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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Ibez Gracia, Toms


La dimensin poltica de la psicologa social
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 25, nm. 1, 1993, pp. 19-34
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Available in: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80525102

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REVISTA
1993

LATINOAMERICANA
DE PSICOLOGIA
VOLUMEN 25 NIl 1
19-34

LA DIMENSION PQLJTICA
DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
ToMs
Universidad

IBAEZ

GRACIA

Autnoma

tU Boaalona

From the analysis of the question conceming


the "politica engagement"
of social psychologists,
it is concluded
that it is necessary to reformulate
the
existing relationship between social psychoJogy and I?Olitical phenomena. Criticism to the traditional
viewpoint concernirig
this issue, leads to the analysis
assumptonsthat enmask the political nature of the
of the epistemological
discipline of social psyehology. It is argued that poltical factorsare present
on the very origin oc. social scences.end that current poltcal,conditionsare
also present in contemporary
social psychology. An analysis is carried out as
an inliinsecally
political discipline. It is conduded
that the "politcalengagement" of social psychologists
demand that an ideological battle takes place
in the discipline, developirig an approach radically post-empricist.
Key WQTlS: social psychology,
epistemology.

political

involvement.

poltital

psychology,

CIENCIAS SOCIALES Y COMPROMISO POUTICO


Todos los profesionales de las ciencias sociales hemos escuchado,
o ledo, en algn momento unas llamadas ms o menos apasionadas
que nos incitaban a asumir explcitamente un "compromiso poltico"
desde nuestra propia condicin de estudiosos de los fenmenos, sociales.
(Martn Bar, 1985). Se nos ha dicho que toda inhibicin en esta
cuestin disimulaba en realidad un compromiso latente con el manteo
nimiento y la reproduccin- del "status-quo" social, es decir con la pero
petuacin de las desigualdades, las injusticias, las explotaciones y las
Direccin: Toms Ibaez Gracia, Universidad Autnoma de Barcelona, Departamento
de Psicologa de la Salud, Unidat de Psicologa-Social, Edificio B, 08193-Bellaterra (Barcelona),
Espaa.
,

20

IBAEZ GRACIA

opresiones 'sociales~No hay.alternativa: cualquiera que.disponga de los


medios para contribuir, poco o mucho, a cambiar las cosas y no lo
haga se torna cmplice de su mantenimiento.
La tesis segn la cual los especialistas en ciencias sociales se encuentran inevitablemente comprometidos debido a la propia naturaleza
de su actividad dispone de la suficiente evidencia a su favor para ser
asumida sin la ms mnima reserva. Sin embargo, no ocurre lo mismo
con los argumentos que se esgrimen habitualmente para defenderla.
Se ha argumentado, por ejemplo, que todo cientfico social est
atrapado en una inescapable disyuntiva: poner los conocimientos de
su disciplina al servicio de un cambio social emancipador, o bien dejar
que estos conocimientos sean utilizados exclusivamente por quienes
disponen de los rec~rsos materiales y culturalespara hacerlo, es decir
por quienes estn interesados erievitar un'cambio social progresista.
Pero, cuando s .afi~a que los: c.<>noci!!UC?ntos
de las:"ciencias sociales
pueden ser utilizados al servicio de finalidades antagnicas, se esta
aceptando implcitamente que dichos conocimientos son neutros en si
mismos, y que sus eventuales efectos socio-polticos dependen tan solo
del uso que de ellos se hace.
. Frente al carcter insostenible de los presupuestos epistemolgicos
( .. y polticos!) implicados en la tesis de la "neutralidad intrnseca" del
conoeimeritoscal, se ha recurrido a argufuent:i<:~ones ms sutiles. Se
ha dicho, por citar otroejemplo, que el. compromiso socio-poltico de
los especialistas.de.las ciencias sociales no se reduca a usilizar de manera
progresista el corpus, de saberes acumulados por esas ciencias, sino que
pasaba por:' 'una transformad6n de'esos saberes. Se trataba,' por una
parttf,~e"constPllr"
los conocimientos capaces de promover la causa
de los ms desfavorecidos .drigendo.el esfuerzo de los investigadores
hacia el estudio -de .los fenmenos sociales ms adecuados para este
fin, en lugar' de centrarse sobre los fenmenos que los detentores de
los recursos econmicos para la investigacin consideran dignos de
atencin. Porotra parte, se trataba de suscitar y de articular las intervenciones sociales susceptibles de ayudar a cambiar la suerte de los
oprimidos, ~n lugar de limitarse a cumplir el rol del cientfico tal y
como 'lo ha dibujado la institucin ,acadmica, (investigar, publicar,
ensear, ~esorar a los organismos pblicos o privados ...).
.
A travs de este tipo de argumentacin, la relacin entre las ciencias
sociales y el compromiso poltico de los investigadores se revelaba ms
compleja que lo que se haba pensado en un primer momento, pero
se segua obviando el carcter intrnsecamente poltico de dichas ciencias,
limitando la cuestin poltica a:
la eleccin de los problemas a investigar,
al desarrolla' de interve'nci06es. sociales pertinentes,
la crtica de las funciones encubiertas desempeadas por laciencia
social "oficial".

