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IMAGINARIO Y SOCIEDAD

Un acercamiento a la sociologa
de lo imaginario en la tradicin francesa
IMAGINARY AND SOCIETY
An Approximation to the Sociology of the Imaginary Thing
in the French Tradition

NGEL ENRIQUE dARRETERO PASN


Grupo Compostela de Estudios sobre Imaginarios Sociales. Universidad de Santiago de Compostela
PALABRAS CLAVE ADICIONALES
Mito, Sagrado, Cotidianeidad, Poder, Utopa.

ADDITIONAL KEYWORDS
Mytii, Asylum, Routine Character, Power, Utopia

RESUMEN. Este trabajo es una aproximacin a los elementos fundamentales sobre los que gira
la corriente sociolgica francesa conocida como la sociologa de lo imaginario. En primer lugar,
fija su atencin sobre el anlisis de aquellas tradiciones tericas que han contribuido a gestar esta
corriente, en especial el pensamiento antropolgico-sociolgico de Gilbert Drand y las aportaciones
durkheimianas de la Escuela sociolgica francesa. A continuacin, plantea la relevancia sociolgica de la nocin de imaginario como un novedoso acercamiento a la comprensin de la realidad
social, desglosando sintticamente las directrices esenciales sobre las que esta corriente gravita e
incidiendo en cinco aspectos: la persistencia del mito y lo sagrado, la implicacin de lo imaginario
en la cotidianeidad, la interpretacin de la vida cotidiana, la ligazn entre lo imaginario y lo poltico
y el fundamento imaginario de la utopa.

ABSTRACT. This work is an approach to the fundamental elements on which it tums the specially
French sociological current known as sociology of the imaginary thing. In thefirstplace, itfixeshis
attention on the analysis of those theoretical traditions that have contributed to develop this current,
the anthropological-sociological thought of Gilbert Drand and the durkheimian contributions of
the French sociological School. Next, it raises the sociological relevance of the notion of imaginary
like a new approach to the understanding of the social reality, synthetically detachhing the essential
directives on which this current weighs afecting five aspects: the persistence of the myth and the
asylum, the implication of the imaginary thing in the routine character, the interpretation of the daily
life, the attachment between imaginary and the politician and the imaginary foundation of the utopia.
E-mail: quiquecarretero@terra.es

Revista Internacional de Sociologa (RIS)


Tercera poca, N 41, Mayo-Agosto, 2005, pp. 137-161.

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N' 41. MAYO-AGOSTO, 2005

NGEL ENRIQUE CARRETERO PASN

INTRODUCCIN
El trmino "imaginario" ha sido utilizado con frecuencia en el campo de las
ciencias humanas y sociales, aunque a menudo de una manera un tanto vaga
e imprecisa. As, la recurrencia a lo imaginario apelara en muchos casos
al mbito del sueo, del deseo, de la fantasa, a un orden de la experiencia
individual y colectiva que extralimitara el de la realidad, la racionalidad
y la lgica. Es bien notorio que en la vertiente especfica de un paradigma
racionalista se le ha atribuido a la acepcin de "imaginario" la connotacin
de quimera o ilusin, de la cual sera necesario desembarazarse para alcanzar un recto y fidedigno juicio en consonancia con una correcta aplicacin
de la razn. En un diferente contexto terico, el del psicoanlisis lacaniano,
el vocablo "imaginario" indicara una fantasiosa sublimacin derivada y
estimulada desde una carencia o falta previa de carcter psicolgico. La
ambigedad, la indefinicin, pues, parecen ser los rasgos que acompaan
reiteradamente el empleo de este trmino en disciplinas como la sociologa,
la antropologa, la filosofa o la psicologa.
Conviene, pues, circunscribir de antemano nuestra particular utilizacin
de la nocin de imaginario a una lnea de investigacin concreta, aquella
auspiciada en Francia a raz de la formulacin por parte de Gilbert Drand
de una socio-antropologa de lo imaginario. En 1960, Drand propondr en
su emblemtica obra Las estructuras antropolgicas de lo imaginario una
alternativa terica al estructuralismo de Claude Lvi-Strauss, dominante en
ese momento en el panorama de las ciencias humanas francesas, catalogada
como estructuralismo figurativo y cuyo empeo radicar en radiografiar la
arquitectura trascendental que anida en lo imaginario. En ese esfuerzo, Drand
descubre una funcin eufemizadora en la imaginacin de la que emana un
dinamismo creativo, a travs del cual el hombre busca compensar las carencias
y desajustes provocados por una civilizacin caracterizada por una hipertrofia
de lo racional desencadenante de una reificacin cultural. Dicho dinamismo
creativo, finalmente, se traducir en la configuracin de un fecundo universo
simblico-mitolgico. Una vez cristalizado, este universo imaginario estructura
y conforma nuestra peculiar asuncin de lo real, confirindole una significacin global a nuestra particular experiencia social. De modo que, desde la
original aportacin terica de Drand, es preciso concebir lo imaginario como
un mbito propiamente inmaterial, pero, no obstante, constituyente esencial
de toda realidad social. Como luego desglosaremos, la propuesta durandiana
propiciar la emergencia de una novedosa concepcin de la ciencia social, que
pondr nfasis en una hermenutica de los aspectos imaginarios implcitos
en lo social y que, en razn de lo anterior, anhelar convertirse en alternativa
metodolgica y epistemolgica al paradigma positivista reinante en las ciencias
sociales.

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IMAGINARIO Y SOCIEDAD

N' 4 1 MAYO-AGOSTO, 2005

LOS PRECURSORES DE UNA SOCIOLOGA DE LO IMAGINARIO


Habr que esperar a los albores del pasado siglo para que el dominio, hasta
entonces difuso, de lo imaginario se comience a perfilar como un campo especfico de estudio con consistencia propia. Para ello, ser necesario previamente
doblegar la resistencia intelectual que ofi^eca una mentalidad racionalista y
positivista fuertemente anclada en las directrices que marcaban el rumbo de las
ciencias humanas. A partir de la obra de Henri Bergson (1996:125-263), la ficcin, la Tabulacin, en lugar de ser subestimadas como ilusorios e incongruentes
productos derivados de la mente humana, se erigen en constituyentes esenciales
para la pervivencia de la vida individual y colectiva, reconocindosele, de este
modo, una lgica vivencial a aquello quefieracatalogado simplificadoramente
como ilgico o irracional^ En este proceso de emergencia de un saber de lo
imaginario ser tambin especialmente descollante la figura de Gastn Bachelard, quien buscar desentraar la fecundidad potica subyacente en ciertos
elementos de la naturaleza, poniendo de relieve la facultad de la que dispone la
imaginacin, en cuanto resabio de un mundo onrico infantil doblegado a los
imperativos de la realidad, para reintroducir el ensueo en aquello ms cercano.
La imaginacin, para Bachelard, es, pues, una fuente de creacin que ensancha
el horizonte de posibilidades de lo dado, desvelndonos una latente significacin
potica que irriga y vivifica lo real. Desvinculndose tanto de la rgida esquematizacin y racionalizacin freudiana de la naturaleza de lo onrico como de
la fenomenologa husserliana por su desapego a lo concreto, Bachelard (1997)
plantea ima verdadera ontologa con una motivacin de asistematicidad y en
la que la imaginacin, como alternativa al rigor conceptualista albergado en la
tradicin racionalista, se convierte en una va privilegiada de conocimiento, por
otra parte ya vislumbrada con anterioridad en el romanticismo. En consonancia
con el distanciamiento con respecto al paradigma racionalista, prevaleciente a
comienzos del siglo pasado, de Bergson y Bachelard, desde otro ngulo la obra
de Emst Cassirer insistir en la recuperacin de las formas simblicas como
la localizacin natural en la que se expresa el mbito de la cultura humana.
Frente a la hegemona del modelo explicativo-causal que ansiaba reducir el
desciframiento del comportamiento individual y colectivo a leyes de carcter
general y universal, Cassirer (1972) reintroduce una concepcin del hombre y la
experiencia social en la que se pone nfasis en aquellas elaboraciones culturales
cuyo fundamento es la naturaleza de lo simblico, siempre irreductible a los
cnones establecidos en el cientifismo.
* La idea central que propone Bergson en esta obra es la tendencia natural del hombre afabricar
espritus y dioses a travs de su inherente facultad fabuladora. Aquello que haba sido, entonces,
devaluado por la tradicin intelectualista y teoricista, dominante en Occidente a raz del racionalismo
cartesiano, recupera una relevante significacin antropolgica previamente despreciada.

