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EL SISTEMA POLTICO GUATEMALTECO Y SU FINANCIAMIENTO
El financiamiento de la poltica en Guatemala se ha desarrollado en interaccin con el
sistema poltico, de manera que ambos, financiamiento y sistema, se han moldeado
mutuamente: este ltimo responde, en buena medida, a los flujos de financiamiento
privado y mayoritariamente ilcito. Y desde la poltica se ha construido un entramado de
instituciones, empresas constructoras, oenegs, fundaciones y otro tipo de entidades
que canalizan recursos hacia las campaas electorales y los polticos.
Tomando esto en consideracin, en esta seccin se busca explicar la relacin entre el
sistema poltico y su financiamiento. La exposicin inicia con un anlisis acerca de las
caractersticas del sistema poltico; posteriormente, se analiza el financiamiento
poltico, considerando los estudios sobre el tema y lo establecido por la ley. De manera
particular y debida su importancia, se indaga en el papel de los medios de
comunicacin.
a. Una aproximacin al sistema poltico guatemalteco
Una definicin instrumental de sistema poltico lo concibe como [] un conjunto de
interrelaciones polticas objetivas (entre instituciones, Estado, partidos, grupos de
presin, grupos de inters, clases sociales, organizaciones internacionales y
nacionales, econmicas, cientficas, medioambientales y culturales) y subjetivas
(normas, conciencias, tradiciones, culturas polticas, formacin de polticas, toma de
decisiones) tendentes a una organizacin sistmica de la produccin y reproduccin del
poder societario y al ejercicio de su distribucin sobre la base del equilibrio (Fung y
Cabrera, citados por Senz de Tejada, 2007: 81). El estudio del sistema poltico permite
entender las formas en las que en una sociedad se disputa, distribuye y ejerce el poder.
Para analizarlo, debe tomarse en cuenta a los sujetos que compiten por el poder, las
instituciones formales e informales que rigen la contienda poltica, y los resultados del
proceso poltico. En sociedades democrticas, los partidos y la institucionalidad
electoral son claves para la comprensin del sistema poltico, ya que a travs de los
primeros tanto el sistema social como el econmico introducen demandas que se

traducen en decisiones pblicas que determinan la accin del Estado. Para entender
cmo opera la poltica en un pas determinado, debe considerarse su historia y cultura
poltica, variables que moldean al conjunto del sistema.
Los partidos no son los nicos actores dentro del sistema poltico: los grupos de poder
econmico, las organizaciones sociales, las iglesias y las propias entidades del Estado
participan en la disputa y el ejercicio del poder. Estas entidades influyen en el proceso
poltico y en los partidos a travs de distintos mecanismos; una de las formas ms
importantes de incidir es mediante el financiamiento de los partidos y de los polticos.
Los recursos econmicos desempean un papel importante en esta contienda, y la
manera como estos se introducen y actan dentro del sistema permite una mejor
comprensin acerca de l. En ese sentido, existe una interrelacin entre el sistema
poltico y su financiamiento.
Desde 1984, el sistema poltico guatemalteco ha venido adquiriendo una serie de
caractersticas que lo hacen diferenciarse del resto de pases de la regin. Estas
peculiaridades incluyen la fluidez del sistema de partidos; la volatilidad electoral; la
concentracin de la oferta electoral en el centro y la derecha del espectro poltico; el
peso de los poderes fcticos; y la continuidad del statu quo econmico y social.
La fluidez del sistema de partidos hace referencia a los cambios en los partidos que
postulan candidatos de una eleccin a otra. En palabras de Edelberto Torres-Rivas,
Guatemala es un cementerio de partidos polticos (2007: 106). En treinta aos de
elecciones se han formado ms de cincuenta partidos, de ellos, ms de treinta y cinco
han desaparecido y cada partido ha participado en un promedio de 1.6 eventos
electorales, de manera que son muy pocos los que han logrado participar en ms de
dos (Novales, 2014:
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Las razones de la fluidez estn asociadas con mltiples factores que incluyen una
interaccin entre el diseo institucional, la cultura poltica y la accin de los grupos de
poder econmico. En cuanto al diseo institucional, la intencin de quienes tuvieron a
su cargo la elaboracin de la Ley Electoral y de Partidos Polticos fue quitar al Ejecutivo

la discrecionalidad en la inscripcin de partidos y reducir los requisitos en cuanto a


