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Teoras y sistemas II

Franco Amador Victor Hugo

El funcionalismo
El funcionalismo caracterizado por el utilitarismo otorgado a las acciones que deben sostener
el orden establecido en las sociedades, es una corriente terica surgida en Inglaterra en los
aos 1930 en las ciencias sociales, especialmente en sociologa y tambin de antropologa
social. La teora est asociada a mile Durkheim y, ms recientemente, a Talcott Parsons
adems de a otros autores como Herbert Spencer y Robert Merton. El funcionalismo se
caracteriza por un enfoque empirista que preconiza las ventajas del trabajo de campo. En
este sentido, los tericos funcionalistas identifican en sus textos comunicacin con
comunicacin de masas porque esa es la realidad de la sociedad moderna.
El funcionalismo abri el camino de la antropologa cientfica, desarrollndose luego con gran
xito en Estados Unidos. La corriente funcionalista es la escuela ms extendida; se ha
llegado a naturalizar y se estudia como el paradigma de las ciencias de la comunicacin.
Esta circunstancia se ha entendido como lgica porque es la perspectiva que mejor se
identifica con la dinmica y los intereses del sistema audiovisual.
La escuela propone una serie de teoras concretas con continuidad basadas en distintas
disciplinas: la teora hipodrmica, la teora de los efectos limitados, la teora matemtica de
la comunicacin y otros enfoques ms particulares. Son esquemas de accin cuyo objetivo
es construir un proyecto integrador que aporte conocimientos sobre cmo funciona la
comunicacin social y cmo debe funcionar.
El Estructuralismo
Es una compleja corriente de pensamiento, de origen europeo, a cuya gnesis se suele
asociar los nombres de Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955) y de Claude LviStrauss (n. 1908). En trminos muy generales, lo primero que cabe decir es que el
estructuralismo no se reduce a la utilizacin de la nocin de ESTRUCTURA, harto difundida
en las ciencias sociales por parte de todos los enfoques tericos.
Radcliffe-Brown, investig con un mtodo comparativo los "principios estructurales" de las
relaciones humanas. Tambin se lo asocia con los orgenes del Funcionalismo. En tiempos
recientes se le ha criticado por encontrar en sus desarrollos cierta confusin entre modelo y
realidad, as como por cierta reduccin de la nocin de estructura a una mera articulacin de
elementos empricos.
Segn Lvi-Strauss, el origen del anlisis estructural est en la "revolucin lingstica"
(Saussure-Troubetskoy), que ms all de una transferencia de mtodos de investigacin
desde el campo del lenguaje hacia el campo de la sociedad, lleg a afirmar que todos los
fenmenos sociales -incluso los polticos, por supuesto- son "tambin" fenmenos
lingsticos.
En sentido estricto, el estructuralismo define, pues, a la estructura como una construccin
racional del pensamiento, y reprocha por consiguiente al funcionalismo su concepcin
"realista" de la funcin y su idea de que toda la sociedad converge en ella.