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Dr.

Alexander Lowen

2
1Edicin,Octubrede1977
21Impresin,Octubrede1997

ISBN9681303466

ElautorexpresasuagradecimientoaSimon&SchusterInc.porhaberlepermitidocitarel
ReporttoGrecodeNikosKazantzakis,copyright,1965,pordichaeditorial.
Titulo original: BIOENERGETICS Traductor: Andrs Ma. Mateo, Doctor en Filosofa
DERECHOSRESERVADOSCopyright,1975,byAlexanderLowen,M.D.Allrights
reserved. This book or parts thereof may not be reproduced in any form without
permissioninwritingfromthepublisherCopyright,1977,porEDITORIALDIANA,S.A.
Roberto Gayol 1219, Esq. Tlacoquemectl, Mxico 12, D. F. Impreso en Mxico
PrintedinMxico.

Prohibidalareproduccintotaloparcial
sinautorizacinporescritodelacasaeditora

Amispadres,
cuyoafectomepermiticonfrontar
losconflictosdemipersonalidad
yabrirmepasoentreellos

Contenido
1.DEREICHALABIOENERGTICA......................................................................................... 9
Lateraputicareichiana,19401945 ........................................................................................... 9
Misactividadescomoterapeutareichiano,19451953 .......................................................... 17
Eldesarrollodelabioenergtica .............................................................................................. 24

2.ELCONCEPTODEENERGA ............................................................................................... 31
Carga,descarga,circulacinymovimiento............................................................................ 31
Terestucuerpo........................................................................................................................ 38
Mente,esprituyalma ............................................................................................................... 43
Lavidadelcuerpo:elejerciciobioenergtico......................................................................... 48

3.ELLENGUAJEDELCUERPO ............................................................................................... 57
Elcorazndelavida:elcorazndelamateria...................................................................... 57
Lainteraccinconlavida.......................................................................................................... 61
Sealesyexpresionesdelcuerpo ............................................................................................. 68

4.LATERAPIABIOENERGTICA ............................................................................................ 73
Unviajehaciaeldescubrimientodesmismo ....................................................................... 73
Laesenciadelaterapia.............................................................................................................. 83
Laansiedad ................................................................................................................................. 87

5.ELPLACER:ORIENTACINPRIMARIA ............................................................................... 95
Elprincipiodelplacer................................................................................................................ 95
Elegoyelcuerpo ....................................................................................................................... 99
Caractenologa .......................................................................................................................... 106
JerarquadelostiposdecarcterysuDeclaracindederechos .................................... 121

6.LAREALIDAD:UNAORIENTACINSECUNDARIA .......................................................... 125


Realidadeilusin ..................................................................................................................... 125
Loscolgados........................................................................................................................... 130
Conlospiessobrelatierra ...................................................................................................... 138

7.LAANSIEDADDECAERSE ............................................................................................... 143


Elmiedoalasalturas ............................................................................................................... 143
Ejerciciodecada ...................................................................................................................... 146
Causasdelaansiedaddecaerse ............................................................................................ 153
Caerdormido ............................................................................................................................ 157

8.TENSINYSEXO .............................................................................................................. 163


Lagravedad:ideageneraldelatensin................................................................................ 163
Dolordelaparteinferiordelaespalda................................................................................. 168

6
Eldesahogosexual ................................................................................................................... 176

9.AUTOEXPRESINYSUPERVIVENCIA ............................................................................... 189


Autoexpresinyespontaneidad ............................................................................................ 189
Sonidoypersonalidad............................................................................................................. 195
Losojossontosespejosdelalma ........................................................................................... 202
Lasjaquecas............................................................................................................................... 216

10.CONCIENCIA:UNIDADYDUALIDAD ............................................................................ 221


Expansindelaconciencia ..................................................................................................... 221
Laspalabrasylasublimacindelaconciencia.................................................................... 232
Principiosycarcter................................................................................................................. 239

NDICE ................................................................................................................................ 249

Tresclasesdealmas,tresplegarias:
Soyunarcodeviolnentusmanos,Seor,
Teme,paraquenomepudra.
Nometaasdemasiadofuerte,Seor,quepuedoquebrarme.
Temefuerte,Seor,qumsdasimequiebro.

NikosKazantzakis,ReporttoGreco

[13]

1.DeReichalabioenergtica

Lateraputicareichiana,19401945
LabioenergticaestbasadaenlaobradeWilhelmReich.Fuemaestromode1940a1952,
y analista mo tambin de 1942 a 1945. Lo conoc en 1940, en la New School for Social
Research(EscuelaNuevadeInvestigacionesSociales)deNuevaYork,dondeimpartaun
curso sobre Anlisis del Carcter. Me interes vivamente la descripcin del catlogo de
dichocurso,enquesehacareferenciaalaidentidadfuncionaldelcarcterdeunapersona
consuactitudcorporaloestructuramuscular.Entendemosenestecasoporestructurael
conjunto de tensiones musculares crnicas del cuerpo. Suele denominarse armadura
porque sirve para proteger al individuo de las experiencias emotivas dolorosas y
amenazantes. Lo defienden de los impulsos peligrosos de su propia personalidad, y
tambindelosataquesdelosdems.
Durante una porcin de aos antes de conocer a Reich, haba estado yo investigando la
relacinentrelamenteyelcuerpo.Elintersquemeinspirabaesteestudiosedebaami
experiencia personal en las actividades fsicas de los deportes y la calistenia. Durante la
dcadade1930fuidirectordeatletismoenvarioscamposuniversitariosdeverano,donde
pude comprobar que un programa regular de actividad fsica no slo perfeccionaba mi
saludcorporal,sinoqueademsejercaunefecto[14]positivoenmiestadomental.Enel
proceso de mis investigaciones, estudi a fondo las ideas de Emile JacquesDakroze,
recogidas bajo el ttulo de Eurritmia, y el concepto de Relajacin Progresiva y Yoga de
Edmund Jacobson. Estos estudios corroboraron mi fuerte conviccin de que el hombre
poda influir en sus actitudes mentales trabajando sobre el cuerpo; pero no acabaron de
convencermetotalmente.
Reich cautiv mi imaginacin desde la primera clase que le o. Comenz el curso con la
exposicindelproblemadelhisterismo.Elpsicoanlisis,indic,habalogradodespejary
explicarelfactorhistricodelsndromedelaconversinhistrica.Estefactorresultser
un trauma sexual experimentado por la persona en los primeros aos de su niez, y
reprimidocompletamenteyolvidadoenaosposteriores.Dicharepresinylaconversin
siguiente de las ideas y sentimientos reprimidos en el sntoma constituan el factor
dinmico de la enfermedad. Aunque los conceptos de represin y conversin ya eran
entoncesprincipiosslidamenteestablecidosdelateorapsicoanaltica,noseentendadel
todo el proceso en virtud del cual una idea reprimida se converta en sntoma fsico. Lo
quefaltabaenlateorapsicoanaltica,segnReich,eralacomprensindelfactortiempo.
Porqusepreguntabasedesarrollabaelsntomaenunmomentodado,ynoantes