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NGEL ENRIQUE CARRETERO PASlN

En la consolidacin de un saber de lo imaginario va a tener un papel predominante la obra de Gilbert Drand con su vinculacin a la Escuela de ranos. En
su tesis doctoral. Las estructuras antropolgicas de lo imaginario, publicada por
vez primera en 1960 y en la actualidad en la decimoprimera reedicin en francs, Drand acomete ima empresa terica interdisciplinaria de ima envergadura
excepcional, encaminada a construir una socio-antropologa de lo imaginario en
donde la metapsicologa de Cari Gustav Jung y la fenomenologa religiosa de
Mircea Eliade resuenan de una manera especial. Influenciado primordialmente
por estos dos autores y por su maestro Bachelard, Drand sostiene la existencia
de una persistencia latente de lo arcaico que se expresara, en el interior de una
secularizada modernidad, por medio de unas recurrentes imgenes arquetpicas.
Lo arquetpico, entonces, nos remitira a un mbito matricial transhistrico, a unas
estructuras profundas, perennes y fundacionales que, a modo de constante cultural, subyacen tras cada concrecin cultural y se reactualizan bajo modulaciones
diferenciadas^. Y, en este sentido, distingue un doble rgimen arquetipico: por
una parte, un rgimen diurno que conduce a un espritu de dominio, racionalidad,
cientifcidad, que no se deja seducir por la embriaguez y que lleva asociado un
componente de ascesis y, por otra parte, un rgimen nocturno con una figuracin
femenina y caracterizada por un espritu mstico en el que predomina una voluntad
afectiva de unin e intimidad.
En La imaginacin simblica (1971), Drand entiende que el racionalismo y
el positivismo que impregnan el decurso de la historia del pensamiento occidental,
incluido el estructuralismo de Lvi-Strauss, se caracterizan por un espritu iconoclasta en el que se eclipsa la inherente fecundidad de lo simblico para evocar lo
irrepresentable y transcender la representacin sensible para remitimos a un sentido invisible. De manera que el primado de una iconoclasta objetividad cientfica,
de la ciencia como nuevo mito, privara al hombre de la natural predisposicin que
alberga el smbolo para mediar con lo transcendente. De este modo, el orden de lo
imaginario hara alusin a las elaboraciones culturales que, solidificadas bajo la
forma de mito, nacen de un desafo de la condicin humanafrentea los efectos de
una temporalidad que desgasta, frente a la sombra de la muerte como su designio
natural. Con lo cual, lo imaginario vivifica unas petrificadas estructuras culturales
resultantes de la consagracin de una excluyente racionalidad tecno-cientfica y
modela, una vez cristalizado como matriz de significacin central, la totalidad de la
experiencia social. Frente a una actitud desmitificadora en la que el mito es objeto
de sospecha, al atribursele una suerte de falsificacin de lo real, de sublimacin
fantasiosa que oculta una subyacente lgica histrica o libidinal, presente en el
^ La nocin de arquetipo puede encontrase expuesta fundamentalmente en Jung (1991). Un
acercamiento a la comprensin de la naturaleza del arquetipo, eclipsada por el historicismo y el
progresismo reinantes en la atmsfera intelectual de la segunda mitad del siglo XIX, puede verse
en Eliade (1999) y (2000).

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REVISrADTERNAaONALDESOCIOLOGA

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marxismo, en el psicoanlisisfi"eudianoo en la semiologa de Roland Barthes,


Drand apuesta por una comprensin de la vida social en la que se incidir en
la facultad remitificadora propia de lo imaginario. Lo imaginario, as, sera, im
anhelo esperanzador capaz de transmutar la conversin del hombre en reiflcada
objetividad desposeda de un sentido que sacie su indigencia existencial. El mito,
desde esta perspectiva, se hallara inevitablemente presente y estara impregnando
los diferentes contextos en los que se desenvuelve la vida colectiva. Aqu, bajo
un latente trasfondo trgico, es donde encuentra su principal anclaje la funcin
eufemizadora de lo imaginario, en cuanto instauradora de un dinamismo creativo
que se rebela ante el reconocimiento de la fugacidad de la existencia, a la vez que
busca una compensacin, a travs de una remagizacin transfiguradora de lo real,
a un mundo desencantado (Drand,1982:404-409; 1971:126-127)1 La fuerza de
la imaginacin, de la que se nutre lo imaginario, piensa Drand, recogiendo las
orientaciones tericas de Henry Corbin en su anlisis del sufismo islmico, reposa
sobre una condicin gnstica del espritu humano, que apelara a una naturaleza
propiamente transcendental de la creatividad de la que se segrega la irrealidad,
un mundus imaginalis. As pues, existira, a juicio de Drand, una verdadera
antologa de la imaginacin, ms all de una mera identificacin de sta a una
facultad psicolgica, en cuanto mediadora entre lo visible y lo invisible, entre lo
sensible y el misterio^
Desde una diferente vertiente terica, en este caso con un mayor acento
sociolgico, la gnesis de una sociologa de lo imaginario se nutre de la lnea de
investigacin en tomo a una sociologa de lo sagrado, que haba sido auspiciada
especialmente por la obra tarda de Emile Durkheim y por la colaboracin entre
ste y Marcel Mauss, y prolongada en la dcada de los aos treinta del pasado
siglo en Francia con el programa fundacional del Collge de Sociologie, integrado
por Roger Caillois, Michel Leiris, Alexandre Kojve y Georges Bataille, aunque
en este contexto tampoco debiera pasar inadvertida la figura de Roger Bastide.
En la explicacin durkheimiana de la naturaleza del fenmeno religioso, que
se remonta a las primeras manifestaciones totmicas en religiones primitivas, se
^ Una vez fundamentado, en los aos sesenta, un marco terico destinado a profundizar en la
naturaleza de lo imaginario, Drand prolongar posteriormente su prolfica lnea de investigacin
en tomo a campos tan diferentes como la literatura, la mitologa o lafimdamentacinde las ciencias
humanas. A este respecto, nos remitimos a Drand (1980); (1984); (1993); (1999); (2000).
^ El estudio de este carcter transcendental de la imaginacin puede verse en Corbin (1993:209284). Segn Corbin, en la teosofa mstica de Ibn 'Arab la creacin es esencialmente una teofana
{tajalli), un acto del poder imaginativo divino, no siendo la imaginacin activa del ser humano ms
que el rgano de expresin de la imaginacin teofnica absoluta. Por otra parte, piensa Corbin, esta
potencia mgica creadora sobre la que descansa la imaginacin, tan ensalzada en el romanticismo,
tiene su origen en el anhelo, consustancial al ser humano, "de superar la realidad en su estado de hecho,
as como la soledad de mi yo entregado a s mismo (el nada-ms-que yo, Nur-Ich-Sein, cuya obsesin
puede hacer bordear la locura) en este mundo que nos viene impuesto" (Corbin, 1993:210).

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R E V i m IHTEBNAaONl DE SOCIOLOGA

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NGEL ENRIQUE CARRETERO PASN

le concede a la religin la facultad que garantiza la integracin simblica de la


sociedad y, de este modo, configura un espacio de cohesin e identidad social.
Durkheim (1982:387-414) haba insistido en la necesidad de un ideal social, de
una autorrepresentacin colectiva, histricamente encamada en el dominio de lo
religioso, que posibilite una conciencia comn sobre la que descansa la propia
supervivencia de la sociedad. De modo que, ms all de una concepcin dualista
en la que se escinde lo material y lo ideal, la religin es un elemento consustancial a la misma vida social, es una transcendencia inmanente que est implicada
y conforma lo social^
La perspectiva en tomo a la religin de Durkheim abocaba a una innovadora
propuesta orientada a extender el espacio de lo sagrado ms all del estrecho marco
de una especfica circunscripcin eclesistica, o de los migenes establecidos por
una dogmtica doctrinal concreta, facilitando la posibilidad de una elucidacin
de lo sagrado que operaba en el senp mismo de una modernidad aparentemente
secularizada. Dado que el sociologismo durkheimiano implicaba un claro distanciamiento con respecto a una formulacin sustantiva del hecho religioso de
raigambre fenomenolgica al modo de Rudolf Otto o Mircea Eliade, estimulaba
una novedosa aproximacin a la comprensin de distintas manifestaciones profanas en las que se estara expresando lo sagrado. De ah que, con posterioridad,
Roger Caillois (1989:95-99), en un texto destinado a establecer los lincamientos
generales sobre los que debiera sustentarse el programa fundacional del Collge
de Sociologie, proponga el nombre de sociologa sagrada al estudio de la experiencia social en todas aquellas exteriorizaciones en donde se revelara la presencia
activa de lo sagrado, tales como las iglesias, los ejrcitos, las fraternidades y las
sociedades secretas. En sntesis, la inquietud sociolgica en tomo a la que se
congregarn Caillois, Leiris o Bataille se encaminar hacia el desvelamiento de
la radicalidad de los elementos antropolgicos inscritos en la vida colectiva que
haban sido soterrados bajo una unidimensional concepcin de lo social en la que
predominaba preferentemente lo racional, tratando de poner de relieve aquello
que, excluido por el modelo de racionalidad afianzada en Occidente, pervive
en el ncleo de la existencia social y confiriendo al mito, al juego, a lo sagrado,
un destacado poder para despertar un deseo de alteridad y canalizar una latente
energa colectiva. Lo pasional, lo instintivo, lo dionisaco recobran, entonces,
una significacin cultural desterrada por una modernidad que gravita sobre una
acentuada racionalizacin capilarizada por la totalidad del entramado social. As,
Bataille (1987 y 1993) opondr a la parte homognea de lo social aquella reducible a un clculo racional al servicio de la utilidad productiva la heterognea

