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Lmites de Atterberg

Lmites de Atterberg

Tabla de clasificacin de materiales en funcin de los lmites de Atterberg.

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se utilizan para caracterizar el


comportamiento de los suelos finos, aunque su comportamiento vara a lo largo del tiempo. El
nombre de estos es debido al cientfico sueco Albert Mauritz Atterberg (1846-1916).
Los lmites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden existir
cuatro estados de consistencia segn su humedad. As, un suelo se encuentra en estado
slido, cuando est seco. Al agregrsele agua poco a poco va pasando sucesivamente a los
estados de semislido, plstico, y finalmente lquido. Los contenidos de humedad en los
puntos de transicin de un estado al otro son los denominados lmites de Atterberg.
Los ensayos se realizan en el laboratorio y miden la cohesin del terreno y su contenido
de humedad, para ello se forman pequeos cilindros de espesor con el suelo. Siguiendo estos
procedimientos se definen tres lmites:

1. Lmite lquido: Cuando el suelo pasa de un estado plstico a un estado lquido. Para
la determinacin de este lmite se utiliza la cuchara de Casagrande.
2. Lmite plstico: Cuando el suelo pasa de un estado semislido a un estado plstico.
3. Lmite de retraccin o contraccin: Cuando el suelo pasa de un estado semislido a
un estado slido y se contrae al perder humedad.
Relacionados con estos lmites, se definen los siguientes ndices:

ndice de plasticidad: Ip IP = wl - wp

ndice de fluidez: If = Pendiente de la curva de fluidez

ndice de tenacidad: It = Ip/If

ndice de liquidez (IL IL), tambin conocida como Relacin humedadplasticidad (B):
IL = (Wn - Wp) / (Wl-Wp) (Wn = humedad natural)
ndice
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1 Lmite lquido

2 Lmite plstico

3 Lmite de contraccin

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Bibliografa

Lmite lquido[editar]
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en que
una mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la Cuchara de
Casagrande o Copa de Casagrande, y se golpea consecutivamente contra la base de la
mquina, haciendo girar la manivela, hasta que el surco que previamente se ha recortado,
se cierre en una longitud de 12 mm (1/2"). Si el nmero de golpes para que se cierre el
surco es 25, la humedad del suelo (razn peso de agua/peso de suelo seco) corresponde

al lmite lquido. Dado que no siempre es posible que el surco se cierre en la longitud de
12 mm exactamente con 25 golpes, existen dos mtodos para determinar el lmite lquido:
- trazar una grfica con el nmero de golpes en coordenadas logartmicas, contra el
contenido de humedad correspondiente, en coordenadas normales, e interpolar para la
humedad correspondiente a 25 golpes. La humedad obtenida es el lmite lquido. - segn
el mtodo puntual, multiplicar por un factor (que depende del nmero de golpes) la
humedad obtenida y obtener el lmite lquido como el resultado de tal multiplicacin.

Lmite plstico[editar]
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado pero
sencillo consistente en medir el contenido de humedad para el cual no es posible moldear
un cilindro de suelo, con un dimetro de 3 mm. Para esto, se realiza una mezcla de agua y
suelo, la cual se amasa entre los dedos o entre el dedo ndice y una superficie inerte
(vidrio), hasta conseguir un cilindro de 3 mm de dimetro. Al llegar a este dimetro, se
desarma el cilindro, y vuelve a amasarse hasta lograr nuevamente un cilindro de 3 mm.
Esto se realiza consecutivamente hasta que no es posible obtener el cilindro de la
dimensin deseada. Con ese contenido de humedad, el suelo se vuelve quebradizo (por
prdida de humedad) o se vuelve pulverulento. Se mide el contenido de humedad, el cual
corresponde al lmite plstico. Se recomienda realizar este procedimiento al menos 3
veces para disminuir los errores de interpretacin o medicin.

Lmite de contraccin[editar]
Esta propiedad se manifiesta cuando una prdida de humedad no trae aparejado un
cambio de volumen. Es el contenido de humedad entre los estados de consistencia
semislido y slido. Para su obtencin en laboratorio se seca una porcin de suelo
(humedad inicial y volumen inicial conocidos) a 105C/110C y se calcula la humedad
perdida segn el siguiente clculo:
1) Densidad del agua* (Volumen inicial - Volumen final) = Masa de agua perdida
2) Humedad perdida = Masa de agua perdida/Masa suelo seco
El lmite de contraccin "C" se obtiene:
C = Humedad inicial - Humedad perdida