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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS


MAESTRA EN ESTUDIOS CLSICOS
SEMINARIO DE MAESTRA
LOS TEXTOS CLSICOS: CONTINUIDAD Y MUTACIONES
Docentes a cargo: Prof. Alicia Atienza- Prof. Dra. Marcela A. Surez
Curso: Primer cuatrimestre de 2015
Alumno: Hernn Facundo Lpez. 22.709.270
Reapropiaciones plinianas en el Siglo de Oro espaol. Lo maravilloso en la
Silva de varia leccin de Pedro Mexa

Introduccin
La intencin de las siguientes pginas es trabajar con las lecturas del texto de Plinio, La
Historia Natural, en el Siglo de Oro Espaol. Ms especficamente detenerme en las
reapropiaciones que un humanista sevillano, Pedro Mexa realiz de la obra de Plinio en su
miscelnea Silva de varia de leccin1de 1540. Dada la hiperespecializacin de las Ciencias
Sociales puede resultar temerario profundizar en el estudio de las influencias entre dos
obras enciclopdicas que abordan una infinidad de temticas. Por lo tanto, para intentar
acotar la multiplicidad de materias inscriptas en la descripcin de dos universos intentar
profundizar en las mirabilia. Lo hara a partir de las herramientas heursticas de la Historia
Cultural (autores como Michel de Certeau, Roger Chartier, Anthony Grafton, Fernando
Bouza para Espaa.)
Las mirabilia resultarn un principio estructurante en la Historia Natural, y funcionarn
como categora de clasificacin y definicin. El texto de Mexa, entre otros clsicos, realiza
un profuso uso de la obra pliniana, sern 250 las citas del funcionario imperial romano en
las pginas del sevillano. Pretendo, por tanto, ver cmo funcionan las citas de la Historia
Natural en el texto del hispalense, detenindome con especial inters en las maravillas.
Poseen las mirabilias el mismo carcter estructurante en la Silva? Cules son los
trminos con las que se adjetiviza lo maravilloso? Se corresponden con el universo de
sentido pliniano?
Muchas de estas preguntas, y otras que seguramente surgirn luego, no encontrarn
respuesta en este trabajo. Ya que mi intencin es profundizar esta apropiacin acerca de lo
maravilloso, ms puntualmente en las monstruos, en una posterior tesis. En estas pginas,
por lo tanto me limitar a presentar a los textos (en especial la Silva, descontando su
limitada circulacin en la actualidad) y adelantar un derrotero de hiptesis y lecturas.

1La edicin de la Silva de varia leccin que utilizaremos es la de dos volmenes de Ctedra,
(Madrid, 1989). Edicin de Antonio Castro (edicin original de Juan de Villaquirn, Valladolid
1550-51

La Silva de varia leccin


La Silva pertenece al gnero de la miscelnea, es decir que basa su produccin en una
heterogeneidad de materiales y formas de expresin. Su finalidad bsica est constituida
por su capacidad de asombrar y maravillar, intentando utilizar la curiosidad como un
instrumento para alcanzar la sabidura. Se dirige a un pblico amplio y no especializado,
hecho que ser recompensado con el xito editorial que acompaar al gnero en los siglos
XVI y XVII. La miscelnea vino a colmar una de las grandes aspiraciones del humanismo:
lograr una literatura amena sin necesidad de inventar mundos y personajes fantsticos que
adulterasen la verdad histrica.2 Para Asuncin Rallo Gruss, la miscelnea se encuentra en
el cruce del ensayo, la novela y el apotegma; siendo su finalidad la de instruir y entretener.
La importancia del autor reside en la seleccin de lecturas previas que conformarn la obra
y la ordenacin de las mismas.3Si bien rinde culto del saber clsico, su sustento
epistemolgico, se encontrar en el entrecruzamiento de la autoridad, la razn y

la

experiencia. En cuanto a la composicin del texto, el sevillano explicita de manera muy


clara el plan de la misma:
Porque lo que aqu escrivo, todo es tomado de muy grandes y aprovados auctores, como
el que corta planta de muy buenos rboles para su huerta o jardn. Y, aunque no tan bien
como deviera, todava se tocan algunas historias y materias buenas. Escog, ass, esta
manera de escrevir por captulos sin orden y sin perseverar en un propsito, a ymitacin
de grandes auctores antiguos que escrivieron libros desta manera.4

2 ...se erige en el intermediario que selecciona lo ms curioso, agradable e interesante para un


lector que debe rendrsele no tanto por su sabidura como por sus dotes para ofrecrsela. Es decir, se
valora tanto la materia (al fin y al cabo encontrada en otros), como la capacidad de actualizacin: su
transformacin en discurso interesante y curioso Ibd., p. 62
3RALLO GRUSS, Asuncin. Las miscelneas: conformacin y desarrollo de un gnero renacentista en
Edad de Oro Vol. 3, Madrid, 1984, 159-180. p. 177

4MEXIA, Pedro. Ob.Cit .Vol.1. p. 160

Antonio Castro en su completo estudio introductorio de la edicin que utilizamos, enumera