afiliados y organizacin territorial necesarios para la aprobacin de determinada
organizacin partidaria. Con esto se buscaba terminar con la exclusin poltica y
facilitar la organizacin y participacin de los ciudadanos. Los objetivos planteados en
el diseo institucional se cumplieron, ya que las barreras para la inscripcin de partidos
son mnimas.
Con relacin a la cultura poltica, debe tomarse en consideracin que la guatemalteca
es una sociedad profundamente fraccionada y escindida por mltiples clivajes que
incluyen el tnico, las diferencias entre lo urbano y lo rural, las tensiones entre el rea
metropolitana y el resto del pas, as como la persistencia de un etos racista y
excluyente en las lites. Por un lado, esta fragmentacin dificulta las coaliciones o
acuerdos entre los distintos grupos y, por el otro, incentiva la divisin. Esta variable,
combinada con el diseo institucional que facilita la creacin de partidos, ha dado como
resultado la proliferacin de estas entidades y la fragmentacin del sistema de partidos.
La tercera variable explicativa de la fluidez del sistema de partidos ha sido la conducta
de las lites empresariales. A diferencia de otros pases como El Salvador, en donde
los empresarios optaron y se involucraron de lleno en un proyecto poltico, en este caso
la Alianza Republicana Nacionalista, ARENA, en Guatemala estas lites no tuvieron
necesidad ni inters de crear un partido propio, sino han tendido a
utilizar/instrumentalizar a partidos ad hoc temporales para impulsar sus polticas. Esto
se ha llevado a cabo principalmente a travs del financiamiento de campaas
electorales, lo que permite que el apoyo pueda ser trasladado de un partido a otro y
que los lderes polticos busquen acuerdos con sus financistas antes que crear partidos
slidos y arraigados en la poblacin.
As, uno de los productos ms perversos de este proceso ha sido el surgimiento de
partidos franquicia: un grupo de ciudadanos alrededor de un dirigente cumple los
requisitos mnimos para inscribir un partido y, en cada eleccin, lo pone a disposicin
de personas interesadas en postularse y, en caso de que no cuente con una oferta
satisfactoria, lo reserva para la siguiente eleccin. Casos extremos de esto pueden

observarse con los partidos Ciudadanos Activos en Formacin Electoral (CAF),


Partido Libertador Progresista (PLP) y Movimiento Reformador (MR), entre otros.
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Otra de las caractersticas del sistema de partidos polticos es la volatilidad electoral.
Entre 1954 y 1982, el sistema se estructur en torno a tres fuerzas permitidas bajo un
rgimen poltico poco democrtico: el anticomunismo, aglutinado en torno al
Movimiento Democrtico Nacionalista (MDN), primero, y luego en torno al Movimiento
de Liberacin Nacional (MLN); el partido que dio cabida a quienes buscaban mantener
el legado de la Revolucin de Octubre de 1944, el Partido Revolucionario (PR); y los
socialcristianos del partido Democracia Cristiana Guatemalteca (DCG). Al inicio de la
democratizacin, estos partidos mantuvieron cierta continuidad y, junto con la Unin del
Centro Nacional (UCN), configuraron el sistema poltico entre 1984 y 1994. Sin
embargo, con la solucin constitucional al autogolpe realizado por el presidente Jorge
Serrano Elas, en mayo de 1993, las lites empresariales desencadenaron una
campaa meditica por la depuracin del Congreso de la Repblica y en contra de
los llamados partidos tradicionales. El resultado fue la cancelacin de estos partidos
en los aos siguientes, y con ello la desaparicin de las grandes tradiciones polticas en
Guatemala.
La ausencia a partir de entonces de partidos ideolgicos y programticos (con algunas
excepciones) y la cambiante oferta electoral alimentada por la agenda meditica han
provocado modificaciones en las preferencias de los electores que se manifiestan de
una eleccin a otra y que producen cambios significativos cada dos ciclos electorales.
As, como se seal antes, durante la segunda mitad de la dcada de 1980 el sistema
se estructur en torno a los partidos histricos. En 1991, irrumpieron en la escena el
Partido de Avanzada Nacional (PAN) y el Frente Republicano Guatemalteco (FRG), que
predominaron en las elecciones de diputados de 1994, y generales de 1995 y 1999. En
la siguiente dcada, el sistema se estructur en torno a dos fuerzas polticas en ese
entonces de reciente creacin. Por un lado, una coalicin ad hoc organizada por un
sector de las lites empresariales para enfrentar la posible reeleccin del FRG, que
incluy a dos partidos franquicia (Partido Solidaridad Nacional, PSN, y Movimiento

