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MORDEDURA DE ANIMALES

Las mordeduras de animales plantean un importante problema de salud pblica para los
nios y adultos en todo el mundo. Sus consecuencias para la salud humana dependern
de la especie animal de que se trate y su estado de salud, el tamao y el estado de salud
de la vctima de la mordedura, y la capacidad de acceder a la atencin sanitaria
adecuada.
Los seres humanos pueden sufrir mordeduras de un gran nmero de especies animales;
sin embargo, las ms importantes son las causadas por serpientes, perros, gatos y
monos.

Mordeduras de perro
Magnitud del problema
No existen estimaciones mundiales de la incidencia de las mordeduras de perro, si bien
los estudios indican que son la causa de decenas de millones de lesiones cada ao. En
los Estados Unidos de Amrica, por ejemplo, cada ao sufren mordeduras de perro
alrededor de 4,5 millones de personas. De estas, casi 885 000 recurren a asistencia
mdica; 30 000 se someten a procedimientos reconstructivos; entre el 3% y el 18%
contraen infecciones, y se producen entre 10 y 20 fallecimientos. En otros pases de altos
ingresos, como Australia, el Canad y Francia, las tasas de incidencia y letalidad son
comparables.
Los datos relativos a los pases de ingresos bajos y medianos estn ms fragmentados, si
bien algunos estudios muestran que los perros son responsables del 76% al 94% de las
mordeduras de animales. Las tasas de letalidad por mordedura de perro son ms altas en
los pases de ingresos bajos y medianos que en los pases de ingresos altos, ya que la
rabia es un problema en muchos de esos pases, y puede que no se disponga de
tratamiento posexposicin y no exista un acceso adecuado a la atencin de salud. Se
estima que cada ao mueren de rabia 55 000 personas, y las mordeduras de perros
rabiosos son la causa de la gran mayora de esas muertes.
Quines son los ms afectados?
Los nios son, en trminos porcentuales, las principales vctimas de las mordeduras de
perro, y la mayor incidencia se observa durante la primera infancia y la niez. El riesgo de
sufrir una lesin en la cabeza o el cuello es mayor en los nios que en los adultos, lo que
se suma a la mayor gravedad de las lesiones, una mayor necesidad de tratamiento
mdico y mayores tasas de mortalidad.
En algunos pases los hombres sufren mordeduras de perro ms a menudo que las
mujeres. Las mordeduras de perro representan ms del 50% de las lesiones causadas
por los animales a los viajeros.
Tratamiento

El tratamiento depende de la localizacin de la mordedura, del estado general de salud de


la vctima y de si el perro est vacunado contra la rabia. Los principios bsicos de la
atencin son los siguientes:

buscar supervisin mdica inmediata;

lavar y limpiar la herida;

practicar una sutura primaria de la herida si el riesgo de infeccin es bajo;

administrar antibiticos profilcticos en el caso de heridas de alto riesgo o de


personas inmunodeprimidas;

aplicar un tratamiento antirrbico posexposicin en funcin de si el perro est


vacunado contra la rabia;

administrar la vacuna contra el ttanos si la persona no est debidamente


vacunada.

Prevencin de las mordeduras de perro y de sus graves consecuencias para la


salud
Las comunidades, y especialmente los nios, deben conocer los riesgos de las
mordeduras de perro y la forma de prevenirlas: por ejemplo, no acercarse a los perros
callejeros y nunca dejar a un nio sin supervisin cerca de un perro.
Los dispensadores de atencin de salud deben estar capacitados para tratar
adecuadamente las mordeduras de perro. Las autoridades de salud y los responsables
polticos deben garantizar la lucha contra la rabia en la poblacin canina, as como el
suministro adecuado de vacunas antirrbicas para hacer frente a los posibles casos de
exposicin a la rabia en la poblacin, y crear sistemas de recopilacin de datos para
seguir documentando la carga del problema.