LA DlMENSION POLITICA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL

21

Antes de pasar a exponer un planteamiento que intenta superar


las limitaciones a las que he aludido, es preciso analizarms detenidamente la doble cuestin que fue configurndose a medida que progresaba la discusin sobre la incidencia poltica de las ciencias sociales:
- la interrogacin acerca de la funcin, instrumental de dichas ciencias en el campo socio-poltico, es decir, en definitiva, la cuestin
de la utilidad poltica de las ciencias sociales,'
- la interrogacin sobre la eventual relacin de rktermni:iiin que une
entre s el camilo poltico y el campo del conocimiento social.
Para ceirme a los aspectos que conozco mejor, y para simplificar
la cuestin, me limitar de ahora en adelante al caso especfico de la
psicologa social en tanto que constituye una de las mltiples disciplinas
en las que se ha dividido la ciencia social..
UTILIDAD DE LA PSICOLOGIA SOCIAL EN
El. CAMPO DE LO POUTICO
Nos encontramos aqu ante una pregunta centrada sobre el saber,
y otra orientada sobre la accin. En efecto, los psicosocilogos que se
han preocupado por el tema han formulado generalmente una doble
interrogacin:
-

puede contribuir la psicologa social al conocimiento


fenmenos polticos? cmo, y en qu medida?

de los

se puede actuar desde la psicologa social sobre los problemas


polticos? hasta qu punto y con qu eficacia?
. fe,
.
El propio desarrollo de la psicologa' social seba encargado de
aportar las respuestas a ambas preguntas. Basta con repasar la literatura
para comprobar que, si bien es cierto que esta disciplina se ha interesado
desde sus inicios por el estudio de ciertos fenmenos polticos, ese
inters se ha acrecentado considerablemente a partir de los aos 70
desembocando en la institucionalizacin de la "Psicologa poltica" como
disciplina especfica. Hoy, en los comienzos de los noventa, la literatura
especializada abunda en resultados de investigaciones sobre las "conductas electorales", la "socializacin poltica", la "identidad poltica",
las "actitudes polticas", etc ... etc ... Adems de las revistas que se dedican
exclusivamente a la "psicologa poltica", y que empiezan a publicarse
tambin en espaol (vase, por ejemplo, la revista Psicologia poltica
publicada en Espaa por A. Garzn), algunas revistas dedican nmeros
monogrficos al tema (vase el Nllmonogrfico de Herms 1989, a cargo
de Apfelbaum, Doma; y Besnier).
''
-

Tambin se podra mencionar la publicacin de decenas de manuales de psicologa poltica, algunos de ellos en espaol (Montero,
1987; Seoane, y Rodrquez, ,1988). En definitiva, la ap~rtaqn .de la
psicologa social al conocimiento de los fenmenos polticos est hoy

IBAEZ pRACIA

22
" :.

,l ; ,',

!"

~,

tan sobIflqamente demostrada como pueda estarlo su capacidad para


ay,~r a ~regcla.r;cierts,pre,esospolticos (propaganda poltica, imagen
de los lderes, negocacones sOcia1es,:~tc...).'
.'
,
. Sin embargo, detrs, de estas indudables muestras de vitalidad del
i.nter~,I?sicos~c,~alpor los fenmenos polticos se esconde un amplio
conjunto de aspectosproblemticos.
En efecto, lacontribucin dela psicologa social alconocimiento
de 10sJennienos P91ticos ha consistido principalmente en extraer de
la "caja de herramientas" (tanto teorticas como metodolgicas) que
nuestrdiseiplinaha'
constituido lo largo de los aos, una serie de
irsrrumentoa.que parecan'adecuados para estudiar esos fenmenos.
As 'por ejemplo 'se ha recurrido al modelo de Ajzen y Fishbein para ,
evaluar las actitudes polticas,o se ha recurrido a las teoras psicosociales
sobre la resolucin de conflictos para estudiar las negociaciones polticas. En definitiva, se ha "aplicado" el corpus terico-metodolgico de
la psicologa sod'aI a ciertos contenidos particulares -los contenidos
polticos- para conseguir de esta forma dilucidar algunos de sus aspectos. Esta forma de proceder tiene una serie de consecuencias de
las que destacar tu dos que me parecen particularmente importantes:
a) laegacn de ladimensin propiamente poltica y, b) la expulsin
de lo polticofuera
la psicologa social.

ue

La Negacin de la Dimensin Propiamente Poltica

Estudiar las "actitudespolticas", por citar un ejemplo, a partir de


los conocimientos que 'la psicologa social ha elaborado sobre las actitudes. implica que las "actitudes polticas" se consideran ante todo como
si fueranracttudes" y que su contenido "poltico" se'reduce a constituir
una fr.1#aticicinParticular del funcionamiento general de las actitudes.
La especifcdad, del contenido, poltico se desvanece de esta forma, de
la misma manera fl!J.eese contenido desaparece cuando se presupone
queunamuchedumbre
reunida en torno a una reivindicacin poltica
y otra reunida. para asistir a un partido de ftbol no constituyen ms
que casos particulares subsumibles bajo una teora general sobre los
fenmenos de-masas.
'. El.problma'de fondo es, obviamente, un problema epistemolgico.
En efecto: la,"aplicacin ~de los conocimientos generales de la psicologa
social ~ e~~udiq.p}os.prces?s. polticos ncu~tra su j?stificacin ,en
unos, presupuestosepstemolgicos
que: permiten considerar que los
"procesos" o los "mecanismos" son independientes de los "contenidos"
que los constituyen empricamente. Desde esta perspectiva, las propiedades'de los "procesos" perten~cen al orden de lo "general", o inclusive
de lo "universal ....mientras qu~ losrcontendos especficos", que siempre
caracterizan' d\thos procesos ensus manifestaciones empricas, actan
rricamente
tanto que "parmetros" partcularzantes, es decir que

