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CAPTULO I

La lucha del materialismo contra el idealismo y la religin en torno al apasionante y discutido problema del origen de la vida
Qu es la vida? Cul es su origen? Cmo han surgido los seres vivos que nos rodean? La respuesta a estas preguntas entraa uno de los problemas
ms grandes y difciles de explicar que tienen planteado las ciencias naturales. De ah que, consciente o inconscientemente, todos los hombres, no
importa cul sea el nivel de su desarrollo, se plantean estas mismas preguntas y, mal o bien, de una u otra forma, les dan una respuesta. He aqu, pues,
que sin responder a estas preguntas no puede haber ninguna concepcin del mundo, ni aun la ms primitiva.
El problema que plantea el conocimiento del origen de la vida, viene desde tiempos inmemoriales preocupando al pensamiento humano. No existe
sistema filosfico ni pensador de merecido renombre que no hayan dado a este problema la mayor atencin. En las diferentes pocas y distintos niveles
del desarrollo cultural, al problema del origen de la vida se le aplicaban soluciones diversas, pero siempre se ha originado en torno a l una encarnizada
lucha ideolgica entre los dos campos filosficos irreconciliables: materialismo e idealismo.
De ah que, al observar la naturaleza que nos rodea, tratamos de dividirla en mundo de los seres vivos y mundo inanimado, o lo que es lo mismo,
inorgnico. Sabido es que el mundo de los seres vivos est representado por una enorme variedad de especies animales y vegetales. Pero, no obstante y a
pesar de esa variedad, todos los seres vivos, a partir del hombre hasta el ms insignificante microbio, tiene algo de comn algo que los hace afines pero
que, a la vez, distingue hasta a la bacteria ms elemental de los objetos del mundo inorgnico. Ese algo es lo que llamamos vida, en el sentido ms simple
y elemental de esta palabra. Pero, qu es la vida? Es de naturaleza material, como todo el resto del mundo, o su esencia se halla en un principio
espiritual sin acceso al conocimiento con base en la experiencia?
Si la vida es de naturaleza material, estudiando las leyes que la rigen podemos y debemos hacer lo posible por modificar o transformar conscientemente
y en el sentido anhelado a los seres vivos. Ahora bien, si todo lo que sabemos vivo ha sido creado por un principio espiritual, cuya esencia no nos es dable
conocer, deberemos limitarnos a contemplar pasivamente la naturaleza viva, incapaces ante fenmenos que se estiman no accesibles a nuestros
conocimientos, a los cuales se atribuye un origen sobrenatural.
Sabido es que los idealistas siempre han considerado y continan considerando la vida como revelacin de un principio espiritual supremo, inmaterial,
al que denominan Alma, espritu universal, fuerza vital, razn divina, etc. Racionalmente considerada desde este punto de vista, la materia en s es algo
exnime, inerte; es decir, inanimado. Por tanto, no sirve ms que de materia para la formacin de los seres vivos, pero stos no pueden nacer ni existir
ms que cuando el alma introduce vida en ese material y le da a la estructura, forma y armona.
Este concepto idealista de la vida constituye el fundamento bsico de cuantas religiones hay en el mundo. A pesar de su gran diversidad, todas ellas
concuerdan en afirmar que un ser supremo (Dios) dio un alma viva a la carne inanimada y perecedera, y que esa partcula eterna del ser divino es
precisamente lo vivo, lo que mueve y mantiene a los seres vivos. Cuando el alma se desprende, entonces no queda ms que la envoltura material vaca, un
cadver que se pudre y descompone. La vida, pues, es una manifestacin del ser divino, y por eso el hombre no puede llegar a conocer la esencia de la
vida, ni, mucho menos, aprender a regularla. Tal es la conclusin fundamental de todas las religiones respecto de la naturaleza de la vida, y no se concibe
ni se sabe de una doctrina religiosa que no llegue a esa conclusin.
Sin embargo, el problema de la esencia de la vida siempre ha sido abordado de manera totalmente diferente por el materialismo, segn el cual la vida,
como todo lo dems en el mundo, es de naturaleza material y no necesita el reconocimiento de ningn principio espiritual supramaterial para ser
perfectamente explicado.
La vida no es ms que la estructuracin de una forma especial de existencia de la materia, que lo mismo se origina que se destruye, siempre de acuerdo
con determinadas leyes. La prctica, la experiencia objetiva y la observacin de la naturaleza viva sealan el camino seguro que nos lleva al conocimiento
de la vida.
Toda la historia de la ciencia de la vida la biologa- nos muestra de diversas maneras lo fecundo que es el camino materialista en la investigacin
analtica de la naturaleza viva, sobre la base del estudio objetivo, de la experiencia y de la prctica social histrica; de qu forma tan completa nos abre
ese camino correspondiente a la esencia de la vida y cmo nos permite dominar la naturaleza viva, modificarla conscientemente en el sentido anhelado y
transformarla en beneficio de los hombres que construyen el comunismo.
La historia de la biologa nos brinda una cadena ininterrumpida de xitos de la ciencia, que demuestran a plenitud la base cognoscitiva de la vida, y una
sucesin ininterrumpida de fracasos del idealismo. Sin embargo, durante mucho tiempo ha habido un problema al que no haba sido posible darle una
solucin materialista, constituyendo, por esa razn, un buen asidero para las lucubraciones idealistas de todo gnero. Ese problema era el origen de la
vida.
A diario nos damos cuenta de cmo los seres vivos nacen de otros seres semejantes. El ser humano proviene de otro ser humano; la ternera, nace de una
vaca; el polluelo sale del huevo puesto por una gallina; los peces proceden de las huevas puestas por otros peces semejantes; las plantas brotan de
semillas que han madurado en plantas anlogas. Empero, no siempre ha debido ser as. Nuestro planeta, la Tierra, tiene un origen, y, por tanto, tiene que
haberse formado en cierto perodo. Cmo aparecieron en ella los primeros ancestros de todos los animales y de todas las plantas?

De acuerdo con las ideas religiosas, no cabe duda de que todos los seres vivos habran sido creados originariamente por Dios. Esta accin creadora del
ser divino habra hecho aparecer en la Tierra, de golpe y en forma acabada, los primeros ascendientes de todos los animales y de todas las plantas que
existen actualmente en nuestro plantea. Un hecho creador especial habra originado el nacimiento del primer hombre, del que descenderan
seguidamente todos los seres humanos de la Tierra.
As, segn la Biblia, el libro sagrado de los judos y de los cristianos, Dios habra fabricado el mundo en seis das, con la particularidad de que al tercer
da dio forma a las plantas, al quinto cre los peces y las aves, y al sexto las fieras y, finalmente, los seres humanos, en primer lugar al hombre y despus a
la mujer. El primer hombre, o sea Adn, habra sido creado por Dios, de un material inanimado, es decir, de barro; despus lo habra dotado de un alma,
convirtindolo as en un ser vivo.
Pero el estudio de la historia de la religin demuestra palmariamente que estos cuentos ingenuos acerca del origen repentino de los animales y de las
plantas, que, de suerte, aparecen hechos y derechos, cual seres organizados, se apoyan en la ignorancia y en una suposicin simplista de la observacin
somera y superficial de la naturaleza que nos rodea.
Esa fue la razn fundamental de que por espacio de muchos siglos se creyese que la Tierra era plana y se mantena inmvil, que el Sol giraba alrededor
de ella apareciendo por el oriente y ocultndose tras el mar o las montaas, por el occidente. Esa misma observacin superficial y simplista haca creer
muchas veces a los hombres que diferentes seres vivos, como por ejemplo, los insectos, los gusanos y tambin los peces, las aves y los ratones, no slo
podan nacer de otros animales semejantes, sino que tambin brotar directamente, generarse y nacer de un modo espontneo a partir del lodo, del
estircol, de la tierra y de otros materiales inanimados, inertes. Siempre que el hombre tropezaba con la generacin masiva y repentina de seres vivos,
consideraba el caso como una prueba irrefutable de la generacin espontnea de la vida.
Y an ahora, existen ciertas gentes incultas que estn convencidas de que los gusanos se generan en el estircol y en la carne podrida, y que diversos
parsitos caseros nacen espontneamente como consecuencia de los desperdicios, las basuras y toda clase de suciedades e inmundicias. Su observacin
superficial no advierte que los desperdicios y las basuras slo son el lugar, el nido donde los parsitos colocan sus huevos, que ms tarde dan origen al
nacimiento de nuevas generaciones de seres vivos.
En efecto, muy antiguas teoras de la India, Babilonia y Egipto, nos advierten de esa generacin espontnea de gusanos, moscas y escarabajos que
surgen del estircol y de la basura; de piojos que se generan en el sudor humano; de ranas, serpientes, ratones y cocodrilos engendrados por el lodo del
ro Nilo, de lucirnagas que se consumen. Todas estas fantasas relativas a la generacin espontnea correspondan en dichas teoras con las leyendas,
mitos vulgares y tradiciones religiosas. Todas las apariciones repentinas de seres vivos, como cados del cielo, eran interpretadas exclusivamente como
manifestaciones parciales de la voluntad creadora de los dioses o de los demonios.
En la antigua Grecia, muchos filsofos materialistas refutaban ya esa definicin religiosa del origen de los seres vivos.
Sin embargo, el transcurso de la historia facilit que en los siglos siguientes se desenvolviera y llegase a preponderar una especulacin terica enemiga
del materialismo: la concepcin idealista de Platn, filsofo de la antigua Grecia.
De acuerdo con las ideas de Platn, tanto la materia vegetal como la animal, por s solas, carecen de vida, y slo pueden vivificarse cuando el alma
inmortal, la psique, penetra en ellas.
Esta idea de Platn represent un gran papel contradictorio y, por tanto, negativo en el desenvolvimiento posterior del problema que estamos
examinando.
Dirase que, hasta cierto punto, la teora de Platn se reflej tambin en la doctrina de otro filsofo de la antigua Grecia, Aristteles, ms tarde
convertida en fundamento bsico de la cultura medieval y que predomin en el pensamiento de los pueblos por espacio de casi dos mil aos.
En sus obras, Aristteles no se circunscribi a detallar numerosos casos de seres vivos que, segn su creencia, aparecan espontneamente, sino que,
adems, dot a este fenmeno de una cierta base terica. Aristteles consideraba que los seres vivos, al igual que todos los dems objetos concretos, se
formaban mediante la conjugacin de determinado principio pasivo: la materia, con un principio activo: la forma. Esta ltima sera para los seres vivos la
entelequia del cuerpo, es decir, el alma. Ella era la que daba forma al cuerpo y la que lo mova. En consecuencia, resulta que la materia carece de vida,
pero es abarcada por sta, adquiere forma armnicamente y se organiza con ayuda de la fuerza anmica, que infiltra vida a la materia y la mantiene viva.
Las ideas aristotlicas tuvieron gran influencia sobre la historia posterior del problema del origen de la vida. Todas las escuelas filosficas ulteriores, lo
mismo las griegas que las romanas, participaron plenamente de la idea de Aristteles respecto de la generacin espontnea de los seres vivos. A la vez,
con el transcurso del tiempo, la base terica de la generacin espontnea y repentina fue tomando un carcter cada vez ms idealista y hasta mstico.
Este ltimo carcter lo adquiri, muy particularmente, a principios de nuestra era, especialmente entre los neoplatnicos. Plotino, jefe de esta escuela
filosfica, muy divulgada en aquella poca, afirmaba que los seres vivos haban surgido en el pasado y surgan todava cuando la materia era animada por
el espritu vivificador. Se supone, pues, que fue Plotino el primero que formul la idea de la fuerza vital, la cual pervive an hoy en las doctrinas
reaccionarias de los vitalistas contemporneos.
Para describir en detalle el origen de la vida, el cristianismo de la antigedad se basaba en la Biblia, la cual a su vez haba copiado de las leyendas
religiosas de Egipto y Babilonia. Los intrpretes de la teologa de fines del siglo IV y principios del V, o sea, los llamados padres de la Iglesia, mezclaron

estas leyendas con las doctrinas de los neoplatnicos, fincando sobre esta base su propia elaboracin mstica del origen de la vida, totalmente mantenida
hasta hoy por todas las doctrinas cristianas.
Basilio de Cesarea, obispo de mediados del siglo IV de nuestra era, en sus prdicas respecto de que el mundo haba sido formado en seis das, deca que,
por voluntad divina, la Tierra haba concebido de su propio seno las distintas hierbas, races y rboles, as como tambin las langostas, los insectos, las
ranas y las serpientes, los ratones, las aves y las anguilas. Esta voluntad divina dice Basilio contina manifestndose hoy da con fuerza indeclinable.
El beato Agustn, que fuera contemporneo de Basilio y una de las autoridades ms conspicuas e influyentes de la Iglesia catlica, intent justificar en
sus obras, desde el punto de vista de la concepcin cristiana del mundo, el surgimiento de la generacin espontnea de los seres vivos.
Agustn aseveraba que la generacin espontnea de los seres vivos era una manifestacin de la voluntad divina, un acto mediante el cual el espritu
vivificador, las invisibles simientes infiltraban vida propia a la materia inanimada. As fue como Agustn fundament la plena concordancia de la
teora de la generacin espontnea con los principios dogmticos de la Iglesia cristiana.
La Edad Media agreg muy poco a esta teora anticientfica. En el medioevo, las ideas filosficas, no importa su carcter, slo podan sostenerse si iban
envueltas en una capa teolgica, si se cobijaban con el manto de tal o cual doctrina de la Iglesia. Los problemas de las ciencias naturales fueron
postergados a segundo plano.
Para opinar acerca de la naturaleza circundante, no se practicaba la observacin ni la experiencia, sino que se recurra a la Biblia y a las escrituras
teolgicas. nicamente noticias muy escasas acerca de problemas de las matemticas, de la astronoma y de la medicina arribaban a Europa procedentes
de Oriente.
Del mismo modo, y a travs de traducciones frecuentemente muy tergiversadas, llegaron a los pueblos europeos las obras de Aristteles. Al principio su
doctrina se estim peligrosa, pero luego, cuando la Iglesia se dio cuenta de que poda utilizarla con gran provecho para muchos de sus fines, entroniz a
Aristteles elevndolo a la categora de precursor de Cristo en los problemas de las ciencias naturales. Y segn la acertada expresin de Lenin, la
escolstica y el clericalismo no tomaron de Aristteles lo vivo, sino lo muerto(1). Por lo que respecta en particular al problema del origen de la vida, se
haba expandido muy ampliamente la teora de la generacin espontnea de los organismos, cuya esencia consista, a juicio de los telogos cristianos, en
la vivificacin de la materia inanimada por el eterno espritu divino.
En calidad de ejemplo, podramos citar a Toms de Aquino, por ser uno de los telogos ms afamados de la Edad Media, cuyas doctrinas continan
siendo hoy da, para la Iglesia catlica, la nica filosofa verdadera. En sus obras, Toms de Aquino manifiesta que los seres vivos aparecen al ser
animada la materia inerte. As se originan de modo muy particular, al pudrirse el lodo marino y la tierra abonada con estircol, las ranas, las serpientes y
los peces. Incluso los gusanos que en el infierno martirizan a los pecadores, surgen all segn Toms de Aquino, como consecuencia natural de la
putrefaccin de los pecados. Toms de Aquino fue siempre un gran defensor y un constante propagandista de la demonologa militante. Para l, el diablo
existe en la realidad y es, adems, jefe de todo un tropel de demonios. Por esos aseguraba que la aparicin de parsitos malignos para el hombre, no slo
puede surgir obedeciendo a la voluntad divina, sino tambin por las argucias del diablo y de las fuerzas del mal a l sometidas. La expresin prctica de
estas concepciones proviene de los numerosos procesos incoados en la Edad Media contra las brujas, a las que se acusaba de lanzar contra los campos
ratones y otros animales dainos que destruan las cosechas.
La Iglesia cristiana occidental adopt de la doctrina reaccionaria de Toms de Aquino, hasta convertirla en severo dogma, la teora de la generacin
espontnea y repentina de los organismos, segn la cual los seres vivos se originaran de la materia inerte, al ser animada sta por un principio espiritual.
Este era tambin el punto de vista sostenido por el que fue obispo de Rostov y vivi en tiempos de Pedro I; tambin sostenan en sus obras el principio
de la generacin espontnea de manera por dems bastante curiosa para nuestras ideas actuales. Segn l, durante el diluvio universal, No no haba
acogido en su arca ratones, sapos, escorpiones, cucarachas ni mosquitos, es decir, ninguno de esos animales que nacen del cieno y de la podredumbre...
y que se engendran en el roco. Todos estos seres murieron con el diluvio y despus del diluvio renacen engendrados de esas mismas sustancias.
La religin cristiana al igual que todas las dems religiones del mundo, contina sosteniendo hoy da que los seres vivos han surgido y surgen de pronto
y enteramente constituidos por generacin espontnea, a consecuencia de un hecho creador del ser divino y sin ninguna relacin con el desarrollo o
evolucin de la materia.
Sin embargo, al ahondar en el estudio de la naturaleza viva, los hombres de ciencia han llegado a demostrar que esa generacin espontnea y repentina
de seres vivos no surge en ninguna parte del mundo que nos rodea. Esto qued establecido y demostrado a mediados del siglo XVII para los organismos
con un cierto grado de desarrollo, especialmente para los gusanos, los insectos, los reptiles y los animales anfibios. Investigaciones posteriores
patentizaron este aserto, tambin por lo que respecta a seres vivos de formacin ms simple; de suerte que incluso los microorganismos ms sencillos,
que aun no siendo perceptibles a simple vista, nos rodean por todas partes, poblando la tierra, el agua y el aire.
Vemos, pues, que el hecho de la generacin espontnea de seres vivos, que telogos de diferentes religiones queran explicar como un hecho en que el
espritu vivificador infiltraba vida a la materia inerte y que implicaba la base de todas las teoras religiosa del origen de la vida, vino a ser un hecho
inexistente, ilusorio, basado en observaciones falsas y en la ignorancia de sus interpretadores.