Reformador, MR) y un partido personalista (el Partido Patriota, PP), con los cuales se
constituy la llamada Gran Alianza Nacional (GANA) y, por el otro, la Unidad Nacional
de la Esperanza (UNE). La coalicin GANA se desintegr en el primer ao de gobierno
del presidente scar Berger (2004-2008): el MR pas a un estado de hibernacin, el
PSN se convirti en el Partido GANA, y el PP pas a ser oposicin. En las elecciones
de 2003 y 2007 las preferencias de los electores se agruparon en torno a estas dos
fuerzas: PP/coalicin GANA y UNE. En 2011, la prohibicin de la Corte de
Constitucionalidad (CC) de la participacin de la candidata presidencial de la UNE
facilit la insercin de un nuevo actor poltico, tambin un partido recin creado y
personalista, Libertad Democrtica Renovada (LDER).
Estos movimientos en la preferencia de los electores desconciertan a los politlogos y
analistas; sin embargo, obedecen a un tipo de racionalidad que no es objeto de este
estudio, pero que Edelberto Torres-Rivas (2008) ha definido como una lgica del va y
viene, y Senz de Tejada (2014) explica como la estructuracin del conflicto poltico no
en el continuo izquierda y derecha, sino en la existencia de un campo antioligrquico y
otro conservador, en torno a los cuales se posicionan los partidos polticos y los
electores.
En estos movimientos imperan la racionalidad del voto de castigo, pues hasta la fecha
ningn partido ha podido ser reelecto; la fluidez de la oferta partidaria y, hasta cierto
punto, la intencin ciudadana de cambiar gobernantes buscando mejorar su
situacin.
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Otra de las caractersticas del sistema de partidos es que la oferta se concentra en el
centro y la derecha del espectro poltico. Esto es resultado de la proscripcin y
persecucin de los partidos y lderes de la izquierda poltica entre 1954 y 1995, as
como del propio conservadurismo de la sociedad guatemalteca. Hasta hace muy poco,
las encuestas de cultura poltica sealaban que, ante la pregunta acerca de su
posicionamiento ideolgico, la mayora de guatemaltecos no responda, no saba, o se
ubicaba en el centro. Del total de partidos que se ha inscrito desde el inicio de la

democratizacin, unos pocos se definen como de centro izquierda y muy pocos como
de izquierda. Este aglutinamiento en el centro y la derecha tambin ha contribuido a
moldear las preferencias de los electores que optan por aquellos partidos de centro y
de derecha que tienen posibilidades de ganar elecciones (ASIES, 2002: 91; Ortiz et al.,
2007: 150).
Como se ha indicado, las lites empresariales guatemaltecas no han podido articular
un proyecto o partido poltico propio, ya que a travs de distintos medios han logrado
mantener un predominio que les permite, hasta cierto punto, bloquear aquellas
decisiones polticas que pueden afectarles e impulsar las que les benefician. En la
influencia sobre el Congreso y el Ejecutivo es determinante el papel que desempea el
financiamiento de la poltica y las campaas electorales; como parte de los acuerdos
que posibilitan las donaciones de campaa, algunos grupos empresariales han logrado
colocar como diputados a operadores directos de sus intereses.
La combinacin de las caractersticas descritas podra dar como resultado un sistema
poltico altamente inestable y conflictivo. Por el contrario, el resultado ha sido la
estabilidad en el tiempo del sistema que, aunque presenta sntomas de crisis, estas
nunca conducen a la ruptura, pues tras cada nuevo ciclo electoral se da un reacomodo
de actores y una nueva distribucin de las posiciones de poder que posibilitan,
justamente, la persistencia del sistema. En conjunto, esto ha dado como resultado la
continuidad del statu quo econmico y social. En Guatemala no se han configurado
proyectos polticos que perduren en el tiempo, ni de derecha ni de izquierda.
Los partidos que se han constituido en este perodo han sido, con pocas excepciones,
concebidos como instrumentos para inscribir candidaturas. Es por esto que su
organizacin legal se encuentra limitada, en general, a los requisitos mnimos
establecidos por la ley electoral, buscando as mantener el control de la agrupacin en
las manos de los dirigentes partidarios (Solrzano et al., 2008: 17-18; ASIES, 2012 y
2013) y su institucionalidad medida en variables como estabilidad, fortaleza
organizativa, democratizacin interna, entre otras es limitada (Mack, 2006: 18-19).
La otra clave de la estabilidad del sistema es el hecho de que, a pesar de su
fragmentacin y fluidez, y pese a la volatilidad electoral, existe cierta continuidad de

diputados y alcaldes que han sido reelectos a pesar de que han cambiado varias veces
de partido (Mack, 2006a).
Esta ltima es una caracterstica adicional del sistema poltico guatemalteco y que
impacta directamente en su financiamiento. Si el sistema es fragmentado y fluido, la
esperanza de vida de las entidades que pertenecen a l es limitada y no existe sancin
formal ni informal que obedezca al cambio de organizacin partidaria; as, la poltica se
organiza en torno a personas, no a proyectos polticos. Esta dinmica se reproduce en
el mbito local con alcaldes y candidatos a la alcalda; en el mbito distrital, con
diputados y, en el nivel nacional, con los candidatos a la Presidencia.