10
/Bioenergtica
nidespus?
Parapodercontestaraestapregunta,eranecesarioenterarsedeloqueocurrienlavida
delpacienteduranteeltranscursodedichosaosintermedios.Cmosebandeconsus
emociones sexuales durante ese periodo? Reich opinaba que la represin del trauma
original se mantena con la supresin del sentimiento sexual. Esta supresin constitua la
predisposicin al sntoma histrico, cuya manifestacin era provocada por un incidente
sexual posterior. Para Reich, la supresin del sentimiento sexual junto con la actitud
caracterolgicaquelaacompaabaconstitualaverdaderaneurosis;elsntomasloerasu
expresin externa. La consideracin de este elemento o sea, la conducta y actitud del
pacienterespectoalasexualidadintrodujounfactoreconmicoenelproblemadela
neurosis. El adjetivo econmico hace referencia a la acumulacin de fuerzas que
predisponenalindividuoparaeldesarrollodesntomasyactitudesneurticas.
QuedvivamenteimpresionadoconlapenetracindelpensamientodeReich.Despusde
haber ledo una porcin de libros [15] de Freud, conoca perfectamente la idea
psicoanalticaengeneral,peronorecordabaquesehubiesetomadoencuentaestefactor.
ExperimentabalasensacindequeReichmeestabaintroduciendoaunnuevoenfoquede
los problemas humanos, lo cual me produjo inters inmediato. El alcance pleno de este
modonuevodeverlascosasfueesclarecindoseeintensificndosegradualmenteenma
medidaqueReichibaexponiendosusideasalolargodelcurso.Comprobqueelfactor
econmico era una clave importante para entender la personalidad, porque se refiere a
cmo maneja el individuo su energa sexual, o su energa en general. Cunta energa
posee una persona, y cunta descarga en la actividad sexual? La economa energtica o
sexual del individuo se refiere al equilibrio que establece entre su carga y descarga de
energa,oentrelaexcitacinyeldesahogosexual.Slocuandoestaeconomaoequilibrio
es alterado, surge el sntoma de conversin histrica. La armadura muscular o las ten
siones crnicas musculares sirven para mantener esta economa equilibrada, puesto que
sujetadealgunamaneralaenergaquenopuededescargarse.
AumentmiintersporReichcuandoprocediadesarrollarsupensamientoyaexplicar
sus observaciones. La diferencia entre una economa sexual sana y otra neurtica no
entraba en el problema del equilibrio. De lo que hablaba Reich entonces, era de una
economadelsexo,msbienquedelaeconomadelaenerga;peroaquellostrminoseran
sinnimos en su mente. Un individuo neurtico conserva el equilibrio sujetando su
energaenlastensionesmuscularesylimitandosuexcitacinsexual.Elindividuosanono
tienelimitacin,ysuenerganoestsujetaensuarmaduramuscular.Portanto,todasu
energa est a disposicin del placer sexual o de cualquier otra expresin creadora. Su
economa energtica funciona a alto nivel. La economa de la energa a niveles bajos es
caracterstica de lamayor parte de la gente, y a eso se debe su tendencia a la depresin,
queesendmicaennuestracultura. 1

Alexander Lowen, Depression and the Body (Nueva York, Coward, McCann & Geoghegan, Inc.,
1972).
1