Rabia

Es una infeccin viral mortal que se propaga principalmente por medio de animales
infectados.
Causas
La rabia se propaga por medio de saliva infectada que penetra en el cuerpo a travs de
una mordedura o un corte en la piel. El virus viaja desde la herida hasta el cerebro, donde

causa una hinchazn o inflamacin. Esta inflamacin provoca los sntomas de la


enfermedad. La mayora de las muertes por rabia ocurre en nios.
En el pasado, los casos de rabia en humanos en los Estados Unidos generalmente se
producan por una mordedura de perro. Recientemente hay ms casos de rabia en seres
humanos han sido vinculados con mapaches o murcilagos. Aunque las mordeduras de
perro representan una causa comn de rabia en los pases en desarrollo, en los Estados
Unidos no se ha informado de casos de rabia causados por mordeduras de perro en
muchos aos, debido a la vacunacin generalizada de animales.
Otros animales salvajes que pueden propagar el virus de la rabia abarcan:

Zorros

Zorrillos

En muy raras ocasiones, la rabia ha sido transmitida sin una mordedura real. Se cree que
este tipo de infeccin es causada por la saliva infectada que ha llegado al aire, por lo
general en cuevas de murcilagos.
El Reino Unido alguna vez erradic por completo la rabia, pero recientemente se han
encontrado murcilagos infectados con esta enfermedad en Escocia.
Sntomas
El perodo que existe entre la infeccin y cuando uno se enferma vara entre 10 das y 7
aos. Este perodo de tiempo es llamado perodo de incubacin. El tiempo promedio del
perodo de incubacin es de 3 a 12 semanas.
Los sntomas pueden abarcar:

Babeo

Convulsiones

Sensibilidad exagerada en el sitio de la mordedura

Excitabilidad

Prdida de la sensibilidad en una zona del cuerpo

Prdida de la funcin muscular

Fiebre baja, 102 F (38.9 C) o menos

Espasmos musculares

Entumecimiento y hormigueo

Dolor en el sitio de la mordedura

Inquietud

Dificultad para deglutir (las bebidas producen espasmos de la laringe)

Pruebas y exmenes
Si lo muerde un animal, trate de reunir toda la informacin posible sobre dicho animal y
llame a las autoridades locales del servicio de control de animales para capturarlo de
manera segura. Si hay sospecha de rabia, se vigilar al animal en busca de signos de
esta enfermedad.
Se usa una prueba especial llamada inmunofluorescencia para examinar los tejidos
cerebrales despus de la muerte del animal. Esta prueba puede revelar si el animal tena
rabia.
El proveedor de atencin mdica o el personal de enfermera lo examinarn y observarn
la mordedura. La herida ser limpiada y tratada de manera apropiada.
La misma prueba empleada en los animales se puede emplear para detectar la rabia en
humanos. La prueba utiliza un fragmento de piel del cuello. Los mdicos tambin pueden
buscar el virus de la rabia en la saliva o en el lquido cefalorraqudeo, aunque estos
exmenes no son tan sensibles y posiblemente sea necesario repetirlos.
Se puede hacer una puncin raqudea para buscar signos de la infeccin en el lquido
cefalorraqudeo.
Tratamiento
Limpie bien la herida con agua y jabn y busque ayuda mdica profesional. Usted
necesitar que un mdico le realice una limpieza minuciosa de la herida y que retire
cualquier objeto extrao. La mayora de las veces, no se deben usar suturas (puntos) para
las heridas por mordeduras de animales.
Si hay algn riesgo de rabia, le aplicarn una serie de vacunas preventivas. La vacuna
generalmente se administra en 5 dosis durante 28 das.
La mayora de los pacientes tambin recibe un tratamiento llamado immunoglobulina para
la rabia humana (HRIG, por sus siglas en ingls). El tratamiento se administra el da en
que ocurre la mordedura.
Llame al mdico inmediatamente despus de una mordedura de animal o despus de
estar expuesto a animales tales como murcilagos, zorros y mofetas, los cuales pueden
portar la rabia.

Llame incluso cuando no se haya presentado ninguna mordedura.

Se recomienda la vacunacin y el tratamiento para posibles casos de rabia


durante al menos hasta 14 das despus de la exposicin o una mordedura.

