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ROCAS

En geologa se
le
denomina roca a
la
asociacin
de
varios minerales como resultado de un proceso geolgico definido.

uno

Las rocas estn sometidas a continuos cambios por las acciones de los agentes
geolgicos, segn un ciclo cerrado, llamado ciclo litolgico o ciclo de las rocas,
en el cual intervienen incluso los seres vivos.
Las rocas estn constituidas, en general, por mezclas heterogneas de diversos
materiales homogneos y cristalinos, es decir,minerales. Las rocas
poliminerlicas estn formadas por granos o cristales de varias especies
mineralgicas y las rocas monominerlicas estn constituidas por granos o
cristales de un mismo mineral. Las rocas suelen ser materiales duros, pero
tambin pueden ser blandas, como ocurre en el caso de las rocas arcillosas o
arenosas.
En la composicin de una roca pueden diferenciarse dos categoras de
minerales:
Minerales esenciales o minerales formadores de roca Son los minerales que
caracterizan la composicin de una determinada roca, los ms abundantes en
ella. Por ejemplo, el granito siempre contiene cuarzo, feldespato y mica.
Minerales accesorios Son minerales que aparecen en pequea proporcin
(menos del 5 % del volumen total de la roca) y que en algunos casos pueden
estar ausentes sin que cambien las caractersticas de la roca de la que forman
parte. Por ejemplo, elgranito puede contener zircn y apatito.
Tipos de rocas

Formacin
de
las
rocas: 1- erosin,
transporte,
sedimentacin
y diagnesis; 2- fusin; 3- presin y temperatura; 4- enfriamiento.

Las rocas se pueden clasificar atendiendo a sus propiedades, como la


composicin qumica, la textura, la permeabilidad, entre otras. En cualquier
caso, el criterio ms usado es el origen, es decir, el mecanismo de su
formacin. De acuerdo con este criterio se clasifican en gneas (o
magmticas), sedimentarias y metamrficas, aunque puede considerarse
aparte una clase de rocas de alteracin, que se estudian a veces entre las
sedimentarias.
Rocas gneas
Se forman gracias a la solidificacin del magma, una masa mineral fundida que
incluye voltiles y gases disueltos.1 El proceso es lento, cuando ocurre en las
profundidades de la corteza, o ms rpido, si acaece en la superficie. El
resultado en el primer caso son rocas plutnicas o intrusivas, formadas por
cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas o extrusivas, cuando el
magma llega a la superficie, convertido en lava por desgasificacin.
Las rocas gneas intrusivas son las ms abundantes, forman la totalidad
del manto y las partes profundas de la corteza. Son las rocas primarias, el
punto de partida para la existencia en la corteza de otras rocas.
Dependiendo de la composicin del magma de partida, ms o menos rico en
slice (SiO2), se clasifican en ultramficas (ultrabsicas), mficas (bsicas),
intermedias y flsicas (cidas), siendo estas ltimas las ms ricas en slice. En
general son ms cidas las ms superficiales.
Las estructuras originales de las rocas gneas son los plutones, formas masivas
originadas a gran profundidad, los diques, constituidos en el subsuelo como
rellenos de grietas, y coladas volcnicas, mantos de lava enfriada en la
superficie. Un caso especial es el de los depsitos piroclsticos, formados por la
cada de bombas volcnicas, cenizas y otros materiales arrojados al aire
por erupciones ms o menos explosivas. Los conos volcnicos se forman con
estos materiales, a veces alternando con coladas de lava solidificada (conos
estratificados).
Rocas sedimentarias

Estratos de rocas sedimentarias.


Los procesos geolgicos que operan en la superficie terrestre originan cambios
en el relieve topogrfico que son imperceptibles cuando se estudian a escala
humana, pero que alcanzan magnitudes considerables cuando se consideran
perodos de decenas de miles o millones de aos. As, por ejemplo, el relieve

de una montaa desaparecer inevitablemente como consecuencia de la


meteorizacin y la erosin de las rocas que afloran en superficie. En realidad, la
historia de una roca sedimentaria comienza con la alteracin y la destruccin
de rocas preexistentes, dando lugar a los productos de la meteorizacin, que
pueden depositarse in situ, es decir, en el mismo lugar donde se originan,
formando los depsitos residuales, aunque el caso ms frecuente es que estos
materiales sean transportados por el agua de los ros, el hielo, el viento o en
corrientes ocenicas hacia zonas ms o menos alejadas del rea de origen.
Estos materiales, finalmente, se acumulan en las cuencas sedimentarias
formando los sedimentos que, una vez consolidados, originan las rocas
sedimentarias.
Se
constituyen
por diagnesis (compactacin
y
cementacin)
de
los sedimentos, materiales procedentes de la alteracin en superficie de otras
rocas, que posteriormente son transportados y depositados por el agua,
el hielo y el viento, con ayuda de la gravedad o por precipitacin de
disoluciones.1 Tambin se clasifican como sedimentarios los depsitos de
materiales organgenos, formados por seres vivos, como los arrecifes de coral,
los estratos de carbn o los depsitos de petrleo. Las rocas sedimentarias son
las que tpicamente presentan fsiles, restos de seres vivos, aunque stos
pueden observarse tambin en algunas rocas metamrficas de origen
sedimentario.
Las rocas sedimentarias se forman en las cuencas de sedimentacin, las
concavidades del terreno a donde los materiales arrastrados por la erosin son
conducidos con ayuda de la gravedad. Las estructuras originales de las rocas
sedimentarias se llaman estratos, capas formadas por depsito, que
constituyen formaciones a veces de gran potencia (espesor).
Rocas metamrficas