En el silo XIX se aplic otro golpe demoledor a las ideas religiosas, respecto del origen de la vida. C. Darwin y, posteriormente, otros muchos hombres de
ciencia, entre los cuales estn los investigadores rusos K. Timirizev, los hermanos A. Y V. Kovalevski, I. Mcnikiv y otros, demostraron que, a diferencia
de lo que afirman las Sagradas Escrituras, nuestro planeta no haba estado poblado siempre por los animales y las plantas que nos rodean en la
actualidad. Por el contrario, las plantas y los animales superiores, comprendido el hombre, no surgieron de pronto, al mismo tiempo que la Tierra, sino
en pocas posteriores de nuestro plantea y a consecuencia del desarrollo progresivo de otros seres vivos ms simples. Estos, a su vez, tuvieron su origen
en otros organismos todava ms simples y que vivieron en pocas anteriores. Y as, sucesivamente, hasta llegar a los seres vivos ms sencillos.
Estudiando los organismos fsiles de los animales y de las plantas que poblaron la Tierra hace muchos millones de aos, podemos llegar a
convencernos, en forma tangible, de que en aquellas lejanas pocas la poblacin viviente de la Tierra era diferente a la actual, y de que cuanto ms
avanzamos en la inmensa profundidad de los siglos comprobamos que esa poblacin es cada vez ms simple y menos variada.
Descendiendo gradualmente, de peldao en peldao, y estudiando la vida en formas cada vez ms antiguas, llegamos a concluir cmo fueron los seres
vivos ms simples, muy semejantes a los microorganismos de nuestros das y que en pasados tiempos eran los nicos que poblaban la Tierra. Pero, a la
vez, tambin surge inevitablemente la cuestin del punto de origen de las manifestaciones ms simples y ms primitivas de la naturaleza viva, las cuales
constituyen el punto de arranque de todos los seres vivos que pueblan la Tierra.
Las ciencias naturales, al mismo tiempo que rechazan la posibilidad de que lo vivo se engendrase al margen de las condiciones concretas del desarrollo
del mundo material, deban explicar el paso de la materia inanimada a la vida, es decir, explicar, por tanto, la transmutacin de la materia y el origen de
la vida.
En los notables trabajos de F. Engels Anti-Dhring y Dialctica de la naturaleza-, en sus geniales generalizaciones de los avances de las ciencias
naturales, se presenta el nico planteamiento correcto y cientfico acerca del problema del origen de la vida. Engels indic tambin la ruta que haban de
llevar en lo sucesivo las investigaciones en este terreno, camino por el que transita y avanza con todo xito la biologa sovitica.
Engels refut por anticientfico el criterio de que lo vivo puede originarse al margen de las condiciones en que se desarrolla la naturaleza e hizo patente
el lazo de unidad existente entre la naturaleza viva y la naturaleza inanimada. Basndose en fehacientes pruebas cientficas, Engels consideraba la vida
como una consecuencia del desarrollo, como una transmutacin cualitativa de la materia, condicionada en el perodo anterior a la aparicin de la vida
por una cadena de cambios graduales sucedidos en la naturaleza y condicionados por el desarrollo histrico.
La meritoria importancia de la teora darwinista consisti en haber aportado una explicacin cientfica, una explicacin materialista al surgimiento de
los animales y plantas trascendentes mediante el conocimiento progresivo del mundo vivo y en haberse servido del mtodo histrico para resolver los
problemas biolgicos. Sin embargo, en el problema mismo del origen de la vida, muchos naturalistas continan sosteniendo, aun despus de Darwin, el
anticuado mtodo metafsico de atacar este problema. El mendelismo-morganismo, muy usual en los medios cientficos de Amrica y de Europa
occidental, mantiene la tesis de que los poseedores de la herencia, al igual que de todas las dems particularidades sustanciales de la vida, son los genes,
partculas de una sustancia especial acumulada en los cromosomas del ncleo celular. Estas partculas habran aparecido repentinamente en la Tierra, en
alguna poca, conservando prctica e invariablemente su estructura definitiva de la vida, a lo largo de todo el desenvolvimiento de sta. Vemos, por
consiguiente, que desde el punto de vista mantenido por los mendelistas-morganistas, el problema del origen de la vida se constrie a saber cmo pudo
surgir repentinamente esta partcula de sustancial especial, poseedora de todas las propiedades de la vida.
La mayora de los autores extranjeros que se preocupan de esta cuestin (por ejemplo, Devillers en Francia y Alexander en Norteamrica), lo hacen de
un modo por dems simplista. Segn ellos, la molcula del gene aparece en forma puramente casual, gracias a una operante y feliz conjuncin de
tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo, los cuales se conjugan solos, para constituir una molcula excepcionalmente compleja de
esta sustancia especial, que contiene desde el primer momento todas las propiedades de la vida.
Ahora bien, esa circunstancia feliz es tan excepcional e inslita que nicamente podra haber sucedido una vez en toda la existencia de la Tierra. A
partir de ese instante, slo se produce una incesante multiplicacin del gene, de esa sustancia especial que ha aparecido una sola vez y que es eterna e
inmutable.
Est claro, pues, que esa explicacin no explica en esencia absolutamente nada. Lo que diferencia a todos los seres vivos sin excepcin alguna, es que
su organizacin interna est extraordinariamente adaptada; y podramos decir que perfectamente adaptada a las necesidades de determinadas funciones
vitales: la alimentacin, la respiracin, el crecimiento y la reproduccin en las condiciones de existencia dadas. Cmo ha podido suceder mediante un
hecho puramente casual, esa adaptacin interna, tan determinativa para todas las formas vivas, incluso para las ms elementales?
Los que sostienen ese punto de vista, rechazan en forma anticientfica el orden regular del proceso que infiltra origen a la vida, pues consideran que esta
realizacin, el ms importante acontecimiento de la vida de nuestro planeta, es puramente casual y, por tanto, no pueden darnos ninguna respuesta a la
pregunta formulada, cayendo inevitablemente en las creencias ms idealistas y msticas que aseveran la existencia de una voluntad creadora primaria de
origen divino y de un programa determinado para la creacin de la vida.
As, en el libro de Schroedinger Qu es la vida desde el punto de vista fsico?, publicado no hace mucho; en el libro del bilogo norteamericano
Alexander: La vida, su naturaleza y su origen, y en otros autores extranjeros, se afirma muy clara y terminantemente que la vida slo pudo surgir a

consecuencia de la voluntad creadora de Dios. En cuanto al mendelismo-morganismo, ste se esfuerza por desarmar en el plano ideolgico a los bilogos
que luchan contra el idealismo, esforzndose por demostrar que el problema del origen de la vida el ms importante de los problemas ideolgicos- no
puede ser resuelto manteniendo una posicin materialista.
Sin embargo, esa asercin es absolutamente falsa, y puede rebatirse fcilmente abordando el asunto que nos ocupa y sosteniendo el punto de vista de lo
que constituye la nica filosofa acertada y cientfica, es decir, el materialismo dialctico.
El materialismo dialctico ensea que la vida es de naturaleza material. Mas, sin embargo, la vida no es, en realidad, una propiedad inseparable de toda
la materia en general. Por el contrario, la vida slo es inherente a los seres vivos, pues sabido es que carecen de ella todos los objetos y materiales del
mundo inorgnico, La vida es una manifestacin especial del movimiento de la materia, pero esta manifestacin o forma especial no ha existido
eternamente ni est desunida de la materia inorgnica por un abismo insalvable, sino que, por el contrario, surgi de esa misma materia en el curso del
desarrollo del mundo, como una nueva cualidad.
El materialismo dialctico nos ensea que la materia nunca est en reposo, sino que se halla en constante movimiento, se desarrolla, y en su expansin
se eleva a planos cada vez ms altos, tomando formas de movimiento cada vez ms complejas y ms perfectas.
Al elevarse de un plano inferior a otro superior, la materia va adquiriendo nuevas cualidades que antes no tena, lo cual quiere decir que la vida es, por
tanto, una nueva cualidad, que aflora como una etapa determinada, como determinado escaln del desarrollo histrico de la materia. Por lo expuesto se
descubre claramente que el camino principal que nos lleva con seguridad y acierto a la solucin del problema del origen de la vida es, sin duda alguna, el
estudio del desarrollo histrico de la materia, es decir, de ese desarrollo que en otros tiempos condujo a la aparicin de una nueva cualidad: a la
aparicin de la vida.
Ahora bien, el surgimiento de la vida no tuvo efecto de golpe, como trataban de demostrar los sostenedores de la generacin espontnea y repentina. Por
lo contrario, hasta los seres vivos ms simples poseen una estructura tan compleja que de ninguna manera pudieron haber surgido de golpe; pero s
pudieron y debieron formarse mediante mutaciones continuadas y sumamente prolongadas de las sustancias que los integran. Estas mutaciones, estos
cambios, se produjeron hace mucho tiempo, cuando la Tierra an se estaba formando y en los perodos primarios de su existencia. De aqu,
precisamente, que para resolver acertadamente el problema del origen de la vida haya que dedicarse ahincadamente al estudio de esas transformaciones,
a la historia de la formacin y del desarrollo de nuestro planeta.
En las obras de V. Lenin encontramos una idea muy profunda respecto del origen evolutivo de la vida. Las Ciencias Naturales deca Lenin- afirman
positivamente que la Tierra existi en un estado tal que ni el hombre ni ningn otro ser viviente habitaban ni podan habitarla. La materia orgnica es un
fenmeno posterior, fruto de un desarrollo muy prolongado(2).
As se ha producido, en lneas generales, el desarrollo de la naturaleza(3).
Es nicamente en la segunda dcada del siglo XX cuando la aplicacin del principio evolutivo al estudio del problema que nos ocupa empieza a alcanzar
gran desarrollo en las ciencias naturales. Acerca de esto podemos sealar, de manera muy particular, la opinin de nuestro clebre compatriota K.
Timirizev, pues en su artculo de los Anales cientficos de 1912, refirindose al asunto del origen de la vida, dice: ... Nos vemos obligados a admitir que
la materia viva ha seguido el mismo camino que los dems procesos materiales, es decir, el camino de la evolucin. La hiptesis de la evolucin, que
ahora se expande no slo a la biologa sino tambin a las dems ciencias de la naturaleza a la astronoma, la geologa, la qumica y la fsica-, nos
convence de que esta evolucin tambin se produjo probablemente al realizarse el paso del mundo inorgnico al orgnico.
Entre los trabajos publicados en la Unin Sovitica, es digno de destacarse especialmente el libro del acadmico V. Komarov: Origen de las plantas.
Komarov analiza y refuta la teora de la eternidad de la vida y la suposicin de que los seres vivos vinieron a la Tierra procedentes de los espacios
interplanetarios, y aade: La nica teora cientfica es la teora bioqumica del origen de la vida, el profundo convencimiento de que su aparicin no fue
sino una de las etapas sucesivas de la evolucin general de la materia, de esa complicacin cada vez mayor de la serie de compuestos carbonados del
nitrgeno.
Actualmente, el principio bsico del desarrollo evolutivo de la materia es admitido por muchos naturalistas, no slo en la Unin Sovitica sino tambin
en otros pases.
Pero la mayora de los investigadores de los pases capitalistas solamente admiten este principio como aplicable al perodo de la evolucin de la materia
que antecede a la aparicin de los seres vivos. Pero cuando se refiere a esta etapa, la ms importante de la historia del desarrollo de la materia, estos
investigadores resbalan inevitablemente hacia las viejas posiciones mecanicistas, se acogen o invocan la feliz casualidad o buscan la explicacin en
incognoscibles o inescrutables fuerzas fsicas.
En el problema del origen de la vida, las modernas ciencias naturales tienen trazada la tarea de presentar un cuadro acertado de la evolucin sucesiva de
la materia que ha culminado en la aparicin de los primitivos seres vivos, de estudiar, con base en los datos proporcionados por la ciencia, las diferentes
etapas del desarrollo histrico de la materia y descubrir las leyes naturales que han ido apareciendo sucesivamente en el proceso de la evolucin y que
han producido el devenir de la vida.

CAPTULO II

Origen primitivo de las sustancias orgnicas ms simples: los hidrocarburos y sus derivados

En lo fundamental, todos los animales, las plantas y los microbios estn constituidos por las denominadas sustancias orgnicas. La vida sin ellas es
inexplicable. Por tanto, la primera etapa del origen de la vida tuvo que ser la formacin de esas sustancias, el surgimiento del material bsico que despus
habra de servir para la formacin de todos los seres vivos.
Lo primero que diferencia a las sustancias orgnicas de todas las dems sustancias de la naturaleza inorgnica, es que en su contenido se encuentra el
carbono como elemento fundamental. Esto puede verificarse fcilmente calentando hasta una alta temperatura diversos materiales de origen animal o
vegetal. Todos ellos pueden arder cuando se les calienta donde hay presencia de aire y se carbonizan cuando al calentarlos se impide la penetracin del
aire, mientras que los materiales de la naturaleza inorgnica las piedras, el cristal, los metales, etc.-, jams llegan a carbonizarse, por ms que los
calentemos.
En las sustancias orgnicas, el carbono se halla combinado con diversos elementos: con el hidrgeno y el oxgeno (estos dos elementos forman el agua),
con el nitrgeno (ste est presente en el aire en grandes cantidades), con el azufre, el fsforo, etc. Las diferentes sustancias orgnicas no son sino
diversas combinaciones de esos elementos, pero en todas ellas se encuentra siempre el carbono como elemento bsico. Las sustancias orgnicas ms
elementales y simples son los hidrocarburos o composiciones de carbono e hidrgeno. El petrleo natural y otros varios productos obtenidos de l, como
la gasolina, el keroseno, etc., son mezclas de diferentes hidrocarburos. Partiendo de todas estas sustancias, los qumicos consiguen obtener fcilmente,
por sntesis, numerosos combinados orgnicos, a veces muy complicados y en muchas ocasiones idnticos a los que podemos tomar directamente los
seres vivos, como son los azcares, las grasas, los aceites esenciales, etc. Cmo han llegado a formarse primeramente en nuestro planeta las sustancias
orgnicas? Cuando acomet por vez primera el estudio del problema del origen de la vida de ello hace exactamente 30 aos-, el origen primario de las
sustancias orgnicas me pareci un problema asaz enigmtico y hasta inaprensible al entendimiento y al estudio. Esta opinin era producto de la
observacin directa de la naturaleza, pues observaba que la inmensa mayora de las sustancias orgnicas inherentes al mundo de los seres vivos se
producen actualmente en la Tierra por efecto de la funcin activa y vital de los organismos. Las plantas verdes atraen y absorben del aire el carbono
inorgnico en calidad de anhdrido carbnico, y sirvindose de la energa de la luz forman, a partir de l, las sustancias orgnicas que necesitan. Los
animales, los hongos, as como las bacterias y todos los dems organismos que no poseen color verde, se proveen de las sustancias orgnicas necesarias
nutrindose de animales o vegetales vivos o descomponindolos una vez muertos. As vemos cmo todo el mundo actual de los seres vivos se sostiene
gracias a los dos hechos anlogos de fotosntesis y quimiosntesis que acabamos de explicar. Ms an, incluso las sustancias orgnicas que se hallan en
las entraas de la envoltura terrestre, como son la turba, los yacimientos de hulla y de petrleo, etc., todas han surgido, en lo fundamental, por efecto de
la actividad de numerosos organismos que en tiempos lejanos vivieron en nuestro planeta y que ms tarde quedaron sepultados en la macicez de la
corteza terrestre.
Por todo esto, muchos hombres de ciencia de fines del siglo pasado y de principios de ste, aseguraban que las sustancias orgnicas no pueden
producirse en la Tierra, en contextos naturales, ms que mediante un proceso biogentico, es decir, slo con la intervencin de los organismos. Esta
opinin, que prevaleca en la ciencia hace 30 aos, obstaculiz considerablemente la solucin del problema del origen de la vida. Pareca que haba
formado un crculo vicioso del que era imposible evadirse. Para abordar el origen de la vida era necesario entender cmo se constituan las sustancias
orgnicas; pero se daba el caso de que stas nicamente podan ser sintetizadas por organismos vivos.
Ahora bien, a esta sntesis slo es dable llegar si nuestras observaciones no traspasan los lmites de nuestro planeta. Si rebasamos esos lmites veremos
que en diversos cuerpos celestes de nuestro mundo estelar se estn creando sustancias orgnicas abiogenticamente, o sea, en un estado ambiental que
excluye toda posibilidad de que all haya seres orgnicos.
El espectroscopio nos permite estudiar la frmula o composicin qumica de las atmsferas estelares, y a veces casi con la misma exactitud que si
tuviramos muestras de ellas en nuestro laboratorio. El carbono se manifiesta ya en la atmsfera de las estrellas tipo O, que son las ms calientes, y se
diferencian de los dems astros por su extraordinario brillo. Incluso en su superficie dichas estrellas contienen una temperatura que flucta entre los
20.000 y los 28.000 grados. Se comprende, pues, que en esas situaciones no puede prevalecer todava ninguna combinacin qumica. La materia est
aqu en forma relativamente simple, como tomos libres disgregados, sueltos como pequesimas partculas que forman la atmsfera incandescente de
estas estrellas.
La atmsfera de las estrellas tipo B, que destellan una luz brillante blanco-azulada y cuya corteza tiene una temperatura de 15.000 a 20.000 grados,
tambin incluye vapores incandescentes de carbono. Pero este elemento tampoco alcanza a formar aqu cuerpos qumicos compuestos, sino que existe en
forma atmica, es decir, como minsculas partculas sueltas de materia que se mueven muy rpidamente.
nicamente la visin espectral de las estrellas blancas tipo A, en cuya superficie impera una temperatura de 12.000, nos deja ver por vez primera unas
franjas tenues, que indican la existencia de hidrocarburos las primera combinaciones qumicas en la atmsfera de esas estrellas. Aqu, por vez