^ Vase, tambin, la anticipacin de esta idea en Durkheim (2000:27-86), as como el excelente


estudio de lo sagrado en el pensamiento durkheimiano en Prades (1998).

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BEVKTAIHTERNAaONLIlSraOI^A

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en donde se incluye el man y el tab, como materializaciones de lo sagrado,


el gasto improductivo, la violencia, la desmesura, la locura y, en general, todos
aquellos mbitos difcilmente constreibles a la homogeneidad. Caillois (1938;
1958 y 1996) enfatizar en cmo el espacio de lo festivo representa un mbito
de transgresin social en donde encuentra su anclaje lo sagrado, en cmo el mito
canaliza la procura de ima satisfaccin instintiva que la realidad bloqueay en cmo
lo fantstico, lo irreal, implica una amenazadora fractura, una irrupcin inslita,
que quiebra la estabilidad del curso de los acontecimientos cotidianos. En una lnea
similar, los estudios americanistas de Roger Bastide, en especial los dedicados a
la cultura brasilea, introducen el saber socio-antropolgico en el difuso terreno
de lo onrico, mostrando cmo en las llamadas sociedades primitivas el mundo del
sueo, que nos vinculara al mito, est perfectamente imbricado en sus prcticas
cotidianas. Es posteriormente, como resultado del proceso de secularizacin de la
cultura y de la creciente importancia asignada a la produccin en las sociedades
occidentales, cuando el sueo se ve desplazado hacia una ubicacinfronterizaen
el terreno de lo imaginario. As, mientras en las sociedades primitivas el mundo
imaginario est totalmente imbricado consustancialmente en ellas, en una solucin
de continuidad con el mundo real, el despliegue de la modernidad es el factor que
fractura este cordn umbilical que liga realidad y sueo. De ah que, segn Bastide
(1972:48-62), lo imaginario se haya erigido en ese privilegiado espacio residual en
donde an pueda expresarse la fuerza vivificadora del sueo que coloniza la realidad. Al mismo tiempo, Bastide (1970:263-303) descubre una importante ligazn
natural existente entre el mito, como condensacin de lo imaginario, y la utopa
que dinamiza histricamente a los movimientos mesinicos, problematizando, de
este modo, la estrecha identificacin del mito a un "habla despolitizada" al modo
como era considerado por Barthes^.
En este sucinto recorrido por los antecedentes de wiasociologia de lo imaginario
hemos intentado focalizar nuestra atencin sobre aquellasfigurasms relevantes
del panorama filosfico, antropolgico y sociolgico, o sobre aquellas lneas de
investigacin concretas que, explorando y reconociendo la relevancia cultural de
lo imaginario, hanfijado,como luego desglosaremos, los pilares de una novedosa
corriente sociolgica orientada a una comprensin de la realidad social en la que
se otorga una principal significacin a lo imaginario. De ah que hayamos prescindido intencionadamente de otras destacadas formulaciones de lo imaginario que,
o bien se desmarcaran, o bien no entroncaran con las directrices fimdamentales
que conforman la tradicin sociolgica objeto de nuestro trabajo^.
* En una lnea anloga, vase Laplantine (1977). De Barthes vase (1999:232-257).
' Merecen ser sealadas tanto las aportaciones de Sartre (1964) como las de Castoriadis (1983 y
1989). En el primer caso, porque, pese a su reconocimiento de lo imaginario, no alcanzara a dotar a
ste de la radicalidad que merecera y, en el segundo, por pertenecer a una tradicin de pensamiento
(la de una reformulacin del marco terico del marxismo) distanciada de aquella que ocupa nuestra

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REVISTA INTERNACIONAL DE SOQOIOGA

N* 41, MAYO-AGOSTO, 2005

NGEL ENRIQUE CARRETERO PASN

LA S O C I O L O G A DE LO IMAGINARIO: UNA NUEVA PERSPECTIVA


PARA LA COMPRENSIN DE LA REALIDAD SOCIAL
La tradicin sociolgica francesa que enfatiza la relevancia de lo imaginario en
la vida social surge en la dcada de los setenta del pasado siglo. Intenta aplicar la
nocin antropolgico-flosficade lo imaginario, propuesta por Drand, al estudio
de una pluralidad de fenmenos sociales contemporneos, y se congrega, fimdamentalmente, en tomo a lo que se conoce como Escuela de Grenoble. Siguiendo la
estela de Drand, el denominador comn en un conjunto de socilogos, entre los
que cabe incluir a Michel Mafesoli, Fierre Sansot, Patrick Tacussel, Jean Fierre
Sironneau o Alain Fessin, y junto a los cuales se podra tambin mencionar las
figuras de Georges Balandier, Raymond Ledrut o Edgar Morin, es el esfierzo por
construir un saber sociolgico que, como contrapartida a la reinante epistemologa
positivista, apunte a la revalorizacin y desciframiento del componente imaginario que se inscribe en la vida social y la gobierna. Su intencin cojunta, es la de
reintroducir la imaginacin sociolgica en una ciencia en la que, a su juicio, se ha
disuelto paulatinamente la originaria preocupacin humanista, ineludiblemente
presente en su proyecto fundacional, y se ha entronizado un excluyente modelo
positivista como hegemnico. En consecuencia, la sociologa francesa de lo
imaginario no centrar tanto su inters en el anlisis especfico de determinadas
estructuras econmico-sociales, en el aspecto infraestructural de la vida social,
cmo en la interpretacin de las representaciones sociales, en una hermenutica
del componente mtico-simblico, propiamente ideacional, que est implicado e
irriga de significacin a diferentes contextos puntuales de la vida cotidiana. Con
las evidentes dificultades que entraa la radiografa general de una tradicin que
acoge una multiplicidad de socilogos con irnos rasgos diferenciales en cada
caso, vamos a distinguir cinco aspectos esenciales sobre los cuales se vertebra
un sentimiento de afinidad, una sensibilidad comn, de la que cristaliza tanto un
peculiar modo de entendimiento de la labor sociolgica como de desciframiento
de la realidad social.
La persistencia del mito y de lo sagrado en la sociedad actual
La sociologa de lo imaginario se apoya sobre el presupuesto segn el cual los
mbitos del mito y de lo sagrado, aparentemente superados en el proceso de secularizacin desencadenado en Occidente a raz de la modernidad, siguen conservando
un papel nuclear en la vida social. Entiende, en lneas generales, que el discurso
ilustrado, adoptando una estrecha actitud racionalista e intelectualista, habra
investigacin. Algo similar a lo que sucede con Castoradis ocurre con la obra de Lacan, inmersa
en una reformulacin del bagaje psicoanaltico que se separa notablemente de la concepcin de lo
imaginario que recorre este trabajo.