siete principios estructuradores que organizan el libro, estos son: variedad, brevedad,
concatenacin, interconexin, sencillez, didactismo y retoricismo. Para esto se inspira en
obras de la Antigedad como las Noches ticas de Aulo Gelio, las Saturnales de Macrobio
y el Banquete de los sofistas de Ateneo, y claro est Plinio el Viejo; con la particularidad
(como orgullosamente Mexa lo repite) de ser el primero en reapropiarse del gnero en
lengua castellana:
...aviendo gastado mucha parte de mi vida en leer y passar muchos libros, y ass en
varios estudios, paresciome que, si desto yo ava alcanzado alguna erudicin o noticia de
cosas (que, cierto, es todo muy poco) tena obligacin a lo comunicar y hazer participantes
dello a mis naturales y vezinos, escriviendo yo alguna cosa que fuesse comn y pblica a
todos5.
De hecho Pedro Mexa presupona que su obra era una superacin moderna de las
miscelneas de los antiguos, ya que la primera contena y seleccionaba solo lo mejor de
las obras clsicas. La primera edicin de la Silva de varia leccin sali de las imprentas de
Dominico Robertis, en Sevilla, en julio de 1540. De ah en ms su xito editorial result
formidable, en menos de un siglo conoci 32 ediciones en castellano (29 completas y 3
parciales) y 75 en lenguas extranjeras ((31 francesas, 30 italianas, 5 inglesas, 5 holandesas
y 4 alemanas) En Espaa su repercusin fue solo comparable con las grandes obras
nacionales como La celestina o El Lazarillo de Tormes. En diciembre de 1540 el autor, en
las imprentas de Juan Cromberguer corrige y aumenta con 10 captulos ms su edicin
princeps. Como respuesta a su sensacional difusin, en 1550 Pedro Mexa decide ampliar
su texto con una cuarta parte (nada menos que 22 captulos nuevos), lo har en Valladolid
en la imprenta de Juan Villaquirn. Podemos considerar a esta la edicin definitiva de la
obra de Mexa (y la que utilizaremos nosotros en este trabajo) pero no de la Silva, ya que la
misma conocer los agregados del aragons Martn de Ario, quin en 1669 y 1673
reprodujo la obra con el agregado de dos nuevas partes. Si bien no es novedoso para el
perodo (pensemos en la continuacin del Quijote por Avellaneda6 aparecida en 1614) nos

5 MEXIA, Pedro. Silva de varia leccin,2 Vol. Madrid, 1989, Ctedra, p. 161

resulta si, un indicador de la popularidad de la obra a casi un siglo y medio de su edicin


original.

Plinio y la Naturalis Historia


Como indica Roger Chartier las relaciones existentes entre las modalidades de apropiacin
de los textos y los procedimientos de interpretacin cambian histricamente. Lo cual nos
lleva a intentar comprender el contexto de produccin de la Historia Natural (Imperio
tardo) y a su vez el de la Silva (Siglo de Oro). Esta historia de la construccin de sentidos,
requiere por tanto identificar ncleos temticos, dispositivos textuales, y las condiciones de
posibilidad de elaboracin (socialmente creadas) de las representaciones contemporneas al
momento de su escritura.
Comenzaremos por tanto, un breve bosquejo de la obra de Plinio el Viejo, para continuar
luego con su reapropiacin de parte de Pedro Mexa. La Naturalis Histoiria es un producto
de la era Flaviana, en ella se refleja el poder de Roma, la exultante naturaleza y su singular
energa resultan un sinnimo del poder imperial romano.
En cuanto a la estructura del texto, Plinio lo divide en 37 libros. El primero es un ndice de
los contenidos de los 36 libros restantes, hecho sin duda novedoso. Luego de la
cosmolgica romana, y la divisin de las diversas zonas geogrficas del orbe, llegamos a
un libro de singular importancia para nuestro trabajo, el VII en el cual el hombre es su
objeto de estudio. De todos modos la relacin con lo humano articula los 37 libros, as los
dedicados a plantas o minerales privilegiarn su utilidad para el hombre. El texto evidencia
una concepcin prctica del conocimiento, sin abundar en aspectos tericos.
La bibliografa acerca de Plinio es extensa7, en estas pginas privilegiar trabajos recientes
que hacen hincapi en la relacin del texto con sus condiciones polticas de produccin.

6 MARISCAL HAY, Beatriz, Una lectura del Quijote. Avellaneda y el Conde de


Peranzules ,Anales Cervantinos, vol. 38, (2006) pp. 57-66. PREZ LPEZ, Jos Luis, Una
hiptesis sobre el Quijote de Avellaneda. De Lin de Riaza a Lope de Vega, Lemir. Revista de
Literatura Espaola Medieval y del Renacimiento, vol. 9 (2005) pp. 2-60

Autores como Sorcha Carey8, Mary Beagon9, Valerie Naas10 y Trevor Murphy11, han
sealado que un texto tan diverso y digresivo encuentra en el poder romano su unidad
ideolgica. Roma como reguladora del mundo se asimila a la naturaleza, y el recorrido del
texto de Plinio no solo evidencia los lmites geogrficos del imperio Romano, sino que
sita en el centro mismo de su cosmologa a la misma ciudad de Roma. En tanto que la
enumeracin catica no hace otra cosa que inventariar los espacios naturales y simblicos
que el Imperio se ha apropiado.

7ARAUJO BRAUNER, Paula, Plnio, O Velho: umpouco sobre a vida e sobre algumas "Receitas"
Mdico/Mgicas nos Livros XXIX e XXX da Histria Natural Caderno de Letras, n 21, Jul-Dez
2013. BROWN, Geraldine, Scepticism, superstition, and the stars: Astronomical angst in Pliny the
Elder enBulletin of the Institute of Classical Studies No. S100: Vita Vigilia Est, Volume 50, 2007,
pp. 113-126. CONTE, Gian Biaggio, Genres and Readers. Lucretius Love Elegy Plinys
Encyclopedia, Baltimore and London, TheJonhs Hopkins University Press, 1994. CONTE, G,
BARCHIESSI, A. Imitazione e arte allusiva. Modi e funzioni dellintertestualit en Lo spazio
letterario di Roma antica. Vol 1, Roma, Salerno Editrice, 1993, pp. 81-114. FOGEN, Thorsten,
Pliny the Elders Animals: Some remarks on the narrative structure of Nat.Hist. 8-11 en Hermes
135, H. 2 (2007) pp. 184-198.FRENCH, Roger, Ancient natural History. Histories of nature.
Londres-New York, Routledge, 1994.FRENCH, Roger- GREENAWAY Frank, Science in the Early
Roman Empire: Pliny the Elder, his Sources and Influence, London-Sydney, Croom Helm, 1986.
GBLI, Cecilia, the terminology of Pliny the Eders Cosmology, Acta Ant. Hung. 51, 2011, 45
58. GIBSON, R. MORELLO, R. (Eds) Pliny the Elder: Themes and Contexts, Leiden-Boston,
Brill, 2011. GONZLEZ MARIN, Susana, El libro 1 de la Historia Natural de Plinio el Viejo,
Texto o paratexto? en Veleia, 23 247-265, 2006. KONIG, Jason- WITMARSH, Tim, (edits.)
Ordering knowledge in the Roman Empire, Cambridge, Cambridge University Press, 2007.LI
CAUSI, Pietro, I generi dei generi (e le specie): le marche di classificazione di secondo livello dei
Romani e la biologia di Plinio il Vecchio en Annali Online di Lettere Ferrara Vol. 2, 2010, pp.
107-142. MASTROROSA, Ida, Naissances monstrueuses des serpents et prmonitions de tyrannie
au dernier sicle de la Rpublique romaine et sous lEmpire In: J.-P. De Giorgio, F. Galtier (d.
par). Le monstre et sa ligne. Filiations et gnrations monstrueuses dans la littrature latine et sa
postrit, Paris, 2012pp. 251-263, Paris. POLLARD, Elizabeth, Plinys Natural History and the
Flavian TemplumPacis: Botanical Imperialism in First-Century c.e. Rome. Journal of
WorldHistory, Volume 20, Number 3, September 2009, pp. 309-338. RAMOS MALDONADO,
Sandra, La Naturalis Historia de Plinio el Viejo: lectura en clave humanstica de un clsico en
gora. EstudosClssicosem Debate 15 (2013) 5194
8 CAREY, Sorcha, Plinys Catalogue of Culture. Art and Empire in the Natural History, Oxford,
Oxford University Press, 2003. CAREY, S. The problem of totality. Collecting Greek art, wonders
and luxury in Pliny the Elder's Natural History Journal of the History of Collections 12 no 1, 2000,
pp 113