en

LA DIMENSION

POUTlCA

DE LA PSICOLOGIA

SOCIAL

23

intervienen de manera similar a la forma en que interviene la especificacin del valor de una variable en una ecuacin. Conocer el caso
particular se resume en subsumirlo en la ley general.
Desde este punto de vista queda claro que la dimensin propiamente
poltica de un fenmeno no produce nada que le sea espefieo. Se puede
afirmar inclusiveque esa dimensin se toma cognosciblepara la psicologa
social en la medida en que puede ser reducida a lo que comparte con las
otras dimensiones de los fenmenos psicosociales, es decir en la medida
misma en que su diferencia especifica puede ser totalmente borrada.
Presuponer que los "procesos" y los "contenidos" son "separables",
no deja de constituir una apuesta muy arriesgada, por lo menos cuando
se trata de procesos y de contenidos sociales.
La Expulsin

de lo Poltico fuera de la Psicologa Social

El propio hecho de "aplicar" los conocimientos psicosociales al


estudio.de los fenmenos polticos presupone que dichos conocimientos
se encuentran en una relacin de exterioridad respecto del campo poltico. En efecto, se presupone que la psicologa social puede tratar
cuestiones polticas, puede ayudar a conocerlas mejor, pero que no
forma parte en tanto que tal del campo poltico. En otras palabras, la
psicologa social por una parte, y los fenmenos polticos por otra,
constituyen "objetos claramente distintos" tal y como lo exige nuestro
legado epistemolgico cartesiano. Es ms, la psicologa social se presenta
como un instrumento "neutro" en relacin con el objeto sobre el cual
se "aplica". Esta presuposicin de independencia entre "sujeto" y "objeto" de conocimiento permite adecuar la "psicologa poltica" al ideal
de inteligibilidad representacionista (Rorty, 1983) que sigue dominando
actualmente nuestras concepciones sobre la naturaleza del conocimiento cientfico y que toma la forma de posturas positivistas,neo-positivistas,
empiristas, o inclusive realistas y racionalistas crticas.
Sin embargo, si consideramos que, lejos de ser exterior al campo de
la poltica, la psicologa social es intrinsecamente poltca, el problema
de la "aplicabilidad" del conocimiento psicosocial al mbito poltico se
torna mucho ms complejo, y obliga a tratar directamente la difcil
cuestin de la "reflexibilidad", es decir la cuestin de los discursos que
forman parte ellos mismos de aquello de lo que hablan.
INCIDENCIA DE LOS FACTORES SOCIO-POUTICOS SOBRE
LA PSICOLOGA SOCIAL, Y RECIPROCAMENTE
Nos encontramos aqu, nuevamente, con dos tipos de preguntas
que han centrado la atencin de los psiclogos sociales:
inciden los factores polticos sobre la configuracin misma de
la psicologa social? qu factores, segn qu modalidades, con
qu efectos?
.

24

IBAEZ GRACIA

----incide la psicologa social, en tanto que tal, sobre la realidad


poltica? de qu forma y en que medida?
La respuesta a la primera pregunta se ha formulado clsicamente
en trminos de "poder" y en trminos de "ideologa" En efecto, se ha
argumentado que las instancias polticas "orientan" el quehacer de la
disciplina mediante la distribucin de los presupuestos para la investgacin,favoreciendo el estudio de aquellos objetos que se corresponden
con las "demandas sociales" ms apremiantes. Estas demandas se corresponden por supuesto con las que son capaces de formular los
grupos dotados de poder social. As, por ejemplo, podemos ver cmo
se desarrollan los estudios sobre "la facilitacin social y la copresencia"
cuando se plantean a principios de siglo los problemas de la productividad en el campo industrial, y tambin, por citar otro ejemplo entre
los muchos existentes, cmo se multiplican los estudios sobre "cooperacin/competicin" a lo largo de la llamada "guerra fra".
Por otra parte, no han faltado, voces para poner el acento sobre la
'sobre-determinacin"
ideolgica de las teoras psicosoales. Se afuma en
efecto que la "ideologa dominante" se incrusta sutilmente en los conocmientos psicosociales, proporcionando las claves interpretativas, y hasta
.,el vocabulario, que, utilizan los psiclogos sociales en sus investigaciones.