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EVISrAINTMAaONAL DE SOQOLOGlA

IMAGINARIO Y SOCIEDAD

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propugnado una simplifcadora identificacin del mito y de la religin como unas


ilusorias representaciones del mundo que debieran ser enjuiciadas y finalmente
denostadas desde el tribunal de la razn. En efecto, el proyecto desacralizador,
consolidado en Occidente a partir de los siglos XVII y XVIII, buscara desproveer
a la religin de las preponderantes funciones que le fueran histricamente asignadas, a saber, ser fuente tanto de legitimacin de la realidad socialmente instituida
como de integracin social, relegndola a la esfera exclusiva de la privacidad. Al
mismo tiempo, el despliegue de la ciencia moderna contribuira, en sintona con
lo anterior, al afianzamiento de una versin de la naturaleza reductible a un unilateral lenguaje fsico-matemtico y, en consecuencia, desprovista de otro tipo de
cualidades. Pese a que no pueda hablarse de una influencia directa sobre ellos del
desencantado anlisis de la modernidad llevado a cabo por la primera generacin
de la Escuela de Frankfirt, los autores que integran esta corriente sociolgica
hacen suyo plenamente el lcido diagnstico cultural de Theodor Adorno y Max
Horkheimer (1994: 59-95), para quienes la modernidad signific una conversin
de la razn unidimensional en ella gestada en una forma de mitologa a la que
debieran plegarse los diferentes rdenes de la existencia social. De esta manera,
el mito y la religin, representaciones del mundo resultantes del despliegue y de
la condensacin de lo imaginario, habran sidofinalmentedesterrados de su papel
nuclear en la vida social.
Un objetivo central en la sociologa de lo imaginario, sin embargo, ser
mostrar que, a pesar de los pesimistas augurios de la modernidad, lo religioso y lo mtico, lejos de desaparecer del campo social, se transmutan en
un novedoso rostro profano, se metamorfosean bajo nuevas materializaciones histricas entre las que cabe destacar las ideologas polticas o el culto
litrgico patritico. A este respecto, la obra de Sironneau (1982:170-219) es
profundamente esclarecedora de las mutaciones que han afectado a los rdenes
de la religin y del mito a raz de una modernidad en la que ambos parecan
abocados a desaparecer de su espectro cultural. En lneas generales, esta tradicin sociolgica va a asumir, pues, un desplazamiento de lo sagrado de su
antigua ubicacin transcendente y su concrecin en un abanico de hierofanas
de carcter profano, desvelando, de este modo, una sutura abierta en el proceso
secularizador desencadenado histricamente en Occidente. La gran revelacin
que nos muestra la modernidad, insistir Ledrut (1984:155-173), es que, en
cualquier tiempo y lugar, todo puede devenir en hierofana, efmera o durable,
inscrita en la vida colectiva, descubriendo una nueva verdad del mito en su
forma presente^.

* Vase, tambin, la misma idea en Balandier (1994a:24-27).

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NGEL ENRIQUE CARRETERO PASN

As, lo arcaico, lo transhistrico, defenestrado por el espritu progresista que


inunda la mentalidad occidental a partir del siglo XVIII y reprimido por la hipertrfica racionalizacin de la experiencia social moderna, recobrara una especial
relevancia sociolgica, mostrndonos un trasfondo arquetpico que, a modo de
constante cultural, pervivira y se reactualizara en las sociedades actuales. La
modernidad, al quebrar la tajante lnea divisoria establecida en las sociedades
tradicionales entre lo sagrado y lo profano, propiciar que la religiosidad se fije
a figuras profanas, encamndose en una multiplicidad de micromitologas que
anidan, como bien han analizado Morin (1964) y Dorfles (1973), en diferentes
localizaciones de la sociedad contempornea^ Al mismo tiempo, ligado a lo anterior, la descomposicin del universo simblico religioso tradicional, que ofreca
una slida oferta de sentido, provocar una liberacin de lo sagrado que escapara
al control de las organizaciones que dispusieron histricamente del monopolio
de su gestin, entraar, como ha destacado Georges Balandier (1988:228-233;
1994a: 143-179), que lo "sagrado moderno" entre a formar parte de las ritualizaciones de la vida cotidiana y aporte su fuerza a movimientos contestatarios; siempre
como un anhelo de restitucin de un sentido daado por una desencantada secularizacin del mundo moderno, dando lugar al advenimiento de un neopoliteismo.
El anlisis de las nuevas mitologas y expresiones de religiosidad, presentes en
la vida cotidiana, va a ocupar un lugar central, entonces, en la sociologa de lo
imaginario, aunque desmarcndose de la rigidez del marco terico semiolgico
que haba dominado el campo de las ciencias humanas y sociales durante los
aos sesenta. En consecuencia, el inters global que guiar a la sociologa de lo
imaginario ser la aplicacin de una hermenutica que desentrae la significacin
socio-cultural de una multiplicidad de mitos encamados en gums proxmicas y
de unas manifestaciones de religiosidad profana que se encuentran firmemente
ancladas en la cotidianeidad.
En este contexto, va a cobrar un especial relieve la nocin de neotribalismo
propuesta por Mafifesoli (1990:133-182;1992:204-275;1993:200-220), a final de
la dcada de los ochenta y comienzos de los noventa, como paradigma interpretativo de la lgica que rige las sociedades en las que la modemidad languidece.

^ Morin equipara la relacin que en la actualidad mantiene la gente con las estrellas cinematogrficas a la que en otro tiempo mantem'an con los grandes dioses de los panteones antiguos, en un
esfierzo por colmar, en ltima instancia, el ansia de inmortalidad que anida en el ser humano. De ah
que, sentencie Morin, "nadie es verdaderamente ateo si frecuntalas salas oscuras"(Morin,1964:83).
Del mismo modo, Dorfles distingue, con acierto, entre lo mitaggicomitos degradados a la condicin de supersticin y lo mitopoyttco restitucin de un valor simblico a entidades que lo
han perdido, valindose de un cociente de irracionalidad consustancial al mito que pervivira en
los nuevos iconos de la cultura de masas. Vase Dorfles (1973:13-85). Tanto Morin como Dorfles
diagnostican en las micromitologas cotidianas un vestigio de religiosidad que, sin embargo, la
concepcin inequvocamente mistificante del mito planteada por Barthes no llegara a reconocer.

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REYISTAIHTERNAaOHEIlSraOlMA

IMAGINARIO Y SOCIEDAD

N M l , MAYO-AfiOSTO, M05

Apoyndose en el emblemtico estudio del fenmeno religioso llevado a cabo


por Durkheim en Las formas elementales de la vida religiosa, Mafifesoli propone el modelo religioso como metfora explicativa de las formas de agregacin
social, de la solidificacin de lazos comunitarios, que, a su juicio, seria uno de
los rasgos definitorios de las sociedades actuales. Aun cuando la etimologa
de la palabra religin sea dudosa (re-ligare/re-ligancia), aludiria a aquello que
conforma un vnculo colectivo de tipo emptico, que configura, en suma, una
socialit (socialidad)^^. Del mismo modo, recalcar Maffesoli, la coparticipacin
en una simbologa comn, la consagracin en tomo a una afimidad simblica que
remite a elementos mticos e imaginarios, re-crea un lazo identitario y consolida
la cohesin comunitaria. En la aportacin terica maffesoliana, entonces, lo
mtico y lo religioso, en lugar de ser considerados como anacrnicas representaciones del mundo, son revalorizados en cuanto expresiones ideacionales con
una destacada eficacia para conformar y mantener la integracin simblica de
una colectividad. As pues, enfatizando, como hace Maffesoli y en general los
autores incluidos en esta tradicin, el aspecto formal de la religin, en detrimento
de sus contenidos doctrinales y de sus concreciones histricas institucionales,
del mismo modo que redescubriendo una arquetpica perennidad del mito nacida
de un ansia antropolgica por transcender lo real, estaramos en condiciones de
desvelar una metamorfosis profana de religin y mito que se estara expresando
en una multiplicidad de fenmenos sociales de nuestra contemporaneidad.
La implicacin de lo imaginaro en la vida social
La revalorizacin de los procesos imaginarios en la vida social, afirma Patrick
Tacussel (2002:8), corresponde, en la sociologa, al descubrimiento cientfico del
inconsciente para la psicologa o la filosofa, permitiendo una reconsideracin
epistemolgica de las creencias, representaciones y sentimientos comunes. En
lneas generales, la revitalizacin sociolgica de la nocin de imaginario social
supondr una reaccin epistemolgica frente a una concepcin positivista de la
ciencia social, heredada de Comte y Durkheim, que ambicionaba el logro de una
absoluta explicacin objetiva de los hechos sociales, y frente a una metodologa
empirista en donde el objeto de estudio es contemplado exclusivamente bajo
la forma de un dato sensible con una entidad independiente del sujeto que lo
experiencia. Como contrapartida, la sociologa de lo imaginario incidir amparndose en el modelo hermenutico elaborado por Drand en la interpretacin
de la dimensin simblica que, encamada en expresiones culturales tan diversas
'^ Nocin fundamental para dar cuenta de una sociedad en donde la disolucin de los metarrelatos
modernos que tensionaban la historia en una ambicin de futuro dara paso a una emergente proliferacin de comunidades sin un ntido objetivo histrico a alcanzar, pero ligadas por una vivencia
intensa del presente y por unos lazos de ndole afectivo-pasional.

