Está en la página 1de 1

CON VIENTO FRESCO

La importancia de la Ciencia y la Tecnologa


NGEL FERRNDEZ IZQUIERDO
En los ltimos cien aos, el conocimiento y las tcnicas han progresado ms que en el resto
de la historia de la humanidad. Los avances cientficos y tecnolgicos son tan vertiginosos que nos
inducen a estados de ansiedad y necesidad por lo nuevo. La Ciencia se esfuerza por comprender el
mundo y la Tecnologa por mejorar las condiciones de existencia de sus moradores, aunque no
siempre ambas emprenden el camino correcto. La aplicacin de la famosa ecuacin de Einstein, de
que la masa es energa congelada, ha tenido consecuencias tan benefactoras como funestas. Es aqu
donde se precisa la intervencin social, para lo cual el ciudadano debe tener unos conocimientos
bsicos de las cuestiones cientficas que le permitan tomar decisiones informadas e independientes
de los expertos.
Es fcil adivinar que Vd., lector/a, en su bolsillo o bolso, llevar un telfono mvil; y que
sus hijos o nietos usarn un iPod o artefacto semejante; y que en su domicilio habr un ordenador
personal; y que habitualmente se conectar a Internet. Se da cuenta cmo la Tecnologa forma
parte de su vida?
El ser humano suele colocar su salud en lo ms alto de sus preferencias personales. Nos
parecen naturales los beneficios proporcionados por el marcapasos, el stent arterial, la ecografa, la
resonancia magntica nuclear, la tomografa axial computerizada o por emisin de positrones. Es
entonces cuando apreciamos cmo la Ciencia y la Tecnologa mejoran nuestras condiciones de vida,
es decir, slo nos acordamos de ellas cuando padecemos una enfermedad, y tanto ms cuanto ms
grave sea. En cuanto sanamos volvemos a las andadas.
Cuando nos detenemos a reflexionar sobre el cambio climtico, la disminucin de recursos
energticos, las pandemias, la escasez de agua, y tantos otros problemas a nivel global, casi
instintivamente pensamos que ser la Ciencia la encargada de encontrar la solucin. Tambin
deberamos ser conscientes de las nuevas oportunidades que se nos ofrecen: clulas madre,
secuenciacin genmica, medicina personalizada, investigacin sobre longevidad, nanociencia,
interaccin cerebro-mquina, computacin cuntica, tecnologa espacial, y tantas otras, para darnos
cuenta de lo vital que resulta tener una sociedad comprometida con los avances cientficos y
cientficamente culta para poder tomar las mejores decisiones que modelarn nuestro futuro.
No hay la menor duda, pues, de la importancia de la Ciencia y la Tecnologa. Pero, adems
de lo dicho, hay razones todava ms profundas. En efecto, como dice Brian Greene, catedrtico de
Fsica de la Columbia University y autor de libros tan vendidos como La estructura del Cosmos y El
Universo elegante, la Ciencia es tanto una perspectiva como un proceso que nos lleva de la
confusin a la comprensin de una manera precisa, predictiva y fiable.
La Ciencia es la fuente del conocimiento y la Tecnologa es su manifestacin en forma de
herramienta til al ciudadano. Ambas son, en fin, las bases del progreso de las sociedades y ambas
deben ser enseadas y hacerse comprensibles a nios y adultos para que cada cual se entienda a s
mismo y su entorno. Estamos obligados a implicarnos en un cambio cultural serio y comprometido
para colocar la Ciencia y la Tecnologa en el lugar que se merecen, pues son las nicas que nos
darn las pistas ms fiables para entender quines somos, de dnde venimos y a dnde vamos.
ngel Ferrndez Izquierdo es
catedrtico de la Universidad de Murcia