AlexanderLowen/11
Aunque Reich expona sus ideas claras y lgicamente, yo me qued con un ligero
escepticismodurantetodalaprimeramitaddelcurso.Posteriormentehecomprobadoque
esta actitud es algo tpico en m. A ella atribuyo gran parte de mi capacidad [16] para
pensarlascosaspormmismo.ElescepticismoquemeinspirabaReichseconcentrabaen
la indudable importancia excesiva que daba a la funcin del sexo en los problemas
emocionales. El sexo no es la solucin total, pensaba yo. Pero ms tarde, sin caer en la
cuenta, este escepticismo mo se desvaneci. Durante el resto del curso qued
completamenteconvencidodelarazndeReichysusmotivos.
La razn de este cambio se me esclareci unos dos aos ms tarde, despus de haber
estado sometido personalmente a la teraputica de Reich durante algn tiempo. Se me
ocurripensarquenohabaterminadodeleerunodeloslibrosmencionadosporlenla
bibliografa de su curso: Tres ensayos sobre la teora de la sexualidad, de Freud. Llevaba ya
leda la mitad del segundo ensayo, titulado Sexualidad Infantil, cuando interrump mi
lectura. Comprend que este trabajo haba tocado la fibra de mi ansiedad inconsciente
sobre mi sexualidad infantil; y, aunque no estaba preparado para enfrentarme con esa
ansiedad,yanopudeseguirsiendoescpticorespectoalaimportanciadelasexualidad,
porelcontrario,comencaconsiderartodasuimportanciaparanuestrasvidas.
ElcursodeReichsobreanlisisdelcarcterterminenenerode1941.Duranteelperiodo
entre dicha terminacin y el comienzo de mi tratamiento, continu en contacto con l.
Asist a una porcin de reuniones en su casa de Forest Hills, donde discutimos las
consecuencias sociales de sus conceptos sobre la economa del sexo y desarrollamos un
proyecto para aplicarlos a un programa de salud mental de la comunidad. Reich haba
sido un pionero de este campo en Europa. (De este aspecto de su actividad y de mi
relacinconl,meocuparmsdetenidamenteenotrolibrosobreReich).
ComencmiterapiapersonalconReichenlaprimaverade1942.Duranteelaoanterior
habasidounvisitantebastanteasiduodesulaboratorio.Meensepartedeltrabajoque
estaballevandoacaboconbiopreparacionesytejidoscancerosos.Ydepronto,medijoun
da:
Lowen,sileinteresaaustedestetrabajonohaymsqueunamaneradeiniciarseenl:
someterseatratamientoteraputico.
Aquellomeimpresion,porquenosemehabaocurridotalcosa.Ylecontest:
[17]Yalocreoquemeinteresa,peroloqueyodeseoeshacermefamoso.
Reichtomenseriomimanifestacin,porquereplic:Yoleharaustedfamoso.
Han pasado los aos, y considero esta declaracin de Reich como una profeca. Era el
empujn que yo estaba necesitando para sobreponerme a mi resistencia y lanzarme al
campodeactividaddetodamivida.
Mi primera sesin teraputica con Reich fue una experiencia que no olvidar jams. Me
entreguaellaconlacandorosaconviccindequeyonotenanadamalo.Setratabadeun
anlisisinstructivonadams.Metumbenlacamaconunoscalzonesdebao.Noquiso
utilizar Reich un divn, porque sta iba a ser una terapia orientada hacia el cuerpo. Me

12
/Bioenergtica
dijo que doblase las rodillas y que me relajase y respirase con la boca abierta y la
mandbulaaflojada. Segusus instrucciones yesper a ver qu pasaba. Alcabo de cierto
tiempo,medijo:
Lowen,noestustedrespirando.
Yolerepliqu:
Claroqueestoyrespirando;sinomehabramuerto.Aloquelcontest:
Supechonosemueve.Toqueelmo.
Lecoloqulamanoenelpechoyobservquesubaybajabaacadarespiracin,cosaque
noocurraconelmo.
Me tumb de nuevo y volv a respirar, pero esta vez mi caja torcica se levantaba al
inspirarysehundaalexpirar.Nopasnada.Mirespiracinprosiguifcilyprofunda.
Alcabodealgntiempo,medijoReich:
Inclinehaciaatrslacabezayabracompletamentelosojos.Lohiceasydemigarganta
se exhal un grito. Era un hermoso da de principios de primavera, y las ventanas de la
habitacindabanalacalle.EldoctorReichnoquerallamarlaatencindelosvecinosy
merogqueenderezaselacabeza,conlocualdejdegritar.Mirespiracinprofundase
restableci,sinquemehubieseperturbadoelgrito,locualnodejabadeserextrao.Esque
no estaba emocionalmente relacionado con l. No sent miedo alguno. Despus de unas
cuantasrespiraciones,eldoctorReichmepropusorepetirelprocedimiento,esdecir,echar
haciaatrslacabezayabrirlosojoscompletamente.Elgritovolviaproducirse.Nome
parecemuy exactodecir quehaba gritado, porque nocreque fuese yo. Aquel grito era
algoque[18]mehabaocurrido.Unavezmsqueddesvinculadodetodoaquello,pero,
alterminarlasesin,tenalasensacindequenoestabatanbiencomocrea.Habaenmi
personalidad cosas (imgenes, emociones) que se ocultaban a mi conciencia, y
comprendquetenanquesaliralasuperficie.
PorentoncesllamabaReichasuterapiaVegetoterapiaAnalticadelCarcter.Elanlisisdel
carcter haba sido su contribucin principal a la teora psicoanaltica que le granje un
altoprestigioentretodoslosanalistas.Lavegetoterapiaconsistaenlamovilizacindelos
sentimientosatravsdelarespiracinyotrastcnicasorgnicasqueactivabanloscentros
vegetativos (los ganglios del sistema nervioso autnomo) y liberaban energas
vegetativas.
La vegetoterapia representaba una desviacin y un nuevo punto de partida del anlisis
puramente verbal para dirigir el trabajo con el cuerpo. Haba ocurrido unos nueve aos
anteseneldecursodeunasesinanaltica.Reichlodescribidelamanerasiguiente:
En Copenhague trat el ao de 1933 a un hombre que presentaba una resistencia
especialmente fuerte a descubrir sus fantasas de homosexual pasivo. Esta resistencia se
manifestabaenunaactituddeextrematensindelcuello(cuellotenso).Trasunataque
energticoasuresistencia,terminporceder,perodeunamaneraalarmante.Elcolorde
surostroestabacambiandorpidamentedeblancoaamarillooazul;supielsemoteabay