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NGEL ENRIQUE CARRETERO PASN

como los mitos, los ritos, las leyendas o las liturgias contemporneas, constituye
el acervo de significacin colectivo. El positivismo y el estructuralismo, de una
u otra manera, haban exiliado del conocimiento sociolgico a las construcciones culturales mtico-simblicas. Por su parte, el materialismo marxista haba
establecido una tajante escisin dicotmica entre el orden infraestructural y el
superestructural en donde se imposibilitaba un reconocimiento de la independencia y de la autonoma del universo mstico-simblico. Para la sociologa de lo
imaginario, sin embargo, el registro de lo simbhco, en el que anida lo imaginario,
posee ima entidad propia que no se reconoce en una mera ilusin fantasiosa despreciable cognoscitivamente, en suma en unafalsa conciencia, en una sublimacin
derivada de una apririca carencia de origen material, ni tampoco se encuentra
independizado, al modo dualista, de las condiciones histrico-materiales de la
vida social^^ De este modo, nos introducira en la exploracin de un rgimen de
invisibilidad social no por ello carente de entidad real; lo que demandara una
reformulacin del objetivismo subyacente en buena parte de la ciencia social.
As, Ledrut (1987) plantear, frente a unargidaconcepcin dualista en donde se
oponen lo material y lo ideal, lo real y lo imaginario, una ontologa social en la
que ambos rdenes se hayan entremezclados, en la que el orden de lo imaginario,
en una perfecta simbiosis con el orden propiamente material de la vida social,
aparece como un ingrediente consustancialmente constitutivo de lo real, dotando
a ste de una particular inteligibilidad. De manera que la sociedad real no sera
real si no existiera tejida de ciertos esquemas de representacin significativa, de
imaginarios, que, sin una entidadfsica,estructuran en cada instante la experiencia
social y engendran unas determinadas prcticas sociales. Tal como indica Ledrut,
habra imaginarios sociales de la mujer, de la ciudad, de comunidades particulares,
de una nacin, o imaginarios ms amplios como el de la cristiandad o el de la
humanidad, que constituyen unas representaciones colectivas diseminadas por el
entramado social y difcilmente separables de la llamada sociedad "real". En suma,
el reconocimiento de la existencia de lo imaginario, reivindicando el estatuto de lo
irreal en la vida social, permitira captar la profunda imbricacin existente entre
lo ideacional y lo material sobre la que reposa toda experiencia social.
Morin ha profundizado, durante los aos cincuenta y sesenta del pasado siglo,
tanto en la investigacin del fundamento antropolgico de lo imaginario como
en la osmosis existente entre realidad e imaginario en el seno de toda sociedad.
Segn Morin (2000:115-173), la elaboracin de un universo mitolgico-mgico.

" Vase Carretero (2001:251-353). En este trabajo tambin se enfatiza la duplicidad que acoge
el acercamiento a lo imaginario en el pensamiento mandano. Marx, imbuido por un espritu racionalista y por la reivindicacin de una ontologa materialista, comprensible en su contexto histrico,
habra desvalorizado la naturaleza de lo imaginario, si bien, al mismo tiempo y en ocasiones de
manera contradictoria, le habra reconocido una eficacia social para dinamizar los movimientos
contestataros. Vase, a este respecto, nuevamente Carretero (2001: 13-50).

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RIVISrAINTMaONLnESOaOLOGlA

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emanado del despliegue de lo imaginario, debe ser interpretado como un recurso


cultural para afi-ontar la fatalidad de la muerte, puesto que el hombre se abastecera de quimeras y sueos que, con independencia de su condicin de verdad o
falsedad, le serviran de contrarplica a su marcado destino biolgico. De ah que,
ajuicio de Morin, la caracterstica ms sealada del hombre sea la superposicin
de lo demens sobre lo racional, la institucionalizacin de un mundo onrico que se
yuxtapone sobre el mundo propiamente objetivo. En comunin con la dimensin
racional del hombre, convive, pues, lo irracional; de modo que podra afirmarse
que la condicin humana se nos revela como intrnsecamente polismica, como
un rostro con mltiples caras. Para Morin, entonces, en todo tipo de sociedades, el
mundo imaginario logra constituirse como un mbito que cohabita con el mundo
real y lo vivifica. As, en concordancia con lo anterior, utiliza como pretexto la
ensoacin a la que se abandona el espectador cinematogrfico para profundizar
en una teora antropolgico-cultural en la que lo imaginario desempear un papel
nuclear. En una lnea similar a la de Drand, afirma la existencia de una eterna
condicin antropolgica, en la que se enraiza lo imaginario, ligada a una demanda
de proyeccin e identificacin consustancial al hombre. Mediante la propuesta
de una teora del doble, Morin (2001:135-193) sostiene que los individuos y las
sociedades desdoblan lo real en lo imaginario, transfiguran lo real en un mundo
espectral que adquiere una consistencia y entidad propia que, adems, acompaa,
permanentemente, a la vida de las sociedades. De modo que, finalmente, el mundo
real y el mundo imaginario coexisten y se complementan mutuamente. A travs
de lo imaginario, piensa Morin, la realidad se toma investida de sueo, deviene
una suerte de estetizacin en la que se lleva a cabo un verdadero exorcismo de
lo real. Se podra hablar, en efecto, de un campo universal imaginario, en cuanto
"estructura antagonista pero al mismo tiempo complementaria de lo real puesto
que sin ella no se dotara de sentido a lo real" (1981:91). Existe, pues, un mundo
imaginario, constituido por un depsito de deseos, sueos y fantasas, tanto individuales como colectivas, vetados y sepultados por los imperativos que exigen
una acomodacin a la realidad. Mundo imaginario, adems, que se alza como un
mundo alternativo a la realidad socialmente instituida y que reencanta o impregna
de magia a la vida cotidiana, compensando, a modo de contrareificacin, la constriccin cultural del deseo y de la fantasa. Esto aclara el doble movimiento que
va de lo real a lo imaginario y de lo imaginario a lo real, el entrejuego constante
entre lo real y lo imaginario que anima toda vida social (Ibid: 103). A partir de los
aos setenta, cuando Morin (1998:109-132) desplace su inters hacia una teora de
la complejidad centrada sobre la nocin de estructuras auto-eco-organizacionales,
lo imaginario se incluir en la nocin de noosfera. La noosfera, universo de significaciones simblicas que se toma real y con autonoma propia, se emaizara en
el irremplazable cordn umbilical cultural trazado entre el mundo de los hombres
y el de los dioses. Habra una osmosis, una recproca relacin de necesidad entre
ambos, puesto que los dioses, que slo poseeran entidad en funcin de la demanda

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NGEL ENRIQUE CARRETERO PASlN

de los hombres, sacian los deseos y temores humanos, abastecen de sentido a sus
vidas.
Para una profunda comprensin de la implicacin de lo imaginario en la vida
social, es tambin oportuno resaltar cmo, desde una perspectiva anloga a la
de Morin, para autores como Mafifesoli (1977:75-95;1998:89-106) o Balandier
(1988:242 -284) el despliegue de la modernidad habra provocado, siguiendo
la estela frankfurtiana, un desencantamiento de la realidad que, curiosamente,
demandara una efervescencia de lo imaginario. La creciente racionalizacin y
asepsia que coloniza la experiencia social en las sociedades modernas propiciara
una liberacin de la fantasa socialmente bloqueada que, de este modo, buscara
hiatos por donde canalizarse y, as, reencantar la cotidianeidad. En efecto, la reU
flcacin de la vida social estimulara, como contrarplica, un ansia por remagizar
el mundo mediante la reintroduccin del ensueo, compensando las carencias
simblicas generadas por una cultura en la que predomina una hipertrofia de lo
racional. La modernidad, al consagrar una racionalidad instrumental y productiva
en la que se proscribe toda instancia que la extralimite, incitara precisamente a
una segregacin de lo imaginario que seria doblegado a los dictados de ima razn
unidimensional dominante.
Un paradigma para la interpretacin de la vida cotidiana
A partir de los aos sesenta del siglo pasado la vida cotidiana pas a ocupar un
lugar preponderante en los anlisis sociolgicos de raigambre marxista, al ser
identificada como el verdadero escenario en donde se plasmaba la alienacin
social, al ser considerada como el campo privilegiado en el que se poda encontrar reflejado el desposeimiento de las facultades genricas del ser humano que
con anterioridad Marx haba localizado en el mbito de la produccin industrial.
En esta perspectiva,fimdamentalmentecrtico-valorativa, la vida cotidiana era
contemplada, al mismo tiempo, como un espacio colonizado por una coactiva
ideologa que, transmitida desde diferentes instancias superestructurales, propiciaba la solidificacin de una falsa e incuestionable percepcin de la realidad
social encaminada al mantenimiento de las contradicciones inherentes al orden
social vigente. Los enfoques tericos de Agnes Heller, Henri Lefebvre y Guy
Debord son unos testimonios emblemticos de esta perspectiva. Asimismo, el
pensamiento sociolgico de estos autores estaba estrechamente ligado a un consiguiente compromiso con una actitud transformadora de la cotidianeidad, estaba
imbricado consustancialmente con el ejercicio de un^praxis social.
Como alternativa a esta versin sesgada y unilateral de la vida cotidiana, Michel
Maffesoli (1998:31-41), propondr, afinalesde los setenta, un novedoso prisma
sociolgico que subvierte los anlisis tericos de corte marxista. En este caso, la
cotidianeidad no se concibe como un mero espacio pasivo en donde se manifiesta
una generalizada alienacin e ideologa dominante sino, por el contrario, como