Mrmol sin pulimentar.


En sentido estricto es metamrfica cualquier roca que se ha producido por la
evolucin de otra anterior al quedar esta sometida a un ambiente
energticamente muy distinto de su formacin, mucho ms caliente o ms fro,
o a una presin muy diferente. Cuando esto ocurre la roca tiende a evolucionar
hasta alcanzar caractersticas que la hagan estable bajo esas nuevas
condiciones. Lo ms comn es el metamorfismo progresivo, el que se da

cuando la roca es sometida a calor o presin mayores, aunque sin llegar a


fundirse (porque entonces entramos en el terreno del magmatismo); pero
tambin existe un concepto de metamorfismo regresivo, cuando una roca
evolucionada a gran profundidad bajo condiciones de elevada temperatura y
presin pasa a encontrarse en la superficie, o cerca de ella, donde es
inestable y evoluciona a poco que algn factor desencadene el proceso.
Las rocas metamrficas abundan en zonas profundas de la corteza, por encima
del zcalo magmtico. Tienden a distribuirse clasificadas en zonas, distintas
por el grado de metamorfismo alcanzado, segn la influencia del factor
implicado. Por ejemplo, cuando la causa es el calor liberado por una bolsa de
magma, las rocas forman una aureola con zonas concntricas alrededor
delplutn magmtico. Muchas rocas metamrficas muestran los efectos de
presiones dirigidas, que hacen evolucionar los minerales a otros laminares, y
toman un aspecto laminar. Ejemplos de rocas metamrficas, son las pizarras,
los mrmoles o las cuarcitas.
El ciclo de las rocas o ciclo litolgico
En el contexto del tiempo geolgico las rocas sufren transformaciones debido a
distintos
procesos.
Los agentes
geolgicos
externos producen
la meteorizacin y erosin, transporte y sedimentacin de las rocas de la
superficie.
Se llama meteorizacin a la accin geolgica de la atmsfera, que produce una
degradacin, fragmentacin y oxidacin. Los materiales resultantes de la
meteorizacin pueden ser atacados por la erosin y transportados. La
acumulacin de fragmentos de roca desplazados forman derrubios. Cuando
cesa el transporte de los materiales, stos se depositan en forma
de sedimentos en las cuencas sedimentarias, unos sobre otros, formando
capas horizontales (estratos).
Los sedimentos sufren una serie de procesos (diagnesis) que los transforman
en rocas sedimentarias, como la compactacin y cementacin; se produce en
las cuencas sedimentarias, principalmente los fondos marinos.
La compactacin es el proceso de eliminacin de huecos en un sedimento,
debido al peso de los sedimentos que caen encima. La cementacin es
consecuencia producida por la compactacin; consiste en la formacin de un
cemento que une entre s a los sedimentos (los fragmentos de rocas).
Utilidad de las rocas[editar]
Las rocas pueden ser tiles por sus propiedades fisicoqumicas (dureza,
impermeabilidad, etc.), por su potencial energtico o por los elementos
qumicos que contienen.2Siguiendo este criterio, las rocas pueden clasificarse
en:
Rocas industriales. Son rocas que se aprovechan por sus propiedades
fisicoqumicas, independientemente de las sustancias y la energa que se

pueda extraer. Se usan mayoritariamente en la construccin de viviendas y


en obras pblicas. Destacan las gravas y arenas, que se utilizan como ridos,
la caliza, el yeso, el basalto, la pizarra y elgranito. El cuarzo es la base de la
fabricacin
del vidrio,
y
la arcilla de
los
productos cermicos (ladrillos, tejas y loza).
Rocas energticas. Son tiles por la energa que contienen, que puede
extraerse con facilidad por combustin. Se trata del carbn y del petrleo.
Minerales industriales. Los minerales que contienen las rocas son con
frecuencia ms interesantes que las propias rocas ya que incluyen elementos
qumicos bsicos para la humanidad (hierro, cobre, plomo, estao, aluminio,
etc.)