Las mirabilias ocupan un lugar destacado dentro de este esquema, Naas y Beagon, son
quienes profundizan en la relacin entre lo maravilloso y el poder imperial. La maravilla
muestra el poder de Roma y su control sobre lo remoto. Este consiste, por un lado, en los
maravillosos fenmenos de la naturaleza y por otro en las extraordinarias creaciones de los
hombres. Conte y Murphy sealan que a travs de la metfora y la anttesis es como se
estructura la obra y su relacin con lo maravilloso. Estas singularidades hunden sus races
en el gnero paradoxogrfico (del cual Plinio pretenda distanciarse por entenderlo un
gnero liviano) ya que las maravillas resultarn el tema principal del libro. Pero a su vez
funcionarn como parmetro de clasificacin y definicin, reflejando las categoras morales
y concepciones de la naturaleza del autor. Como seala Naas, la materia del texto parece
balancearse entre la acumulacin de informacin y su tentativa de racionalizar, es decir
entre fabulacin y verdad. Las mirabilia son a su vez digresin placentera y principio
estructurante12.
Inserto en las omnipresentes mirabilias, los monstruos abundarn en el texto pliniano y
estas representaciones alcanzarn inclusive un carcter epnimo, denominndoselas razas

9 THE ELDER PLINY, The Elder Pliny on the Human Animal. Natural History book 7.Translated
with Introduction and Historical Commentary by Mary Beagon, New York, Oxford University
Press, 2005.BEAGON, Mary, The curious eye of the Elder Pliny en Gibson, Roy y Morello, Ruth
(edits.) Pliny the Elder: Themes and Context, Leiden, Boston, Brill, 2011, pp. 71-88. BEAGON, M.
Situating Natures wonders in Plinys Natural History en Bulletin of the Institute of Classical
Studies No.S100: Vita Vigilia Est, Volume 50, 2007, pp. 19-40.
10 NAAS, Valrie, Le projet encyclopdique de Pline lancien, Rome, cole franaise de Rome,
2002. NAAS, Valrie, Imperialism, mirabilia and knowledge: some paradoxes in the Natural
Historia en Gibson, Roy y Morello, Ruth (edits.) (op. Cit), 57-70.
11 MURPHY, Trevor, Pliny The Elders Natural History. The Empire in the Encyclopedia, New
York, Oxford University Press, 2004.
12 NAAS, Op. Cit. p. 290

plinianas13. Ms all de su recurrencia, como bien sealan Gevaert y Laes 14, Plinio no
define al monstruo. Monstri, miraculo, prodigia, omina, sern los trminos recurrentes que
abundarn en las descripciones plineanas y que relacionarn a la figura monstruosa con el
mbito divino15. Por tanto, el monstruo en las pginas de la Historia Natural, ms all de las
posibles distinciones analticas,16 no encuentra definicin porque es lo inclasificable

13 WITTKOWER, Rudolf, Marvels of the East. A study in the History of Monsters en Journal of
the Warburg and Courtald Institutes, Vol 5 (1942)159-197
14Unsurprisingly, both monstrum and the other nouns denoting transgressions of the norm are
frequently found in Plinys encyclopaedia. However, not once does the scientist Pliny offer even a
hint of a definition of monstrum or the like.GEVAERT, Bert, LAES, Christian, Whats in a
monster? Pliny the Elder, teratology and bodily disability.En Laes, Christian, Goodey, C.F, Lynn,
Rose, Disabilities in Roman Antiquity. Disparate Bodies A Capite ad Calcem, Leiden, Boston, Brill,
2013, pp 211-230, p. 217
15MAIURI, Arduino, Il lessico latino del mostruoso en Igor Baglioni (ed) Monstra. Costruzione
e Percezione delle Entit Ibride e Mostruose nel Mediterraneo Antic. Secondo volume (LAntichit
Classica), Roma, Quasar, 2013, pp. 165-177
16First we have creatures with an anomalous bodily structure that combines both human and
animal parts: famous examples are sirens (human-bird), (hippo)centaurs (human-horse),
cynocephali (humans with dogs heads). Secondly, races of entirely human creatures exist who have
only one, anomalous human body part: sciapodes (creatures with only one foot, used as a parasol),
antipodes (with their feet turned backwards), astomi (without mouths), blemmyae (headless),
androgyni (with different sexual organs), and monophthalmi (one-eyed). Thirdly, Pliny describes
creatures regarded as monstrous not just because their body parts vary but because they deviate
wholly from some formal human standard. Ibd, p. 218