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I M M I N M O Y SOCIEDAD

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un mbito en el que se despliega ima resistencia subterrnea frente a las coacciones impuestas por una racionalizada administracin de la vida social, como
un contrapoder que, operando en la clandestinidad de lo institucional, constituye
un recurso para escapar o transgredir la dominacin establecida sobre aqulla ^'^.
Desde esta ptica, se enfatiza invirtiendo los anlisis tradicionales, cmo
la cotidianeidad estara mostrando, entonces, un ansia por reapropiarse de una
experiencia social previamente doblegada a los imperativos que la colonizan,
con el objetivo de dignificar, de este modo, la existencia banal y ordinaria tan
denostada en los anlisis de raigambre marxista.
La aportacin al estudio de la vida cotidiana en autores como Maffesoli,
Tacussel o Sansot, se distancia tanto del paradigma crtico-valorativo marxista
como del positivista, cristalizndose como una verdadera hermenutica de lo
concreto configurada a partir del legado sociolgico de Georges Simmel (con
su especial atencin a fenmenos minsculos como la moda o la coquetera), la
sociologa fenomenolgica de Alfred Schtz (con su revalorizacin de la comprensin como alternativa al modelo epistemolgico explicativo-causal), pero
en donde la hermenutica simblica drandiana como ya hemos apuntado con
anterioridad tiene un papel fundamental. As, en sntesis, el elemento esencial
sobre el que pivota el acercamiento a lo cotidiano, en esta tradicin sociolgica,
radicar en una comprensin interpretativa de los componentes mticos, simblicos, imaginarios, que impregnan los diferentes plexos en los que se entreteje la
vida cotidiana, siempre ligada aun reconocimiento de la significacin sociolgica
de aquello supuestamente ms insignificante, banal, ordinario. Su distanciamiento
fimdamental con respecto al positivismo radicar en mostrar que en los minsculos
acontecimientos cotidianos, ms all de su superficie consciente, de su carcter de
dato inmediato, se estara revelando una profundidad mtica subyacente, im noyau
coriace ^por utilizar la expresin de Drand (1996:195), que los dotara de
significacin. Desde esta perspectiva, Mafesoli (1981:205-213;1982:146-162;
1985:5-13;1993:79-117;1997)^^ construir los pilares de xma epistemologa de lo
cotidiano desde un marco terico formistay relativista que, adems, redescubre el
valor de la metfora como fuente de conocimiento para culminar en una sociologa
limtrofe con el campo de la esttica. Mientras, por su parte, Tacussel (1984;1995)
y Sansot (1986; 1996) edificarn una sociologmflgurativa, en donde se desarrollar

^^ A este respecto, vase, tambin, nuestro estudio comparativo de los presupuestos tericos que
subyacen en los anlisis de la vida cotidiana de Lefebvre y Maffesoli en Carretero (2002:5-16). Una
perspectiva anloga a la de Mafifesoli puede encontrase tambin en De Certeau (1990:11-67).
^^ Una buena muestra de la aplicacin emprica de la perspectiva maffesoliana se encuentra
reflejada en las investigaciones llevadas a cabo en el CEAQ (Centro de Estudios sobre lo Actual y
lo Cotidiano, Pars V. Sorbona), que este autorfondaconjuntamente con Balandier en 1981 y dirige
en la actualidad.

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una "mostracin" potica de lo sensible en la que se saca a la luz el componente


imaginario vivificador de la cotidianeidad, que haba sido eclipsado tanto por un
abstracto conceptualismo como por la obsesiva fijacin al dato observable del
positivismo.
Por otra parte, en estos autores cobra un especial relieve una reivindicacin
de la trascendencia sociolgica de aquellos aspectos propiamente emocionales,
pasionales, sensibles, afectivos, en suma no-racionales, que, inscritos en la
naturaleza de la vida cotidiana, haban sido soterrados por una epistemologa
racionalista en la que el conocimiento es entendido, al modo intelectualista, como
una traduccin de la singularidad de lo real a un apririco, objetivo y universal,
modelo conceptual que, por definicin, se haya distanciado de su objeto de estudio.
De esta manera, dicho modelo de conocimiento se encontrara incapacitado para
descifrar esa instancia no-racional diseminada en una multiplicidad de rdenes de
la existencia cotidiana y que parece rebrotar con fuerza en las sociedades actuales.
La captacin de este vitalismo social, que anida en la cotidianeidad y que escapa
a una constriccin a parmetros racionales, pasara, entonces, por la exigencia de
una razn vital, de un raciovitalismo capaz de ensamblar el conocimiento con la
plural polisemia caracterizadora de la experiencia social. De ah que Maffesoli,
Tacussel y Sansot se esfuercen en focalizar su mirada hacia lo aparente, hacia un
juego de formas que, infravalorado y arrinconado tradicionalmente como frivolo,
anodino o trivial, por el discurso sociolgico, goza, sin embargo, de una destacada
significacin en la trama social, permitiendo mostramos la ubicacin natural en
donde se encama con mayor intensidad ese intrinseco elemento no-racional, propiamente vivencial, que dinamiza la vida colectiva. La coupure epistemolgica
diseada a raz de la modemidad, la que escinde la experimentacin de la vida de
un monovalente conocimiento racional acerca de ella, sera la que obstaculizara
el reconocimiento de la inteligibilidad, y trascendencia cognoscitiva de aquello
que, por fmgal, efmero o banal, pasara desapercibido al anlisis sociolgico.
Al mismo tiempo, para estos autores, el desciframiento de una peculiar lgica
cotidiana gobernada en buena medida por lo no-racional, por lo no-lgico, por
lo contradictorial, demandara una renovacin del utillaje terico desde el cual
captar las exigencias impuestas por la complejidad de un objeto de estudio que
no se agota en una dimensin exclusivamente racional, exigiria una voluntad
de estilo que apostara, siguiendo la estela simmeliana, por un discurso abierto,
flexible yfi-agmentario,frente a la edificacin de una constmccin terica rigida,
cerrada y sistemtica. Adems, en esta particular perspectiva paradigmtica de
acercamiento al esclarecimiento de la naturaleza de la vida cotidiana se conjuga
una doble vertiente terica subyacente:
a) Un compromiso de revalorizacin de una metodologa en la que se revitaliza
el estatuto epistemolgico de la comprensin como alternativa al modelo explicativo-causal; encaminada a desentraar el significado de un hecho social que
lo es siempre para un sujeto inevitablemente implicado en la experiencia social.