primera, los tomos de dos elementos (el carbono y el hidrgeno) se han combinado y el resultado ha sido un cuerpo ms complejo, una molcula
qumica.
En las visiones espectrales de las estrellas ms fras, las franjas inherentes a los hidrocarburos se manifiestan ms limpias a medida que baja la
temperatura y adquieren su mxima claridad en las estrellas rojas, en cuya superficie la temperatura es de 4.000. Nuestro Sol abarca una situacin
intermedia en ese sistema estelar. Pertenece a las estrellas amarillas de tipo G. Se ha concluido que la temperatura de la atmsfera solar es de 5.800 a
6.400. Pero en las capas superiores desciende a 5.000, y en las ms profundas al alcance an de nuestras investigaciones suele elevarse los 7.000.
Los anlisis espectroscpicos han probado que parte del carbono permanece aqu combinado con el hidrgeno (CH-metino). Al mismo tiempo, en la
atmsfera solar se puede encontrar una combinacin del carbono con el nitrgeno (CN-ciangeno). Adems, en la atmsfera solar se ha encontrado por
primera vez el llamado dicarbono (C2), que es una mezcla o combinacin de dos tomos de carbono entre s.
Vemos, pues, que en el curso de la evolucin del Sol, el carbono, elemento que nos interesa en este momento, ya ha pasado de una forma de existencia a
otra.
En la atmsfera de las estrellas ms calientes, el carbono se manifiesta en forma de tomos libres y disgregados. En el Sol, ya lo vemos, en parte,
haciendo combinaciones qumicas, formando molculas de hidrocarburos, de ciangeno y de dicarbono.
Para solucionar el problema que estamos examinando, promete un gran inters el estudio de la atmsfera de los grandes planetas de nuestros sistema
solar. Las investigaciones han descubierto que la atmsfera de Jpiter est formada en gran parte por amonaco y metano. Esto da motivos para suponer
que tambin existen otros hidrocarburos. Ahora bien, debido a la baja temperatura que hay en la superficie de Jpiter (135 bajo cero), la masa bsica de
estos hidrocarburos permanece en estado lquido o slido. Las mismas combinaciones se manifiestan en la atmsfera de todos los grandes planetas.
Es de excepcional importancia el estudio de los meteoritos, esas piedras celestes que de tanto en tanto descienden sobre la Tierra procedentes de los
espacios interplanetarios. Estos son los nicos cuerpos extraterrestres que se pueden someter directamente al anlisis qumico y a un estudio
mineralgico. Tanto por la ndole de los elementos que los componen como por la razn en que se basa su estructura, los meteoritos son iguales a los
materiales que hay en las partes ms profundas de la corteza de la Tierra y en el ncleo central de nuestro planeta. Se entiende fcilmente la gran
importancia que tiene el estudio de la textura material de los meteoritos para aclarar el problema de las primitivas composiciones que se originaron al
formarse la Tierra.
Por lo general, se suele situar a los meteoritos en dos grupos principales: meteoritos de hierro (metlicos) y meteoritos de piedra. Los primeros estn
formados esencialmente por hierro (90%), nquel (8%) y cobalto (0.5%). Los meteoritos de piedra contienen una cantidad bastante menor de hierro (un
25% aproximadamente). En ellos se encuentra en gran cantidad xido de diversos minerales: magnesio, aluminio, calcio, sodio, manganeso y otros.
En todos los meteoritos se halla carbono en diferentes proporciones. Se le encuentra sobre todo en forma natural, como carbn, grafito o diamante en
bruto. Pero las formas ms usuales para los meteoritos son las composiciones de carbono con diferentes metales, los llamados carburos. Es precisamente
en los meteoritos donde se ha encontrado por primera vez la cogenita, mineral muy abundante en ellos y que es un carburo compuesto de hierro, nquel y
cobalto.
Entre las dems composiciones del carbono que se hallan en los meteoritos, deben sealarse los hidrocarburos. En 1857 se logr extraer de un
meteorito de roca hallado en Hungra, cerca de Kab, cierta porcin de una sustancia orgnica similar a la cera fsil u ozoquerita. El ensayo de esta
sustancia demostr que era un hidrocarburo de gran peso molecular. Cuerpos parecidos, con molculas formadas por muchos tomos de carbono e
hidrgeno y a veces de oxgeno y azufre, fueron encontrados en otros muchos meteoritos de diferentes clases.
En las pocas en que se descubri por vez primera la existencia de hidrocarburos en los meteoritos, imperaba todava la falsa idea de que las sustancias
orgnicas (y, consecuentemente, tambin los hidrocarburos) nicamente podan formarse en condiciones naturales con la intervencin de organismos
vivos. De ah que muchos hombres de ciencia adoptaron entonces la hiptesis de que los hidrocarburos de los meteoritos no se conformaron,
originariamente, sino que eran productos de la desintegracin de organismos que vivieron en otros tiempos en esos cuerpos celestes.
Sin embargo, investigaciones muy meticulosas realizadas posteriormente, destruyeron esas hiptesis, y hoy sabemos que los hidrocarburos de los
meteoritos, al igual que los de las atmsferas estelares, aparecieron por va inorgnica, es decir, sin ninguna conexin con la vida.
La resultante de esto, sin ningn lugar a dudas, es que las sustancias orgnicas tambin pueden producirse al margen de los organismos, antes de que se
produzca esa forma compleja del movimiento de la materia. Y, en efecto, conocemos sustancias orgnicas que se han ido formando en numerosos
cuerpos celestes en unas condiciones que no cabe ni hablar de la existencia de cualquier gnero de vida. Ahora bien, si esto es as para la mayora de los
cuerpos celestes ms dismiles, por qu nuestra Tierra ha de ser en este asunto una excepcin? No sera ms concordante y acertado suponer que el
proceso biolgico de la formacin de sustancias orgnicas es slo diferente al de la poca actual de nuestro planeta?; que ese proceso se inici solamente
despus de haberse originado la vida sobre la va de haberse producido un cambio de sustancias muy perfecto, pero que tambin en la Tierra se
sintetizaron las sustancias orgnicas por va abiognica, mediante la cual se formaron los hidrocarburos y sus derivados mucho antes de que se formaran
los distintos organismos?

Basndose en los datos obtenidos por el estudio del peso especfico de la Tierra, la fuerza de la gravedad y la expansin de las ondas producidas por los
terremotos, todos los geoqumicos y geofsicos admiten como demostrado que en el centro de la Tierra existe un ncleo metlico de 3.470 kilmetros de
radio, cuyo peso especfico es aproximadamente 10. Este ncleo est revestido por diversas capas denominadas geosferas. Directamente adosada al
ncleo se halla una geosfera intermedia llamada capa mineral, de 1.700 kilmetros de espesor. Sobre ella est situada la capa rocosa, la litosfera, de
1.200 kilmetros. Y en la superficie de la Tierra, hallamos la hidrosfera, o capa acuosa constituida por los mares y los ocanos; y, por ltimo, la capa
gaseosa o atmsfera. Todas estas geosferas recubren al ncleo central de la Tierra formando una capa tan gruesa que no es posible llegar directamente a
l.
Sin embargo, actualmente se ha logrado especificar con bastante exactitud la composicin qumica del ncleo, y se ha comprobado que coincide
plenamente con la composicin de los meteoritos de hierro.
La proporcin mayor corresponde al hierro, con el que se encuentran mezclados otros metales, como el nquel, el cobalto, el cromo, etc. El carbono se
encuentra principalmente a manera de carburo de hierro.
Una muestra de esos minerales de las profundidades de nuestro planeta la encontramos en las masas de hierro natural que aparecen en las rocas de
basalto de las islas de la Groenlandia Occidental. Sobre todo en los basaltos de la isla de Disco, muy cerca del poblado de Ovifaq, se han encontrado
grandes cantidades de hierro natural que asoman a la superficie.
Por su composicin qumica, el hierro de Ovifaq se asemeja tanto a los meteoritos metlicos, que por espacio de cierto tiempo se le tuvo como de
origen meteortico, pero actualmente se ha probado su procedencia terrestre. En l se encuentra una cantidad bastante importante de carbono como
parte integrante de la cogenita.
Las investigaciones geolgicas efectuadas en estos ltimos tiempos han conseguido establecer que esos descubrimientos de cogenita en la superficie de
la Tierra no representan nada excepcional, pues se le puede hallar en otros muchos lugares. Eso prueba que la cogenita se form en grandes cantidades,
sobre todo en tiempos remotos de la vida de nuestro planeta.
Ahora bien, al ser arrojados por las erupciones o al brotar sobre la superficie de la Tierra en estado lquido, los carburos de hierro y de otros metales
debieron comenzar su reaccin con el agua o el vapor de sta, tan abundante en la atmsfera primaria de la Tierra. Como ha demostrado el eminente
qumico ruso D. Mendeliev, el producto de esa reaccin es la formacin de hidrocarburos. Mendeliev se preocup incluso por encontrar en este
proceso una explicacin al origen del petrleo.
Esta teora fue rechazada por los gelogos, que demostraron que la base fundamental del petrleo la constituye un producto de la descomposicin
orgnica, pero la propia reaccin que produce la formacin de hidrocarburos al combinarse los carburos con el agua, la puede realizar, naturalmente,
cualquier qumico. En la actualidad, mediante investigaciones geolgicas directas, se ha logrado demostrar que, tambin ahora, en los lugares donde
surgen las cogenitas, cierta cantidad de sustancias orgnicas se produce por va inorgnica en la superficie de la Tierra, en condiciones naturales, por
reaccin producida entre los carburos y el agua. En consecuencia, incluso en nuestros das, junto al proceso ampliamente extendido de formacin de
sustancias orgnicas por fotosntesis, es decir, por va biolgica, tambin se verifican en la Tierra ciertos procesos de formacin abiognica de
hidrocarburos por las reacciones entre los carburos y el agua. No cabe duda de que tal surgimiento de sustancias orgnicas al margen de la vida, tuvo
efecto en el pasado, cuando la reaccin entre los carburos y el agua tena lugar en cantidades mucho mayores que en la actualidad. Por tanto, esta
reaccin pudo ser, nicamente ella, una fuente que dio principio a la formacin primaria en masa de sustancias orgnicas, en una poca en que todava
no exista la vida en nuestros planetas, antes de que se manifestaran en l los seres vivientes ms sencillos.
Las importantes investigaciones de los astrnomos y cosmlogos soviticos (V. Ambartsumin, G. Shain, V. Fesnkov, O. Shmidt y otros) que nos estn
descubriendo el proceso de la formacin de las estrellas y de los sistemas planetarios, irradian nueva luz acerca del problema de la formacin primitiva
de las sustancias orgnicas en la Tierra.
Investigaciones realizadas con instrumentos muy potentes, fabricados e instalados en el observatorio de Ala Ata, permitieron estudiar
pormenorizadamente la estructura y la evolucin de la materia interestelar, de la que antes se saba muy poco. En nuestro universo estelar, en la Va
Lctea, no toda la materia se encuentra reunida en las estrellas y en los planetas. La ciencia moderna nos ha probado que el espacio interestelar no est
vaco, sino que en l hay una sustancia que permanece en estado gaseoso y pulverulento. En muchos casos, esta materia gseo-pulverulenta interestelar
se agrupa en formaciones relativamente densas, que forman nubes gigantescas. Esas nubes pueden verse a simple vista como manchas oscuras que se
presentan sobre el fondo claro de la Va Lctea. Ya en la antigedad haban llamado la atencin esas manchas, a las cuales se les dio entonces el nombre
de sacos de carbn. En estos sitio de la Va Lctea, las nubes de materia gseo-pulverulenta fra no nos permiten ver la luz de las estrellas situadas
detrs.
Al estudiar la combinacin de la materia gseo-pulverulenta interestelar, se encontr que en ciertos sitios tiene un ordenamiento fibrilar. El acadmico
V. Fesnkov descubri que en estos filamentos o fibras de materia gseo-pulverulenta es donde nacen las estrellas, que ms tarde pasan por un
determinado desarrollo.

Al principio las estrellas jvenes tienen un tamao gigantesco. Durante el proceso de su desarrollo se hacen ms densas y se manifiestan rodeadas de una
nube gseo-pulverulenta, que no es otra cosa que el resto de materia que las origin.
Pero lo que a nosotros nos interesa por ahora no es la formacin de las estrellas, sino la de los planetas, y en especial, la del nuestro, la Tierra. Aqu
cobra singular inters para nosotros la hiptesis formulada no hace mucho por el acadmico O. Shmidt.
Segn esta hiptesis, la Tierra y los dems planetas de nuestro sistema solar no se formaron de masas gaseosas separadas del Sol (como se crea hasta
ahora), sino a causa de que el Sol, en su movimiento en torno al centro de nuestra Galaxia, se habra encontrado con una enorme nube de materia
pulverulenta fra, llevndosela a su rbita. En esta materia se habran formado paulatinamente varios ncleos o aglomeraciones, alrededor de los cuales
se habran ido condensando las partculas gseo-pulverulentas hasta constituir planetas.
Claro est que aqu aparece un poco confusa la cuestin de cmo pudo el Sol atraer a su rbita la materia pulverulenta al atravesar la nube gseopulverulenta. No obstante, ahora, a la luz de los trabajos realizados acerca de la formacin de las estrellas, ya podemos preguntarnos: es necesaria la
hiptesis del arrastre o atraccin? No pudo suceder muy bien que el material que sirvi para que se formaran los planetas de nuestro sistema solar fuera
justamente esa materia gseo-pulverulenta que rodea a las estrellas jvenes que se hallan en formacin, y que la edad de la Tierra fuese muy cercana a la
del Sol? Quiz ste, lo mismo que las otras estrellas, estuviera circundado al nacer por una gigantesca nube gseo-pulverulenta, de donde provino el
material que habra de dar origen a la Tierra y a los dems planetas de nuestro sistema solar?
Estas teoras de gran sentido lgico y profundamente asentadas en datos obtenidos por la observacin, nos proporcionan valiossimos elementos de
juicio para aclarar el problema del origen primario de los elementos orgnicos existentes al formarse nuestro planeta.
El estudio de la composicin qumica de la materia gseo-pulverulenta, llevado a cabo en estos ltimos tiempos, denota la presencia en ella de
hidrgeno, metano (y, tal vez, de hidrocarburos ms complejos), amonaco y agua, esta ltima en forma de pequesimos cristales de hielo. De esta
manera, en el origen mismo de nuestro planeta coincidieron en su composicin a partir de la materia gseo-pulverulenta, los hidrocarburos ms
sencillos; el agua y el amonaco; es decir, todo lo precisamente necesario para formar las sustancias orgnicas primitivas. Por tanto, cualquiera que haya
sido el proceso que dio origen a la Tierra, al irse formando, forzosamente debieron aflorar en su superficie las sustancias orgnicas.
Segn han constatado las investigaciones de muchos qumicos, y especialmente los trabajos del acadmico A. Favorski y de su escuela, los hidrocarburos
tienen la particularidad de hidratarse con suma facilidad, es decir, de incorporar a su molcula una molcula de agua. No hay lugar a dudas de que los
hidrocarburos que se formaron primitivamente en la superficie de la Tierra tambin se combinaron, en su masa fundamental, con el agua. Mediante esto,
en la atmsfera primitiva de la Tierra se originaron nuevas sustancias por medio de la oxidacin de los hidrocarburos por el oxgeno del agua. No cabe
duda que de esta manera surgieron diversos alcoholes, aldehdos, cetonas, cidos y otras sustancias orgnicas muy simples, en cuyas molculas
encontramos mezclados esos tres elementos: el carbono, el hidrgeno y el oxgeno. Este ltimo se integra como elemento constituyente de la molcula de
agua. Con frecuencia, a estos tres elementos se agrega otro: el nitrgeno, que como amonaco lleg a ser un elemento constitutivo de la Tierra en
formacin.
De ah que como resultado de las reacciones de los hidrocarburos y sus derivados oxigenados ms simples con el amonaco, surgieron cuerpos cuyas
molculas contenan diferentes combinaciones de tomos de carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. De esta manera se formaron las numerosas sales
amoniacales, las amidas, las aminas, etc.
Por esta razn, en el mismo momento en que se form en la superficie terrestre la hidrosfera, en las aguas del ocano primitivo debieron formarse las
diversas sustancias que se derivaron del carbono y a las que con todo fundamento podemos nombrar como sustancias orgnicas primitivas, aun cuando
su aparicin es muy anterior a la de los primeros seres vivientes.
No cabe duda que eran cuerpos ms bien simples, de molculas ms o menos diminutas, pero, a pesar de todo, lograban una forma cualitativamente
nueva en relacin con la existencia de la materia.
De suerte que las caractersticas de estos sencillos cuerpos orgnicos primitivos y su destino posterior en el proceso de la evolucin quedaron
determinados por nuevas leyes provenientes de su formacin elemental y de la distribucin de los tomos en sus molculas.
De este modo, la idea, expuesta por m hace 30 aos, relativa a que las sustancias orgnicas se haban formado en nuestro planeta antes de la aparicin
de los organismos, se confirma ahora totalmente gracias a las nuevas teoras cosmognicas de los astrnomos soviticos. Cuando se form la Tierra, en
su superficie en su atmsfera hmeda y en las aguas del ocano primitivo- tambin se formaron los hidrocarburos y sus derivados oxigenados y
nitrogenados. Y si antes esta etapa del paso de la materia hacia el origen de la vida estaba rodeada de gran misterio, en nuestros das el origen primitivo
de las sustancias orgnicas ms simples no presenta ninguna duda para la gran mayora de los naturalistas.
Con esto completamos la primera etapa, quiz la ms larga de la evolucin de la materia, etapa que seala el traslado de los tomos dispersos de las
ardientes atmsferas estelares a las sustancias orgnicas ms simples, disueltas en la primitiva capa acuosa de la Tierra.
La siguiente etapa de suma y trascendental importancia en el sendero hacia la aparicin de la vida, es la formacin de las sustancias protenicas.