Los dos procesos que acabamos de mencionar proporcionan a su


vez la respuesta a la segunda pregunta, puesto que la psicologa social,
"orientada" en cuanto a sus objetos de investigacin y "sobre-determinada" en cuanto a sus formulaciones tericas, no puede sino producir
unos resultados que refuerzan, a su vez, las tendencias ideolgicas y
polticas que dominan nuestras sociedades.
Todas estas consideraciones son ciertamente muy sugerentes y bastante convincentes. Sin embargo, todas ellas siguen presuponiendo una
relacin de exterioridad entre la psicologa social y la poltica, a la vez
que se inspiran en una concepcin "pre-foucaultiana" de las relaciones
de poder (Focault, 1978; Ibaez, 1983). En efecto, se presupone que
la esfera poltica acta desde Juera sobre la psicologa social, influenciando
su conformacin y su desarrollo. As mismo se presupone que los
contenidos ideolgicos que se incrustan en las teoras psicosociales
tambin provienen del exterior de la disciplina. Si esto fuere efectivamente as, bastara entonces con ejercer un control "progresista" sobre
la financiacin de la investigacin, y realizar una constante depuracin
crtica de los implcitos ideolgicos que influencian a la disciplina, para
neutralizar de esta forma sus implicaciones conservadoras y transformarla en un instrumento emancipador. Lo que se olvida desde semejante planteamiento es que los efectos polticos nacen tambin desde
dentro de la propia actividad investigadora y que los efectos de poder,
no solo "afectan" a la psicologa socalsno que tambin son "producidos" por las propias operaciones que articula la disciplina cuando
construye conocimientos cientficos.

LA DIMENSION POLITlCA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL

25

Frente a las limitaciones que aquejan a los anlisis habituales parece


que sea preciso volver a pensar el tipo de relacin que se da entre la psicologa
social y el mbito de lo poltico, considerando, como punto de partida de
esta reformulacin, que existe entre ellos una relacin de inclusin ms
que una simple interaccin. En otras palabras se trata de explorar la
idea de que la psicologa social es intrnsecamente poltica, y de que
cuando esta disciplina se interroga acerca de los fenmenos polticos
est investigando algo de lo cual ella misma forma parte.
LOS FACTORES POLITICOS QUE HICIERON POSIBLE LA
CREACION DE LA PSICOLOGIA SOCIAL
Sera absurdo atribuir a factores exclusivamente polticos el advenimiento de la ciencia psicosocial. Esta disciplina es en si misma un
objeto social, y todos los objetos sociales se caracterizan por tener
mltiples fuentes de determinacin. Sin embargo, parece posible acotar
entre esas variadas fuentes de determinacin tres factores que pertenecen al campo poltico.
En primer lugar, conviene recordar que la psicologa social aparece
en tanto que disciplina especfica tras un largo proceso durante el cual
la sociedad deja de ser concebida como un objeto "natura!" y pasa a
ser considerada como una produccin histrica, es decir como un objeto
que es a la vez cambiante e inmanente a las propias actividades humanas.
Es porque aparece lentamente la idea de que la sociedades gobernable
y de que se puede imprimir una direccin a su evolucin y una racionalidad a su organizacin, por lo cual una ciencia de la sociedad se
hace a la vez posible y necesaria. En efecto, para gestionar racionalmente
la sociedad y para gobernarla con inteligencia, es preciso disponer del
mismo tipo de conocimientos que, segn Descartes, poda convertirnos
en "dueos y poseedores de la Naturaleza". Esta exigencia incit a
producir "datos" sobre las sociedades y teoras sobre su funcionamiento,
haciendo posible la existencia de las ciencias sociales, incluida la psicolega social. Tanto la creencia en que la racionalidad cientfica poda
aplicarse a los objetos sociales, como la creencia en que la sociedad
poda ser gobernada mediante las decisiones humanas, constituyeron
importantes factores en la formacin de la ciencia social y su posterior
fragmentacin en un sin fin de disciplinas.
En segundo lugar, la construccin y el desarrollo del Estado moderno, con la progresiva implantacin de la democracia parlamentaria
como forma poltica ptima de las sociedades, desempe un papel
esencial en la constitucin de la psicologa social. En efecto, a medida
que el Estado se secularizaba y sustitua sus fuentes de legitimacin
trascendentales por una serie de fuentes incardinadas en la propia
sociedad, los.principios legitimadores de la accin poltica descansaron
sobre nociones tales como la del "mximo bienestar social para todos",
o como "la libre expresin de la voluntad general". La evolucin poltica

26

IBAEZ GRACIA

de las sociedades modernas enlaz la legitimidad del Estado con la


expresin ordenada de Ia opinin pblica, creando as la necesidad de
una ciencia para conocerla y regularla. El hecho de que psicologa
social se preocupara Intensamente de los fenmenos de opinin (actitudes, influencia social, representaciones sociales, etc...) adquiere un
pleno sentido en este contexto.
En tercer lugar, la generalizacin de la economa de mercado tambin favoreci la emergencia de la psicologa social mediante una triple
exigencia que pasaba por conocer las "necesidades" de los consumidores, crear la "necesidades" pertinentes, y competir para conquistar las
preferencias de los consumidores. Estas tres exigencias, junto con algunas otras como por ejemplo la necesidad de atenuar los conflictos
entre los grupos sociales creados por la propia divisin social del trabajo,
contribuyeron a impulsar la institucionalizacin de la psicologa social.
En definitiva,encontramos una serie de aspectos polticosen las fuentes
mismas de la psicologasocial y en la construccinde las condidones de
posibilidad. de esta disciplina. Pero avanzando un poco ms en la historia
veremos que son, nuevamente, una serie de factores polticos los que
confieren su razn de ser a nuestra disciplina y exigen su presencia. Nos
limitaremos aqu al examen de dos de ellos: la evolucin de las relaciones
entre lo micro-social y lo macro-social por una parte, y la produccin/gestin de la intersubjetividad por otra parte.
, '

<

LA TRANSFORMA ciox DE LAS RElACIONES


y LO MACRO-SOCIAL
.' MICRO-SOCIAL
LAS SOCIEDADES MODERNAS

ENTRE LO
EN

Son muchas. las consideraciones que se. podran hacer sobre la


evolucin de las sociedades, pero es dificil negar que esta evolucin se
ha realizado en direccin a: '
- un incrementodel grado de complejidad interno de las sociedades,
'.

