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QU ES LA BIODIVERSIDAD

La biodiversidad o diversidad biolgica, es la


variedad de la vida. Abarca a la diversidad de
especies de plantas y de animales que viven en un
sitio, a su variabilidad gentica, a los ecosistemas
de los cuales forman parte estas especies y a los
paisajes o regiones en donde se ubican los
ecosistemas.
Tambien
incluye
los
procesos
ecolgicos y evolutivos que se dan a nivel de genes,
especies, ecosistemas y paisajes.

Se le llama biodiversidad al conjunto de todos los


seres vivos y especies que existen en la tierra y a su
interaccin.
La gran biodiversidad es el resultado de la
evolucin de la vida a travs de millones de aos,
cada organismo tiene su forma particular de vida, la
cual est en perfecta relacin con el medio que
habita. El gran nmero de especies se calculan
alrededor de 30 millones; esta cifra no es exacta
debido a que no se conocen todas las especies
existentes en nuestro planeta.
Hoy en da existe la preocupacin por la
conservacin de la biodiversidad, que se ha
convertido en un paradigma de lo que tenemos y
estamos perdiendo por nosotros mismo los
humanos que no hacemos conciencia de lo
importante que es la biodiversidad para nuestro
planeta y en consiguiente para el beneficio de cada
uno de nosotros.
COMO SE BENEFICIA EL SER HUMANO DE LA
BIODIVERSIDAD?
La humanidad obtiene beneficios de la
Biodiversidad en forma de: seguridad alimen-taria,
mantenimiento de su salud, seguridad energtica,
agua, materias primas, recreacin, satisfacciones
espirituales, inspiracin artstica, entre otros. Por lo

mismo, bien podemos decir que la existencia de la


biodiversidad garantiza una buena calidad de vida
para el ser humano y es factor decisivo para su
misma supervivencia.
Los cambios en las interacciones que se dan entre
las especies pueden igualmente, tener efectos
negativos sobre los procesos de los ecosistemas.
Por tanto, la prdida de una especie esencial puede
alterar
los
servicios
que
estos
sistemas
proporcionan al ser humano.
En s, la biodiversidad aporta alimentos, agua
dulce y suelos frtiles para sobrevivir, medicinas y
fibras textiles para cuidarnos y arroparnos, y otras
materias primas. Los ecosistemas sanos regulan
nuestro clima y absorben CO2, purifican el agua que
bebemos, controlan las inundaciones y frenan la
erosin, protegen y fertilizan el suelo que sustenta
nuestra comida. Los paisajes y reas naturales
constituyen una parte importante de nuestro
patrimonio natural y de nuestra cultura, ofreciendo
entre otros valores, un ambiente sano de ocio y
recreo, paz y tranquilidad, descubrimiento y
aprendizaje. En definitiva, nuestra vida y calidad de
vida dependen del mantenimiento de hbitats y
ecosistemas vivos y sanos.
La prdida de biodiversidad impacta en una
reduccin de los beneficios que el hombre obtiene
de ella e igualmente, sube el riesgo, a una
velocidad nunca antes vista, de sorpresas como la
extincin de especies, los cambios en el clima o la
aparicin de nuevas enfermedades.
CUAL ES LA IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD?
El valor esencial y fundamental de la biodiversidad
reside en que es resultado de un proceso histrico
natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la
diversidad biolgica tiene el inalienable derecho de
continuar su existencia. El hombre y su cultura,
como producto y parte de esta diversidad, debe
velar por protegerla y respetarla.
Adems la biodiversidad es garante de bienestar y

equilibrio en la biosfera. Los elementos diversos que


componen la biodiversidad conforman verdaderas
unidades funcionales, que aportan y aseguran
muchos de los servicios bsicos para nuestra
supervivencia.
La biodiversidad es esencial para la vida y los
seres humanos dependen de ella. Nosotros
utilizamos elementos de la biodiversidad en nuestra
vida diaria para la alimentacin, medicina y
construccin, entre otros. Tambin nos presta
importantes servicios ambientales como la captura
de CO2, el control de la erosin, la regulacin
hdrica, y el turismo. No menos relevante es su
importancia cultural y esttica para pueblos
alrededor del mundo. La diversidad biolgica de
Venezuela tiene un gran potencial econmico que
puede ser desarrollado de manera sostenible
contribuyendo a mejorar la calidad de vida de los
habitantes.
La biodiversidad desempea un papel importante
en el funcionamiento de los ecosistemas y en los
numerosos servicios que proporcionan. Entre estos,
se encuentran el ciclo de nutrientes y el ciclo del
agua, la formacin y retencin del suelo, la
resistencia a las especies invasoras, la polinizacin
de las plantas, la regulacin del clima, el control de
las plagas y la contaminacin. En el caso de los
servicios de los ecosistemas, lo que importa es no
slo el nmero de especies presentes sino tambin
qu especies son abundantes.
Finalmente desde nuestra condicin humana, la
diversidad tambin representa un capital natural.
El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido
de muchas maneras al desarrollo de la cultura
humana, y representa una fuente potencial para
subvenir a necesidades futuras.
POR QUE SE PIERDE LA BIODIVERSIDAD?
Los principales factores que desencadenan la
prdida de biodiversidad son responsabilidad de las
activi-dades del ser humano, y entre ellas podemos