ontolgicamente. Jeffrey Cohen, seala que el monstruo 17 es el otro por excelencia, un otro
que nos diferencia, y por tanto construye nuestra identidad18.
En buena parte la fortuna del texto de Plinio el Viejo se mantuvo relacionada al inters que
produjo las mirabilia, y en especial los monstruos. A San Agustn e Isidoro de Sevilla, Beda
el Venerable y Vincent de Beauvais, los podemos sealar como los principales pensadores
que se reapropiaron de los textos del funcionario imperial desde el cristianismo. Fue ledo
tambin profusamente en la Edad Media19, y durante el Renacimiento este inters no hizo
otra cosa ms que aumentar exponencialmente. El atractivo humanista por la cultura clsica
multiplicado con las posibilidades materiales que brind la imprenta permiti que Plinio se
lea (y discuta) hasta bien entrado el siglo XVII.
Respecto de los modos en que fue analizada acadmicamente la apropiacin de la cultura
clsica, y ms especficamente pliniana, comenzaremos un breve repaso por el texto de

17 Para la reciente y tambin profusa bibliografa acerca de los monstruos, una aproximacin
bsica: ASMA, Stephen, On monster. An unnatural History of our worst fears. New York. Oxford
University Press, 2009.BEAL, Timothy, Religion and its Monsters, London, Routledge,
2002.CANTARELLA, Eva, Ippopotami e Sireni. I viaggi di Omero y di Erodoto. Novara, UTET,
2014. DEL PRIORE, Mary, Esquecidos por Deus. Monstros no mundo europeu e ibero-americano
(sculos XVI- XVIII), Sao Paulo, Companhia das Letras, 2000. GILMORE, David, Monsters. Evil
Beings, Mythical Beasts, and All Manner of Imaginary Terrors, Philadelphia, University of
Pennsylvania Press, 2003.KAPLER, Claude, Monstruos, demonios y maravillas a fines de la edad
media, Madrid, Akal, 1986. LUNGER KNOPPERS, Laura, LANDES, Joan, (eds.) Monstrous
Bodies.Political Monstrosites, Ithaca-London, Cornell University Press, 2004.MURGATROYD,
Paul, Mythical Monsters in Classical Literature. London, Bloomsbury, 2007. WIESNER-HANKS,
Merry, The Marvelous Hairy Girls, New Haven-London, Yale University Press, 2009
18The monster is the objected fragment that enables the formation of all kinds of identities
personal, national, cultural, economic, sexual, psychological, universal, and particular ()These
monsters ask us how we perceive the world, and how we have misrepresented what we have
attempted to place. They ask us to reevaluate our cultural assumptions about race, gender,
sexuality, our perception of difference, our tolerance toward its expression. They ask us why we
have created them. En COHEN, J Monster Culture. Seven thesis. COHEN, JEFFREY (edit.),
Monster Theory. Reading Culture, Minneapolis-London, University of Minneapolis Press, 1996
19 CHIBNALL, Marjorie, Plinys Natural History and the Middle Ages en DORET. T. A (ed.)
Empire and Aftermath. Silver Latin II.London-Boston, Routledge and Kegan, 1975. pp.57-78

Gilbert Highet20. En el erudito trabajo, publicado por primera vez en 1949, la figura de
Plinio apenas encuentra espacio en sus frondosas pginas. Y ms an, como sealar Mara
Rosa Lida de Malkiel, el espacio que ocupa Espaa en el texto de Highet (Maikel extiende
tambin la crtica al trabajo igualmente ya clsico de E. Curtius) es mnimo. Como si la
Pennsula hubiese estado ajena a las influencias culturales clsicas. Valga aclarar, y con la
precisa intencin utilitaria referida a nuestro inters en la Naturalis Historia, que tampoco
Plinio es abordado con profundidad en La tradicin clsica en Espaa21.Esta carencia no se
repara en trabajos recientes casi tan ambiciosos como el de Highet; nos referimos a The
Classical Tradition, publicada en el ao 2010 en una cuidada y bellsima edicin22.
Verdaderos expertos de diversas especializaciones trabajan mltiples entradas de manera
alfabtica. Nuestra especialista ya mencionada, Mary Beagon, se encarga de Pliny the
Elder23, pero Espaa no entra dentro de sus referencias acerca de su posterior influencia.
Dicha carencia se corrige en el A Companion to the Classical Tradition, editado por Craig
Kallendorf; en sus pginas Luisa Lpez Griguera nos repone las monografas de autores
que relevaron la influencia clsica en Espaa y destaca en ellos la presencia de Plinio. No
menos significativo para nuestro trabajo, tambin resalta la figura de Pedro Mexa en el
siglo XVI como un agente cultural de reapropiacin de la tradicin clsica en la Pennsula
Ibrica24.
20 Apenas son ocho las citas, y de carcter casi incidental, en que se cita a Plinio el Viejo.
HIGHET, Gilbert, The Classical Tradition. Greek and Roman Influences on Western Literature,
New York-Oxford, Oxford University Press, 2015
21Seala que olvida Highet la admirable traduccin de Jernimo de la Huerta, Madrid, 1624.
D. Rubio, op. Cit, pg. 65, seala otra traduccin, de Francisco Hernndez, siglo XVI. No mucho
ms. LIDA DE MALKIEL, Mara Rosa, La tradicin clsica en Espaa, Barcelona, Ariel, 1975, p.
380
22 GRAFTON, Anthony., MOST, Glenn, SETTIS, Salvatore, (edits.) The Classical Tradition,
Cambridge-London, Harvard University Press, 2010.
23 Op. Cit. pp. 744-745. Valga aclarar que pases o reinos no tienen entradas individuales.
24 LPEZ GRIGERA, Luisa, Iberian Peninsula enKallendorf, Craig (ed.) A Companion to the
Classical Tradition, Malden-Oxford, Blackwell, 2007, pp. 192-207

