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Estructuras del Universo.

Por muy difcil que sea de concebir, hubo un momento, hace unos 13.900 millones
de aos, en que el universo exista en un nico punto. Todo lo que hubo a continuacin,
espacio, tiempo, materia y energa, estaba apretujado en un punto infinitamente caliente
y denso. De repente, por razones que quizs no conoceremos nunca, esta semilla inicial se
expandi en una bola de fuego de creacin: el Big Bang. Transcurridos 10-35 segundos, el
Universo se haba expandido desde un tamao muy inferior a una partcula subatmica
hasta tener el dimetro de una uva, una velocidad de expansin tremendamente
acelerada que los astrnomos llaman inflacin. La expansin continu aunque ms
lentamente. Durante tres minutos el Universo se enfri y prepar su hirviente niebla de
partculas subatmicas. Pasados esos tres minutos, esas partculas se unieron para crear
los primeros ncleos de hidrgeno y helio. Sin embargo, pasaran otros 300.000 aos
antes de que los electrones se unieran a esos ncleos para formar tomos estables.
Este joven Universo estaba compuesto caso por completo de una sopa caliente de
hidrogeno y helio, y la temperatura ambiente era similar a la de una estrella fra. La luz
(en paquetes llamados fotones) ya poda moverse con libertas, y el Universo se hizo
transparente. La materia se coagul poco a poco para crear inmensas estructuras
gaseosas que al cabo de unos millones de aos se transformaron en las primeras estrellas
y galaxias, A medida que las estrellas se formaban y explotaban , los materiales que
haban creado en sus ncleos se extendieron por el Universo. La Va Lctea se form
bastantes miles de millones de aos despus del Big Bang, y el Sistema Solar todava
varios miles de millones ms tarde, hace 4.600 millones de aos, lo que coincidi con una
nueva expansin del Universo.
En el universo podemos encontrar:
Las Estrellas: son masas de gases, principalmente hidrgeno y helio, que emiten luz,
como nuestro Sol.
Las Galaxias: son acumulaciones enormes de estrellas, gases y polvo. En el Universo hay
millones.
La Va Lctea: es nuestra galaxia. Los romanos la llamaron "Camino de Leche".
Los Cusares: son objetos muy lejanos que emiten grandes cantidades de energa.
Los Plsares: son fuentes de ondas de radio que vibran con periodos muy regulares.
Los Agujeros negros: son cuerpos con un campo gravitatorio tan grande que no escapa
ni la luz.
Nuestro lugar ms cercano en el espacio es el Sistema Solar, uno ms de los
muchos sistemas planetarios que orbitan alrededor de las estrellas. La Tierra es el tercero
de los ocho planetas, ms dos planetas enanos, a unos 150 millones de Km del Sol. Puede
parecer lejano, pero comparado con Plutn, uno de los dos planetas enanos, es un paseo a