AlexanderLowen/13
adquiradiversosmatices;sentaagudosdoloresenelcuelloyeloccipucio;tenadiarrea,
sesentaexhaustoyparecahaberperdidofortaleza 2 .
El ataque enrgico fue verbal nada ms, pero iba dirigido a la actitud de tiesura de
cuellodelpaciente.Losafectossedesahogaronsomticamentecuandoelpacientecediensuac
tituddedefensasquica.Reichcomprobentoncesquelaenergapuedefrenarseconuna
tensincrnicamuscular. 3 Apartirdeentoncesestudilasmanifestacionescorporalesde
sus pacientes. Y observ: No hay individuo neurtico que no manifieste tensin en el
abdomen. 4 Observ la tendencia comn de los pacientes a retener la respiracin y
reprimirlaexhalacin[19]paracontrolarsusemociones.Yllegalaconclusindequela
retencin del aliento contribua a disminuir la energa del organismo al reducir sus
actividadesmetablicas,locualasuvezreducalaproduccindeansiedad.
Portanto,elprimerpasodeReichenelprocedimientoteraputicoconsistaenhacerque
el paciente respirase con facilidad y profundidad. El segundo, en movilizar cualquier
expresin emocional que se exteriorizara ms claramente en la cara o en la actitud del
paciente.Enelcasomo,estaexpresinfueelmiedo.Hemosvistoelpoderosoefectoque
este procedimiento ejerci sobre m. Me tenda en la cama y respiraba con la mayor
libertad que poda, tratando de que la expiracin fuese profunda. Se me indicaba que
aflojase todo el cuerpo y no controlase expresin o impulso alguno. Acontecieron una
porcin de cosas que fueron ponindome poco a poco en contacto con memorias y
experiencias antiguas. Al principio, la respiracin profunda, a la que no estaba
acostumbrado,meproducasensacionesfuertesdecosquilleoenlasmanos,quellegarona
convertirse en dos ocasiones en un espasmo agudo carpopedal, que me acalambraba
fuertemente las manos. Esta reaccin desapareca al acomodarse mi cuerpo a la energa
intensificadaqueproducalarespiracinprofunda.Sememanifestabantembloresenlas
piernascuandomovasuavementelasrodillasparajuntarlasyapartarlas,yenloslabiosal
obedeceralimpulsodeadelantarlas.
Siguieron despus varias liberaciones de sentimientos y memorias asociadas. En cierta
ocasin, mientras estaba tendido en la cama respirando, el cuerpo se me empez a
balancearinvoluntariamente.Aumentelbalanceohastaquemesent.Entonces,sinque
me pareciese que era yo el que lo haca, me levant de la cama, me volv hacia ella y
empecagolpearlaconambospuos.Mientrasdescargabalosgolpes,aparecilacarade
mipadreenlasbanaycomprendderepentequeestabapegndoleporciertapalizaque
me dio cuando era nio. Unos aos ms tarde le pregunt sobre este incidente. Me dijo
queeraelnicocastigocorporalquemehabadadoensuvida.Meexplicqueaquelda
haba llegado yo a casa muy tarde, y mi madre estaba preocupada e inquieta, y que la
azotina fue para que no volviese a hacerlo. La parte interesante de esta experiencia, lo
mismoqueladelgrito,fuesucompletaespontaneidadysundoleinvoluntaria.Mesent

WilhelmReich,TheFunctionoftheOrgasm(NuevaYork:OrgoneInstitutePress,1942),pgs.239
240.
3Ibid.,pg.240.
4Ibid.,pg.273.
2

14
/Bioenergtica
impulsado a tundir a golpes la cama, lo [20] mismo que a gritar, no merced a un
pensamientoconsciente,sinoaunafuerzainteriorqueseapoderdem.
En otra ocasin, mientras respiraba tendido en la cama, empec a experimentar una
ereccin. Sent el impulso de tocarme el pene, pero lo domin. Entonces record un
episodio interesante de mis tiempos infantiles. Me vi a los cinco aos caminando por el
apartamento en que viva, orinndome en el piso. Mis padres estaban fuera. Saba que
hacaaquelloparavengarmedemipadre,queeldaantesmereprendiporagarrarmeel
miembro.
Necesitunosnuevemesesdeterapiaparaaveriguarqueraloquemehabaarrancado
aquel grito en la sesin primera. No haba vuelto a gritar. Al pasar el tiempo, cre
experimentar la impresin positiva de que haba una imagen que me asustaba.
Observando el techo en postura supina desde la cama, sent como si algn da fuese a
aparecrseme. As ocurri por fin: era la cara de mi madre que me miraba con una
expresin de intensa clera en los ojos. Comprend enseguida que era el rostro que me
habametidomiedo.Revivlaexperienciacomosiestuviesesucediendoenaquelmismo
momento.Eraunbebdeunosnuevemeses,tendidoenuncarricochedelantedemicasa.
Habaestadollamandoagritosamimadre.Ella,naturalmente,tenamscosasquhacer
en la casa, por lo que mis persistentes berridos la molestaron. Sali furiosa contra m.
Tendidoallahora,enlacamadeReich,alostreintaytresaos,mequedmirandoasu
imagen,profiriendopalabrasquenopodaconocercuandoeranio,porqueledije:Por
questsenojadaconmigo?Sigritoylloro,esporquetequiero.
Por aquel tiempo, Reich utilizaba otra tcnica para desarrollar su terapia. Al comenzar
cada sesin, rogaba a sus pacientes que le declarasen todos los pensamientos negativos
que tenan sobre l. Crea que todos los pacientes sentan algo negativo y tambin algo
positivo respecto a l, y no se fiaba de lo segundo mientras no expresasen primero sus
pensamientos e ideas negativas. A m me result esto extraordinariamente difcil. Como
tenaconReichuncompromiso,lomismoqueconlaterapia,alaquemehabaentregado
totalmente,demimentesehabandisipadotodoslospensamientosnegativos.Mepareca
quenotenaquejaningunacontral.Habasidomuygenerosoconmigo,ynomecabala
menordudadesusinceridad,desuintegridadnidelvalordesusconceptos.Deloqueno
cabala[21]menorduda,eradequeyoestabadecididoaquesaliesebienlaterapia;yno
exterioricaReichmissentimientoshastaqueestuvocasiapuntodefracasar.
Despus de la experiencia del miedo al ver el rostro de mi madre, pasaron varios meses
sinquehicieseelmenorprogreso.VeaporentoncesaReichtresvecesalasemana,pero
no avanzaba porque no poda declarar a Reich lo que pensaba de l. Yo quera que se
interesase paternalmente por m, no slo teraputicamente; pero, consciente de que esto
era mucho pedir, no poda expresarlo. Dando vueltas al problema, no sacaba nada en
limpio.Reichparecanoenterarsedemiconflicto.Nodabaresultadoeltratarderespirar
msprofundayplenamente.
Llevaba ya sometido cerca de un ao a la terapia y el estancamiento pareca poder
prolongarseindefinidamente,cuandoundameaconsejReichquelodejase.