- un incremento de su volumen demogrfico,


- un incremento de 'las similitudes entre las sociedades a escala
planetaria,

- y por fin, tambin a escala planetaria, un incremento de las


interconexiones entre las sociedades.
Este conjunto de caractersticas se ha traducido, a su vez, por un
notable incremento de las relaciones de dependencia de los proc~sos micro
sociales respecto de las estructuras macrosociales. En efecto, hubo un
tiempo en que las diversas unidades microsociales podan existir y
desarrollarse en el marco de un aislamiento relativo en relacin con
los conjuntos ms amplios en los que estaban incluidas. Tal aldea, tal
comunidad, tal o cual. subconjunto de la sociedad dispona de una
autonoma bastante importante en relacin con unas estructuras sociales

LA DIMENSION

POLITlCA

DE LA PSICOLOGIA

SOCIAL

27

que las englobaban formalmente pero que interferan escasamente con


su propia dinmica interna. Las decisiones y las actuaciones desarrolladas en el nivel de las instancias macrosociales tardaban mucho tiempo
en afectar la vida de las estructuras microsociales, e inclusive podan
llegar a no afectarlas de forma notable.
Esto es radicalmente imposible en nuestros das. Las unidades micro-sociales, y hasta los propios "individuos", se ven afectados de manera
casi instantnea y de forma casi ininterrumpida, por los acontecimientos
macro-sociales. Adems, la multiplicacin de las interconexiones entre
lo local y lo global conlleva por una parte cierta disminucin de la
autonoma relativa de lo local, y por otra parte un incremento de la
distancia que mediaentre cada unidad micro-social y las instancias de
decisin macro-sociales. As por ejemplo, las comunidades locales ven
disminuir paulatinamente su capacidad de incidir sobre las decisiones
tomadas en las "altas esferas", aunque estas decisiones les afecten cada
vez ms directamente y ms rpidamente. Quizs sea por esto por lo que
se generaliza la "desimplificacin" de los actores sociales respecto de la
sociedad global en la que viven, generando una serie de aspectos tales
como la indiferencia social, la.despolitizacin, el repliege sobre el territorio
individual, el debilitamiento del sentimiento de pertenencia a una sociedad
global, etc... Y quizs sea tambin por esto por lo cual los poderes pblicos
intentan revitalizar unas instancias locales que siguen siendo imprescindibles para evitar el "cara a cara" con el simple individuo como nico
interlocutor vlido. (La tecnologa de gestin social que permita ese
cara a cara an no est disponible, aunque no tardar mucho en estarlo).
La situacin resultante de la evolucin que acabamos de describir
exige muy directamente los conocimientos que una psicologa social
es capaz de proporcionar:
en primer lugar porque si se pretende re-territorializar el mbito
local, es decir reconstruir unos espacios en donde las actuaciones
de los actores sociales puedan conseguir efectos tangibles, es
preciso disponer de conocimientos fiables sobre los mecanismos
que regulan los conjuntos locales. Esos conocimientos competen
a la micro-sociologa y, sobre todo, a la psicologa social.
en segundo lugar, la psicologa social puede proporcionar un
conjunto de procedimientos para combatir la "desimplificacin
socio-poltica" de los individuos, contribuyendo de esta forma a
restaurar la legitimidad de un poder poltico que requiere de los
ciudadanos que se muestren interesados por la gestin poltica
de su sociedad y que deleguen "activamente" su confianza a los
responsables polticos (elecciones).
en tercer lugar, las peculiaridades diferenciadoras.de las instancias
locales hacen que las decisiones tomadas a escala global puedan
traducirse por una serie de efectos imprevistos, e inclusive perversos, en algunas de ellas. Para evitar esas consecuencias inde-

28

IBAflJEZ GRACIA

seables es preciso disponer de un conocimiento fiable sobre las


regulaciones microsociales, y encontramos aqu nuevamente la
psicologa social ;como la disciplina que puede formular ese reconocimiento.
EL GOBIERNO DE LA INTERSUBJETIVIDAD EN LAS
SOCIEDADES. MODERNAS
La generalizacin del "modelo democrtico" en tanto que modelo
de gobern de las sociedades implica que las instancias polticas deben
gestionar un conjunto de individuos libres que deben ejercitar constantemente su capacidad de elegir entre las diversas alternativas que se
les proponen. La legitimidad para gobernar una poblacin compuesta
por sujetos "libres", exige que esa p~blacin manifieste su consentimiento a ser efectivamente gobernada. Adems, para que ese gobierno
sea realmente democrtico y no tenga que recurrir a constantes medidas
coercitivas, los individuos deben ser capaces de "administrar" su propia
"libertad", y deben ser suficientemente "dueos de si mismos" para
actuar de forma socialmente aceptable sin tener que ser obligados a
ello por un conjunto de sanciones externas.
No' cabe duda de que se requieren unos conocimientos diferentes y
unas tecnologas de poder 'distintas cuando se trata de gobernar:

esclavos que se identifican totalmente con su condicin,


esclavos que se niegan a serlo,
sujetos que aceptan ser gobernados porque reconocen ese derecho a quienes les gobiernen -generalmente por razones de tipo
, transcendental-,
- sujetos a quienes se dice que son sujetos libres.
Pero tambin difieren 'los tipos de subjetividad que se corresponden
con esos diversos "sujetos", as como las tecnologas que deben ser
utilizadas para construir dichas subjetividades. Algunos investigadores
han tomado apoyo sobre este tipo de consideraciones para caracterizar
las ciencias psicolgicas como unos dispositivos orientados hacia la
produccin, y el gobierno, de la subjetividad constitutiva de los "individuos libres" que deben ser gestionados por las democracias (Henrquez y cols. 1984, Rose, '1990). Las diversas disciplinas psicolgicas
aparecen as como las instancias proveedoras de los conocimientos, del
vocabulario, de los criterios de "normalidad" y de los referentes para
la elaboracin del "concepto de s mismo", que permiten que se constituya como tal el "sujeto libre" de nuestras democracias. Su papel es
el de "equipar" al individuo con los sentimientos, los deseos, las motivaciones, las identidades, las representaciones, y los valores que hacen
de l un sujeto gobernable a partir y en nombre de su propia libertad.

LA DIMENSION POLITICA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL

29

No cabe duda que ese tipo de anlisis es extraordinariamente sugerente, pero queda incompleto si no toma tambin en cuenta la
cuestin de la intersubjetividad, y el papel que desempea la psicologa
social en su conformacin.
En efecto, las tecnologas de la subjetividad remiten constantement~
a los procesos de la intersubjetividad. Esto aparece claramente cuando
se piensa que los diversos componentes de la subjetividad son diacrticos,
es decir que se defmen, al igual que los significados lingsticos, por
oposicin a lo que podran ser pero no son. Las dems subjetividades
son constitutivas de una subjetividad particular en el mismo sentido
en que se dice que la "intercontextualidad" es constitutiva de cualquier
texto. Por otra parte tambin conviene considerar que la construccin
de la subjetividad se realiza principalmente en la esfera de la intersubjetividad mediante la "toma del rol del otro" (verse con los ojos del
otro), y mediante las "imgenes reflejo" que se reciben a partir de los
otros (verse en los ojos del otro). En defmitiva, parece que las tecnologas
del sujeto deben recurrir necesariamente a la intersubjetividad para
ser efectivas, lo cual no puede extraarnos si pensamos que el universo
de los significados compartidos constituye el crisol donde se fragua la
dimensin social del ser humano.
Adems de considerar el papel que desempea lo intersubjetivo
en la propia construccin de la subjetividad, tambin es preciso
tomar en cuenta el papel de la intersubjetividad en el gobierno de
"sujetos libres". En efecto, para que ese gobierno sea factible hay
que ordenar y normalizar el campo de las relaciones interpersonales
como en cuanto a las relaciones intragrupales y las interacciones
grupales. El dominio ejercido por los actores sociales sobre el conjunto de esas relaciones debe ser suficiente para evitar en toda la
medida de lo posible las intervenciones coercitivas de los gobernantes. Para salvaguardar el papel mediador que legtima al gobernante,
es preciso que los sujetos tengan el sentimiento de que son capaces
de regular por s mismos las mencionadas relaciones, y que la intervencin impositiva del gobernante solo se produce cuando falla esa
capacidad. La psicologa social produce los conocimientos y el vocabulario que permiten gestionar las relaciones sociales de forma no coercitiva, es decir haciendo creer al sujeto que posee el dominio de esas
relaciones.
En definitiva, se puede decir que la psicologa social, en tanto que
es por excelencia la ciencia de la intersubjetividad, forma parte de los
recursos requeridos por el gobierno democrtico de la sociedad. Se
trata por lo tanto de una disciplina directamente implicada en una de
las diversas formas que puede tomar la regulacin poltica de las saciedades, y en esta medida la tesis de una relacin intrnseca entre la
psicologa social y la poltica cobra una fuerza an mayor.

30

IBAEZ GRACIA

lAS CONSECUENCIAS INTRINSECAMENJE POUTICAS


DE LOS SABERES PSICOSCIALES y DE SUS
. E,PISTEMOLOGIASIMPLICITAS .