mencionar: la modificacin de los hbitats (por


ejemplo la fragmentacin o desapari-cin de los
bosques), la introduccin y propagacin de especies
exticas invaso-ras fuera de su rea de distribucin
habitual, la sobreex-plotacin de los recursos naturales, la contaminacin (especialmente la
provocada por el abuso de los fertilizantes, que se
traduce en un exceso de nutrientes en los suelos y
el agua), y el cambio climtico.
La biodiversidad est disminuyendo a gran
velocidad a causa de factores como los cambios en
el uso del suelo, el cambio climtico, las especies
invasoras, la sobreexplotacin y la contaminacin.
Estos factores, naturales o provocados por el
hombre, se conocen como generadores de cambio y
tienden a interactuar y potenciarse mutuamente.
Aunque los cambios en la biodiversidad estn
vinculados de forma ms evidente a generadores de
cambio directos como la prdida de hbitat,
tambin estn relacionados con generadores
indirectos que son la causa de muchos de los
cambios en los ecosistemas. Los principales
generadores de cambio indirectos son la evolucin
de la poblacin humana, la actividad econmica, la
tecnologa y los factores sociopolticos y culturales.
En los ltimos 50 aos diferentes generadores de
cambio directos han tenido una importancia
decisiva en diferentes ecosistemas. Por ejemplo, en
los ecosistemas terrestres, los cambios en la
cobertura de la tierra han sido el generador de
cambio
ms
importante,
por
ejemplo,
la
transformacin del bosque para usos agrcolas. Sin
embargo, la pesca, y especialmente la sobrepesca,
han sido los principales factores desencadenantes
de la prdida de biodiversidad en los sistemas
marinos.
En trminos generales, los principales factores que
desencadenan la prdida de biodiversidad son: la
modificacin
del
hbitat
(por
ejemplo
la
fragmentacin de los bosques), la introduccin y
propagacin de especies exticas invasoras fuera
de
su
rea
de
distribucin
habitual,
la

sobreexplotacin de los recursos naturales y la


contaminacin, especialmente la provocada por el
abuso de los fertilizantes, que se traduce en un
exceso de nutrientes en los suelos y el agua.
Los factores directos que impactan y amenazan a
las especies son cuatro:
Destruccin, deterioro y fragmentacin de hbitats
generado por la agricultura, ganadera, construccin
de
presas,
desarrollo
urbano,
carreteras,
gaseoductos, oleoductos, etc.;
Sobreexplotacin directa legal e ilegal (como trfico
ilegal de especies) e indirecta (como la pesca
incidental);
Introduccin de especies exticas (voluntaria y
accidentalmente).
Estas
especies
compiten,
depredan, transmiten enfermedades, modifican los
hbitats afectando a las especies nativas y;
Contaminacin generada por el uso de combustibles
fsiles y de agroqumicos. Actualmente el cambio
climtico, generado por la contaminacin, es una de
las principales amenazas para las especies de flora
y fauna.
Todos estos factores se deben a las actividades
humanas y sus causas subyacentes son sociales,
econmicas y polticas.
Los efectos de nuestras actividades, que durante
gran parte de la historia han sido de una escala
pequea, se han convertido de gran escala,
llegando a afectar el clima de todo el planeta. El
cambio global, ha pasado a ser una de las
principales amenazas a la biodiversidad.
En Venezuela, gran cantidad de especies
endmicas de distribucin altamente restringida son
susceptibles a ser afectadas por los factores
indicados.
La biodiversidad debe tenerse en cuenta en la
agricultura, la pesca y la silvicultura para lograr su
conservacin.
Estos
sectores
dependen