AlexanderLowen/15
Lowenmedijo,esustedincapazdedarriendasueltaasussentimientos.Porqu
nodesiste?
Sus palabras repercutieron en m como una sentencia de muerte. Desistir equivala al
fracasodetodosmissueos.Mequedabatidoylloramargamente.Eralaprimeravez
quesollozabadesdenio.Yanoeracapazdereprimirmisemociones.DeclaraReichlo
queesperabadel,ymeescuchcontodacomprensin.
Nossideverdadsehabapropuestoponerfinalaterapiaosiaquellasugerenciadeque
terminaseyoeltratamientofueunamaniobraparaacabarconmiresistencia,perotenala
impresin fuerte de que esa era su intencin. En todo caso, aquello produjo el resultado
apetecido.Comencdenuevoaavanzarenelprocesoteraputico.
El objeto de la terapia era para Reich que el paciente desarrollase su capacidad de
entregarse plenamente a los movimientos involuntarios y espontneos del cuerpo, que
constituanpartedelprocesorespiratorio.Poresoinsistaenquelarespiracinfueseplena
yprofunda.Entonces,lasondasrespiratoriasproducanunmovimientoondulatorioenel
cuerpo,queReichllamabareflejodelorgasmo.
En el decurso de sus actividades psicoanalticas anteriores, Reich haba llegado a la
conclusin de que la salud emocional estaba relacionada con la capacidad de entregarse
plenamenteenelactosexual,osea,conlapotenciaorgsmica,comollallamaba.Haba
comprobadoqueningnneurticotenaestacapacidad.
[22] La neurosis no slo obstaculizaba la entrega, sino que, al frenar la energa con las
tensiones musculares crnicas, impeda que fuese liberable en el desahogo sexual.
Tambinhabaaveriguadoquelospacientesqueadquirancapacidadparalasatisfaccin
orgsmica plena en el acto sexual, se liberaban y seguan liberados de cualquier
comportamiento o actitud neurtica. El orgasmo pleno, segn Reich, descargaba todo
excesodeenergadelorganismo,porloquenoquedabaalindividuoenergaparaapoyar
ocontinuarelsntomaoconductaneurtica.
EsimportanteentenderqueReichdefinaelorgasmocomoalgodistintodelaeyaculacin
o del clmax. Representaba una reaccin involuntaria del cuerpo total, manifestada en
movimientos rtmicos y convulsivos. El mismo tipo de movimiento puede producirse
cuandolarespiracinescompletamentelibre,yelindividuocedeasucuerpo.Enesecaso
no hay clmax ni descarga de excitacin sexual, puesto que no se han llevado a cabo los
requisitos previos para la excitacin. Lo que ocurre es que la pelvis se mueve
espontneamente hacia adelante en cada exhalacin, y hacia atrs en cada inhalacin.
Estosmovimientosonproducidosporlaolarespiratoriaquerecorreelcuerpohaciaarriba
y hacia abajo en la expiracin y en la inspiracin. Al mismo tiempo, la cabeza ejecuta
movimientosparecidosalosde lapelvis, slo que va haciaatrsenlafase expiratoriay
hacia adelante en la inspiratoria. Tericamente, el paciente que tuviese el cuerpo
suficientementelibreparaestereflejodurantelasesinteraputica,seracapaztambinde
experimentarlaplenituddelorgasmoenelactosexual.Podraconsiderarseaestepaciente
emocionalmentesano.