CAPTULO III

Origen de las protenas primitivas


En los inicios del siglo XIX imperaba la idea errnea de que las complejas sustancias orgnicas que integran los animales y las plantas los azcares, las
protenas, las grasas, etc.- slo podan obtenerse de los seres vivos, y que era de todo punto imposible junta esas sustancias en un laboratorio, quiz
porque se pensaba que slo podan originarse en los organismos vivos con la ayuda de una fuerza especial, a la que se denominaba fuerza vital. Pero los
innumerables trabajos efectuados en los siglos XIX y XX por los investigadores dedicados a la qumica orgnica acabaron con ese prejuicio. De suerte
que hoy da, utilizando los hidrocarburos y sus derivados ms simples como material bsico podemos obtener por va qumica sustancias tan propias de
los organismos, como son los diversos azcares y grasas, innumerables pigmentos vegetales, como la alizarina y el ndigo, sustancias que dan a las flores
y a los frutos su color, o aquellas otras de las cuales se deriva su sabor y aroma, las diferentes terpenos, las sustancias curtientes, los alcaloides, el caucho,
etc. Actualmente ya se ha logrado sintetizar incluso cuerpos tan complejos y de tan alta actividad biolgica como las vitaminas, los antibiticos y algunas
hormonas. Debido a eso sabemos que la fuerza vital ha sido totalmente desalojada del campo cientfico, quedando totalmente aclarado que todas las
sustancias que pasan a formar parte de los animales y de los vegetales pueden, en principio, ser obtenidas tambin al margen de los organismos vivos,
independientemente de la vida.
Cierto tambin que en la Tierra no se observa la formacin de sustancias orgnicas en condiciones naturales ms que en los organismos vivos, pero esto
slo est ocurriendo en el actual perodo de la evolucin de la materia en la Tierra. Como queda dicho en el captulo anterior, las sustancias orgnicas
ms simples los hidrocarburos y sus derivados ms inmediatos- se forman en los cuerpos celestes que nos rodean sin ninguna relacin con la vida; es
decir, en condiciones tales, que se excluye por completo la idea de vida en ellos. Tambin en nuestro planeta esas sustancias se formaron al principio a
consecuencia de las reacciones que se produjeron entre las sustancias inorgnicas, mucho antes de la aparicin de vida.
Los hidrocarburos y sus derivados ms simples contienen inmensas posibilidades qumicas. Ellos son, justamente, los que forman parte de la materia
prima utilizada por los qumicos modernos para obtener en sus laboratorios las variadas sustancias orgnicas que se hallan en los organismos vivos y a
las que ya nos referimos ms arriba.
Cabe hacer notar el hecho de que los qumicos usan para sus trabajos de sntesis reacciones diferentes a las que observamos en los seres vivos. Para
obligar a las sustancias orgnicas a reaccionar entre ellas con rapidez y en la forma necesaria, los qumicos emplean frecuentemente la accin de cidos y
lcalis fuertes, altas temperaturas, grandes presiones y otros muchos anlogos. Los qumicos disponen de mltiples procedimientos que les permiten
realizar las reacciones ms dismiles.
En los organismos vivos, en condiciones naturales, la sntesis de las diversas sustancias orgnicas se hace de un modo totalmente diferente. Aqu no
existen sustancias de fuerte accin ni altas temperaturas como las del arsenal de los qumicos. La reaccin del medio es casi siempre neutral, y a pesar de
eso en los organismos vivos se da un gran nmero de cuerpos qumicos de naturaleza muy distinta y a veces muy complejos.
Esta misma diversidad de sustancias producidas por los organismos animales y vegetales era lo que haca pensar a los investigadores de otros tiempos
que en la clula viva se producan numerossimas reacciones de los tipos ms variados. Pero un estudio ms profundo nos demuestra que realmente no
ocurre as. A pesar de la enorme cantidad de sustancias que integran los organismos vivos, no cabe duda que la totalidad de ellas se formaron por medio
de reacciones relativamente simples y muy parecidas. Las transformaciones qumicas que sufrieron las sustancias orgnicas en la clula viva tienen por
base fundamental tres tipos de reacciones. El primero: la condensacin o alargamiento de la cadena de tomos de carbono y el proceso inverso, la
ruptura de los enlaces entre dos tomos de carbono. El segundo: la polimerizacin o combinacin de dos molculas orgnicas por medio de un puente de
oxgeno o nitrgeno, y por otra parte, el proceso inverso o hidrlisis. Finalmente, la oxidacin y, ligada a ella, la reduccin (reacciones de xidoreduccin). Adems, en la clula viva son bastante frecuentes las reacciones, mediante las cuales el cido fosfrico, el nitrgeno amnico, el metilo y otros
grupos qumicos se trasladan de una molcula a otra.
Todos los procesos qumicos que se llevan a cabo en el organismo vivo, todas las mutaciones de las sustancias, que conducen a la formacin de cuerpos
muy distintos, pueden, en ltimo caso, reducirse a estas reacciones simples o a todas ellas juntas. El estudio del quimismo de la respiracin, de la
fermentacin, de la asimilacin, de la sntesis y de la desintegracin de las diversas sustancias indica que todos estos fenmenos se apoyan en largas
cadenas de transformaciones qumicas, cuyos diferentes eslabones estn representados por las reacciones que acabamos de enumerar. Todo depende,
nicamente, del orden en que se vayan sucediendo las reacciones de distinto tipo. Si la primera reaccin es, por ejemplo, de condensacin, y a ella le
sigue un proceso de oxidacin y, luego, otra condensacin, entonces resulta un cuerpo qumico, o sea, un producto de la transformacin; por el contrario,
si a la condensacin se ana una polimerizacin y a sta una oxidacin o una reduccin, no cabe duda que se obtendr otra sustancia.
Sucede, entonces, que la complejidad y la diversidad de las sustancias que se forman en los organismos vivos dependen exclusivamente de la
complejidad y diversidad con que se combinan las reacciones simples de los tipos que hemos expuesto ms arriba. Ahora bien, si observamos
acuciosamente estas reacciones, notaremos que muchas de ellas poseen un rasgo caracterstico comn, una particularidad comn, lo cual se produce con
la participacin inmediata de los elementos del agua. Estos elementos se combinan con los tomos de carbono de la molcula de la sustancia orgnica, o

bien se desprenden, separndose de ella. Esta reaccin entre los elementos del agua y los cuerpos orgnicos constituye la base fundamental de todo el
proceso vital. Gracias a ella tienen lugar las numerosas transformaciones de las sustancias orgnicas que se forman actualmente en condiciones
naturales, dentro de los organismos. Aqu, estas reacciones se efectan con gran rapidez y en un orden de sucesin muy estricto; todo ello gracias a
ciertas condiciones especiales, a las que nos referiremos un poco ms adelante. Pues bien, aparte de estas condiciones, fuera de los organismos vivos
tambin encontramos esta reaccin entre el agua y las sustancias orgnicas, aunque su desarrollo sea mucho ms lento.
Los qumicos haban logrado ya, hace tiempo, numerosas sntesis obtenidas por esta reaccin al guardar simplemente por ms o menos tiempo
soluciones acuosas de distintas sustancias orgnicas. En estos casos, las sencillas y diminutas molculas de los hidrocarburos y de sus derivados,
formadas por un pequeo nmero de tomos, se combinan entre ellas mediante los ms variados procedimientos, formando as molculas de mayor
tamao y de estructura ms compleja. En 1861, nuestro eminente compatriota A. Btlerov demostr ya que si se diluye formalina (cuya molcula est
formada por un tomo de carbono, un tomo de oxgeno y dos tomos de hidrgeno) en agua calcrea y se guarda esta solucin en un lugar templado,
pasado cierto tiempo se comprueba que la solucin adquiere sabor dulce. Despus tambin se demostr que en esas condiciones seis molculas de
formalina se combinan entre ellas para formar una molcula de azcar de mayor tamao y de estructura ms compleja.
El acadmico A. Baj, padre de la bioqumica sovitica, retuvo durante mucho tiempo una mezcla de soluciones acuosas de formalina y de cianuro
potsico, verificando posteriormente que de esta mezcla se poda aislar una sustancia nitrogenada de gran peso molecular y que daba algunas reacciones
distintivas de las protenas.
Se podran enumerar centenares de ejemplos anlogos, pero lo dicho ya es suficiente para tener idea de esa capacidad tan notable de las sustancias
orgnicas ms sencillas para transformarse en cuerpos ms complejos y de elevado peso molecular cuando se guardan simplemente sus soluciones
acuosas.
Las condiciones existentes en las aguas del ocano primitivo en el tiempo que nos ocupa no eran muy diferentes de las condiciones que reproducimos en
nuestros laboratorios. Por eso pensamos que en cualquier parte de aquel ocano, en cualquier laguna o charco en proceso de desecacin, debieron surgir
las mismas sustancias orgnicas complejas que se produjeron en el matraz de Btlerov, en la vasija de Baj y en otros experimentos anlogos.
De ms est decir que en esa solucin de sustancias orgnicas tan simples, como eran las aguas del ocano primitivo, las reacciones no se realizaban en
determinada escala, no seguan ningn orden. Por el contrario, posean un carcter desordenado y catico. Las sustancias orgnicas podan sufrir al
mismo tiempo diferentes transformaciones qumicas, seguir distintos caminos qumicos, originando innumerables y variados productos. Pero desde el
primer instante se pone en evidencia determinada tendencia general a la sntesis de sustancias cada vez ms complejas y de peso molecular ms y ms
elevado. As se explica que en las aguas tibias del ocano primitivo de la Tierra se formaran sustancias orgnicas de elevado peso molecular, parecidas a
las que ahora encontramos en los animales y vegetales.
Si estudiamos la formacin de las diversas sustancias orgnicas complejas en la capa acuosa de la Tierra, debemos preocuparnos especialmente de la
formacin de las sustancias protenicas en esas condiciones. Las protenas desempean una funcin de extraordinaria importancia, un papel realmente
decisivo, en la formacin de la sustancia viva. El protoplasma, sustrato material de la constitucin del cuerpo de los animales, de las plantas y de los
microbios, siempre contiene una importante cantidad de protenas. Engels haba sealado ya que siempre que nos encontramos con la vida, la vemos
ligada a algn cuerpo albuminoideo (protenico), y siempre que nos encontramos con algn cuerpo albuminoideo que no est en descomposicin,
hallamos sin excepcin fenmenos de vida.
Estas palabras de Engels tuvieron una total confirmacin en los trabajos realizados por los investigadores modernos. Y es que se ha demostrado que las
protenas no son, como antes se crea, simples elementos pasivos de la estructura del protoplasma, sino que, por el contrario, participan directa y
activamente en el recambio de sustancias y en otros fenmenos de la vida. Por tanto, el origen de las protenas significa un importantsimo eslabn del
proceso evolutivo seguido por la materia, de ese proceso que ha dado origen a los seres vivos.
En los finales del siglo pasado y comienzos de ste, cuando la qumica de las protenas an estaba por desarrollarse, algunos hombres de ciencia crean
que las protenas entraaban un principio misterioso especial, unas agrupaciones atmicas especficas y que eran las generadoras de la vida. Visto desde
ese ngulo, el origen primitivo de las protenas pareca enigmtico y hasta se crea poco probable que tal origen hubiese tenido lugar. Pero si ahora
examinamos este problema desde el punto de vista de las ideas actuales referente a la naturaleza qumica de la molcula protenica, todo l adquiere un
aspecto absolutamente opuesto.
Sintetizando esquemticamente los ltimos adelantos obtenidos por la qumica de las protenas, debemos sealar ante todo la circunstancia de que en
nuestros das conocemos muy bien las distintas partes los ladrillos, pudiramos decir- que forman la molcula de cualquier protena. Porque esos
ladrillos son precisamente los aminocidos, sustancias bien conocidas por los qumicos actualmente.
En la molcula protenica, los aminocidos estn ligados entre s mediante enlaces qumicos especiales, formando as una larga cadena. El nmero de
molculas de aminocidos que integran esta cadena cambia, segn las distintas protenas, de algunos centenares a varios miles. Es por eso que dicha
cadena suele ser muy larga. Tanto que, en la mayora de los casos, la cadena aparece enrollada, formando un enredado ovillo, cuya estructura sigue, no
obstante eso, un determinado orden. Este ovillo es lo que, en realidad, constituye la molcula protenica.

Por consiguiente, tiene vital importancia el hecho de que cada sustancia protenica est constituida por aminocidos muy diferentes. De suerte que
podemos afirmar que la molcula protenica est integrada por ladrillos de distintas clases. En la actualidad se conocen cerca de treinta aminocidos
distintos que forman parte de la constitucin de las protenas naturales. Se sabe tambin que algunas protenas llevan en su molcula todos los
aminocidos conocidos; otras, por el contrario, son menos favorecidas en aminocidos. Las propiedades qumicas y fsicas de cualquiera de las protenas
conocidas dependen cardinalmente de los aminocidos que la componen.
No obstante, debemos tener presente que las molculas de aminocidos que constituyen la cadena protenica no estn unidas entre s en cualquier
forma, al azar, sino en estricto orden, propio y exclusivo de esa protena. Por tanto, las propiedades fsicas y qumicas de cualquier protena; su capacidad
de reaccionar qumicamente con otras sustancias; su solubilidad en el agua, etc., no slo dependen de la cantidad y de la variedad de los aminocidos que
componen su molcula, sino tambin del orden en que estos aminocidos estn ligados uno tras otro en la cadena protenica.
Dicha estructura hace posible la existencia de una variedad infinita de protenas. La albmina del huevo que todos conocemos, no es sino una protena y,
adems por aadidura-, relativamente sencilla. En cambio son mucho ms complejas las protenas de nuestra sangre, de nuestros msculos y del
cerebro. En todo ser vivo, en cada uno de sus rganos hay centenares, miles de protenas distintas, y cada especie animal o vegetal tiene sus protenas
propias, exclusivas de esa especie. Como ejemplo natural, hay que sealar que las protenas de la sangre humana son algo diferentes a las de la sangre de
un caballo, de una vaca o de un conejo.
De ah que por esa extraordinaria variedad de protenas se presenta la dificultad de lograrlas por va artificial en nuestros laboratorios. Sin embargo, hoy
da ya podemos obtener fcilmente cualquier aminocido a partir de los hidrocarburos y el amonaco. Y, naturalmente, tampoco ofrece para nosotros
grandes dificultades la unin de estos aminocidos para formar largas cadenas, parecidas a las que forman la base de las molculas protenicas,
consiguiendo as sustancias realmente parecidas a las protenas (sustancias proteinoides). Empero, esto no basta para reproducir artificialmente
cualquiera de las protenas que ya conocemos como, por ejemplo, la albmina de nuestra sangre o la de la semilla del guisante. Para eso es necesario unir
en cada cadena centenares de miles de aminocidos diferentes, y adems, en un orden muy especial, justamente en el orden en que se encuentran en esa
protena concreta.
Mas si tomamos una cadena compuesta solamente por cincuenta eslabones, con la particularidad de que estos eslabones son de veinte clases distintas, al
combinarlos en diversas formas podemos lograr una gran variedad de cadenas. El nmero de esas cadenas, diferenciadas por la distinta disposicin de
sus eslabones, puede expresarse por la unidad seguida de cuarenta y ocho ceros, o sea, por una cifra que se puede obtener si multiplicamos un milln por
un milln, el resultado otra vez por un milln, y as hasta siete veces. Y si tomsemos esa cantidad de molculas de protenas y formsemos con ellas un
cordn de un dedo de grueso, podramos estirarlo alrededor de todo nuestro sistema estelar, de un extremo a otro de la Va Lctea.
Pues bien, la cadena de aminocidos de una molcula protenica de tamao mediano, no est formada por cincuenta sino por varios centenares de
eslabones, y no contiene veinte tipos de aminocidos, sino treinta. De ah que el nmero de combinaciones aumente aqu en muchos cuatrillones de
veces.
Para obtener artificialmente una protena natural, hay que escoger de entre esas mltiples combinaciones la que nos d justamente una disposicin de
los aminocidos en la cadena protenica que coincida exactamente con la de la protena natural que queremos lograr. Es natural, pues, que si vamos
uniendo de cualquier modo los aminocidos para constituir la cadena protenica, jams llegaremos a lograr nuestro propsito. Esto es lo mismo que si
revolviendo y agitando un montn de tipos de imprenta en el que hubiese veinticinco letras distintas, espersemos que en un momento determinado
pudieran agruparse para formar una poesa conocida.
Solamente podremos reproducir esa poesa si sabemos bien la disposicin de las letras y de las palabras que la componen. De la misma manera, slo
conociendo la distribucin exacta de los aminocidos en la cadena protenica en cuestin podremos estar seguros de la posibilidad de reproducirla
artificialmente en nuestro laboratorio. Desgraciadamente, hasta este momento slo se ha podido determinar el orden de colocacin de los aminocidos
en algunas de las sustancias protenicas ms simples. Es por eso que an no se han podido obtener artificialmente las complejas protenas naturales.
Pero esto ser solamente cosa de tiempo porque, en principio, nadie duda ya de la posibilidad de lograr protenas por va artificial.
Pero lo que en este caso nos importa, no es admitir en principio la posibilidad de sintetizar las protenas o las sustancias proteinoides. Para nosotros, lo
interesante es tener idea muy clara y concreta de cmo han surgido por va natural esas sustancias orgnicas; las ms complejas de todas, en las
condiciones en que en cierto tiempo surgieron en la superficie de nuestro planeta. Hasta hace poco no se poda dar a esta pregunta una respuesta con
base experimental; pero en la primavera de 1953, en un experimento realizado con este fin, de una mezcla de metano, amonaco, vapor de agua e
hidrgeno, se obtuvieron varios aminocidos en unas condiciones que reproducan en forma muy parecida a las que existieron en la atmsfera de la
Tierra en sus comienzos.
Muchas ms dificultades presenta la unin de estos aminocidos para formar molculas de sustancias proteinoides; dificultades debidas a que, en
condiciones naturales, ante la sntesis de esas sustancias, se levanta una gran barrera energtica. As es que, para obtener la unin de las molculas de
aminocidos y formar polipptidos, se precisa un enorme gasto de energa (unas 3.000 caloras).

