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Historia del Cacao

Tradicionalmente se ha sostenido que el punto de origen de la domesticacin del cacao se


encontraba en Mesoamrica entre Mxico, Guatemala y Honduras, donde su uso est
atestiguado alrededor de 2,000 aos antes de Cristo.
No obstante, estudios recientes demuestran que por lo menos una variedad de
Theobroma Cacao tiene su punto de origen en la Alta Amazona y que ha sido utilizada en
la regin por ms de 5,000 aos.
La cultura del cacao en Ecuador es antigua, se sabe que a la llegada de los espaoles en la
costa del Pacfico, ya se observaban grandes rboles de cacao que demostraban el
conocimiento y la utilizacin de esta especie en la regin costera, antes de la llegada de los
europeos.
.
En el Ecuador actual se cultivan algunos tipos de cacao, pero la variedad conocida como
NACIONAL es la ms buscada entre los fabricantes de chocolate, por la calidad de sus
granos y la finura de su aroma.
Sin embargo, la llegada de enfermedades severas como la monoliosis o la escoba de bruja,
hace unos 100 aos, engendr la introduccin masiva de cacao extranjero, proveniente
particularmente de Venezuela.
.La hiptesis de la existencia de una variedad ancestral pudo ser verificada gracias al
anlisis de las colecciones antiguas de los diferentes cacaos del Iniap y de la Universidad
Tcnica Estatal de Quevedo (Uteq). Estas colecciones corresponden a los rboles cultivados
en toda la zona costera del Ecuador. Mediante los mtodos de anlisis de ADN
desarrollados por el Cirad, algunos rboles fueron identificados como los ancestros
probables de todo el Pool hbrido actualmente cultivado en Ecuador. Los estudios de
paternidad confirmaron esta hiptesis.
.Sin embargo, el origen del cacao Nacional era todava desconocido, por lo que hubo que
recurrir a nuevos anlisis de ADN para buscar pistas entre las distintas variedades nativas.
Existen poblaciones de cacao salvaje en toda la regin amaznica, desde Colombia hasta la
Guyana y Brasil.
Desde hace varias dcadas se ha hecho la bsqueda de estos tipos en estado natural. El
material vegetal producto de esta amplia prospeccin se conserva actualmente en varias
colecciones locales e internacionales. El proyecto de investigacin tuvo acceso a estos
materiales y pudo efectuar la comparacin de las huellas genticas de ADN del material
salvaje con los representantes de la variedad nativa Nacional.
.Esta comparacin permitir demostrar el gran parentesco existente con algunos rboles
colectados hace ms de 30 aos en la regin amaznica de Zamora Chinchipe, en el sur del
Ecuador y los anlisis de ADN volvieron a dar su veredicto.
A pesar de que en la actualidad su cultivo se encuentra ms desarrollado en la regin
costera del Pacfico, la regin oriental de Zamora Chinchipe resulta ser entonces el centro

de origen de la domesticacin probable de la variedad Nacional. Los intercambios entre


sociedades amaznicas y costeras podran explicar esta migracin que parece ser muy
antigua.
El primer europeo en descubrir los granos de cacao fue Cristbal Coln, al llegar a lo que
hoy es Nicaragua durante su cuarto viaje.

BOCADITOS
:
Ingredientes:
* 80 grs. manteca
* 1 taza azucar
* nueces
* 3 cucharadas leche
* 10 galletitas de agua quebradas
* Dulce de leche
* 1 taza avena arrollada
* 4 cucharadas cacao
Preparacion: Colocar en un bowl la manteca, azucar, avena arrollada y cacao
disuelto en la leche.Llevar a fuego muy lento y agregar las galletitas.Formar una pasta y volcar en una fuente recubierta en papel manteca.Dejar enfriar.-

Cortar en cuadraditos de cms. de lado y colocar en pirotines.Decorar con nueces untadas con dulce de leche.-

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