16
/Bioenergtica
MuchosdelosqueleyeronLafuncindelorgasmo 5 deReichcreyeronquizsqueestasideas
eranfantasasimaginativasdeunamenteobsesionadaconelsexo.Sinembargo,lasdioa
conocer por primera vez cuando ya era un psicoanalista docente de alto prestigio, y su
formulacindelconceptoanalticodelcarcterysutcnicaeraconsideradacomounade
lascontribucionesprincipalesalateoraanaltica.Apesardeeso,nofueronaceptadaspor
la mayor parte de los psicoanalistas, y an hoy mismo son desconocidas o pasadas por
altoporlamayorpartedelosinvestigadoresdelsexo.Noobstante,losconceptosdeReich
[23] adquieren una realidad convincente, cuando se experimentan en el cuerpo propio,
comoyohice.Esteconvencimientobasadoenlaexperienciapersonalexplicaquemuchos
delossiquiatrasydemsestudiososquetrabajaronconReichllegasenaser,porlomenos
durantealgntiempo,seguidoresentusiastassuyos.
Despusdemiaccesodellantoydeladeclaracindelossentimientosquemeinspiraba
Reich, mi respiracin se hizo ms fcil y libre, y mi reactividad sexual ms profunda y
plena.Produjronseunaporcindecambiosenmivida.Mecasconlamuchachaaquien
quera. El compromiso delmatrimonioconstituyungran pasopara m.Ademsestaba
preparndomeafanosamenteporllegaraserterapeutareichiano.Duranteeseaoasista
unseminarioclnicosobreanlisisdelcarcterdirigidoporeldoctorTheodoreP.Wolfe,
que era el socio ms ntimo de Reich en Estados Unidos y haba traducido sus primeras
publicaciones que vieron la luz en ingls. Yo haba terminado haca poco mis estudios
premdicos y estaba presentando mis solicitudes por segunda vez para una porcin de
escuelas mdicas. Mi terapia avanzaba persistentemente, pero con lentitud. Aunque no
huboexplosionessensacionalesdeemocionesorecuerdosdurantelassesiones,mepareca
estar avanzando y acercndome ms y ms hacia la capacidad de entregarme a mis
sentimientossexuales.TambinmesentamscercadeReich.
l se tom unas largas vacaciones de verano. Termin el ao en junio y lo reanud a
mediadosdeseptiembre.Cuandoseacercabaasufinlaterapiadeesteao,Reichpropuso
queinterrumpisemoseltratamientoduranteuno.Sinembargo,yonohabaacabado.El
reflejo del orgasmo no se desarrollaba consistentemente en m, aunque me senta muy
cercadel.Lohabaintentadocontodoafn,peroprecisamenteesteafneralapiedraen
quetropezaba.Laideadeunavacacinmeparecibuena,yaceptlasugerenciadeReich.
Habaademsrazonespersonalesenmidecisin.Comonopodaingresarporentoncesen
ninguna escuela mdica, tom un curso de anatoma humana fundamental en la
UniversidaddeNuevaYorkduranteelotoode1944.
MiterapiaconReichsereanudenelotoode1945,abasedesesionessemanales.Alpoco
tiempo, el reflejo del orgasmo apareci consistentemente. Esto se deba a varias razones.
Duranteelaodeinterrupcindelaterapia,notrat,naturalmente,dedargustoaReich
nideesforzarmeporlograrunabuena[24]saludsexual,ypudeasimilarycompletarmi
trabajoprevioconl.Porentoncesviademsamiprimerpacienteencalidaddeterapeuta

Estasideasvieronlaluzporprimeravezenunlibroanterior,tituladoDieFunktiondesOrgasmus
(InternationalerPsychoanalytischerVerlag,1927).
5

AlexanderLowen/17
reichiano, lo cual represent un aliento tremendo para mi espritu. Me pareca haber
llegadoyaalametaytenalaconcienciadesentirmemuyseguroencuantoamivida.Me
resultmuyfcilentregarmetotalmentemicuerpo,locualsuponatambinentregarmea
Reich. Al cabo de unos meses, los dos comprendimos sin lugar a dudas que mi terapia
haballegadoatrminofelizsegnsucriterio.Aosdespuscomprob,sinembargo,que
no haba resuelto muchos de mis grandes problemas de personalidad. El temor de
formularloquedeseaba,aunquefueseirrazonable,nohabasidototalmentediscutido.Mi
miedoaunfracasoyminecesidaddesaliravanteseguanenpie.Nosehabaexplorado
miincapacidadparalloraramenosquesemecolocasecontralapared.Estosproblemas
fueronresueltosdefinitivamentemuchosaosdespuspormediodelabioenergtica.
NoquierodecirquemiterapiaconReichfueseineficaz.Sinoresolviplenamentetodos
misproblemas,mehizomsconscientedeellos.Perolomsimportanteesquemeabriel
caminodelaautorrealizacinymeayudaacercarmeaestameta.Profundizyvigoriz
mi concentracin sobre el cuerpo como base de la personalidad. Y me proporcion una
identificacin positiva con mi sexualidad, que ha resultado ser la piedra angular de mi
vida.

Misactividadescomoterapeutareichiano,19451953
Duranteelotoode1945viamiprimerpaciente.Aunquetodavanohabaasistidoala
escuela mdica, Reich me anim a ello, tomando en cuenta mi historial educativo y mi
instruccin con l, incluyendo mi terapia personal. Esta instruccin requiri una
participacincontinuaenlosseminariosclnicossobrevegetoterapiaanalticadelcarcter,
bajoladireccindeldoctorTheodoreWolfe,yenlosseminariosqueReichorganizabaen
su casa, en los cuales explic los fundamentos tericos de su idea, subrayando los
conceptosbiolgicosyenergticosquejustificabansutrabajoconelcuerpo.
Fuecundiendomsymselintersporlaterapiareichianaamedidaquelagenteseiba
familiarizandoconsusideas.LapublicacindeLafuncindelorgasmoen1941acelereste
pro[25]ceso,aunqueellibronorecibiunaacogidafavorableporpartedeloscrticosnise
vendi mucho. Reich haba formado su propia compaa editora, la Orgone Institute
Press,quenitenaagentesdeventasnihizopublicidadalguna.Lapromocindesusideas
y del libro fue, por tanto, nicamente de carcter oral y privado. No obstante, sus ideas
fueronpropagndose,aunquelentamente,yaumentlademandadelaterapiareichiana.
Pero haba muy escasos analistas del carcter bien preparados, y a eso se debi, tanto
comoamidisposicinpersonal,elquecomenzaseadedicarmealaterapia.
DurantedosaosantesdesalirparaSuiza,estuvesiendoterapeutapracticantereichiano.
Enseptiembrede1947memarchdeNuevaYorkconmiesposaparaincorporarmeala
escuelamdicadelaUniversidaddeGinebra,enlaquemegraduelmesdejuniode1951
como doctor en Medicina o M. D. Mientras estuve en Suiza, practiqu adems
limitadamentelaterapiaconalgunossuizosquehabanodohablardeltrabajodeReichy
deseabanvivamenteaprovecharestanuevaorientacinteraputica.Comotantosmdicos
jvenes, empec suponiendo candorosamente que saba algo sobre los problemas
emocionales de la gente, con una seguridad basada ms en el entusiasmo que en la