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adoptando, as, las formulaciones de la sociologa del conocimiento de Weber y


de la sociologa de base fenomenolgica de Schtz, Berger y Luckmann.
b) La relevancia concedida en el pensamiento sociolgico contemporneo, a
partir de los planteamientos de Drand o Gadamer, a la nocin de interpretacin,
como fundamento para el reconocimiento de ima idiosincrasia en las ciencias de
la cultura irreductible a los cnones de una reificadora racionalidad cientficotcnica.
Lo imaginario y lo poltico
La eficacia poltica de lo imaginario se ha reflejado en las sociedades tradicionales
en la capacidad que han posedo las representaciones mticas para legitimar una
interpretacin significativa de la realidad que justificara un determinado orden y
estructura social, solidificndose como matrices globales de sentido que confieren
una inquebrantable certidumbre a la forma de asuncin de la organizacin social
existente. En sintona con lo anterior, tal como seala Fierre Ansart (1990:189),
el estudio del imaginario poltico tiene por vocacin establecer una continuidad
entre la relevancia funcional de lo imaginario en las sociedades tradicionales y el
anlisis de la lgica del poder en las sociedades modernas, aquellas que se vieron
histricamente sometidas aun acusado proceso de laicizacin. Con independencia,
pues, de la dinmica secularizadora que afectara al cuerpo social, lo mtico, lo
sagrado, en cuanto cristalizaciones de lo imaginario, se encontraran connaturalmente imbricados con lo poltico, acompaaran a las diferentes manifestaciones
histricas del poder. En el especfico contexto de la tradicin sociolgica que nos
ocupa^^, Balandier, Maffesoli y Sironneau han sido los autores que se han ocupado
de profundizar con una mayor amplitud en esta temtica.
Balandier incidir en el consustancial aspecto teatrocrtico del poder, en las
diferentes modulaciones de xma dramatizacin poltica que, recurriendo componentes simblicos e imaginarios, logra consolidar una aquiescencia generalizada en
los individuos. El poder, pues, no se ejerceria, a su juicio, a travs de una desnuda
o violenta coercin, como tampoco por medio de una legitimacin en nombre de
principios racionales, puesto que, de este modo, se encontrara permanentemente
amenazada su credibilidad, sino que, ms bien, operara mediante la apelacin a
una transposicin, a una produccin y manipulacin de smbolos e imgenes bajo
una forma de cuadro ceremonial. As, afirma Balandier (1994b: 15-45), en las sociedades tradicionales, en las que predomina un universo simblico religioso como

^^ En este punto, no pueden ser obviadas, no obstante, las perspectivas de Castoriadis (1983;
1989) o de Baczco (1984), que, si bien se desmarcan de la tradicin sociolgica objeto de nuestro
trabajo, han aportado anlisis fructferos de la ligazn existente entre el orden de lo imaginario y el
ejercicio de la dominacin social.

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garanta de justificacin del orden social, la legitimacin del poder se encontraba


respaldada y salvaguardada por un aura de misterio, de sacralidad, de mitologa
fundacional. Sin embargo, con el advenimiento de la Revolucin Francesa, esta
sacralidad sobre la que reposaba el poder se perpetuar y mutar bajo un rostro
poltico, configurando una verdadera religin poltica en la que el culto ritual a
los ideales de la Repblica constituir un excelente medio de regeneracin de la
fraternidad comunitaria. En las sociedades actuales, nos dice Balandier, se dara
un notable giro en la representacin de lo poltico; de modo que la adhesin de los
individuos al orden social se alcanzara por ima dramaturgia vinculada ahora a la
espectacularizacin meditica, pero en la que an se conservara, no obstante, el
componente simblico-mitolgico caracterizador de la naturaleza de lo poltico
en las sociedades precedentes. Por otra parte, las sociedades totalitarias, en las
que se promueve una uniformizadora sumisin de los individuos a la entidad
estatal, tampoco han sido inmunes a una eficacia poltica de lo imaginario, puesto
que en ellas se exalta y conmemora una mitologa que sirve para reafirmar una
ficticia unidad social que no da cabida a la disidencia, al mismo tiempo que en
ellas se festejan celebraciones que, al modo de una liturgia, sirven como medio
de expresin de la dramatizacin inherente a lo poltico. En suma, repasando las
distintas materializaciones histricas del poder, Balandier recalcar la inevitable
ligazn existente entre lo imaginario y lo poltico.
Maffesoli comparte con Balandier la preocupacin por esclarecer la lgica
explicativa de la sumisin de los individuos al poder, de la servidumbre voluntaria que La Botie haba formulado como conocida expresin para referirse al
inviolable acatamiento del orden social vigente. Al igual que Balandier, entiende
que el orden de lo imaginario desempea un prioritario papel en los procesos de
legitimacin de la dominacin social, en los mecanismos de aceptacin de un
statu quo sobre el que descansa toda estructuracin social. Segn Maffesoli, el
elemento fundamental que permitiria dar cuenta de ello es siempre una originaria
idefondatrice de proteccin que, a travs de diferentes modulaciones histricas,
sirve de cemento social y posibilita, de este modo, la dominacin poltica. De
ah que lo poltico remita necesariamente a un principio religioso en su sentido
estricto: aquello que re-liga a unos individuos que comparten unos presupuestos
comunes, aun cuando esta religiosidad se encame en instancias tan dispares como
El Estado, El Partido, El Progreso, El Servicio, etc.. Por eso, lafigurarepresentativa del poder en sus distintas concreciones guardara un estrecho paralelismo con
la del sacerdote, puesto que sera la encargada de procurar, debido a la facultad
que se le confiere de comunicacin con una idea o mito fundador, una proteccin
simblica al cuerpo social. Esta imbricacin natural existente entre lo poltico y
lo religioso revelara que una figura poltica carismtica, inspiradora de admiracin y a la cual se rinde culto, sea primordialmente una gran conquistadora de
almas. A su vez, la adhesin de los individuos al orden social estara propiciada
por una previa necesidad de cumplir mm pulsin propiamente re-ligadora que se

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proyecta sobre el representante poltico, de manera que ste, al estar capacitado


para instar a la deidad, logra colmarla y adquirir de ella im provecho. Este
esquema terico, piensa MaJBFesoli, es el que podra llegar a explicar el magnetismo poltico que poseen tanto el fascismo como ciertos brotes de populismo
emergentes en las sociedades actuales. De ah que, ajuicio de este autor, la tesis
ms acertada para comprender la naturaleza ltima de lo poltico sea invertir la
afirmacin de Peguy segn la cual "todo comienza en mstica y todo acaba en
poltica". Adems, por otra parte, Maffesoli (1992:27-44; 240-254) insistir en
mostrar cmo el simbolismo juega un importante papel en la dinmica poltica,
puesto que estimula un reconocimiento en imgenes y emblemas que garantizan
una integridad y una reafrmacin de lo social. As, las mltiples fiestas y conmemoraciones patriticas posibilitaran, de una manera ms o menos consciente,
la consolidacin de im fierte sentimiento de pertenencia al cuerpo social. Tras
toda expresin poltica subyacera, pues^ un substrato comunitaro, una pasin
compartida, que se condensara en tomo a un mito, a un discurso congregados
Sironneau (1982:201-565), por su parte, analiza la metamorfosis de lo sagrado
en la esfera poHtica, a travs de lo que se han denominado las "rehgiones seculares"
o "las rehgiones pohticas", centrando su atencin prioritaria en tomo al nazismo y
al comunismo como los dos ejemplos contemporneos ms emblemticos de dicha
metamorfosis. El proceso de secularizacin que ha afectado a Occidente, con su
consiguiente componente laicizador, no imphcara, a su juicio, una desacrahzacin
total e irreversible del mundo. Por el contrario, lo sagrado se desplazaria, fundamentalmente, hacia una localizacin en el terreno de la pohtica, de modo que, desde
la segunda mitad del siglo XEX, lo poHtico habra canalizado las aspir^iones, los
deseos y los sueos arraigados tradicionalmente en el espacio de lo religioso. De esta
manera, las ideologas pohticas se habran transformado en mitologas que abastecen
de xma estmctura global de sentido a la vida social, al mismo tiempo que sus hdeies
se habran erigido en personajes carismticos objeto de culto en razn del rasgo de
mediacin con lo sagrado que les es atribuido. La tajante escisin entre el mbito
de lo rehgioso y el de lo pohtico, la conquista de una autonoma de ste respecto de
aqul, propugnada a raz de de la modernidad, habria desembocado en que si bien
la pohtica ya no estaria fundada sobre la rehgin, sin embargo, paradjicamente, la
pohtica se convertira en la religin del Estado, confimdindose, finalmente, pohtica
y religin. En consecuencia, las "rehgiones seculares", como es el caso del nazismo
y el comunismo, manejando el imaginario colectivo, se reapropiaran del componente
milenarista caracterstico de las rehgiones. Por tanto, seran, ajuicio de Sironneau,
inevitablemente revolucionarias, ya que difundiran en la conciencia de las masas la
tradicional esperanza religiosa encaminada a la realizacin de un mundo nuevo de
felicidad y justicia en donde se cohnen sus anhelos, una vez que, como resultado de
la secularizacin, esta esperanza ya no est orientada hacia un mundo transcendente.
En sntesis, podran ser interpretadas, pues, como tentativas resacralizadoras dervadas
del dao provocado en los rdenes de la legitimacin de la significacin del mundo y

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de la integracin social como consecuencia del proceso de laicizacin que colonizar