la tienda de la esquina, ya que cuando Plutn se encuentra ms alejado del Sol, est 50
veces ms distante que la Tierra.
A su vez, el Sistema Solar tiene su lugar en el espacio. Se encuentra a dos tercios
del centro de la galaxia espiral que llamamos Va Lctea. La gigantesca ciudad de estrellas
y nebulosas mide 100.000 aos luz de un extremo a otro, es decir, 950.000 billones de
kilmetros. En esa distancia podran colocarse 130 millones de sistemas solares uno tra
otro. Sin embargo, la Va Lctea es una galaxia comn y, al igual que muchas espirales, es
bastante aplanada con un bulbo central pronunciado donde la densidad de las estrellas es
mayor.
La Va Lctea, a su vez no es ms que una ms de las aproximadamente 30 galaxias
que forman el Grupo Local. La Va Lctea y la galaxia Andrmeda son sus miembros de
mayor tamao. Ms alla del Grupo Local se encuentran decenas de millones de otros
cmulos de galaxias, alguno de miles de veces ms grandes que el Grupo Local. Y estos
cmulos se renen en grupos mayores llamados supercmulos. El supercmulo al que
pertenece el Grupo Local se llama Supercmulo Local.
Las estrellas
En esta imagen se ven ms luminosas las estrellas.
A pesar de su lejana, los astrnomos pudieron
desentraar
sus
caractersticas
principales
y
comparando distintas estrellas, han podido darse
cuenta de indicios ciertos de la evolucin de las
mismas. Nuestro Sol tambin es una estrella. Con la
nica excepcin del Sol, las estrellas parecen estar
fijas, manteniendo la misma posicin relativa en los
cielos ao tras ao.
En realidad, las estrellas estn en rpido movimiento,
pero a distancias tan grandes que sus cambios relativos de posicin se perciben slo a
travs de los siglos.
El nmero de estrellas observables a simple vista desde la Tierra se ha calculado en
un total de 8.000, la mitad en el hemisferio norte celeste y la otra mitad en el sur. Durante
la noche no se pueden ver ms de 2.000 al mismo tiempo en cada hemisferio. A las dems
las ocultan la neblina atmosfrica, sobre todo cerca del horizonte, y la plida luz del cielo.
Los astrnomos han calculado que el nmero de estrellas de la Va Lctea, la
galaxia a la que pertenece el Sol, asciende a cientos de miles de millones. A su vez, la Va
Lctea es slo una ms de entre los varios cientos de millones de galaxias visibles
mediante los potentes telescopios modernos.
Las estrellas individuales visibles en el cielo son las que estn ms cerca del
Sistema Solar en la Va Lctea. La ms cercana es Proxima Centauri, uno de los

componentes de la estrella triple Alpha Centauri, que est a unos 40 billones de kilmetros
de la Tierra. En trminos de velocidad de la luz, patrn utilizado por los distancia, esta
estrella triple est a unos 4,29 aos luz. Es decir, la luz, que viaja a unos 300.000 km/s,
tarda ms de cuatro aos y tres meses en llegar desde esta estrella hasta la Tierra.
Caractersticas fsicas
El Sol es una estrella tpica, con una superficie visible llamada fotosfera, una
atmsfera saturada de gases calientes y por encima de ellas una corona ms difusa y una
corriente de partculas denominada viento solar (estelar). Las reas ms fras de la
fotosfera, que en el Sol se llaman manchas solares, probablemente se encuentren en otras
estrellas comunes; su existencia en algunas grandes estrellas prximas se ha deducido
mediante interferometra. La estructura interna del Sol y de otras estrellas no se puede
observar de forma directa, pero hay estudios que indican corrientes de conveccin y una
densidad y una temperatura que aumentan hasta alcanzar el ncleo, donde tienen lugar
reacciones termonucleares.
Las estrellas se componen sobre todo de hidrgeno y helio, con cantidad variable de
elementos ms pesados. Las estrellas ms grandes que se conocen son las supergigantes,
con dimetros unas 400 veces mayores que el del Sol, en tanto que las estrellas conocidas
como 'enanas blancas' pueden tener dimetros de slo una centsima del Sol. Sin
embargo, las estrellas gigantes suelen ser difusas y pueden tener una masa apenas unas
40 veces mayor que la del Sol, mientras que las enanas blancas son muy densas a pesar
de su pequeo tamao.

ACTIVIDAD
Responde las siguientes preguntas a partir del texto:
1) Describa como era el universo en sus inicios.

2) Explique Qu es el Big Bang?

3) Describa el proceso de inicio del universo desde el punto de vista cientfico.

4) Qu es la va lctea, descrbala?

5) Qu son las estrellas? Explique.

6) Explique las caractersticas fsicas de las estrellas.

2. Defina los siguientes conceptos:


Estrellas

Galaxias

La Va Lctea

Los cusares

Los plsares

Loa
Agujeros
negros