Todo lo que hemos venido desarrollando anteriormente sugiere la


existencia de una intensa ligazn, por no decir una "no- separabilidad"
entre la produccin de conocimientos por unaparte, y la construccin
de los objetos de conocimiento por otra parte. Sin caer en una epistemologa idealista, para la cual la "realidad" es equivalente a lo que
se cree que es, es preciso reconocer que la psicologa social no se cie
a informarnos sobre las caractersticas de la intersubjetividad contempornea, .sino que. contribuye a constituir esas caracteristicas en el propio
proceso de su investigacin. Es por ello por lo el papel que. desempea
la disciplina en la gobernabilidad democrtica no se limita a ser puramente instrumental (proveer los conocimientos tericos y tcnicos),
sino que es intrnsecamentepoltico (construccin del tipo de sujeto
requerido por la democracia).
De hecho, el bucle recursivo, que cierra la construccin del conocimiento sobre la construccin del objeto del conocimiento es
generalizable al quehacer de la psicologa social en su conjunto. En
efecto, las teoras sobre los objetos fsicos no inciden sobre sus
propiedades "naturales" porque los elementos' capaces de incidir
sobre esas propiedades no se hallan nunca mediatizadas por la significacin. Por lo contrario, las teoras sobre. los fenmenos sociales
pueden repercutir eventualmente sobre sus propiedades porque estos
son sensibles a su vez, a la eficacia causal de las significaciones. Esto
hace que los conocimientos elaborados por la psicologa social puedan incidir en principio sobre las realidades sociales que se pretende
conocer. El hecho de que esto ocurra efectivamente, o no, es una
simple cuestin emprica, no es una cuestin epistemolgica. A
partir de este punto de vista es evidente que queda planteada en
toda su intensidad la opcin normativa, o el "compromiso poltico"
del psiclogo social, puesto que; lo quiera o rio, su labor investigadora transforma la realidad social. La nica forma de sortear
esta -cuestin consiste en negarse a producir 'conocimientos psicosociales, o bien en adoptar una epistemologa que niega el
carcter profundamente social, y por Jo tanto normativo, de la
propia racionalidad cientfica.
Es precisamente este tipo de epistemologa el que inspira ala
psicologa social dominante (mainstream), con todas las consecuencias
polticas que se desprenden de ello, tanto en el campo ideolgico como
en el campo' de las estructuras sociales.

LA DIMENSION POUTICA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL

EL "COMPROMISO POUTICO" IMPUCITO


PSICOLOGIA SOCIAL.

31

DE LA

El Efecto "Pygmalion"
Para convertirse en "dueo y poseedor de la Naturaleza" es preciso
disponer de unos conocimientos que permitan "prever" y con ello
"poder". Pero para que este tipo de conocimientos sea posible, es
necesario que los objetivos de los que trata presenten unas propiedades
que permitan su eventual "control". Por ejemplo, deben obedecer a
unas regularidades suficientemente fuertes, y lasrelaciones causa/efecto
a las que dan lugar deben corresponder a algn tipo de determinismo
(estricto, probabilstico, etc...). Esto significa que el "ideal de inteligibilidad" que inspira el desarrollo de la ciencia moderna desde los
albores del siglo XVII, es efectivamente el ms adecuado para "aduearse" de determinados objetos, ...pero no de todos. La voluntad de
conseguir un "dominio" semejante en el mbito de lo social implica
recurrir al mismo tipo de racionalidad cientfica para estudiar los procesos sociales, postulando que estos procesos presentan constitutivamente el tipo de propiedades que dan lugar a un conocimiento "eficaz".
Es precisamente en este punto donde la "no-separabilidad" entre la
produccin de conocimiento por una parte, y la construccin del objeto
de conocimiento por otra parte, alcanza su pleno significado.
En efecto, para que los objetos sociales sean "gobernables" a semejanza de ciertos fenmenos "naturales" deben ser "formateados" sobre
el modelo de aquellos objetos naturales que presentan efectivamente
las caractersticas que los toman gobernables. En cierta medida es
precisamente estudiando los objetos sociales "como si" tuvieran dichas
caractersticas, como se elaboran los conocimientos que contribuyen a
dotar los objetos sociales con esas propiedades.
Sera absurdo pretender que el conocimiento cientfico de los objetos sociales tiene el poder de engendrar esos objetos (iaunque esto
tambin ocurre a veces!). Pero tambin sera arriesgado negar que las
prcticas cientficas productoras de saberes sobre lo social no ocupan
un lugar entre las mltiples fuentes de determinaciones de lo social.
En la medida en que el "gobierno racional" de las sociedades exige
que estas sean "homologables" a aquellos aspectos de la Naturaleza
que pueden ser aprehendidos mediante la racionalidad cientfica moderna, queda claro que lo que se espera de las ciencias sociales,incluida
la psicologa social, es que posibiliten dicha homologacin. Y esto es
efectivamente lo que hacen, proporcionando instrumentos terico-prcticos para controlar los procesos sociales, y, sobre todo, constituyendo
conocimientos que revierten sobre las caractersticas de los objetos
sociales en la direccin deseada.

IBAEz GRACIA

32

Es as como la psicologa social contribuye, poco o mucho, a situar


la poltica en el campo de la razn cientfica y de la razn tcnica,
sustrayndola al mbito de la razn prctica (o phronsis). La poltica
se constituye de esta forma en un asunto para "expertos" que disponen
de conocimientos cientficos, y se aleja notablemente del terreno de
los simples "debates" informados por la razn prctica y desarrollados
en trminos de "valores".
i

La Funcin Mistiftcadora
En la medida en que todo objeto social est indefectiblemente
marcado por su historicidad, es obvio que nunca podr amoldarse a
las caractersticas de los objetos naturales y que siempre escapar por
alguna parte al tipo de racionalidad cientfica que hemos heredado del
racionalismo cartesiano y del empirismo ingls.Todos los que deben
tomar decisiones polticas lo saben perfectamente puesto que debe
evaluar las diversas alternativas sin disponer de ningn algoritmo que
les permita conocer a ciencia cierta cual es la mejor de ellas. Aunque
sus decisiones sean "racionales" siempre exceden lo que el conocimiento
cientfico les autorizara a decidir, sin que quepa atribuir esta situacin
a una supuesta "inmadurez" del actual conocimiento cientfico-social,
En efecto, decidir sobre cuestiones polticas exige que se utilice la razn
prctica, es decir un tipo de racionalidad que:
ni es rigurosamente formalizable,
ni obedece a reglas fijas independientemente

de los contextos

particulares.
ni puede pretender una supuesta "objetividad",
ni puede dar lugar a procedimientos decisionales algortmicos '
Se trata de una racionalidad que est abierta a la deliberacin, a la
interpretacin, a latoma de decisiones siempre impregnadas por factores
subjetivos..