No hay ningn tratamiento eficaz conocido para las personas con sntomas de una
infeccin por rabia, pero existen algunos informes de personas que han sobrevivido con
tratamientos experimentales.
Expectativas (pronstico)
Es posible prevenir la rabia si la vacuna se administra poco despus de la mordedura.
Hasta la fecha, nadie en los Estados Unidos ha padecido de rabia cuando se le ha
administrado la vacuna oportuna y adecuadamente.
Una vez que aparecen los sntomas, la persona rara vez sobrevive a la enfermedad, ni
siquiera con tratamiento. La muerte por insuficiencia respiratoria generalmente ocurre
dentro de los 7 das despus del comienzo de los sntomas.
Posibles complicaciones
Sin tratamiento, la rabia puede llevar al coma y a la muerte.
En casos poco frecuentes, algunas personas pueden tener una reaccin alrgica a la
vacuna antirrbica.
Cundo contactar a un profesional mdico
Acuda a la sala de urgencias o llame al nmero local de emergencias (como el 911 en los
Estados Unidos) si lo muerde un animal.
Prevencin
Para ayudar a prevenir la rabia:

Evite el contacto con animales que no conozca.

Hgase vacunar si trabaja en una ocupacin de alto riesgo o viaja a pases con
una alta tasa de esta enfermedad.

Constate que las mascotas reciban las vacunas apropiadas. Pregntele al


veterinario.

Siga las regulaciones de cuarentena al importar perros y otros mamferos en


pases libres de esta enfermedad.

Referencias
Bassin SL, Rupprecht CE, Bleck TP. Rhabdoviruses. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R,
eds.Principles and Practice of Infectious Diseases

Rupprecht CE, Briggs D, Brown CM, et al. Centers for Disease Control and Prevention
(CDC). Use of a reduced (4-dose) vaccine schedule for postexposure prophylaxis to
prevent human rabies: recommendations of the advisory committee on immunization
practices.MMWR Recomm RepMMWR Recomm Rep
Actualizado 8/31/2014
Versin en ingls revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine,
Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department
of Medicine, Massachusetts General Hospital, Boston, MA. Also reviewed by David Zieve,
MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Signos de infeccin en una mordedura de perro


Escrito por contributing writer | Traducido por adriana de marco

dogs are fighting image by Ivonne Wierink from Fotolia.com


Las mordeduras de perro son eventos traumticos y peligrosos, que tienen una alta
posibilidad de infeccin, especialmente si la herida no es tratada. La saliva de un perro
tiene una amplia gama de bacterias. En casi el 100% estn presentes las bacterias
dainas y otros patgenos peligrosos que pueden serle trasmitidos a la herida de la
mordedura. Los signos de que una mordedura se ha infectado incluyen un color rojizo,
dolor y supuracin.
Otras personas estn leyendo
Si no tratas la mordedura de un perro seguramente se infectar
Los perros muerden aproximadamente a 2 millones de personas por ao. Alrededor del
1% de las mordeduras son lo suficientemente graves como para que las personas sean
hospitalizadas. Las vctimas son ms chicos que adultos y ms varones que mujeres
sufren de infeccin. Hay muchas causas que contribuyen a una infeccin. De todas las
mordeduras de perros, entre el 15 y el 20% se infectarn y representan ms del 80% de
los incidentes documentados de mordeduras de animales.
Observa si se inflama
La inflamacin en la zona de la mordedura es el signo ms comn de infeccin. El color
rojizo y la inflamacin se producen generalmente en las primeras 8 horas, aunque
tambin se pueden desarrollar en las 24 horas posteriores. Otro de los signos es el
aumento de la temperatura en la zona de la herida, as como el pus o una supuracin
blanca. Las glndulas linfticas que se agrandan o estn sensibles, pueden ser otro signo.
Tambin franjas rojizas en los brazos o las piernas que nacen en la mordedura son un
ndicador de infeccin.
Ls infecciones serias pueden causar la muerte
Los signos ms severos de una infeccin por la mordedura de un perro son la meningitis,
un absceso en el cerebro o una infeccin en el corazn. Una mordedura de este tipo
puede causar la muerte, inflamacin de la mdula o una artritis gangrenosa. Nunca la
dejes desatendida. Cualquier mordida que haya roto la piel y cause un poco de sangrado
deber ser lavada muy bien y observada detenidamente por si muestra signos de