En los textos que especficamente trabajan con las apropiaciones de la cultura clsica, la
relacin de Plinio y Espaa es muy limitada. Hay monografas muy sugerentes, pero que se
centran en la recepcin en el mundo anglosajn, como el de Aude Doody25, o en el italiano,
como el de Vanna Maraglino26. Por tanto nos detendremos, de una manera parcial claro
est, en estudios de la Literatura Espaola del perodo Renacentista. Un relevo a priori nos
evidencia respuestas desparejas, En la Historia y Crtica de la Literatura Espaola (vol. 2
Siglos de Oro: Renacimiento)27Francisco Lpez Estrada apenas dedica una cita incidental a
Plinio. Por el contrario Antonio Prieto, dedica un lugar destacado a Plinio, y ms an para
nuestro particular inters, en la relacin con la obra de Mexa, sugiere la hiptesis que
Mexa escribe su texto para adelantarse a las futuras traducciones de Plinio28.
Es en monografas ms puntuales en donde encontraremos material provechoso para
nuestra investigacin, Sandra Ramos Maldonado29o Francisco Moya30entre otros. Pero ser
25DOODY, Aude, Plinys Enciclopedia. The Reception of the Natural History, Cambridge,
Cambridge University Press, 2010
26MARAGLINO, Vanna (ed) La Naturalis Historia di Plinio nella tradizione medievale e
umanistica, Bari, Cacucci Editore, 2012
27 RICO, Francisco, Historia y Crtica de la Literatura Espaola. vol. 2 Siglos de Oro:
Renacimiento, LPEZ ESTRADA, Francisco, Barcelona, Crtica, 1991
28Pero lo esencial, en la utilizacin libresca de Mexa es cmo percibiendo el xito de Plinio y
Valerio Mximo para el correr de la curiosidad renacentista se adelanta a traducciones y redacta
en vulgar, con amenidad narrativa, su Silva de varia leccin cuya irregularidad, mezclando
argumentos, era un quebrantamiento ms, de complacencia renacentista, de la herencia escolstica
del trvium y quiadrivium medievales. PRIETO, Antonio, La prosa espaola del siglo XVI, Madrid,
Ctedra, 1986 p. 229
29 RAMOS MALDONADO, Sandra, La Naturalis Historia de Plinio el Viejo: lectura en clave
humanstica de un clsico en gora. EstudosClssicosem Debate 15 (2013) 5194. Plinio y
Erasmo en HumanisticaLovaniensia. Journal of Neo latinStudies, Vol. LXII, 2013. Humanismo,
Tradicin pliniana y manipulacin textual CalamusResnascens, 9 (2008), x-y, pp.1-40
30 MOYA DEL BAO, Francisco, La obra de Plinio el Viejo en el Cannigo sevillano Don Juan
de Fonseca en Biblid (2006) 7; 147-1601

el texto de Ana Moure Casas Plinio en Espaa 31aquel que nos permitir percibir la
profundidad y extensin con la cual la Naturalis Historia fue leda en la Pennsula Ibrica.
Moure Casas rastrea la influencia pliniana desde el refranero popular hasta literatura
Cientfica, pasando por obras programticas como las de Isidoro de Sevilla. De la Edad
Media ms de doscientos manuscritos sealan la presencia del texto en las bibliotecas
hispnicas. Pero ser en los siglos XV y XVI en los cuales la presencia del funcionario
imperial romano resultar ms ostensible. Plinio fue lectura obligatoria en las
Universidades de Alcal, Valencia, y en Salamanca en 1503 el italiano Lucio Flaminio se
hizo cargo de una catedra trienal para explicar el texto pliniano. En 1504 Flaminio
publicara un Commentariolus in Plinii prohemium, y a su muerte en 1509 lo remplazara
en la ctedra antedicha Antonio de Nebrija. Por su parte en 1524 se publica el primer
trabajo que glosa la Historia Naturalis, a cargo del profesor de Alcal Francisco Lpez de
Villalobos. En tanto que en 1544 Fernn Nez de Guzmn, El Pinciano, realiza un
verdadero estudio filolgico del texto pliniano. Moure Casas releva otras obras que tambin
abrevaron en Plinio sin adjudicarle la relevancia de las dos mencionadas antes: en este caso
hablamos de Juan Andrs Estrany, Lucio Flaminio, Juan de Maldonado, entre otros. En
tanto que de la Silva de Pedro Mexa seala: (el) carcter miscelneo de la obra
propiciaba los contactos con la enciclopedia pliniana32. La autora va desglosando segn
el rea de inters (Literatura, Historia, Filologa, Geografa, Ciencias Naturales, etc.) con
suma erudicin la influencia de Plinio. Destacndose luego del descubrimiento de Amrica
como se ley y proyect a partir de la Naturalis Historia, tratando de ordenar y dar sentido
a los nuevos conocimientos. Finalmente recordamos, que las dos nicas traducciones
completas del texto plineano fueron llevadas a cabo por Francisco Hernndez y Jernimo
de Huerta, la primera permaneci indita, en tanto que la segunda se llev a las imprentas
en 1624, es decir casi un siglo despus de publicado la Silva de varia leccin.

31MOURE CASAS, Ana, Plinio en Espaa: Panorama General, en Revista de Estudios Latinos,
N8, 2008, 203-237
32Ibd, p. 214