En las sntesis que se obtienen en los laboratorios, esta dificultad puede evitarse mediante procedimientos especiales; pero con la simple conservacin
de soluciones acuosas de aminocidos, esa reaccin no se produce, a diferencia de lo que sucede en el caso citado de la formalina y el azcar.
A pesar de estos tropiezos, en los ltimos aos se han obtenido en este sentido resultados halagadores. Sobre todo, se ha podido demostrar que cuando
se seleccionan acertadamente los aminocidos, la energa necesaria para realizar la sntesis se puede reducir en forma considerable; de suerte que hay
ocasiones en que es posible recuperarla mediante determinadas reacciones concomitantes. Para nosotros son de sumo inters los experimentos
realizados recientemente en Leningrado por el profesor S. Brsler. Teniendo presente que el consumo de energa suficiente para lograr la formacin de
polipptidos a partir de una solucin acuosa de aminocidos, puede ser compensado por el gasto de la energa liberada mediante la accin de la presin
exterior, Brsler efectu la sntesis bajo presiones de varios miles de atmsferas. As pues, trabajando en estas condiciones con aminocidos y otros
productos de la desintegracin protenica, pudo sintetizar cuerpos proteinoides de muy considerable peso molecular, en los que diferentes aminocidos
aparecan unidos entre s, formando polipptidos. Estos experimentos nos demuestran la gran posibilidad de sintetizar protenas o sustancias
proteinoides mediante el concurso de las altas presiones que pueden producirse fcilmente en condiciones naturales en la Tierra, como sucede en las
grandes profundidades de los ocanos.
Por tanto, la qumica moderna de las protenas nos est revelando que en una poca remota de la Tierra, en su capa acuosa, pudieron y debieron
formarse sustancias proteinoides. Desde luego, estas protenas primitivas no podan ser exactamente iguales a ninguna de las protenas que existen
ahora, pero s se parecan a las protenas que conocemos. En sus molculas, los aminocidos estaban unidos por los mismos enlaces que en las protenas
actuales. Lo distinto apareca solamente en que la disposicin de los aminocidos en las cadenas protenicas era diferente, es decir, menos ordenada.
Mas esas protenas primitivas ya tenan, tal como las actuales, unas molculas enormes e innumerables posibilidades qumicas. Y fueron justamente
esas posibilidades las que determinaron el papel de excepcional importancia efectuado por las protenas en el proceso ulterior de la materia orgnica.
Naturalmente que el tomo de carbono de la atmsfera estelar no era todava una sustancia orgnica, pero su extraordinaria facilidad para combinarse
con el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno llevaba implcita la posibilidad, en determinadas condiciones de existencia, de poder formar sustancias
orgnicas. Exactamente lo mismo ocurri con las protenas primitivas, pues en sus grandes propiedades encerraban posibilidades que habran de
conducir forzosamente, en determinadas condiciones del desarrollo de la materia, a la formacin de seres vivos. As es como en las fases del desarrollo de
nuestro planeta, en las aguas de su ocano primitivo, debieron constituirse numerosos cuerpos proteinoides y otras sustancias orgnicas complejas,
seguramente parecidas a las que en la actualidad integran los seres vivos. Pues bien, como es natural, se trataba solamente de materiales de construccin.
No eran, valga la frase, sino ladrillos y cemento, materiales con los que se poda construir el edificio, pero ste, como tal, no exista todava. Las
sustancias orgnicas se encontraban nicamente, y en forma simple, disueltas en las aguas del ocano, con sus molculas dispersas en ellas sin orden ni
concierto. Naturalmente, faltaba an la estructura, es decir, la organizacin que distingue a todos los seres vivos
CAPTULO IV

Origen de las primitivas formaciones coloidales


Como ya hemos visto, en el captulo anterior, en el proceso evolutivo de la Tierra debieron formarse en las aguas del ocano primario sustancias
orgnicas muy complejas y diversas, parecidas a las que integran los actuales organismos vivos. Pero entre estos ltimos y la simple solucin acuosa de
sustancias orgnicas hay, desde luego, una gran diferencia.
El fundamento de todo organismo vegetal o animal, es decir, la base de los cuerpos de los distintos hongos, bacterias, amibas y otros organismos
sumamente simples, es el protoplasma, el substrato material en el que se desarrollan los fenmenos vitales. En su aspecto exterior, el protoplasma slo
es una masa viscosa semilquida de color grisceo, en cuya composicin aparte del agua- se encuentran, principalmente, protenas y otras varias
sustancias orgnicas y sales inorgnicas. Mas no es slo una simple mezcla de estas sustancias. Pues el protoplasma tiene una organizacin muy
compleja. Esta organizacin se muestra, en primer lugar, a travs de una determinada estructura, en cierta distribucin espacial recproca de las
partculas que constituyen las sustancias del protoplasma y, en segundo lugar, en una determinada armona, con cierto orden y con determinada
regularidad de los procesos fsicos y qumicos que se efectan en l.
Por tanto, la materia viva est representada en nuestros das por organismos, por sistemas individuales que tienen cierta forma y una sutil estructura
interior u organizacin. Nada parecido pudo existir, como es lgico, en las aguas de ese ocano primitivo, cuya historia hemos examinado en el captulo
anterior. El estudio de distintas soluciones, entre ellas las de sustancias orgnicas, demuestra que en ellas las diversas partculas estn repartidas de una
manera ms o menos regular por todo el volumen de disolvente, encontrndose en constante y desordenado movimiento. Por tanto, la sustancia que nos
ocupa se encuentra aqu indisolublemente fundida con el medio que la rodea y, adems, no posee una estructura precisa, con base en la disposicin
regular de unas partculas con respecto de otras. Sin embargo, nosotros no podemos concebir un organismo que no posea una estructura y est
totalmente disuelto en el medio ambiente. De ah que en el camino que conduce de las sustancias orgnicas a los seres vivos surgieran seguramente unas
formas individuales, unos sistemas especialmente delimitados en relacin con el medio ambiente y con una especial disposicin interior de las partculas
de la materia.

Las sustancias orgnicas de bajo peso molecular, como por ejemplo, los alcoholes o los azcares, al ser disueltas en el agua se desmenuzan en alto grado
y se distribuyen en idntica forma, por toda la solucin, de molculas sueltas que quedan ms o menos independientes unas de otras. Por eso sus
propiedades dependern principalmente de la estructura de las propias molculas y de la disposicin que adopten en ellas los tomos de carbono,
hidrgeno, oxgeno, etc.
Pero conforme va creciendo el tamao de las molculas, a estas leyes sencillas de la qumica orgnica van agregndose otras nuevas, ms complejas,
cuyo estudio es objeto de la qumica de las coloides. Las soluciones ms o menos diluidas de sustancias de leve peso molecular, son sistemas
perfectamente estables en los que el grado de fraccionamiento de la sustancia y la uniformidad de su distribucin en el espacio no cambian por s solos.
En cambio, las partculas de los cuerpos de elevado peso molecular dan soluciones coloidales, que se reconocen por su relativa inestabilidad. Bajo la
influencia de diversos factores, estas partculas tienden a combinarse entre ellas y a formar verdaderos enjambres, a los que se les denomina agregados o
complejos. Sin embargo, sucede a menudo que este proceso de unin de partculas tiene tanta intensidad que la sustancia coloidal se separa de la
solucin dejando sedimento. Este proceso es lo que llamamos coagulacin.
Otras veces no alcanza a formar el sedimento, pero siempre se altera hondamente la distribucin uniforme de las sustancias en la solucin. Las
sustancias orgnicas disueltas se concentran en determinados puntos, se forman unos cogulos en los que las distintas molculas o partculas se hallan
ligadas entre s en determinada forma, por lo que surgen nuevas y complejas relaciones determinadas no slo por la disposicin de los tomos en las
molculas, sino tambin por la disposicin que toman unas molculas en relacin con otras.
Tomemos dos soluciones de sustancias orgnicas de alto peso molecular, por ejemplo: una solucin acuosa de jalea y otra similar de goma arbiga.
Ambas son transparentes y homogneas; en ellas la sustancia orgnica se encuentra totalmente fundida con el medio ambiente. Las partculas de las
sustancias orgnicas que hemos tomado estn uniformemente distribuidas en el disolvente. Mezclemos ahora las dos soluciones y observemos
inmediatamente que la mezcla se enturbia. Y si la examinamos al microscopio podremos ver que en las soluciones, antes homogneas, han aparecido
unas gotas, separadas del medio ambiente por una veta divisoria.
Lo mismo suceder si mezclamos soluciones de otras sustancias de elevado peso molecular, sobre todo si mezclamos diferentes protenas. En estos casos
se forma algo as como un amontonamiento de molculas en determinados lugares de la mezcla. Por eso a las gotas que aqu se forman se les dio el
nombre de coacervados (del latn acervus, montn). Estas agrupaciones tan interesantes han sido estudiadas en forma detallada y se continan
estudiando en los laboratorios de Bungenberg, de Jong y de Kruit, en el laboratorio de bioqumica de las plantas de la Universidad de Mosc y en varios
otros. Al someter a un anlisis qumico los coacervados y el lquido que los rodea, se puede ver que toda la sustancia coloidal (por ejemplo, toda la
gelatina y toda la goma arbiga del caso que acabamos de citar), se ha concentrado en los coacervados y que en el medio circundante casi no quedan
molculas de esta sustancia. A su alrededor solamente hay agua casi pura, pero dentro de los coacervados, las sustancias aludidas se encuentran tan
concentradas, que ms parece tratarse de una solucin de agua de gelatina y goma arbiga y no al revs. A ello se debe la propiedad, tan caracterstica de
los coacervados, de que sus gotas, a pesar de ser lquidas y estar impregnadas de agua, jams se mezclan con la solucin acuosa que las circunda.
Esta misma cualidad posee el protoplasma de los organismos vivos. Si partimos una clula vegetal y extraemos en agua su protoplasma, observamos
que, a pesar de su consistencia lquida, no se mezcla con el agua circundante, sino que flota en ella formando bolitas muy delimitadas y aparte de la
solucin. Este parecido entre los coacervados artificiales y el protoplasma no es simplemente algo externo. La conclusin de los trabajos realizados en
estos ltimos aos es que el protoplasma se encuentra, efectivamente, en estado coacervtico. Aclarando que: la estructura del protoplasma es, por
supuesto, mucho ms complicada que la de los coacervados artificiales, porque, entre otros motivos, en el protoplasma no se encuentran presentes dos
sustancias coloidales, como en el ejemplo anteriormente citado, sino muchas ms. A pesar de esto, varias propiedades fsicas y qumicas del protoplasma,
como son su capacidad de formar vacuolas, su ambicin, permeabilidad, etc., solamente se pueden comprender estudiando los coacervados.
Una cualidad muy importante de los coacervados es que, a pesar de su consistencia lquida, tienen cierta estructura. Las molculas y las partculas
coloidales que los estructuran no se encuentran distribuidas en ellos al azar, sino colocadas entre s en determinada forma espacial.
En algunos coacervados se logra ver al microscopio algunas estructuras, pero stas son muy inestables y slo duran lo que las fuerzas que han
determinado esa disposicin de las partculas. Pequeas variantes pueden producirse hasta que el coacervado se desintegre en molculas sueltas,
disolvindose en el medio circundante. Otras veces ocurre al contrario, el coacervado se hace ms compacto, su viscosidad interna crece y puede llegar a
tomar un aspecto gelatinoso, la estructura se complica y se torna ms duradera. Estos cambios sufridos por los coacervados pueden ser producidos por
cambios operados en las condiciones exteriores o bajo el influjo de alteraciones qumicas internas.
Tenemos, entonces, que los coacervados presentan determinada forma rudimentaria de organizacin de la materia, aunque esta organizacin es todava
muy primitiva y totalmente inestable. A pesar de esto, dicha organizacin ya permite precisar numerosas propiedades de los coacervados. En stos
destaca sobre todo su capacidad de absorber diferentes sustancias que se hallan en la solucin. Se puede demostrar en forma muy fcil esta propiedad si
agregamos distintos colorantes al lquido que rodea a los coacervados, porque veremos al momento cmo la sustancia colorante pasa rpidamente de la
solucin a la gota del coacervado.

Muchas veces ese fenmeno se complica con una serie de transformaciones qumicas que se producen dentro del coacervado. Las partculas absorbidas
por el coacervado reaccionan qumicamente con las mismas sustancias del propio coacervado. Y a causa de esto las gotas del coacervado a veces
aumentan de volumen y crecen a expensas de las sustancias absorbidas por l del lquido circundante.
En esas ocasiones no solamente se produce un aumento de volumen y de peso de la gota, sino que tambin cambia considerablemente su composicin
qumica. Por tanto, notamos que en los coacervados se pueden producir determinados procesos qumicos.
Es de vital importancia el hecho de que el carcter y la rapidez de esos procesos dependan en gran medida de la estructura fsico-qumica de dicho
coacervado, para que puedan ser de distinta naturaleza en los diversos coacervados.
Luego de haber visto las propiedades de los coacervados, retrocedamos ahora a los cuerpos proteinoides de elevado peso molecular que se formaron en
la primitiva capa acuosa de la Tierra. Pues bien, como ya dijimos, las molculas de estos cuerpos, a semejanza de las molculas de las protenas actuales,
posean en su superficie varias cadenas laterales dotadas de diferente funcin qumica, debido a lo cual, a medida que iban creciendo y hacindose ms
complejas las protenas primitivas, debieron aparecer ineludiblemente nuevas relaciones entre las diversas molculas. En efecto, ninguna molcula
poda existir aislada de las dems, debido a lo cual fue forzoso que se estructuraran verdaderos enjambres o montones de molculas, complicadas
agrupaciones de partculas que posean una naturaleza heterognea, ya que estaban integradas por molculas proteicas de distinto tamao y diferentes
propiedades. De aqu apareci, sin duda, como una necesidad imperiosa la concentracin de la sustancia orgnica en determinados puntos del espacio.
Antes o despus, en este o en el otro extremo del ocano primitivo, de la solucin acuosa de diferentes sustancias protenicas, debieron separarse, sin
duda, gotas de coacervados. Mas ya vimos anteriormente que las condiciones para la formacin de los coacervados son sencillas. Basta con mezclar
simplemente las soluciones de dos o varias sustancias orgnicas de alto peso molecular. Por tanto, es posible asegurar que tan pronto como en la
primitiva hidrosfera terrestre se formaron diversos cuerpos proteinoides de peso molecular ms o menos elevado, inmediatamente debieron surgir
tambin los coacervados.
Para la formacin de los coacervados ni siquiera pudo ser un obstculo la concentracin, un tanto dbil, de las sustancias orgnicas en el ocano
primitivo.
Las aguas de los mares y ocanos actualmente contienen nfimas cantidades de sustancias orgnicas, originadas por la desintegracin de los organismos
muertos.
Estas sustancias son, en su gran mayora, absorbidas por los microorganismos que viven en el agua, para los cuales constituyen el alimento bsico. Pero
hay casos, no muy frecuentes, en las profundidades de los abismos del mar, en que las sustancias orgnicas pueden librarse de ser atacadas por los
microbios y seguir intactas durante un plazo relativamente corto. Los datos obtenidos mediante el estudio de los fondos abismales fangosos, sealan que
en esas condiciones las sustancias orgnicas disueltas crean sedimentos gelatinosos. Cuando el agua slo contiene vestigios de sustancias orgnicas de
elevado peso molecular y los coacervados complejos se separan, este mismo fenmeno puede observarse con frecuencia en condiciones creadas
artificialmente, en el cual la accin de los microorganismos queda excluida.
De este modo la mezcla de diversos coloides y, en primer lugar, la mezcla de cuerpos proteinoides primitivos en las aguas de la Tierra, debi originar la
formacin de coacervados, etapa importantsima en la evolucin de la sustancia orgnica primitiva y en el proceso que origin la vida. Hasta ese instante,
la sustancia orgnica haba estado totalmente adherida al medio circundante, distribuida de una manera uniforme en toda la masa del disolvente. Al
formarse los coacervados, las molculas de la sustancia orgnica se unieron en determinados puntos del espacio y se aislaron del medio circundante por
una separacin ms o menos clara.
Cada coacervado tom cierta individualidad, en contraposicin, por as decirlo, al mundo exterior circundante. Solamente esa separacin de los
coacervados pudo crear la unidad dialctica entre el organismo y el medio, factor fundamental en el proceso de origen y desarrollo de la vida en la
Tierra. Igualmente, con el surgimiento de los coacervados la materia orgnica tom determinada estructura. Pero antes, en las soluciones, no haba ms
que un conglomerado de partculas que se movan desordenadamente; mientras que en los coacervados, estas partculas estn colocadas, unas con
respecto a otras en un orden preciso. En consecuencia, aqu ya aparecen rudimentos de determinada organizacin, aunque realmente, muy elementales.
El resultado de esto fue que a las simples relaciones organoqumicas se agregaran las nuevas leyes de la qumica coloidal. Estas leyes tambin rigen para
el protoplasma vivo de los organismos actuales. De ah que podamos situar cierta analoga entre las propiedades fisicoqumicas del protoplasma y
nuestros coacervados.
En efecto, podemos afirmar, basndonos en esto, que los coacervados sean seres vivos? Por supuesto que no. Y el problema no se basa nicamente en la
complejidad de la composicin del protoplasma y en lo delicado de su estructura. En los coacervados obtenidos artificialmente por nosotros o en aquellas
gotas que aparecieron por va natural, al desprenderse de la solucin de sustancias orgnicas en el ocano primitivo de la Tierra, no reinaba esa
armona estructural, esa adaptacin de la organizacin interna al cumplimiento de determinadas funciones vitales en condiciones concretas de
existencia, tan propia del protoplasma de todos los seres vivos sin excepcin.
Dicha adaptacin a las condiciones del medio ambiente, de ninguna manera poda ser el resultado de simples leyes fsicas o qumicas.