Occidente. En ellas, por otra parte, se manifiestan las estructuras mticas, los comportamientosritualizados,las formas de sociabilidad de tipo comunitario, las expresiones
de adhesin y las funciones psico-sociolgicas, manifiestas o latentes, caracterizadoras
de la idiosincrasia del fenmeno reUgioso. As pues, segn Sironneau, el proceso de
desestructuracin de lafimcinsimbhca, auspiciado por una secularizada modernidad
nucleada en tomo a xm pensamiento cientfico-tcnico, al que debieran plegarse los
diferentes dominios de la experiencia social, ha desencadenado, curiosamente, una
reconversin de lo sagrado en el escenario del imaginario poltico.
El fundamento imaginario de la utopa
Servier (19 82:102-139), en su obra clsica dedicada al esclarecimiento de la nocin
de utopa a travs del estudio comparativo de formulaciones como las de Platn,
Toms Moro y los Socialistas utpicos, la ha considerado como lafijacinde una
finalidad histrica en la que se vuelcan los anhelos y deseos ms profundos del ser
humano. Su intencin sera compensar las carencias y miserias de la realidad presente. Su origen es un dinamismo antropolgico que, emanado de la imaginacin, del
sueo, persigue una absoluta transfiguracin de lo real. Las elaboraciones utpicas,
en sus diferentes expresiones histricas, proponen una fehcidad terrestre, un encantado futuro, en el que se condensa el ansia de la imaginacin por transcender lo real.
En una lnea similar a la de Servier, con anterioridad, Mannheim (1997:180-23 0) ya
haba sostenido la existencia de una estrecha Ugazn entre imaginario y utopa, al
afirmar que la mentalidad utpica se nutriria de la aspiracin de la imaginacin por
buscar un refugio en lugares y periodos conforme a sus anhelos, concretndose en un
pospuesto ideal de fituro que colmaria esta aspiracin. De manera complementaria,
Emst Bloch (1977:81-82) haba recalcado que la naturaleza de la utopa descansa en
la propuesta de un mundo mejor y ms hermoso, como la imagen perfecta, nunca
realizada histricamente, en la que se proyectara un futuro modlico en donde se
transcienden la miseria, la crueldad, la dureza y la trivialidad del mundo. As pues,
el fundamento sobre el que reposa la utopa radicara en una canalizacin hacia una
temporalidad futura del dinamismo que, inherente a la esencia de lo imaginario,
ambiciona transgredir las fronteras de larealidadsocialmente establecida. Lo imaginario, comofientede creatividad social, pues, alumbrara potenciales posibihdades
de reahdad nacidas de la insatisfaccin que sta provoca, vehicuhzndose hacia la
consecucin de un objetivo histrico en donde supuestamente se materializara la
carga eufemizadora que, como hemos visto, Drand haba atribuido a lo imaginario,
o lo que SimmeP^, desde una ptica similar, denominaba como la autotranscendencia
de la vida por la imaginacin.
^^ El dinamismo creativo que Simmel atribuye al espritu, la capacidad de ste para generar
formas histrico-sociales que sobrepasan y transcienden toda cristalizacin cultural instituida, guarda

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En consonancia con lo anterior, una de las preocupaciones centrales en la


sociologa de lo imaginario ser la reivindicacin de una fecundidad utpica,
inscrita en la naturaleza de lo imaginario, vinculada a la construccin de microutopas que emergen espontneamente en la cotidianeidad, desposedas, una vez
desmoronado el tipo de temporalidad propia de la modernidad, de una proyeccin
de futuro y, por el contrario, fijadas a aspectos concretos de la vida cotidiana.
Desde esta ptica, no se tratara, pues, de analizar la galvanizacin de lo imaginario
encaminada, a travs de los grandes metarrelatos histricos forjados en las dos
ltimas dcadas, hacia una futurizacin de la historia, sino, ms bien, de reconocer la insubordinacin a lo real propia de lo imaginario ligada a ima experiencia
de lo presente. En este caso, la funcin desequilibradora de lo imaginario que,
segn Ledrut (1987:55), implicaba una movilizacin de la realidad socialmente
instituida a travs de la ensoacin creadora, el papel hertico de lo imaginario
del que habla Duvignaud (1990:23-36)^^, se fijara ahora a una reinvencin de la
experiencia socialmente adquirida pero desligada de una dimensin de futuro.
Autores como Maffesoli, Sansot o Alain Pessin han fijado su atencin en cmo
en diferentes manifestaciones heterogneas de la vida cotidiana, tales como la
msica, el deporte o la moda, lo imaginario abastece de ilusin, de inventiva, de
irrealidad, a una inerte cotidianeidad, generando, de este modo, una verdadera
transfiguracin de la experiencia social y un antdoto transgresor de un mundo
desencantado. El denominador comn que recorre su concepcin de la utopa radicara en la capacidad inherente a lo imaginario para instaurar experiencias sociales
alternativas que implicaran una fractura de la vida ordinaria, engendrando una
rupturista experimentacin de la cotidianeidad. En estos tres autores, entonces, se
reivindicaran las microutopas parciales arraigadas en lo ms proxmico y deslindadas, por tanto, del ideario poltico englobante que sirviera para vehiculizar el
dinamismo utpico durante los dos ltimos siglos. La persecucin de una ntida
meta histrica da paso, as, a un constante ejercicio de construccin de una vida
nueva, a una permanente y al mismo tiempo precaria y frgil reinvencin de la
experiencia ordinaria. As, en sntesis, Maffesoli (1993:120-197) ha insistido en el
novedoso reencantamiento del mundo resultante de la colonizacin de lo imaginario
en diferentes contextos cotidianos. Por su parte, Sansot (1996:409-420) llevar a
cabo una radiografa de la ciudad, destacando los diferentes lugares puntuales en
los que se vislumbra el poder de la fantasa como medio de superacin de lo real.
Y, en lo que atae a Alain Pessin (2001:177-217), ste diseccionar el significado
de una utopa que, en la actualidad, discurrir por linderos ajenos a lo poltico.
un paralelismo con la funcin eufemizadora propugnada por Drand y se encuentra, ms o menos
implcito, en el trasfondo de la obra de autores como Mafesoli o Sansot. Vase, a este respecto,
Simmel (2000:297-313).
^^Para este autor, especialmente sensibilizado con el nexo existente entre imaginario y creacin
artstica, el papel hertico es propio de lo imaginario en cuanto creacin de posibilidades de realidad
alternativas a la instituida.

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CONCLUSIONES
Tras esta sinttica incursin por las directricesfindamentalesen las que se enmarca
buena parte de la sociologafi^ancesaactual, que convierte al componente imaginario que irriga la vida social en objeto de una atencin prioritaria, conviene
apimtalar, a modo de recapitulacin, las aportaciones sociolgicas ms originales
e innovadoras que sta suscita.
a) Una relevancia conferida al mbito ideacional de la vida social que, encamado
en construcciones mtico-simblicas emanadas del dinamismo inherente a lo imaginario, problematiza los pilares epistemolgicos sobre los que se asienta el modelo
positivista de ciencia social. Al mismo tiempo, la existencia de un mbito mtico-simblico, consustancial a la vida social, revelara la persistencia y metamorfosis de un
cierto componente arcaico que, denostado por una secularizada modernidad, suby ace,
no obstante, en distintas manifestaciones puntuales de la cultura moderna.
b) El papel esencial atribuido al desciframiento de la lgica de lo cotidiano, de
lo ordinario, de lo banal, tradicionalmente desplazado del centro de inters sociolgico, en favor del anlisis de macroestructuras sociales, recurriendo para ello a
una hermenutica de lo concreto encaminada a revalorizar la oculta significacin
de aquello aparentemente insignificante y en la que lo no-racional es reintroducido
en el objeto de estudio sociolgico.
c) Las consecuencias sociolgicas derivadas del reconocimiento de la facultad
eufemizadora de lo imaginario para transfigurar y reencantar la experiencia social,
para instaurar potenciales posibiHdades de reahdad alternativas a la socialmente
instituida Este reconocimiento posibiHta la disponibilidad de un marco interpretativo de la naturaleza de diferentes fenmenos sociales en los que subyace un anhelo
por edificar experiencias sociales nacidas de la disconformidad e insatisfaccin
provocadas por unas petrificadas cristalizaciones culturales, un ansia por vivificar
una desencantada existencia social.
d) Repensar la imbricacin de poder e imaginario en una doble vertiente: por una
parte, recalcando la trascendencia de lo imaginario en las formas de legitimacin
poHtica y, por otra parte, descubriendo en lo imaginario una fuente de contrapoder,
de insubordinacin ante una ciega credibiHdad en una nica posible reahdad admitida
sin cuestionamiento.
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