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LA FSICA Y LOS FENMENOS FSICOS

DEFINICIONES BSICAS
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Mecnica: Parte de la fsica que estudia el movimiento y el equilibrio de los cuerpos, as
como de las fuerzas que los producen.
Acstica: Parte de la Fsica que estudia los fenmenos que percibe el sentido del odo y
que se denomina ruidos o sonidos
ptica: La ptica es la rama de la fsica que analiza las caractersticas y las propiedades
de la luz, estudiando cmo se comporta y se manifiesta.
Calor: Energa que se manifiesta por un aumento de temperatura y procede de la
transformacin de otras energas; es originada por los movimientos vibratorios de los
tomos y las molculas que forman los cuerpos.
Electricidad: La electricidad es un fenmeno fsico, cuyo propulsor son las cargas
elctricas y la energa que estas promueven.
Fsica nuclear: La fsica nuclear es una rama de la fsica que estudia las propiedades y el
comportamiento de los ncleos atmicos
Fenmeno fsico y fenmeno qumico
La materia puede someterse a dos tipos de procesos o fenmenos, los fsicos y los
qumicos. Cuando ocurre un fenmeno fsico las sustancias realizan un proceso o cambio
sin perder sus propiedades caractersticas, es decir, sin modificar su naturaleza.
Por ejemplo, si disolvemos sal comn en agua, tiene lugar un proceso fsico, tras el cual la
sal y el agua siguen teniendo las mismas propiedades caractersticas, como se puede
comprobar recuperando la sal por calentamiento de la disolucin. Es decir, en el proceso
de disolucin no se altera la naturaleza de las sustancias que se disuelven. Lo mismo
ocurre al disolver azcar en leche, alcohol en agua, al mezclar arena y aserrn...
Otros fenmenos fsicos son el desplazamiento de un vehculo, el paso de la electricidad
por los cables, la dilatacin de un cuerpo al ser calentado, el paso de la luz a travs de los
cristales de una ventana o de una lente, etctera.
Por el contrario, si unas sustancias se transforman en otras nuevas, de distinta
naturaleza, se dice que ha tenido lugar un fenmeno qumico.
Por ejemplo, el hierro de algunos objetos se combina con el oxgeno, en presencia de la
humedad del aire, transformndose en una sustancia diferente, la herrumbre, que no tiene
las propiedades caractersticas del metal, es decir no es tan dura, ni tiene su brillo y su
color, ni funde a la misma temperatura, etc.
Es un fenmeno qumico lo que ocurre al calentar un hilo de cobre, pues se transforma en
otra sustancia diferente de color negro; tambin la combustin de un papel y la
descomposicin del agua por la electricidad.

Cambios fsicos
Cuando los materiales cambian de forma, se recortan, se estiran, se rayan... ocurre un
cambio fsico. El agua cuando cambia de estado, es decir, al congelarse se transforma en
hielo, pero sigue siendo agua.
El cobre al calentarse se vuelve lquido pero sigue siendo cobre. En general, las
disoluciones y mezclas son cambios fsicos. Cuando hacemos una ensalada, hacemos
una mezcla, se combinan varios vegetales, pero cada uno de ellos conserva sus
caractersticas.
Al disolver una sustancia en otra, ocurre un cambio fsico, ya que las sustancias no se
transforman en otras distintas. Por ejemplo, cuando hacemos una sopa, pareciera que la
sal desaparece, pero sigue estando all, porque al probar el caldo, la sentimos. Si
queremos recuperarla, se hierve la sopa hasta que se evapore todo el lquido y la vemos
en el fondo de la olla. Cuando se le echa azcar al caf, deja de verse, pero el caf sabe
dulce, el azcar sigue all pero disuelta, en partculas tan pequeas que no puede verse.
Finalmente se puede concluir que al disolver una sustancia en otra, ocurre un cambio
fsico, ya que las sustancias no se transforman en otras, porque conservan sus
caractersticas.
Cambios qumicos
Cuando se enciende una vela, cuando se quema el papel, cuando una estatua de bronce
se pone verde, cuando la masa se transforma en pan... ocurren cambios qumicos. En
todos los casos nombrados anteriormente, se empieza con unas sustancias y stas se
transforman en otras sustancias diferentes.
Determinar a simple vista si ha ocurrido en verdad un cambio qumico, no siempre es fcil.
La forma ms segura es analizar las sustancias en el laboratorio para ver si son las
mismas con las que empezamos o si se trata de otras.
Las condiciones ambientales pueden acelerar o desacelerar un cambio qumico. Algunos
son muy rpidos como el que ocurre al echar una tableta efervescente en agua o cuando
estalla una palomita de maz. Otros son ms lentos, como la decoloracin de la ropa o la
maduracin de la fruta. Y otros son sumamente lentos, como la descomposicin del
mrmol de una estatua o la oxidacin del hierro de un automvil.
Existen ciertas caractersticas que a simple vista nos indican si se ha producido o no un
cambio qumico como:
- Los cambios de olor, es seal de que algn material nuevo acaba de aparecer, como
resultado de la transformacin qumica de los materiales que se tenan al principio.
- Los cambios de color, indican que se formaron sustancias nuevas, de color distinto al de
las iniciales.
Resumiendo los cambios fsicos afectan los materiales sin transformarlos en otros;
cuando ocurren los cambios qumicos los materiales se transforman en otros diferentes.
por ejemplo, una tabla de madera puede partirse en pedazos pequeos; sufre una
modificacin, pero sigue siendo madera; en este caso, ha ocurrido un cambio fsico. Pero
si esta madera se pone en contacto con una llama, se ver como arde y bota humo,
quedando reducida a un material negro o cenizas. Ya no hay madera, porque se
transform en otros materiales, ocurri entonces un cambio qumico.