De igual modo tampoco bastan para explicarla las leyes de la qumica coloidal. De ah que al originarse los seres vivos primitivos, sin duda, surgieron en
el proceso evolutivo de la materia, nuevas leyes que posean ya un carcter biolgico.
CAPTULO V

Organizacin del protoplasma vivo


A fin de poder llevar adelante el curso de la evolucin y el proceso del origen de la vida, es preciso conocer, aunque sea a grandes rasgos, los principios
bsicos de la organizacin del protoplasma, ese sustrato material que forma la base de los seres vivos.
A fines del siglo pasado y principios del actual, algunos cientficos pensaban que los organismos no eran ms que unas mquinas vivientes de tipo
especial, con una formacin estructural sumamente compleja. Segn ellos, el protoplasma posea una estructura semejante a la de una mquina y estaba
construido con arreglo a un determinado plan y formado por vigas y tirantes, rgidos e inmutables, entrelazados unos con otros. Esta estructura, este
riguroso orden en la disposicin recproca de las distintas partes del protoplasma, era justamente lo que, segn el punto de vista en cuestin, constitua la
causa especfica de la vida, as como la causa del trabajo especfico de una mquina depende de su estructura, segn la forma en que estn dispuestas las
ruedas, los ejes, los pistones y las dems partes del mecanismo. De aqu la conclusin de que si consiguiramos estudiar detalladamente y captar esta
estructura, tendramos aclarado el enigma de la vida.
Pero el estudio concreto del protoplasma ha negado ese principio mecanicista. Se verific que en el protoplasma no existe ninguna estructura que se
parezca a una mquina, ni siquiera a las de mxima precisin.
Se sabe que la masa fundamental del protoplasma es lquida; es un coacervado complejo, formado por numerosas sustancias orgnicas de enorme peso
molecular, entre las que figuran, en primer trmino, las protenas y los lipoides. De ah que en esa sustancia coacervtica fundamental, floten libremente
partculas filamentosas coloidales, tal vez gigantescas molculas protenicas sueltas, y ms probablemente, verdaderos enjambres de esas molculas. Las
partculas son tan minsculas que no se alcanzan a distinguir ni siquiera con ayuda de los microscopios modernos ms perfectos. Pero a la vez, en el
protoplasma existen tambin elementos visibles. De suerte que al unirse formando grandes montones, las molculas protenicas y de otras sustancias
pueden destacarse en la masa protoplasmtica en forma de gotas pequeas, pero ya visibles al microscopio, o formando algo as como cogulos, con una
estructura determinada a los que se denomina elementos morfolgicos: el ncleo, las plastdulas, las mitocondrias, etc.
Dichos elementos protoplasmticos, visibles al microscopio, son, en esencia, la expresin externa, una manifestacin aparente de determinadas
relaciones de solubilidad muy complejas, de las sustancias del protoplasma. Como veremos, esta estructura tan lbil del protoplasma cumple, sin lugar a
dudas, un gran papel en el curso del proceso vital, pero ste no puede compararse con el que desempea la estructura de una mquina en su trabajo
especfico. Y esto se justifica plenamente, por ser la mquina y el protoplasma, en principio, dos sistemas totalmente opuestos.
En efecto, lo que distingue la labor de una mquina es el desplazamiento mecnico de sus partes en el espacio. Por eso, el elemento primordial de la
organizacin de una mquina es, justamente, la disposicin de sus piezas. El proceso vital posee un carcter completamente diferente. Su manifestacin
esencial es el recambio de sustancias, o sea, la interaccin qumica de las diversas partes que forman el protoplasma. Por eso, el elemento ms
importante de la organizacin del protoplasma no es la distribucin de sus partes en el espacio (como sucede en la mquina), sino determinado orden de
los procesos qumicos en el tiempo, su combinacin armnica tendiente a conservar el sistema vital en su conjunto.
El equvoco de los mecanicistas reside sobre todo en ignorar esa diferencia. Por afn de dar a los seres vivos la misma forma de movimiento de la
materia que poseen las mquinas, quieren establecer una igualdad entre la organizacin del protoplasma y su estructura, o sea, reducen esa organizacin
a una simple distribucin en el espacio de sus diversas partes.
Est bien claro que se trata, lgicamente, de una interpretacin unilateral, ya que toda organizacin no solamente hemos de concebirla en el espacio, sino
tambin en el tiempo. Cuando decimos, por ejemplo, que en una asamblea hay organizacin, no es slo porque los que all asisten se han distribuido en
la sala en una determinada forma, sino adems porque la asamblea se rige por un reglamento y porque las intervenciones de los oradores se harn en un
orden previamente establecido.
De acuerdo con el carcter del sistema de que se trate, se destacar en primer lugar su organizacin, tanto en el espacio como en el tiempo. Porque lo
que decide en una mquina es la organizacin espacial; pero tambin conocemos numerosos sistemas en los que sobresale en primer trmino la
organizacin en el tiempo. En calidad de ejemplo de esos sistemas puede servirnos cualquier obra musical, una sinfona, pongamos por caso. Porque lo
que determina cualquier sinfona es la combinacin, en un orden estricto en el tiempo, de decenas o centenares de los miles de notas que la componen.
Es suficiente salirse de la combinacin armnica requerida, de este orden de sonidos, para que desaparezca la sinfona como tal y quede una desarmona
convertida en un caos.
Para la formacin del protoplasma es de suma importancia la existencia de determinada y sutil estructura interna. Mas, aparte de esto, lo decisivo en
este caso es la organizacin en el tiempo, es decir, cierta armona de los procesos que se operan en el protoplasma. Todo organismo, animal, planta o
microbio, vive slo mientras estn pasando por l, en torrente continuo, nuevas partculas de sustancias, impregnadas de energa. Desde el medio
ambiente pasan al organismo diferentes cuerpos qumicos; y una vez dentro, son sometidos a esenciales cambios y transformaciones, a raz de los cuales

se convierten en sustancia del propio organismo y se tornan iguales a los cuerpos qumicos que anteriormente integraban al ser vivo. Este proceso es el
que se denomina asimilacin. Pero paralelo a la asimilacin se da el proceso contrario, la desasimilacin. Es decir, que las sustancias del organismo vivo
no quedan inmutables, sino que se desintegran con mayor o menor rapidez, y son remplazadas por los cuerpos asimilados. As, los productos de la
desintegracin son expulsados al ambiente.
En efecto, la sustancia del organismo vivo jams permanece inmvil, sino que se desintegra y vuelve a formarse continuamente en virtud delas
numerosas reacciones de desintegracin y sntesis, que se desarrollan en estrecho entrelazamiento. Herclito, dialctico de la antigua Grecia, ya
comentaba: nuestros cuerpos fluyen como un arroyo, y de la misma manera que el agua de ste, la materia se renueva en ellos. Claro est que la corriente
o el chorro de agua pueden mantener su forma, su aspecto exterior durante cierto tiempo, pero esta forma no es otra cosa que la manifestacin externa
de ese proceso continuo que es el movimiento de las partculas del agua. Incluso la existencia de este sistema que acabamos de describir depende de que
por el chorro de agua pasen constantemente, con determinada velocidad, nuevas molculas de materia. Pero si hacemos que se interrumpa el proceso, el
chorro desaparece como tal. Y esto mismo sucede en todos los sistemas llamados dinmicos basados en determinado proceso.
Es incuestionable que todo ser vivo es tambin un sistema dinmico. Exactamente lo mismo que en el chorro de agua, su forma y su estructura no son
otra cosa que la expresin externa y aparente de un equilibrio, extraordinariamente lbil, formado entre procesos que en sucesin permanente se
producen en ese ser vivo a lo largo de toda su vida. No obstante, el carcter de estos procesos es completamente distinto a lo que sucede en los sistemas
dinmicos de la naturaleza inorgnica.
Las molculas de agua arribaron al chorro, ya como tales molculas de agua, y pasan a travs de l sin que se produzca alteracin. Porque, el organismo,
que toma del medio sustancias ajenas a l y de naturaleza extraa a la suya, mediante complejos procesos qumicos, las convierte en sustancias de su
propio cuerpo, iguales a los materiales que forman su cuerpo.
Justamente, esto es lo que crea las condiciones que permiten mantener constante la composicin y estructura del organismo a pesar de la existencia de
un proceso ininterrumpido de desintegracin, de desasimilacin.
As pues, desde el punto de vista solamente qumico, el recambio de sustancias o metabolismo es un conjunto de innumerables reacciones ms o menos
sencillas, de oxidacin, reduccin, hidrlisis, condensacin, etc. Lo que difiere en forma especfica al protoplasma, es que en l estas diversas reacciones
estn organizadas en el tiempo de cierto modo, combinndose as para formar un sistema nico e integral. Est claro que estas reacciones no brotan al
azar, caticamente, sino que se producen en sucesin rigurosa, en determinado orden armnico.
Este orden constituye la base de todos los fenmenos vitales conocidos. Por ejemplo, en la fermentacin alcohlica, el azcar que proviene del lquido
fermentable, penetra en la clula de la levadura y sufre una serie de transformaciones qumicas, cuyo esquema podemos ver en la pgina 86. Es decir,
que primero se le incorpora el cido fosfrico y luego se divide en dos partes. Mientras una experimenta un proceso de reduccin, la otra se oxida y se
convierte, finalmente, en cido pirvico, que despus se descompone en anhdrido carbnico y acetaldehdo. ste se reduce, transformndose en alcohol
etlico. As vemos, pues, que al final el azcar se convierte en alcohol y anhdrido carbnico.
As vemos que lo que determina en la clula de la levadura la produccin de estas sustancias es que en ella se observa con extraordinario rigor la
sucesin ordenada de todas las reacciones indicadas en el esquema. De tal forma que si sustituysemos en esta cadena de transformaciones aunque slo
fuese un eslabn o si altersemos en lo ms mnimo el orden de sucesin de las transformaciones indicadas, ya no obtendramos alcohol etlico, sino otra
sustancia completamente distinta. En efecto, en las bacterias de la fermentacin lctica el azcar experimenta al comienzo las mismas modificaciones
que en la levadura. Pero una vez que se forma el cido pirvico, ste ya no se descompone, sino que, por el contrario, se reduce inmediatamente. He aqu
la razn por la que en las bacterias de la fermentacin lctica el azcar no se convierte en alcohol etlico, sino en cido lctico (esquema de la pgina ??
).
El estudio detallado de la sntesis de diferentes sustancias en el protoplasma demuestra que estas sustancias no surgen de golpe, provenientes de un acto
qumico especial, sino que son el resultado de una larga cadena de transformaciones qumicas.
Para que se constituya un cuerpo qumico complejo, propio de un determinado ser vivo, es necesario que muchas decenas, centenares e incluso miles de
reacciones se produzcan en un orden regular, rigurosamente previsto, base de la existencia del protoplasma.
Porque cuanto ms compleja es la sustancia, mayor es el nmero de reacciones que intervienen en su formacin dentro del protoplasma y con tanto
mayor rigor y exactitud deben conjugarse estas reacciones entre s. En efecto, segn se ha demostrado en investigaciones recientemente realizadas, en la
sntesis de las protenas a partir de los aminocidos toman parte muchas reacciones, que se producen en ordenada sucesin. nicamente, y debido a la
rigurosa armona, a la ordenada sucesin de estas reacciones, en el protoplasma vivo se produce ese ritmo estructural, esa regularidad en la sucesin de
los aminocidos, que observamos en las protenas actuales.
Por consiguiente, las molculas protenicas, as originadas y poseedoras de determinada estructura se agrupan entre s, impulsadas por ciertas leyes,
para formar enjambres moleculares ms o menos importantes o verdaderos agregados moleculares que acaban por separarse de la masa
protoplasmtica y se destacan como elementos morfolgicos, visibles al microscopio, como formas protoplasmticas dotadas de gran movilidad. Por

tanto, la composicin qumica propia del protoplasma, como su estructura, son, hasta cierto punto, la manifestacin del orden en que se producen los
procesos qumicos que permanentemente se estn efectuando en la materia viva.
Pues bien, de qu depende ese orden, propio de la organizacin del protoplasma? Cules son sus causas inmediatas? Un estudio detallado de este
problema nos demostrar que el orden indicado no es algo externo, independiente de la materia viva, como crean los idealistas; al contrario,
actualmente sabemos muy bien que la velocidad, la direccin y la concatenacin de las distintas reacciones, todo eso que forma el orden que estamos
viendo, depende absolutamente de las relaciones fsicas y qumicas establecidas en el protoplasma vivo.
El fundamento de todo ello lo constituyen las propiedades qumicas de las sustancias que integran el protoplasma, ante todo, y de las sustancias
orgnicas que hemos descrito y examinado en los captulos anteriores. Dichas sustancias estn provistas de gigantescas posibilidades qumicas y pueden
dar las reacciones ms variadas. Pero estas posibilidades son aprovechadas por ellas con increble pereza, con mucha lentitud, en ocasiones con una
velocidad insignificante. Muchas veces, para que se produzca alguna de las reacciones que se dan entre las sustancias orgnicas, se necesitan muchos
meses y, a veces, hasta aos. Por esa razn, los qumicos usan a menudo en su trabajo diferentes sustancias de accin enrgica, cidos y lcalis fuertes,
etc., con el fin de fustigar, como si dijramos, de acelerar el proceso de las reacciones qumicas entre las sustancias orgnicas.
Para lograr ese aceleramiento de las reacciones qumicas, cada vez se recurre ms seguido al uso de los llamados catalizadores. Pues desde hace mucho
se haba notado que bastaba aadir a la mezcla donde se estaba efectuando una reaccin, una dosis insignificante de algn catalizador para que se
produjera un enorme aceleramiento de la misma. Por otra parte, lo que distingue a los catalizadores es que no se destruyen en el curso de la reaccin, y
una vez concluida sta, vemos que queda una cantidad de catalizador exactamente igual a la que fue aadida al principio. De tal manera que bastan a
veces cantidades muy pequeas de catalizador para provocar la rpida transformacin de masas muy considerables de distintas sustancias. Esta
propiedad es muy utilizada hoy da en la industria qumica, donde se ocupan como catalizadores diferentes metales, sus xidos, sus sales y otros cuerpos
inorgnicos y orgnicos.
Las reacciones qumicas que se presentan en los animales y en los vegetales entre las diferentes sustancias orgnicas se efectan con increble velocidad.
De no ser as, la vida no podra transcurrir tan vertiginosamente como en realidad transcurre. Como ya es sabido, la gran velocidad de las reacciones
qumicas que se producen en el protoplasma se debe a que en l siempre se encuentran presentes unos catalizadores biolgicos especiales llamados
fermentos.
Los fermentos fueron descubiertos hace tiempo, y ya desde mucho antes los hombres de ciencia haban reparado en ellos. Pues result que los fermentos
podan sacarse del protoplasma vivo y separarse en forma de solucin acuosa o incluso como polvo seco fcilmente soluble. Hace poco se obtuvieron
fermentos en forma cristalina y fue resuelta su composicin qumica. Todos ellos resultaron ser protenas, combinadas a veces con otras sustancias de
naturaleza no protenica. Mas por el carcter de su accin, los fermentos son muy parecidos a los catalizadores inorgnicos. No obstante, se distinguen de
ellos por la extraordinaria intensidad de sus efectos.
En este aspecto, los fermentos sobrepasan en centenares de miles e incluso en millones de veces a los catalizadores inorgnicos de accin. Por tanto, en
los fermentos de naturaleza protenica se produce un mecanismo extraordinariamente perfecto y muy racional para acelerar las reacciones qumicas
entre las sustancias orgnicas.
Adems, los fermentos se distinguen por la excepcional especificidad de su accin.
Naturalmente, la causa de esto radica en las particularidades del efecto cataltico de las protenas; pues la sustancia orgnica (el sustrato) que se altera
durante el proceso metablico, forma primero que nada, una unin complicada de muy corta duracin con la correspondiente protena-fermento. Esta
unin compleja es inestable, pues con mucha rapidez sufre diferentes transformaciones: el sustrato experimenta los cambios correspondientes y el
fermento se regenera, pudiendo volver a unirse a otras porciones del sustrato.
Por consiguiente, para que cualquier sustancia del protoplasma vivo pueda tener participacin realmente en el metabolismo, debe combinarse con una
protena y constituir con ella una unin compleja. De lo contrario, sus posibilidades qumicas se realizarn con tanta lentitud que les quitar toda
importancia para el impetuoso proceso de la vida. Es por eso que la forma en que se modifica cualquier sustancia orgnica en el curso del metabolismo,
no depende nicamente de la estructura molecular de esa sustancia y de las posibilidades qumicas que ella encierra, sino tambin de la accin
fermentativa especfica de las protenas protoplasmticas encargadas de conducir esa sustancia al proceso metablico general.
Los fermentos no son slo un poderoso acelerador de los procesos qumicos que sufre la materia viva; son al mismo tiempo un mecanismo qumico
interno, gracias al cual esos procesos son llevados por un cauce bien concreto. La gran especificidad de las protenas-fermentos logra que cada una de
ellas forme uniones complejas solamente con sustancias bien determinadas y catalice tan slo ciertas reacciones. Por esta razn, al producirse ste o el
otro proceso vital, y con mayor razn todava, al verificarse todo el proceso metablico, entran en accin centenares, miles de protenas-fermento
diferentes. Cada una de estas protenas puede catalizar con carcter especfico una sola reaccin, y slo el conjunto de las acciones de todas ellas,
combinadas de un modo muy preciso, permitir ese orden regular de los fenmenos que constituye la base del metabolismo.