Esto significa que no es precisamente la razn cientfica la que est


implicada en las cuestiones polticas sino la racionalidad humana con
todas sus-limitaciones y todas sus potencialidades. Y esto es, precisamente, lo que queda enmascarado. cuando las ciencias sociales pretenden hacemos creer que son capaces de proporcionar un conocimiento
"objetivo" y "neutro" sobre las realidades sociales, es decir un conocimiento "cientfico" en l sentido que la epistemologa dominante da a
este trmino. Los efectos polticos de esta mistificacin son clarsimos
y son mltiples. Citemos, entre ellos, los efectos de sumisin (... si es
la ciencia la que avala una decisin poltica no queda ms remedio que
aceptarla ...), y los efectos de retraimiento social (... solo los "expertos"
disponen de una plena inteligencia de las cuestiones polticas, confiemos
en ellos...).

LA DIMENSION POLITICA DE LA PSICOLOGIA SOCIAL

33

A MODO DE CONCLUSION
Si es cierto que la psicolQ?;ia social es una disciplina intrnsecamente
poltica (no cual no implica que solo sea poltical), la cuestin del "com-,
promiso poltico" de los psiclogos sociales adquiere una nueva dimensin:adquirir un compromiso poltico orientado a un cambio social
emancipador no pasa tanto por reconducir los conocimientos psicosociales hacia otras aplicaciones, no por estudiar los problemas que la
psicologa social estndar menosprecia y a partir de ah actuar en
consecuencia, sino que pasa por romper de forma radical con los
supuestos epistemolgicos que sustentan la propia psicologa social en
tanto que disciplina "cientfica".
En efecto, el tipo de "objetivismo" al que suscriben la mayor parte
de los psiclogos sociales conduce a:
considerar la realidad social como una entidad que existe de forma
estrictamente independiente del conocimiento que tenemos de ella,
considerar el conocimiento cientfico como una representacin del
objeto de conocimiento,
considerar que dicho conocimiento es tanto ms "cientfico"
cuanto mejor se corresponde con el objeto sobre el que versa,
A partir de unos supuestos que establecen la realidad social, por
una parte, y su conocimiento cientfico.: por otra, como dos objetos
dotados de existencias separadas, las nicas interacciones concebibles
entre esos dos objetos consisten en:
- ajustar el conocimiento lo. ms exactamente posible sobre las
caractersticas reales de los objetos investigados,
- aplicar tcnicamente ese conocimiento para incidir sobre las caractersticas de dichos objetos transformndolas en la direccin deseada.
Los factores polticos (conservadores o progresistas) aparecen entonces Como unos elementos que pueden "distorsionar" el ajuste de
los conocimientos sobre la "verdadera realidad" y que conviene por lo
tanto "neutralizar". As mismo el alcance poltico de la psicologa social
queda limitado a la cuestin de su "aplicacin" a la realidad social
(aplicacin progresista o conservadora). No queda por lo tanto ningn
espacio conceptual para considerar el posible carcter intrnseco de la
relacin entre la psicologa social y el mbito poltico, y para analizar
las implicaciones de esta relacin.
Frente a estas limitaciones, y si no se quieren aceptar la implicaciones
polticas de la psicologa social instituida, parece que un "compromiso
poltico" serio pasa por:
- redefinir (iy no abandonar!) el concepto de "objetividad" desde
una concepcin radicalmente no representacionista y post-empiricista
del conocimiento cientfico,

IBAEZ 'GRACIA

34

rehabilitar el papel de la razn prctica en el seno de la racionalidad


sobre la que debe" tomar apoyo la psicologa social,
- asumir plenamente el carcter "reflexivo" de las ciencas sociales,
instituyndolas como objetos que forman parte, ellos mismos;
de lo que pretenden dilucidar. (Ibaez, 1989). Quizs podamos
desembocar de esta forma en una ciencia social, que abra el
horizonte poltico hacia modos de vida menos alienados.
RESUMEN

Examinando la cuestin planteada por el "comprorniso poltico"


de los psiclogos sociales se llega a la conclusin de que es necesario
reformular el tipo de relacin existente entre la psicologa social y el
mbito de los fenmenos polticos. La crtica desde el punto de vista
tradicional sobre esta cuestin conduce a poner de manifiesto los
presupuestos epistemolgicos que enmascaran. la naturaleza propiamente
poltica t! la disciplina. Se intenta argumentar que los factores polticos
estn presentes en el origen mismo de las ciencias sociales y que las
actuales condiciones polticas tambin estn presentes en la conformacin
de la psicologa social como una disciplina intrnsecamente poltica, y se
llega a la conclusin de que el "compromiso poltico" de los psielogos
sociales exige que libren una batalla epistemolgica en el seno de su
disciplina desarrollando un enfoque radicalmente post-empricista,
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