18
/Bioenergtica
experiencia. Al echar una, ojeada retrospectiva a aquellos aos, comprendo mis
limitacionestantoenlateoracomoenlaprctica.Sinembargo,creoqueayudyfuitila
algunas personas. Mi entusiasmo constitua una fuerza indudable, y mi insistencia en
respiraryentregarmetotalmenteeraunaorientacinpositiva.
AntesdedesplazarmeaSuiza,seprodujounavanceimportanteenlaterapiareichiana:el
uso del contacto directo con el cuerpo del paciente para aliviar las tensiones musculares
que obstaculizaban su capacidad de entregarse a sus sentimientos, permitiendo que se
produjeseelreflejodelorgasmo.Durantesutrabajoconmigo,Reichpresionabadecuando
en cuando con sus manos algunos msculos tensos de mi cuerpo para ayudar a que se
relajaran. Los msculos de la mandbula estn extraordinariamente tensos en la mayor
parte de la gente: la mandbula se cierra y aprieta en un gesto de determinacin, que
muchasvecesseacercaalotorvo,oelmentnseadelantaagresivamente,oseretirahacia
adentroanormalmente.Enningunodeestoscasosescompletamentemvil,ysuposicin
fijadelataunaactitudestructurada.Bajolapresin,losmsculosdelas[26]mandbulasse
fatigan y aflojan. En consecuencia, la respiracin se hace ms libre y profunda, y se
producen frecuentemente temblores involuntarios en el cuerpo y en las piernas. Otras
reasdetensinmuscularobjetodelapresindeReich,eranlanuca,laparteinferiordela
espaldaylosmsculosaductoresdelosmuslos.Entodosloscasos,lapresinseaplicaba
selectivamente nada ms a las reas en que poda palparse la espasticidad muscular
crnica.
La imposicin de las manos representaba una desviacin importante de la prctica
analtica tradicional. En los anlisis freudianos estaba estrictamente prohibido todo
contactofsicoentreanalistaypaciente.Elprimerosesentabatraselsegundosinservisto
por l y vena a hacer evidentemente las veces de una pantalla sobre la cual el paciente
proyectaba sus pensamientos. No estaba completamente inactivo, porque sus reacciones
guturalesalasideasexpresadasporelpacienteysusinterpretacionesverbalesconstituan
una influencia importante sobre el proceso pensante del mismo. Reich hizo del analista
unafuerzamsdirectaenelprocedimientoteraputico.Sesentabafrentealpacientepara
poder ser visto por l y estableca contacto fsico con el mismo, cuando lo consideraba
necesario o conveniente. Era un hombre corpulento de suaves ojos castaos, como los
recuerdoenlassesiones,ydemanosfuertesycalientes.
Hoynocaemosenlacuentadelavancerevolucionarioqueestateraputicarepresentaba
entoncesnidelassuspicaciasyhostilidadesqueprovoc.Porsufuerteconcentracinenla
sexualidad y el contacto fsico entre terapeuta y paciente, los que practicaban la
teraputicadeReichfueronacusadosdevalersedelaexcitacinsexualysuestimulacin
paraintensificarlapotenciaorgsmica.
SedijoqueReichmasturbabaasuspacientes.Nadamslejosdelaverdad.Estacalumnia
revela el grado de temor de que se rodeaba por entonces a la sexualidad y al contacto
fsico.Afortunadamente,elambientehacambiadodemaneranotabledurantelosltimos
treintaaos enloque serefiere alsexo y al tacto. La importancia deltacto est cada da

AlexanderLowen/19
siendomsreconocidacomounaformaprimariadecontacto 6 ,ynosedudadesuvaloren
la situacin teraputica. Desde luego, cualquier con[27]tacto fsico entre mdico y
paciente es de gran responsabilidad para el primero, en cuanto a respetar la relacin
teraputicayevitartodacomplicacinoentendimientosexualconelpaciente.Noestara
maladvertiraquque,enbioenergtica,losterapeutassonpreparadosparausarlasmanos
conobjetodepalparysentirlasespasticidadesoinhibicionesmuscularesdesusparientes;
para aplicar la presin necesaria a fin de aligerar o reducir la contraccin muscular con
sensibilidadalatoleranciaquetieneelpacientedeldolor;yparaestablecercontactosenla
orina, de golpecitos y tactos delicados y alentadores con el fin de darle seguridad y
confianza.EsdifcilhoycomprenderlasproporcionesdelgranpasoquedioReichen1943.
El procedimiento de la presin fsica facilitaba el desfogue de los sentimientos y la
recuperacin correspondiente de los recuerdos, y contribua a acelerar el proceso
teraputico, lo cual era necesario cuando las sesiones se reducan a una por semana. Ya
entonceshabaadquiridoReichunagrandestrezaparaleerelcuerpoysabacomoaplicar
lapresinparaaliviarlastensionesmusculares,estimulandolacirculacindelasensacin
por el cuerpo, en forma de corrientes, como l las llamaba. En 1947 logr provocar el
reflejo del orgasmo en algunos pacientes al cabo de un perodo de seis meses. Para
comprenderelalcancedeesto,bastarecordarqueyoestuvesometidoalaterapiadeReich
cerca de tres aos, en sesiones trisemanales, para lograr que se estableciese el reflejo del
orgasmo.
Debo subrayar que este reflejo no es un orgasmo. No interviene para nada el aparato
genital,nohaypreparacinorgnicaalguna;niportanto,descargadelaexcitacinsexual.
Indicaqueestabiertoelcaminoparaesadescargasilaentregatotalpuedetrasladarsea
la situacin sexual. Pero este traslado no ocurre necesariamente. Las dos situaciones, la
sexual y la teraputica, son diferentes; la primera est mucho ms cargada emocional y
energticamente.Adems,enlasituacinteraputica,lapersonacuentaconelapoyodel
terapeuta,locualpuederepresentarunfactormuyimportante,comoocurraenelcasode
Reich,queeraunhombredepersonalidadsumamentefuerte.Sinembargo,cuandonohay
reflejo orgsmico, no es probable que la persona experimente movimientos plvicos
involuntarios en el clmax del acto sexual. Estos movimientos son la base de la reaccin
orgsmicaplena.Debemosrecordarque,enlateoradeReich,lareaccinorgsmica,noel
reflejodel[28]orgasmo,eselcriterioparajuzgarlasaludemocionaldelindividuo.
No obstante, el reflejo orgsmico ejerce algunos efectos positivos en la personalidad.
Aunqueseproduceenelambientepropiciodelasituacinteraputica,esexperimentado
comoalgoagradableyliberador.Lapersonasienteloqueesestarlibredeinhibiciones.Al
mismotiempo,sesienteconectadaeintegradaconsucuerpo;yatravsdesucuerpo,con
su ambiente. Experimenta una sensacin de bienestar y paz interior. Adquiere el
conocimiento de que la vida del cuerpo reside en su aspecto involuntario. Yo puedo