Usando en nuestros laboratorios los diversos fermentos especficos obtenidos del organismo vivo, podemos reproducir aisladamente las distintas
reacciones qumicas, los diferentes eslabones del proceso metablico. Esto nos ayuda a desenredar el enmaraado ovillo de las transformaciones
qumicas que se producen durante el metabolismo, en el cual se mezclan miles de reacciones individuales. Mediante este procedimiento podemos
descomponer el proceso metablico en sus distintas etapas qumicas, podemos analizar, no slo las sustancias que forman la materia viva, sino adems
los procesos que se realizan en ella. De este modo, A. Baj, V. Palladin y, luego, otros investigadores consiguieron demostrar que la respiracin, tpico
proceso vital, se basa en una serie de reacciones de oxidacin, reduccin, etc., que se van produciendo con todo rigor en determinado orden y cada una
de las cuales es catalizada por su fermento especfico. Lo mismo fue demostrado por S. Kstichev, A. Libedev y otros autores en lo que se refiere a la
qumica de la fermentacin.
Actualmente, ya hemos pasado del anlisis de los procesos vitales a su reproduccin, a su sntesis. As, combinando en forma muy precisa en una
solucin acuosa de azcar una veintena de fermentos diferentes, obtenidos de seres vivos, podemos reproducir los fenmenos de la fermentacin
alcohlica. En este lquido, donde se encuentran disueltas numerosas protenas distintas, las transformaciones del azcar se verifican en el mismo orden
regular que siguen en la levadura viva, aunque en este caso no existe, por supuesto, ninguna estructura celular.
En el presente ejemplo el orden de las reacciones viene determinado por la composicin cualitativa de la mezcla de fermentos. Pero en el organismo
tambin existe una regulacin rigurosamente cualitativa de la accin cataltica de las protenas. Regulacin que se fundamenta en la extraordinaria
sensibilidad de los fermentos a las influencias de distinta naturaleza. La verdad es que no hay factor fsico o qumico, ni sustancia orgnica o sal
inorgnica que, en una u otra forma, influya sobre el curso de las reacciones fermentativas. Cualquier aumento o baja de la temperatura, toda
modificacin de la acidez del medio, del potencial oxidativo, de la composicin salina o de la presin osmtica, cambiar la correlacin entre las
velocidades de las diferentes reacciones fermentativas alterando as su concatenacin en el tiempo. Aqu se sustentan las premisas de esa unidad entre el
organismo y el medio, tan caracterstica de la vida, a la cual I. Michurin proporcion en sus trabajos una amplia base cientfica.
Esa especial organizacin de la sustancia viva tiene, en las clulas de los organismos actuales, una gran influencia sobre el orden y la direccin de las
reacciones fermentativas que forman la base del proceso metablico. Al agruparse entre s las protenas pueden separarse de la solucin general y lograr
distintas estructuras protoplasmticas dotadas de gran movilidad. No cabe duda de que sobre la superficie de estas estructuras se concentran muchos
fermentos.
Las investigaciones realizadas por el Instituto de Bioqumica de la Academia de Ciencias de la URSS han puesto de relieve que esta unin entre los
fermentos y las estructuras protoplasmticas no slo influye en forma sustancial sobre la velocidad, sino tambin sobre la direccin de las reacciones
fermentativas. Lo cual estrecha ms an, la relacin entre el metabolismo y las condiciones del medio ambiente. Muchas veces sucede que cualquier
factor, que por s solo no ejerce ninguna influencia sobre el trabajo de los diversos fermentos, altera totalmente el equilibrio entre la desintegracin y la
sntesis al modificar la capacidad ligadora de las estructuras protenicas del protoplasma, sumamente sensibles a estas influencias.
De este modo, ese orden, tan propio de la organizacin del protoplasma, se basa en las propiedades qumicas de las sustancias que forman la materia
viva.
La inmensa variedad de sustancias existentes y su inmensa capacidad de dar origen a reacciones qumicas, contienen la posibilidad de infinitos cambios
y transformaciones qumicas. Sin embargo, en el protoplasma vivo estas transformaciones estn regidas por una serie de factores externos e internos: la
presencia de todo un juego de fermentos; su relacin cualitativa; la acidez del medio; el potencial de xido-reduccin; las propiedades coloidales del
protoplasma y su estructura, etc. Cada sustancia que aparece en el protoplasma, cada estructura que se separa de la masa protoplasmtica general, todo
eso altera la rapidez y la direccin de las diversas reacciones qumicas y, por tanto, influye sobre todo el orden de los fenmenos vitales en su conjunto.
Nos encontramos entonces, frente a un crculo de fenmenos que se entrelazan unos con otros y que estn estrechamente relacionados entre s. El orden
regular de las reacciones qumicas, propio del protoplasma vivo, da origen a la formacin de determinadas sustancias, de ciertas condiciones fsicas y
qumicas y de diferentes estructuras morfolgicas. Pero todos estos fenmenos la composicin del protoplasma, sus propiedades y estructura-, una vez
presentes, empiezan a su vez a actuar como factores determinantes de la velocidad, de la direccin y de la concatenacin de las reacciones que se
verifican en el protoplasma y, por tanto, tambin del orden regular que origin esa composicin y esa estructura del protoplasma.
Pues bien, el orden mencionado sigue una determinada direccin, tiende a un determinado fin, y esta circunstancia, propia de la vida, es de gran
importancia, porque manifiesta una diferencia de principio entre los organismos vivos y todos los sistemas del mundo inorgnico. Los centenares de
miles de reacciones qumicas que se efectan en el protoplasma vivo, no solamente estn rigurosamente coordinados, en el tiempo, ni slo se combinan
armnicamente en un orden nico, sino que todo este orden tiende a un mismo fin: a la autorrenovacin, a la autoconservacin de todo sistema vivo en
su conjunto, en consonancia con las condiciones del medio ambiente.
Precisamente por eso el protoplasma es un sistema dinmico estable y, pese al constante proceso de desintegracin (desasimilacin) que en l se efecta,
conserva de generacin en generacin la organizacin que le es propia. Por eso todos los eslabones de esta organizacin pueden ser estudiados y
comprendidos por nosotros con la ayuda de las leyes fsicas y qumicas. De esta manera, podemos saber por qu se originan en el protoplasma esta o

aquella sustancia o estructura y en qu forma esta sustancia o esta estructura influyen sobre la velocidad y la sucesin de las reacciones qumicas, o sobre
la correlacin entre la sntesis y la desintegracin, o sobre el crecimiento y la morfognesis de los organismos, etc.
Mas el conocimiento de las leyes citadas y el estudio del protoplasma en su aspecto actual no nos permitirn jams, por s solos, contestar a la pregunta
de por qu todo este orden vital es como es, por qu es tan armnico, por qu est en consonancia con las condiciones del medio. Para contestar a estas
preguntas es necesario estudiar la materia en su desarrollo histrico. No hay duda respecto a que la vida ha surgido, durante este desarrollo, como una
forma nueva y ms compleja de organizacin de la materia regida por leyes de orden muy superior a las que imperan sobre la naturaleza inorgnica.
Solamente la unidad dialctica del organismo y el medio, que nicamente hubo de surgir sobre la base de la formacin de sistemas individuales de orden
plurimolecular, fue lo que determin la aparicin de la vida y todo su desarrollo ulterior en la Tierra.
CAPTULO VI

Origen de los organismos primitivos


Los coacervados que surgieron por primera vez en las aguas de los mares y ocanos todava no posean vida. No obstante, ya desde su aparicin llevaban
latente la posibilidad de dar origen, en ciertas condiciones de desarrollo, a la formacin de sistemas vivos primarios.
Como ya vimos en los captulos anteriores, tal situacin tambin se observa en todas las etapas anteriores de la evolucin de la materia. En las increbles
propiedades de los tomos de carbono de los cuerpos csmicos se encontraba latente ya la posibilidad de formar hidrocarburos y sus derivados ms
simples. Estos, gracias a la conformacin especial de sus molculas y a las propiedades qumicas de que estaban dotados, tuvieron que transformarse
forzosamente, en las tibias aguas del ocano primitivo, en diferentes sustancias orgnicas de elevado peso molecular, originando, en particular, los
cuerpos proteinoides. De igual manera las propiedades de las protenas encerraban ya la posibilidad de originar coacervados complejos. De ah que a
medida que iban desarrollndose y hacindose ms complejas, las molculas protenicas tuvieron que agruparse y separarse de las soluciones en forma
de gotas coacervticas.
En esta individualizacin de las gotas en relacin con el medio externo en la formacin de sistemas coloidales de tipo individual-, encontrbase
implcita la garanta de su ulterior desarrollo. Dirase que incluso gotas que haban aparecido al mismo tiempo en la solucin acuosa se distinguan en
cierta forma unas de otras por su composicin y por su estructura interna. Y estas particularidades individuales de la organizacin fsico-qumica de cada
gota coacervtica ponan su sello a las transformaciones qumicas que se efectuaban precisamente en ella. La existencia de tales o cuales sustancias, la
presencia o ausencia de catalizadores inorgnicos muy simples (hierro, cobre, calcio, etc.); el grado de concentracin de las sustancias protenicas o de
otras sustancias coloidales que integraban el coacervado y, por ltimo, una determinada estructura, aunque fuese muy inestable, todo ello se dejaba
sentir en la velocidad y la direccin de las diferentes reacciones qumicas que se producan en esa gota coacervtica, todo ello imprima un carcter
especfico a los procesos qumicos de la misma. De esta forma se iba notando cierta relacin entre la estructura individual u organizacin de esa gota y las
alteraciones qumicas que se producan en ella mediante las condiciones concretas del medio circundante.
Dichas transformaciones eran distintas en las diferentes gotas. Esto, en primer lugar.
En segundo lugar, debe tomarse en consideracin la circunstancia de que las diversas reacciones qumicas, que en forma ms o menos desordenada se
producan en la gota coacervtica, no cesaron de desempear su papel en la suerte ulterior del coacervado. Desde este punto de vista, algunas de esas
reacciones tuvieron una influencia positiva, fueron tiles, coadyuvaron a hacer ms estable el sistema en cuestin y a alargar su existencia. Por el
contrario, otras fueron perjudiciales, observaron un carcter negativo y condujeron a la destruccin, a la desaparicin de nuestro coacervado individual.
Al parecer, se desprende que la propia formacin de sistemas individuales facilit la aparicin de relaciones y de leyes totalmente nuevas. En otras
palabras, en una simple solucin homognea de sustancia orgnica, los conceptos til y perjudicial no tienen sentido, pero aplicados a sistemas
individuales adquieren una significacin muy real, puesto que los fenmenos a que se refieren determinan la suerte ulterior de estos sistemas.
As, mientras la sustancia orgnica permaneca fundida completamente en el medio circundante, mientras se encontraba diluida en las aguas de los
mares y ocanos primitivos, podamos observar la evolucin de esa sustancia en su conjunto, cual si formase un todo nico. Mas apenas la sustancia
orgnica se rene en determinados puntos del espacio, formando coacervados, en cuando estas estructuras se separan del medio ambiente por lmites
ms o menos claros y logran cierta individualidad, inmediatamente se crean nuevas relaciones, ms complejas que las anteriores. Desde ese instante, la
historia de cualquiera de esos coacervados pudo variar esencialmente en relacin con la historia de otro sistema individual anlogo, adyacente a l. Lo
que ahora determinar su destino sern las relaciones entre las condiciones del medio ambiente y la propia estructura especfica de la gota que, en sus
detalles, es exclusiva de ella, pudiendo ser algo diferente en las otras gotas, pero al mismo tiempo especfica para cada gota individual.
Cules fueron las causas que permitieron la existencia individual de cada una de esas gotas en las condiciones concretas del medio ambiente?
Supongamos que en alguno de los depsitos primitivos de agua de nuestro planeta se formaron coacervados al mezclarse con diferentes soluciones de
sustancias orgnicas de elevado peso molecular. Pero veamos cul pudo haber sido el destino de cualquiera de ellos. Digamos, pues, que en el ocano
primitivo de la Tierra, el coacervado no se encontraba sencillamente sumergido en agua, sino que se hallaba en una solucin de distintas sustancias