Mexa y Plinio
La apropiacin que Mexa realiz del texto pliniano requiere de ciertas precisiones.
Mencionamos que nuestra intencin en estas pginas es limitarnos a la esfera de lo
maravilloso. Como historiadores no podemos dejar de tener en cuenta que nos vamos a
encontrar con tres sentidos diferentes de lo que entendemos por maravilloso. El propio del
contexto romano, su reapropiacin en el Siglo de Oro, y claro est el nuestro. En estas
pginas nos remitiremos a las concepciones propias al momento de escritura de nuestro
objeto de estudio, es decir la lectura de Plinio de Mexa. Una clara muestra de esto la
encontraremos cuando el sevillano intente desentraar las propiedades de los imanes. Y por
el contrario, cuando se cuenten historias de apariciones satnicas que a nosotros nos pueden
parecer maravillosas, las situaremos en las concepciones y paradigmas epistmicos de la
primera modernidad cristiana y su triple orden de causalidades 33. Partiendo de estos
reparos, nos apoyaremos en dos trabajos capitales para entender la relacin con lo
maravilloso en la primera modernidad, estoy hablando de los textos de Jean Card34 y de
Lorraine Daston junto a Katharine Park35.
Segn el Tesoro de Covarrubias una Maravilla refiere a cosas que causan admiracin
por ser extraordinarias, y ms precisamente maravillarse hace referencia al
admirarse viendo los efectos e inorando las causas36 Partiendo de esta categorizacin,
vamos a dedicarnos finalmente al texto de Mexa y su utilizacin de la Naturalis Historia.
La primer cita, de las recordemos 250 totales, es en el captulo 2 en ella el sevillano afirma:
33Como bien seala Fabin Campagne el cristianismo elabor un complejo sentido de lo
imposible. Durante siglos se confeccion para terminar condensndose en un triple orden de
causalidades, uno natural, otro sobrenatural y un ltimo preternatural. Ver, CAMPAGNE, Fabin,
Homo Catholicus. Homo Superstitiosus. El discurso antisupersticioso en la Espaa de los siglos
XV a XVIII. Mio y Dvila. Madrid. 2002
34 CARD, Jean, La nature et les Prodiges. Linsolite au XVI sicle, Genve, Droz, 1996
35DASTON, Lorraine- PARK, Katharine, Wanders and the Orden of Nature.1150-1750. New York,
Zone Books, 1998
36 COBARRUVIAS OROZCO, Sebastin, Tesoro de la lengua Castellano o Espaola, Madrid,
Luis Snchez, 1611, p. 1099

Y Plinio, en el libro sptimo, tambin tiene por fabulosas las vidas largas de los primeros
y antiguos hombres, creyendo estar la diversidad del cuento de los aos; que dize que los
rcades tuvieron los aos de a tres meses y que, (de) cada tiempo o parte de las quatro del
ao nuestro, hazan ellos uno.37 Varias cuestiones a propsito de la precedente cita, Mexa
glosa lo afirmado por Plinio en VII (49)38, lo cual nos evidencia una constante. Por un lado
advertimos el uso del texto pliniano como fuente de informacin, por otro la utilizacin del
libro VII, el antropolgico como mayor referencia. No menos importante y un factor a
relevar en la posterior investigacin es el trmino utilizado por Mexa fabuloso que no
aparece en la edicin (castellana) de Plinio. Si vamos a recortar las maravillas y su
lenguaje, no es un dato menor el percibir la forma en que adjetiva Mexa y si se
corresponde con la de Plinio.
Si el captulo anterior era acerca de la duracin de la vida de las personas el siguiente,
sumido en la lgica de la miscelnea, es acerca de la seal de la cruz. Uno podra pensar
que tratndose de materia sagrada Plinio estara ausente, pero el funcionario romano vuelve
a ser citado, en este caso para certificar acerca de un jeroglfico romano en forma de cruz.
Como el sevillano afirma: y de Plinio, en algunas partes saqu yo las que aqu
dir.39Es decir el texto pliniano parece marcar la respiracin de la Silva, es una constante
que acompaar sus 91 captulos.
No es mi intencin relevar una por una las citas plinianas, por eso voy a comenzar las
referidas a lo maravilloso. En este aspecto la Naturalis Historia tambin (aunque esto se
puede extender no solo a las temticas maravillosas) funciona como autoridad respecto de
afirmaciones dudosas. As al referirse a las concepciones egipcias del tiempo y el espacio,
Mexa inicia el captulo con esta sentencia:

37 MEXA, Op. Cit. p. 179 (vol.1)


38 Todo esto sucedi por desconocimiento de las divisiones del tiempo. En efecto, unos
delimitaban un ao con el verano y otro con el invierno, otros con las cuatro estaciones como los
arcadlos, cuyos aos eran de tres meses, otros con el curso de la luna, como los egipcios. P. 81
39 MEXA, Op. Cit, p. 190 (vol 1)

Muy nuevo ser a algunos lo que quiero decir y a muchos les paresccer no ser verdad,
por ser muy dificultosa de experimentar. Yo no me quiero obligar a que lo sea; pero, cierto
a mi parescer, lo haze cosa (muy) creble la autoridad de los que lo escriben por cosa muy
cierta y notable. Plinio, en el libro onzeno de su Hystoria natural40.
En un mismo prrafo no solo la reivindicacin de la originalidad y la modernidad; sino
tambin la tensin renacentista del apoyarse en la autoridad de la figura consagrada y por
otro lado la duda ante la imposibilidad de la validez emprica. Esto ltimo nos permite
retomar lo mencionado acerca del triple umbral de validez utilizado por el hispalense:
autoridad, razn y experiencia.41
En el mismo captulo, se vuelve a glosar el texto pliniano para introducir elementos
maravillosos, y esta vez utilizando ese mismo adjetivo. Dize ms Plinio otra cosa
maravillosa: que acaesce alguna vez tener el hombre el corazn velloso y que, el que ass
lo tuviere ser muy valiente y esforzado42. La disposicin de los captulos en la obra de
Mexa no es casual, dentro del aparente caos en el cual se inscriben todas las miscelneas,
la autora se manifiesta en la reapropiacin de las historias y conocimientos que la
conforman. Es decir por la intencionalidad del autor; la originalidad de una miscelnea est
en la dispositio del texto. El orden en el que aparecen los captulos, la sucesin de los
mismos, la coherencia o no de los relatos utilizados dentro de cada uno de ellos, es la marca
y el aporte del autor a la sucesin vertiginosa de temticas dispares. Mexa se reapropia de
los conocimientos humanistas pero decide cmo y de qu manera comunicarlos 43. As el
captulo dos de la segunda parte lleva este ttulo: Como el leon ha miedo de un gallo y de
otras cosas muy flacas; y que razon se puede dello. Y, del grande conoscimiento y
40Ibd, p. 222(vol1)
41Es evidente que para Mexa puede accederse al conocimiento por tres vas distintas; la experiencia, la
razn y las autoridades. De los tres mtodos de conocimiento el ms incontrovertible es el experimental, pues
este viene a confirmar las hiptesis que nuestra razn haya podido elaborar (...) sin embargo no esperemos
de Mexa un rigor absoluto en la aplicacin de este mtodo, pues con cierta frecuencia incurre en la
contradiccin de aceptar finalmente la informacin de las autoridades, sin contrastarla previamente con la
experiencia o la razn. CASTRO, Op. Cit. P. 64