directamente de la biodiversidad e influyen


directamente en sta. El sector privado puede
contribuir de manera significativa; por ejemplo,
incorporando determinadas prcticas agrcolas.
Muchas empresas muestran en la actualidad una
mayor responsabilidad corporativa y preparan sus
propios planes de actuacin en materia de
biodiversidad.
Es imprescindible contar a todos los niveles con
organismos
slidos
que
contribuyan
a
la
conservacin de la biodiversidad y al uso sostenible
de los ecosistemas. Los acuerdos internacionales
deben
prever
medidas
para
asegurar
su
cumplimiento y tener en cuenta los impactos sobre
la biodiversidad y las posibles sinergias con otros
acuerdos. La mayor parte de las medidas directas
para detener o frenar la prdida de biodiversidad
deben tomarse a nivel local o nacional. Las leyes y
polticas
adecuadas
desarrolladas
por
las
administraciones centrales pueden habilitar a las
administraciones locales para que incentiven la
gestin sostenible de los recursos.
POR QU CONSERVAR LA BIODIVERSIDAD?
Existen muchas razones para conservar nuestra
riqueza natural.
1) Econmica. Cuando el capital natural se deteriora
perdemos valor y opciones. El capital natural es el
stock de ecosistemas naturales que proporciona un
flujo de valiosos bienes y servicios del ecosistema
hacia el futuro. Por mucho tiempo hemos disfrutado
gratis de los productos de la naturaleza, ahora
conocidos como servicios ambientales, como el
oxgeno, el agua limpia, el suelo frtil, la
polinizacin de flores que resulta en la produccin
de frutos, entre otros muchos. Sin embargo, no les
hemos dado el valor necesario, hasta ahora que
empiezan a ser escasos. En el lenguaje de los
economistas, hemos externalizado los costos.
2) tica. sta es una razn tan importante o ms
que la primera. Todas las especies tienen derecho a

permanecer en el planeta. La gran mayora estaban


aqu antes que el ser humano. De hecho, nosotros
somos los nicos que tenemos la capacidad de
darnos cuenta del estado del planeta, de los
ecosistemas y de las especies y tenemos la
responsabilidad de asegurar su existencia.
3) Ecolgica. La conservacin mantiene las
funciones ecolgicas de los ecosistemas. El llamado
desequilibrio ecolgico es la afectacin de las
relaciones funcionales entre las especies de un
ecosistema.
4) Esttica. Una gran cantidad de especies
enriquecen nuestra vida con sus formas, texturas,
colores, olores, comportamientos.
Los bosques,
selvas, estuarios y ros, en buen estado de
conservacin, proporcionan satisfaccin a nuestra
necesidad de belleza.
5) Espiritual. Para muchas civilizaciones y personas,
las plantas y animales y los fenmenos naturales
tienen significado religioso. El sol es el generador de
vida en el planeta y transmite su energa a los
organismos vivos. En las culturas mexicanas
constantemente encontramos que los fenmenos
naturales, y los seres vivos forman parte integral de
la cosmovisin.
6) Cientfica. La naturaleza es una biblioteca que
hemos ido descifrando a travs de los siglos. El
entendimiento cientfico nos ha proporcionado
innumerables beneficios que van desde productos
medicinales hasta una visin holstica del lugar del
hombre en la naturaleza.
El medio ambiente Recursos Naturales
Cancion Dulces Alterar
QUE PUEDO HACER?
Muchas personas consideran que no tienen
responsabilidad sobre la crisis de la biodiversidad,
sin embargo, todos contribuimos mediante nuestros
hbitos de consumo cotidianos.

Infrmate. El primer paso es informarte sobre las


especies y ecosistemas de Mxico, sobre las causas
de la prdida de la biodiversidad, sobre alternativas
para disminuir nuestro impacto. Utiliza este sitio
web. Exige informacin de los medios de
comunicacin como peridicos, radio, televisin
sobre la situacin actual.
Participa. Puedes unirte con grupos organizados de
la
sociedad
civil
o
con
organizaciones
gubernamentales para apoyar el trabajo de
conservacin de la naturaleza. Existen cientos de
organizaciones que necesitan tus habilidades, tu
tiempo o tu apoyo financiero.
Consume responsablemente. Piensa en tus
actividades diarias y cmo puedes reducir tu
impacto o huella ecolgica. Millones de
Venezolanos pueden hacer la diferencia si cada uno
es consciente de sus decisiones y acciones. Reduce
el uso de energa y de combustibles. Camina.
Reduce el uso excesivo de alimentos y otros
productos cuya obtencin, empaque, transporte
distante, refrigeracin, etc., tienen un alto impacto
(como la carne y los camarones).
Produce responsablemente. No desperdicies
energa y materiales al producir. No hagas
productos desechables. Incluye el verdadero costo
ambiental en tus productos.
Denuncia. Exige a las autoridades que protejan a
las especies (mascotas, plantas ornamentales) que
se comercian ilegalmente, que detengan el
deterioro de nuestras reas protegidas, y que no
permitan actividades con alto impacto en nuestro
ambiente