orgnicas e inorgnicas. Dichas sustancias eran absorbidas por l, despus de lo cual empezaban a manifestarse reacciones qumicas entre esas
sustancias y las del propio coacervado. Por consiguiente, el coacervado iba creciendo.
Mas, junto a estos procesos de sntesis, en la gota se producan tambin procesos de descomposicin, de desintegracin de la sustancia. Es decir, que la
rapidez de uno y otro proceso estaba determinada por la concordancia entre las condiciones del medio externo (temperatura, presin, acidez, etc.) y la
organizacin fsico-qumica interna de la gota. Pues bien, la correlacin entre la velocidad de los procesos de sntesis y de desintegracin no poda ser
indiferente para el destino ulterior de nuestra forma coloidal.
En efecto, poda ser til o perjudicial, poda influir en forma positiva o negativa en la existencia misma de nuestra gota e incluso en la posibilidad de su
aparicin.
Slo pudieron subsistir durante un tiempo ms o menos prolongado los coacervados que posean cierta estabilidad dinmica, aquellos en los que la
velocidad de los procesos de sntesis predominaba sobre la de los procesos de desintegracin, o por lo menos se equilibraba con ella. Al revs suceda con
las gotas cuyas modificaciones qumicas tendan fundamentalmente en las condiciones concretas del medio circundante hacia la desintegracin, es decir,
que estaban condenadas a desaparecer ms o menos pronto o ni siquiera alcanzaban a formarse. De todas maneras, su historia individual se detena
relativamente pronto, razn por la cual ya no podran desempear un papel importante en la evolucin ulterior de la sustancia orgnica. Esta funcin
slo podran realizarla las formas coloidales dotadas de estabilidad dinmica. Cualquier prdida de esta estabilidad llevaba a la muerte rpida y a la
destruccin de tan desafortunadas formas orgnicas.
Consecuentemente, esas gotas mal organizadas se desintegraban, y las sustancias orgnicas que contenan volvan a dispersarse por la solucin y se
integraban a ese sustento general del que se alimentaban las gotas coacervticas ms afortunadas, mejor organizadas.
Adems, aquellas gotas en las que la sntesis predomin sobre la desintegracin, no slo debieron conservarse, sino tambin aumentaron de volumen y
de peso, es decir, crecieron. As fue como se produjo un aumento gradual de proporciones de aquellas gotas que tenan justamente la organizacin ms
perfecta para las condiciones de existencia dadas. Pues bien, cada una de esas gotas, al crecer slo por influencia de causas puramente mecnicas
debieron dividirse en diferentes partes, en varios trozos. Las gotas hijas formadas de este modo tenan casi igual organizacin fsico-qumica que el
coacervado del cual procedan. Pero desde el momento de la divisin, cada una de ellas tendra que continuar su camino, en cada una de ellas tendran
que comenzar a verificarse modificaciones propias que haran mayores o menores sus posibilidades de subsistir. Se entiende, pues, que todo esto slo
pudo suceder en los coacervados cuya organizacin individual, en esas condiciones concretas del medio externo les procuraba estabilidad dinmica.
Tales coacervados eran los nicos que podan subsistir un tiempo largo, crecer y subdividirse en formas hijas. Cualquiera de las alteraciones que se
producan en la organizacin del coacervado bajo el influjo de las variaciones constantes del medio externo, slo poda resistirlas aqul en el caso de que
reuniera las condiciones arriba indicadas, es decir, solamente si elevaba la estabilidad dinmica del coacervado en aquellas condiciones concretas de
existencia.
Por esto, al mismo tiempo que aumentaba la cantidad de sustancia organizada, a la vez que crecan las gotas coacervticas en la superficie de la Tierra, se
alteraba tambin constantemente la calidad de su propia organizacin, y estas modificaciones se producan en determinado sentido, justamente en el
sentido que llevaba a un orden de los procesos qumicos que deban asegurar la autoconservacin y la autorrenovacin constante de todo el sistema en su
conjunto.
Justamente, y a la vez que aumentaba la estabilidad dinmica de nuestras formas coloidales, su desarrollo ulterior deba inclinarse tambin hacia un
incremento del propio dinamismo de estos sistemas, hacia la aceleracin de la velocidad de las reacciones que se producan en ellos. Se comprende muy
bien que estos coacervados dinmicamente estables posean, gracias a su capacidad recin lograda de transformar ms rpidamente las sustancias,
grandes ventajas sobre los otros coacervados que flotaban en la misma solucin de cuerpos orgnicos. Esta capacidad les permita asimilar en forma ms
rpida esos cuerpos orgnicos, crecer con mayor rapidez y, por eso, en el conjunto general de los coacervados, su significacin y la de su descendencia se
haca cada vez mayor.
Efectivamente, los coacervados orgnicos ms sencillos, con su inestable estructura elemental, tarde o temprano debieron desaparecer de la faz de la
tierra, seguramente se desintegraron y retornaron a la solucin primitiva. As, sus descendientes ms inmediatos, que ya posean cierta estabilidad
tambin habran de retrasarse pronto en su desarrollo si no lograban al mismo tiempo la capacidad de llevar a cabo rpidamente las reacciones qumicas.
Solamente podan seguir creciendo y desarrollndose las formas en cuya organizacin se haban producido cambios esenciales que aumentaban en gran
forma la velocidad de las reacciones qumicas y les otorgaba cierta coordinacin, cierto orden.
Como ya vimos en el captulo anterior, los fermentos son esos elementos qumicos internos que impulsan, aceleran y orientan el curso de los procesos
que se producen en el protoplasma vivo. Hace poco se ha podido afirmar que la fuerza extraordinaria de la accin cataltica de los fermentos y su
asombrosa especificidad obedecen a una estructura especial de las protenas que los componen.
Los fermentos son cuerpos complejos en los que se mezclan sustancias que poseen actividad cataltica y protenas especficas, las cuales incrementan en
alto grado esa actividad. Podemos tomar como ejemplo la catalasa, fermento cuya funcin en el protoplasma vivo consiste en acelerar la descomposicin
del perxido de hidrgeno en oxgeno y agua. Esta reaccin es susceptible de acelerarse por la simple presencia de hierro inorgnico, pero la accin de

ste en tal caso es muy dbil. Pero combinando el hierro con una sustancia orgnica especial (el pirrol), podemos lograr que ese efecto sea casi mil veces
mayor. El fermento natural, la catalasa, tambin contiene hierro combinado con pirrol, pero su efecto es casi diez millones de veces mayor que el de esa
combinacin, porque la catalasa, con el hierro y el pirrol, combina, tambin, una protena especfica.
Por tanto, tenemos que un miligramo de hierro de la catalasa puede remplazar por su efecto cataltico a diez toneladas de hierro inorgnico. Pero a
pesar de todo el perfeccionamiento de nuestra tcnica industrial, an no hemos logrado el nivel de racionalizacin logrado por la naturaleza viva!
Naturalmente, este incremento de la accin cataltica se debe a la estructura especfica de las protenas-fermentos, a que en stas se combinan con
extraordinaria perfeccin grupos activos y grupos activadores. De ah que por s solas, las diferentes partes del fermento ejercen una accin cataltica
dbil.
Sin embargo, la alta potencia del fermento slo se obtiene cuando estas partes se combinan entre s de una manera muy precisa. Pues es un hecho que
esa combinacin de los grupos citados que nos ofrecen los fermentos y esa relacin, tan propia de ellos, que hay entre su estructura qumica y la funcin
fisiolgica, slo pudieron originarse a raz de un constante perfeccionamiento de esos sistemas y la adaptacin de su estructura a la funcin que
desempea en las condiciones de existencia dadas.
Las innumerables transformaciones de las sustancias orgnicas, primero en la solucin acuosa y despus en las formas coloidales primitivas, se daban
con relativa lentitud. La rapidez de las diferentes reacciones slo pudo lograrse gracias a la accin de catalizadores inorgnicos (sales de calcio, de hierro,
de cobre, etc.), tan abundantes en las aguas del ocano primitivo.
En las formaciones coloidales individuales, estos catalizadores inorgnicos comenzaron a combinarse de mil formas con diversos cuerpos orgnicos. De
todas estas combinaciones, unas podan ser acertadas, pues lograban incrementar el efecto catalizador de sus componentes por separado; otras podan
ser desafortunadas, ya que podan reducir ese efecto, y, por tanto, aminorar el dinamismo general de todo el sistema. Pues bien, bajo la influencia del
medio exterior, estas ltimas se destruan sistemticamente, desaparecan de la faz de la Tierra. De ah que para el desarrollo ulterior slo permanecan
las que cumplan sus funciones con la mayor rapidez y del modo ms racional.
A raz de ese proceso evolutivo, los catalizadores inorgnicos, los ms simples, que en la solucin de sustancias orgnicas primitivas aceleraban en
bloque grupos enteros de reacciones anlogas, al llegar a nuestras formas coloidales fueron remplazados poco a poco por fermentos ms complejos, pero
al mismo tiempo ms perfectos, dotados no slo de gran actividad, sino, adems, de un efecto muy especfico, mediante el cual slo ejercan su accin
sobre determinadas reacciones. Se comprenden fcilmente las enormes ventajas que traa la aparicin de tales combinaciones qumicas para la
organizacin general de los procesos que tenan lugar en esas formas coloidales.
Desde luego, la evolucin de los fermentos puede producirse solamente en el caso de que, junto a ella, se diese cierta regulacin, cierta coordinacin de
las distintas reacciones fermentativas. Pues todo aumento sustancial de la velocidad de tal o cual reaccin nicamente poda afirmarse en el proceso
evolutivo si significaba un adelanto desde este punto de vista, si no alteraba el equilibrio dinmico de todo el sistema, si, por el contrario, contribua a
aumentar el orden interno en la organizacin de la forma coloidal dada.
En los primeros coacervados, esta coordinacin entre las distintas reacciones qumicas era todava muy dbil. Las sustancias orgnicas que llegaban del
exterior y los productos intermediarios de la desintegracin todava podan sufrir en ellos transformaciones qumicas en sentidos muy opuestos.
Lgicamente en las primeras etapas del desarrollo de los coacervados, estas sntesis desordenadas tambin podan ayudar a la proliferacin de la
sustancia organizada. No obstante, en estos casos, la organizacin de los sectores colida-les que se iban formando se trocaba constantemente y se
encontraba seriamente amenazada del peligro de desintegracin, de autodestruccin. As, nuestros sistemas coloidales llegaron a poseer una estabilidad
dinmica relativamente permanente slo cuando los procesos de sntesis producidos en ellos se coordinaron entre s, cuando en esos procesos se logr
cierta repeticin regular, cierto ritmo.
En el proceso de desarrollo de los sistemas coloidales individuales, lo que ofreca ms inters no eran las diversas combinaciones que se producan en
ellos en forma accidental, sino la repeticin constante de una determinada combinacin, la aparicin de cierta concordancia en las reacciones, que
aseguraba la sntesis regular de esa combinacin en el transcurso de la proliferacin de la sustancia organizada. De este modo surgi ese fenmeno que
hoy denominamos capacidad de regeneracin de protoplasma.
Basndose en esto se origin cierta estabilidad en la composicin de nuestros sistemas coloidales. Sobre todo, ese ritmo de la sntesis repetido con
regularidad, del que acabamos de hablar, se vio al mismo tiempo expresado en forma ntida en la estructura de las sustancias protenicas. La
concordancia de las numerosas reacciones de sntesis, que en su conjunto llevaron a la formacin de la molcula protenica, excluida la posibilidad de
que se combinasen en cualquier orden los diversos eslabones de la cadena polipeptdica. Por lo cual, la disposicin arbitraria de los residuos de
aminocidos propia de las sustancias albuminoideas primitivas, fue paulatinamente dando paso a una estructura ms precisa de la micela albuminoidea.
Esta estabilidad de la composicin qumica de las formas coloidales individuales origin cierta estabilidad estructural de las mismas. Las protenas
poseedoras de una determinada estructura, propia de cada sistema coloidal, ya no se mezclan entre s al azar, sino con precisa regularidad. Por esa razn,
en el proceso evolutivo de los coacervados primitivos, su estructura inestable, fugaz, demasiado dependientes de las influencias accidentales del

ambiente, debi remplazarse por una organizacin espacial dinmicamente estable que les asegurase el predominio de las reacciones fermentativas de
sntesis sobre las de desintegracin.
As fue como se logr esa concordancia entre los diferentes fenmenos, esa adaptacin tan propia de la organizacin de todos los seres vivos- de la
estructura interna al cumplimiento de determinadas funciones vitales en las condiciones concretas de existencia.
El estudio de la organizacin de las formas vivas ms sencillas que existen en la actualidad, nos permite seguir el proceso de complicacin y
perfeccionamiento gradual de la organizacin de las estructuras descritas ms arriba. Por ltimo, ese proceso condujo a la aparicin de una forma
cualitativamente nueva de existencia de la materia.
De esta manera se produjo ese salto dialctico que trajo la aparicin de los seres vivos ms simples en la superficie de la Tierra.
La estructura de esos sencillsimos organismos primitivos ya era mucho ms perfecta que la de los coacervados, pero, no obstante esto, era
incomparablemente ms simple que la de los seres vivos ms sencillos de nuestros das.
Aquellos organismos no posean an estructura celular, la cual surgi en una etapa muy posterior del desarrollo de la vida.
Fueron transcurriendo aos, siglos, milenios. La estructura de los seres vivos se iba perfeccionando y se adaptaba ms y ms a las condiciones en que se
desarrollaba la vida. La organizacin de los seres vivos iba siendo cada vez mayor. Al comienzo, slo se alimentaban de sustancias orgnicas. Pero al
pasar del tiempo, esas sustancias fueron escaseando tanto que a los organismos primitivos no les qued ms recurso que sucumbir o desarrollar, en el
proceso evolutivo, la propiedad de formar de alguna manera sustancias orgnicas con base en los materiales proporcionados por la naturaleza
inorgnica, con base en el anhdrido carbnico y el agua. Algunos seres vivos lo lograron, en efecto. En el proceso gradual de la evolucin lograron
desarrollar la facilidad de absorber energa de los rayos solares, de descomponer el anhdrido carbnico con ayuda de esa energa y de aprovechar el
carbono as logrado para formar en su cuerpo sustancias orgnicas. De este modo aparecieron las plantas ms sencillas, las algas cianofceas, cuyos
restos pueden encontrarse en sedimentos muy antiguos de la corteza terrestre.
Otros seres vivos mantuvieron su antiguo sistema de alimentacin, pero lo que ahora les serva de alimento eran esas mismas algas cuyas sustancias
orgnicas eran aprovechadas por ellos. De este modo surgi en su forma primitiva el mundo de los animales.
En los albores de la vida, a comienzos de la era llamada eozoica, tanto las plantas como los animales estaban representados por pequesimos seres
vivos unicelulares, parecidos a las bacterias, a las algas cianofceas y a las amibas de nuestros das. La aparicin de organismos pluricelulares,
constituidos por muchas clulas agrupadas en un solo organismo, fue un gran suceso en la historia del paulatino desarrollo de la naturaleza viva. Los
organismos vivos iban siendo cada vez ms complejos, su diversidad era cada vez ms variada. En el transcurso de la era eozoica, que dur muchsimos
millones de aos, la poblacin del ocano primitivo lleg a poseer gran variedad y sufri enormes cambios. Las aguas de los mares y ocanos se poblaron
de grandes algas, entre cuya maleza aparecieron numerosas medusas, moluscos, equinodermos y gusanos de mar. La vida entr en una etapa nueva, en
la era paleozoica. Podemos juzgar el desarrollo de la vida en esta era por los restos fsiles de aquellos seres vivos que poblaron la Tierra hace muchos
millones de aos.
Pues hace ms de quinientos millones de aos que, en ese perodo de la historia de la Tierra que se ha denominado perodo cmbrico, la vida hallbase
concentrada todava slo en los mares y ocanos. Todava no aparecan los vertebrados que conocemos hoy da (los peces, los anfibios, los reptiles, las
aves y las fieras).
Tampoco existan flores, hierbas ni rboles. Slo las algas eran las nicas plantas. En cuanto a los animales no haba ms que medusas, esponjas,
gusanos, anlidos, trilobites (prximos a los cangrejos) y diversos equinodermos.
En el perodo silrico, que sustituye al cmbrico, brotaron las primeras plantas terrestres y, en el mar, los primeros vertebrados, semejantes a las
lampreas actuales. A diferencia de los peces, an tenan mandbulas. Y muchos de ellos estaban recubiertos de una coraza sea.
Hace trescientos cincuenta millones de aos, en el perodo llamado devoniano, aparecieron en los ros y en las lagunas marinas peces autnticos,
semejantes a los tiburones de hoy da y remotos predecesores de ellos; pero todava no existan los actuales peces telesteos, como la perca, el lucio o la
brema.
Despus de otros cien millones de aos, llega el perodo carbonfero y surgen en la Tierra espesos bosques en los que crecen enormes helechos, la cola de
caballo y el licopodio. Por las riber5as de los lagos y de los ros se arrastran innmeros anfibios, de distintas clases.
Y lo mismo que los peces, estos animales desovaban en el agua. Su piel hmeda y viscosa se secaba fcilmente al aire, efecto que les impeda alejarse por
mucho tiempo de los depsitos de agua. Pero a fines del perodo carbonfero aparecen ya los primeros reptiles. Su piel crnea los preservaba de la
desecacin, motivo por el cual ya no estaban ligados a los depsitos de agua y podan diseminarse ampliamente por tierra firme. Los reptiles ya no
desovaban en el agua, sino que ponan sus huevos en la tierra.
Hace doscientos veinticinco millones de aos, se inici un nuevo perodo, el perodo prmico. Las filicneas van siendo desplazadas poco a poco por los
predecesores de las conferas actuales, surgen las palmeras del sag. Los anfibios primitivos ceden lugar a los reptiles, ms adaptados al clima seco.
Aparecen los primeros antepasados de los terribles lagartos o dinosaurios, gigantescos reptiles que en perodos posteriores dominaron sobre la Tierra.
Pero an no haban aparecido aves ni fieras.

El reino de los reptiles se expande por la Tierra, sobre todo en los perodos jursico y cretceo. En ese tiempo hacen su aparicin rboles, flores y hierbas
muy parecidos a los actuales. Los reptiles pueblan la Tierra, las aguas y el aire. Por la superficie de la tierra caminan los terribles y gigantescos
dinosaurios; surcan el espacio los dragones volantes o pteranodontes; en las aguas de los mares nadan animales carniceros, como las serpientes de
mar, los ictiosaurios y los plesiosaurios.
Hace treinta y cinco millones de aos comenz el reino de las aves y de las fieras. A mediados del perodo terciario ya haban desaparecido la mayora de
los grandes reptiles, apareciendo innumerables especies de aves y de mamferos, que ocupan una posicin superior entre todos los animales. Sin
embargo, los mamferos de entonces eran muy diferentes a los actuales. Todava no existan monos, ni caballos, ni toros, ni los renos ni elefantes que
viven en la actualidad.
En el transcurso de la segunda mitad del perodo terciario, los mamferos se van pareciendo cada vez ms a los actuales. A fines de este perodo existen
ya verdaderos renos, toros, caballos, rinocerontes, elefantes y diversas fieras. Y a principios de la segunda mitad del perodo terciario aparecen los
monos: primero los cinocfalos o monos inferiores, posteriormente los antropoides o monos superiores.
Hace un milln de aos, en el lmite de los perodos terciario y cuaternario (ltimo perodo, que dura hasta hoy da) aparecieron en la Tierra los
pitecntropos, monos hombres que forman el eslabn intermedio entre el mono y el hombre. Los pitecntropos ya saban hacer uso de los instrumentos
de trabajo ms sencillos. Estos monos hombres desaparecieron. Sus sucesores fueron nuestros antepasados. Durante el cuaternario, en los duros tiempos
del ltimo perodo glacial, en el siglo del mamut y del reno boreal, ya viva en la Tierra hombres autnticos, que por la constitucin de su cuerpo eran
iguales a los actuales.