42 MEXA, Op. Cit. p. 224-225 (vol1)

clemencia suya, algunos exemplos de notar. Luego en el captulo se reproduce buena parte
de la estructura del texto, es decir un tema original, un intento de racionalizacin y el acudir
a los exempla, tanto como fuente de enseanza como de disfrute. La racionalidad en este
caso remite a las teoras de la simpata todava vigentes en el Renacimiento 44. Destas
cosas no se puede dar entera razn y causa, porque, como dixe, son propiedades secretas
de cosas.45
Volvamos ahora al captulo dos de la segunda parte, luego de la cita precedente, el sevillano
glosa el libro VIII de Plinio para ilustrar como los leones huyen del fuego. Seguido por,
entre otras narraciones, como la de los hombres que sacan espinas a los leones. Finalmente
termina el captulo, y diligentemente como buen historiador, cita las fuentes de sus
narraciones, sealando nuevamente el libro VII. El captulo siguiente lleva el elocuente
ttulo de: Quien fue el primero que amanso el len; y como hubo tambin quien los
truxese unidos en yugo. El encadenamiento temtico es manifiesto y en esto tambin
utilizar el modelo pliniano. Valerie Naas sealaba que las mirabilia tenan en la mayora
de las ocasiones la funcionalidad de cerrar un captulo y abrir el otro, de modo de provocar
el asombro y mantener la atencin del lector 46. Entiendo que el sevillano utiliza este mismo
sistema, para el caso concreto que venimos mencionando, el captulo 3 comienza de esta
manera:
Ludovico Celio, en el libro sptimo de sus Lecciones Antiguas, escribe aver leydo, en
auctor aprovado, de una oveja que pario un len: cosa harto monstruosa en naturaleza 47

43ALCALA GALAN, Mercedes, Las miscelneas espaolas del siglo XVI y su entorno cultural en
DICENDA, Cuadernos de Filologa Hispnica No.14. 1996, pp. 11-19MALPARTIDA TIRADO, Rafael
Deslinde de la miscelnea en el Renacimiento Espaol Epos XXIII (2007) pp. 39-60. PRIETO, Antonio, La
prosa espaola del siglo XVI Madrid. Ctedra, 1986. RODRIGUEZ CACHO, Lina La seleccin de lo
curioso en silvas y jardines: notas para la trayectoria del gnero en Criticn, 58, 1993, pp. 155-168

44...ay entre los animales y cosas criadas, cierta amistad o odio natural por oculta y secreta propiedad,
por do se aman unas a otras o se huyen o desarman. MEXA, Op. Cit. 541(vol1)

45Ibd. p. 542 (vol1)


46NAAS, Op. Cit. p.266

Nuevamente el encadenamiento, y en este caso con un trmino diferente para denominar lo


maravilloso y que nos acerca an ms a nuestro futuro objeto de estudio: lo monstruoso.
En cuanto a la racionalidad para explicar determinados hechos maravillosos, acudiremos a
las representaciones astrolgicas. Uno de los captulos donde abunda el tpico maravilloso
lleva, como acostumbra la Silva, un ttulo que condensa la temtica y su propia
racionalizacin, en este caso ser nuevamente la astrologa la respuesta. En el qual se
ponen muchas propriedades maravillosas de algunas cosas, y a que planetas [y] estrellas
son subjectas, por cuya influencia les vienen.
En el mencionado captulo se desarrolla las propiedades de piedras y hierbas: el agarico
purga la flema; el ruybardo saca y purga la clera; el epitemio, la melancola48. La yerva
salvia, Jpiter mediante, ayuda a los paralticos. La piedra acates es polivalente, ya que por
el seoro de Mercurio, fortalece la vista, el hablar bien y sueltamente, y contra toda
ponzoa, etc.49La mejor manera de atraer las influencias positivas de estas piedras es
utilizando anillos confeccionados mediante la magia natural. Buena parte del origen de
estas afirmaciones las encontramos, como no poda ser de otro manera, en la Naturalis
Historia: La piedra acates, por el seorio de Mercurio, dize Plinio y todos que aprovecha
al que la trae a la vista, y [a] hablar bien y sueltamente, y contra toda ponzoa. 50 Pero
claro est, el origen clsico de estos conocimientos, deba necesariamente ser tamizado por
la ideologa cristiana. De este modo, nos encontraremos con reapropiaciones cristianas de la

47MEXA. Op.Cit. p.550(vol1)


48 Ibd. p 801 (vol1)
49 Ibd. p. 811 (vol1)
50Ibd. p. 811 (vol1)

antigedad clsica sumadas a representaciones que, como la astrologa, se encuentran en los