infeccin. Si ocurre una inflamacin o supuracin, debes buscar, de inmediato, ayuda


mdica.
Los primeros signos de rabia
Una infeccin severa en la mordedura de un perro puede causar alucinaciones,
especialmente si el perro tiene rabia. Los signos tempranos de la rabia pueden ser
similares a los de un resfro, incluyendo dolor de cabeza y fiebre alta. Los espasmos
musculares y la aversin al agua que le siguen a la mordedura pueden ser una indicacin
de rabia.
El ttano y la septicemia
Las infecciones serias y mortales, como el ttanos, se transmiten a travs de las
mordeduras de los perros. Los signos del ttanos son inflamacin y dolor en el lugar de la
herida, dolor de cabeza y severos espasmos musculares. La mejor proteccin es darse la
vacuna antitetnica cada 5 aos. Si hace ms de 5 aos que el paciente se la ha puesto,
un profesional mdico, como parte del tratamiento de la mordedura, se la aplicar
nuevamente. La septicemia, tambin conocida como veneno en la sangre, puede resultar
de una mordedura. Sus signos incluyen escalofros, fiebre y agotamiento o colapso. Debe
ser tratada por un profesional calificado, quin recetar un curso de antibiticos.
El tratamiento de una mordedura de perro se debe iniciar de inmediato
Dentro de la herida de la mordedura de un perro se pueden formar microorganismos que
ms tarde se pueden convertir en infecciones que sean peligrosas para la vida. Las
heridas que se infectan son muy serias y pueden resultar en la amputacin de miembros.
Inmediatamente luego de la mordida, la herida debe ser limpiada con agua jabonosa y
tibia y se le debe aplicar un antisptico. La herida debe estar vendada.
Acerca de la rabia
Las infecciones por rabia son poco comunes en los Estados Unidos. Sin embargo, en el
mundo, cerca de 50 000 personas mueren por rabia cada ao, sobre todo en pases en
desarrollo en los que no se llevan a cabo campaas de vacunacin antirrbica para los
perros. Pero la buena noticia es que se pueden prevenir mayores problemas si la persona
expuesta recibe tratamiento antes de que se desarrollen los sntomas de la infeccin.
La rabia es un virus que en los EE. UU., por lo general, se transmite a travs de la
mordedura de un animal salvaje infectado; por ejemplo, un murcilago, un mapache, un
zorrillo o un zorro. Pero si la mordedura no se trata y la rabia se desarrolla, casi siempre
es fatal.
Si sospecha que su hijo pudo haber sido mordido por un animal con rabia, dirjase al
departamento de emergencias de inmediato. Cualquier mordedura de un animal, incluso
de aquellos que no tienen rabia, puede tener como resultado infecciones y otras
afecciones mdicas. Como precaucin, llame a su mdico si un animal muerde a su hijo.

Transmisin
Cada ao, se informan cerca de 7000 casos de rabia en animales e los Centros para el
Control y la Prevencin de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention,
CDC). Los mapaches son los portadores ms comunes del virus de la rabia en los
Estados Unidos; sin embargo, los murcilagos son los animales que ms suelen infectar a
las personas. Casi tres cuartos de los casos de rabia entre 1990 y 2001 se produjeron por
el contacto con murcilagos.
Los zorrillos y zorros tambin pueden contraer la rabia, y se han informado algunos casos
en lobos, coyotes, linces y hurones. Es muy poco comn que los pequeos roedores
como los hmsters, las ardillas, las ardillas listadas, los ratones y los conejos se infecten
con el virus.
Gracias a los programas de vacunacin generalizada en los Estado Unidos, la trasmisin
de perros a personas es poco comn. Fuera de los Estados Unidos, la exposicin a
perros con rabia es la causa ms comn de transmisin a humanos.
Un animal infectado porta el virus de la rabia en su saliva y puede transmitirlo a una
persona a travs de la mordida. En casos menos frecuentes, un animal puede propagar el
virus cuando su saliva entra en contacto con las membranas mucosas de una persona
(capa de piel hmeda, como la boca y los prpados internos) o con la piel lastimada por
un corte, rasguo, moretn o herida abierta.
Despus de una mordida, el virus de la rabia puede propagarse por la masa muscular que
rodea el rea afectada y luego expandirse por los nervios adyacentes hasta el cerebro.
Una vez que el virus llega al cerebro, la infeccin es fatal en la mayor parte de los casos.
Signos y sntomas
Los primeros sntomas pueden aparecer despus de unos pocos das o incluso despus
de un ao de la mordida.
Uno de los signos ms caractersticos de una infeccin de rabia es la sensacin de
hormigueo y espasmos musculares alrededor del rea afectada. Generalmente, se
presenta fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, prdida del apetito, nusea y fatiga.
A medida que la infeccin avanza, la persona infectada con rabia puede presentar los
siguientes sntomas:

irritabilidad

movimientos excesivos o agitacin

confusin

alucinaciones

agresividad

pensamientos extraos y anormales

espasmos musculares

posturas anormales

convulsiones

debilidad o parlisis (la persona no puede movilizar alguna parte de su cuerpo)

sensibilidad extrema a la luz brillante, a los sonidos o al tacto

secrecin excesiva de saliva y de lgrimas

dificultad en el habla

En la etapa ms avanzada de la infeccin y debido a que se propaga a otras partes del


sistema nervioso, se pueden desarrollar los siguientes sntomas:

visin doble

dificultad en el movimiento de los msculos faciales

movimientos anormales del diafragma y de los msculos que controlan la


respiracin

dificultad al tragar y secrecin excesiva de saliva; esto ocasiona la "espuma en la


boca", generalmente asociada con la infeccin de la rabia

Si su hijo ha sido mordido por un animal


Si su hijo ha sido mordido por un animal, siga los siguientes pasos de inmediato:

Lave el rea de la mordedura con agua y jabn durante diez minutos y cubra el
rea afectada con un vendaje limpio.

Llame de inmediato a su mdico y dirjase al departamento de emergencias ms


cercano. Una persona con una posible infeccin de rabia debe ser tratada en un
hospital.

Llame a las autoridades de control animal para ayudar a encontrar el animal que
ocasion la mordedura. Tal vez se deba retener al animal y observar si tiene
signos de rabia.

Si conoce al dueo del animal que mordi a su hijo, obtenga toda la informacin
sobre el animal, incluidas las vacunas que tiene, y el nombre y la direccin del
dueo. D aviso al departamento de salud local, especialmente si el animal no
est vacunado.

Si sospecha que su hijo ha sido mordido por un perro, un murcilago, una rata u
otro animal desconocido, comunquese de inmediato con su mdico o lleve a su
hijo al departamento de emergencias.

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Tratamiento
En el hospital, seguramente el mdico primero limpiar la herida cuidadosamente y se
asegurar de que su hijo tenga al da la inmunizacin contra el ttano.
Para evitar la propagacin de una posible infeccin, el mdico tal vez decida tratar a su
hijo de inmediato con inyecciones de inmunoglobulina humana antirrbica en el rea de la
herida y vacunas en el brazo. Esta decisin se toma en funcin de las circunstancias en
las que se produjo la mordedura (si fue provocada o no), el tipo de animal (la especie, si
es un animal salvaje o domstico), el historial veterinario del animal (si est vacunado o
no) y las recomendaciones de las autoridades de salud de su localidad.
Prevencin
Puede reducir las probabilidades de que su familia quede expuesta a la rabia. Vacune a
sus mascotas: los perros, gatos y hurones pueden infectarse. D aviso a las autoridades
de salud de su localidad o a un oficial de control animal si ve animales callejeros.
Recuerde a su hijos que los animales tambin pueden ser "extraos". Nunca deben tocar
ni alimentar a gatos o perros callejeros que deambulan por el vecindario o en otros
lugares.
Como medida de precaucin contra la rabia, llame a su mdico en las circunstancias que
se describen a continuacin:

Su hijo ha estado expuesto a un animal que podra tener rabia, pero es muy
pequeo como para describir la clase de contacto que tuvo con el animal.

Su hijo ha tenido contacto con un murcilago, incluso si no hay seales de


mordedura.

Usted planea viajar al exterior y tal vez entre en contacto con animales con rabia,
especialmente si viaja a un rea en la que tal vez no tenga acceso a atencin
mdica.