. As, en tanto que la vida se presenta siempre de manera
significativa, es que Cassirer seala el carcter ontolgico de lo simblico de manera ms
precisa: nada en el ser se da sin significado; todo cuanto se da como real lo hace en un
contexto de sentido, pero ste, se podr advertir, es lo que caracteriza de antemano el
carcter simblico de lo ontolgico. Ahora bien, la cualidad de todo lo real de darse con
significado es algo que no podra radicar en la inmanencia de su mera presencia ah sin
ms; el hecho de que las cosas manifiesten su ser en lo que significan radica en que dicho
significado es trascendente, pues la inmanencia pura no ira ms all de la presencia sin
significado de las cosas, pero este ser dadas en un contexto significativo es un algo ms
al que apuntan las cosas del mundo. Esta trascendencia es la que no se podra encontrar en
la hermenutica heideggeriana del Dasein, pues en sta todo es significatividad inmanente
del ser til a la mano. Este momento de trascendencia que se da en la presencia de las cosas
es conceptualizado por Cassirer como pregnancia simblica: el hecho de que toda
vivencia sensible sea portadora de un significado que la trasciende, es decir, de algo que no
siendo intuitivo como esa vivencia de base, apunta, sin embargo, hacia dicho significado
trascendente de manera inmediata.

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As, dado que nuestra vivencia del mundo se da siempre en un contexto de


significado, es que Katsur habla del carcter del mundo en Cassirer como forma orgnica:
se trata de un todo en que cada parte remite a ese todo en su significado.

Finalmente, hay una consideracin sobre la extraa carencia de una exposicin aparte de
esta temtica ontolgica en la obra de Cassirer. De manera simplificada, Katsur seala que
no obstante dicha carencia, y la expresa idea de Cassirer de que la filosofa tenga una clara
exposicin de tica, hay elementos para leer una tica en su obra. En principio, ya la
importancia recuperada de la espontaneidad ante la intuicin pasiva es una indicacin sobre
el carcter de persona libre del ser humano que, como tal, realiza acciones de las que es
responsable. Ahora bien, hay que ver que aqu la cuestin tica se puede derivar de la
cuestin de las formas simblicas precisamente como la cuestin de la emergencia de la
personalidad como un Yo actuante que se ha diferenciado (sin abstraerse) de su mundo
entorno, y que, de esa manera, se convierte en sujeto de acciones que tienen en esa su
yoidad el fundamento de responsabilidad.
Por otro lado, aunque pareciera que esta cualidad es ms propia de los mundos
simblicos o culturas en que se ha consolidado la religiosidad monotesta, para Cassirer el
sentido de la persona como Yo que es responsable ante una alteridad (en semejanza a la
tica de Levinas) ya est, de hecho, en el pensamiento mtico: tanto en la Grecia mitolgica
como en Egipto, Cassirer localiza expresiones en que la persona humana es concebida en
relacin a su carcter de agente de deber ante los otros.
Adems de esto, Katsur recupera la nocin de giro lingstico en Cassirer
destacada por Krois para sealar que el lenguaje no slo tiene una funcin descriptiva del
mundo sino que en l se da otra funcin, de ndole prctica que es la performativa: en el
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lenguaje, los hombres no slo dicen el mundo sino que manifiestan su accin en el empeo
de la promesa; la promesa es el reconocimiento del otro como aquel con quien se es
responsable de lo que se ha dicho ser. Segn esta concepcin, la tica est de hecho
integrada en la filosofa de las formas simblicas al encontrarse en el lenguaje, en cuanto
que en ste nos encontramos con los otros.
Hay, sin embargo, una crtica de Brigit Recki que apunta a una confusin en
Cassirer en la cual la espontaneidad tica es neutralizada por la espontaneidad teorticacultural, es decir, se trata de la no distincin entre sujeto de conocimiento y sujeto de la
accin: del hecho de que no haya dos yoidades reales no se sigue, sin embargo, que no haya
dos formas de darse la yoidad, una tica-prctica y otra terica-cultural. Sin embargo, en la
medida en que Cassirer es firme en sostener el principio de la espontaneidad en general es
que se puede considerar que la dimensin tica est necesariamente presente, pues en ello
radica que el hombre haya de tener valores para la accin, que es libre. Slo la esclavitud a
la intuicin pasiva, como el caso del Dasein heideggeriano en la versin de la Crtica de la
razn pura, hara ftil una tica.

A todas estas conjeturas, Katsur da una posicin segn la cual hay una imposibilidad de raz
en el planteamiento mismo de la filosofa las formas simblicas para una integracin de la
tica en el pensamiento de Cassierer. Al buscar, como Heidegger, la superacin del
dualismo cartesiano, Cassirer tuvo que suprimir la nocin de una yoidad que fuese un
centro sustantivo de actividad; en el ser humano, todo sentido de lo real es expresin que no
remite a la interioridad de una subjetividad pura: en el pensamiento de Cassirer no hay
lugar para un sujeto moral cuya interioridad pueda ser ticamente valorada. Todo es
expresin simblica.
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La exposicin de Katsur termina con la consideracin sobre los fenmenos originarios a


propsito, precisamente, de la cuestin tica. Lo que mejor definira a estos fenmenos
hacia su carcter de originarios sera el de mostrar que hay una forma primaria en que el Yo
es, al mismo tiempo que su yoidad, un agente del mundo en el orden prctico. Son tres los
aspectos de los Urphnomen: primero, el fenmeno del Yo, mnada que se define en su
carcter vital-activo, donde s podra plantearse un momento inicial de yo-interioridad, si
bien la adjetivacin vital lo vuelve a poner en el plano de la expresin. Segundo, el
fenmeno de la accin, que abre la conciencia del yo-mnada hacia el otro; la mnada no
puede clausurar el mundo en su pura percepcin de s sino que se ve compelida a ver en el
mundo algo con los otros. En este aspecto de los fenmenos originarios, parece que se
puede afirmar que el conocimiento teortico es simultneo al prctico, pues la conciencia
del T no slo es la del mundo como no-yo, sino como sujetos con los que se est en
relacin tica. Finalmente, el fenmeno del obrar o del trabajo, que es la manera en que el
Yo objetiva su actividad y toma conciencia de que el mundo est compuesto de cosas. As,
los fenmenos originarios son el Yo, el T y las cosas, cada cual determinado por una
forma peculiar: la vida de s mismo, la accin y la obra.

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