bordes de lo permitido en el occidente cristiano:
De manera que estas propriedades secretas de cosas, que no les vienen de los elementos
son influydas por las estrellas del cielo, son de tener en mucho y no burlas dellas, pues tan
grandes hombres las escriven, y la experiencia nos la muestra, y leemos en la Sagrada
Escriptura, de Salomn, que conosci las causas de las cosas y la naturaleza de los
animales y las fuerzas de las yervas (en el tercero de Los reyes [y] en el sptimo de La
sabidura)51
Es una constante que el hispalense repetir las salvedades para alejar toda duda, tanto de la
ortodoxia cristiana de lo que afirma, como de la autoridad en la que se basan. Ambas en una
ltima instancia refieren a la voluntad divina.
Estas son obras y maravillas de naturaleza, dispensadas, por ordenacin y voluntad de
Dios, por influencia de las estrellas y planetas. De lo que tengo dicho son auctores Plinio
(...) Aristotiles y Alberto Magno52
Eso no significa que las autoridades en las que se basa la Silva sean incuestionables. Claro
est que existe una gradacin en la veracidad de las fuentes, la Biblia resulta indiscutible,
los padres de la Iglesia o figuras como Isidoro de Sevilla o Alberto Magno marcan otro
umbral de autoridad. Finalmente los sabios paganos, pese a la sincera admiracin que los
humanistas profesaban por estos pensadores sus afirmaciones podan discutirse. Ass que
ms antiguos son los anillos de lo que Plinio (libro 33, captulo 1) conjectura; pero, como
falto de la Escriptura divina, no es maravilla que no tuviesse noticia de lo que tengo
dicho.53 Por el contrario, tratndose de cuestiones profanas, y que ms aun no hacen al
51Ibd.p.815 (vol1).Podemos sumar: Tambin la piedra llamada eliotropio (de quien Plinio, en el
libro treynta y siete, y otros cuentan maravillas), que alarga la vida y haze a los hombres
constantes, aun dizen que puede hacer invisibles por propiedad que influye el Sol. Ibd. p. 811
(vol1)
52 Ibd. p.39 (vol2)
53 Ibd. p.302 (vol2)

centro de las concepciones que sostenan el edificio del conocimiento humanista. Lo


ejemplificamos con la discusin que sostiene Mexa acerca de las particulares maneras de
aparearse de las vboras. Afirma que en el momento de apareamiento la hembra se come la
cabeza del macho y de esta manera queda preada, por lo que luego las propias cras
rompan el vientre de la madre, dndole muerte, para poder ser expulsados.
tratemos lo que Plinio, en su libro dcimo, dize y tambin sant Ysidoro ()...cosa
grande y maravillosa; que parece que los hijos vengan la muerte del padre, a quien su
madre mat cuando ellos fueron concebidos () Pero otros sabios contradizen esto y
niegan que muere la bvora quando pare. A la qual opinin yo me allego, porque me
paresce que no es cosa natural no veo experiencia dello ni que nadie diga ni escriva averlo
visto.54
No deja de ser sugerente la utilizacin del sintagma maravilloso del prrafo anterior. En
este caso Mexa parece verse seducido por la narracin, por el carcter (una metfora
patriarcal) de la venganza de los hijos. Lo cierto es que el cuestionamiento se asienta en el
triple umbral antes mencionado: razn natural, autoridad y experiencia. Respecto de esta
ltima nos encontramos en los comienzos de un paradigma experimental, que precisamente
ser el que terminar por poner en cuestionamiento no solo la autoridad de Plinio, sino todo
un paradigma cientfico: Y ms maravilloso es lo que escrive Plinio, libro II, captulo
XLVIII: que, a los grandes torbellinos que en la mar se levantan de sbito, basta a mitigar
y amansar el vinagre derramado y echado por el ayre contra la parte donde aquel
remolino se levanta. Plinio lo escrive; yo no lo he experimentado ni lo affirmo.55
En otras ocasiones la disidencia no se debe al sistema de creencias, sino que se arraiga en
los diferentes contextos de produccin a los cuales responde ambos textos. As denuncia el
lujo y las riquezas que se ostentaban durante el perodo Flaviano, de ah su rechazo al uso
de lujosos anillos. Lejos de esas coordenadas de produccin, perteneciendo a otra
54 Ibd. p 82 (vol2)
55 Ibd. p.111(vol2). Tambin: Y Plinio (libro 7, captulos 48 y 49) escrive algunas notables y
largas de algunos hombres y mugeres, como ciertas y verdaderas (despus de averescripto otras de
que dubda, y por esso yo no las pongo); de las que afirma, dir algunas.Ibd, p.374(vol.2)

comunidad de lectores, Pedro Mexa no solo parece desconocer la denuncia que esconden
el rechazo por los anillos de Plinio, sino que tambin agrega su aceptacin en tanto
elementos esotricos. ...no es tan reprhensible ni tan desaprovechado el uso de los anillos
como Plinio encarece y algunos murmuran; pues como est visto, ello es antiqussima y
usada cosa en el mundo, entre los buenos y virtuosos tambin como de los dems, y sirven
de sellar con ellos y de ornato y aderezo del hombre, para cuyo servicio crio Dios el oro y
las piedras de que se hazen () ayudan a conservar la salud y a curar las enfermedades
con la propriedad y virtud de las piedras dellos (y tambin hechos por el arte y forma
dicha de astrologa y magia natural, si aquello queremos admitir) y aun, como agora dixe,
sirven en los desposorios y despiertan la memoria; y sobretodo, alegran con su hermosura
la vista y honran y auctorizan a quien los trae.56

Comentarios finales
Lejos de pretender arribar a conclusiones estas pginas pretenden ms bien ser un
comienzo. Por un lado, presentamos a Mexa y su texto evidenciando sus explicitas
reapropiaciones plinianas. Por otra parte dejamos planteadas varias hiptesis a ser
corroboradas en prximas instancias de investigacin. En primer lugar podemos sugerir que
la maravilla parece cumplir una funcin similar en ambos textos, asombrar, entretener y
mantener la atencin del lector. Fuera del texto, podemos adelantar, tambin ya que
responden a los intereses ideolgicos de dos imperios en expansin. Entre los muchos
elementos a seguir profundizando queda la cuestin del lxico de lo maravilloso,
entendiendo que necesariamente a toda traduccin debe sumarse la complejidad de los
sentidos propios que responden a los diferentes contextos de produccin y circulacin
56Ibd. p.324 (vol2)

textual. Finalmente entendemos que para recortar en la inmensidad de temticas de dos


miscelneas debemos primero precisar los sentidos atribuidos a las mirabilia. Es decir que
para detenernos en las diversas concepciones de lo monstruoso de los dos textos y sus
influencias, primero debemos clarificar las concepciones de lo maravilloso. Estas pginas
apenas intentar ser un primer paso en esa direccin.