AshleyMontagu,Touching:TheHumanSignificanceoftheSkin(NuevaYork,ColumbiaUniversity
Press,1971).
6

20
/Bioenergtica
atestiguar esta reaccin por experiencia personal, y adems por los comentarios de mis
pacientesalolargodelosaos.
Lamentablemente,estasmagnficassensacionesnosiempreseproducenbajolatensinde
lavidacotidianadenuestraculturamoderna.Elritmo,lapresinylafilosofadenuestros
tiempos son la anttesis de la vida. El reflejo puede perderse con mucha frecuencia si el
pacientenohaaprendidoabandearseentrelaspresionesdesuvidasinrecurrirapautas
neurticasdeconducta.AsocurriadosdelospacientesqueReichtratporestasfechas.
Variosmesesdespusdeterminadasuterapiaconxitoaparente,mevinieronasolicitar
otra adicional porque no haban logrado conservar los beneficios obtenido con Reich.
Comprend que no poda haber atajos para alcanzar la salud emocional, y que la nica
maneradeasegurarelfuncionamientoptimoeratrabajarasiduamenteenlasolucinde
todos los problemas del individuo. Sin embargo, yo segua convencido de que la
sexualidaderalaclaveparasolucionarlosproblemasneurticosindividuales.
EsnaturalcriticarlaimportanciacentralqueatribuaReichalasexualidad,peroyonolo
hara.Lasexualidadeslaclavedetodoslosproblemasemocionales,perolostrastornosen
elfuncionamientosexualslopuedenentenderseenelmarcodelapersonalidadtotalpor
una parte, y en las condiciones de la vida social por otra. A lo largo de los aos he ido
llegando,malquemepese,alaconclusindequenoexisteunaclavenicaparadescifrar
elmisteriodelacondicinhumana.Mirenuenciaaaceptarlosedebaamiintensodeseo
de creer que slo haba una solucin. Ahora pienso a base de polaridades, con sus
inevitablesconflictosyresolucionesprovisionales.Consideraralsexocomolaclavenica
delapersonalidadesuncriteriodemasiado[29]estrecho,peropasarporaltoelvalordel
impulsosexualenlaforjadelapersonalidadindividualesdescartarydesdearunadelas
fuerzasmsimportantesdelanaturaleza.
Enunode susplanteamientos primeros, antesde formular el concepto del instinto de la
muerte, Freud sostuvo que haba una anttesis entre los instintos del ego y el instinto
sexual.Losprimerosvelanporlaproteccindelindividuo;elltimo,porlaconservacin
delaespecie.Estosuponeunconflictoentreindividuoysociedad,quesabemosocurreen
nuestracultura.Otroconflictointrnsecoenestaanttesiseselqueseproduceentreelafn
delpoder(impulsodelego)ylabsquedadelplacer(elimpulsosexual).Laimportancia
excesivaquesedaalpoderennuestraculturaenfrentaalego,elcuerpoysusexualidad,y
crea un antagonismo entre impulsos que tericamente debera apoyarse y fortalecerse
recprocamente.Sinembargo,nopuedeaferrarseunoalextremocontrariodeconcentrarse
exclusivamente en la sexualidad. As lo comprend claramente despus de haber
perseguido sin xito la meta exclusiva de la realizacin sexual de mis pacientes, como
habahechoReich.Elegoexistecomounafuerzapoderosadelhombreoccidental,queno
puededescartarseninegarse.Elobjetivodelateraputicaesintegrarelegoconelcuerpo
yconsubsquedadeplacerysatisfaccinsexual.
Mecostmuchosaosdetrabajoduroydeerroresenmayoromenorgradoaprenderesta
verdad.Nadieestexentodelaleydequeelaprendizajesloselograabasedereconocer
lospropioserrores.Sinembargo,sinunabsquedadecididadelametadelasatisfaccin
sexualydelapotenciaorgsmica,yonohabraentendidoladinmicadelaenergadela

AlexanderLowen/21
personalidad. Y sin el criterio del reflejo del orgasmo, no pueden comprenderse los
movimientosyreaccionesinvoluntariasdelorganismohumano.
Hay todava muchos elementos misteriosos en la conducta y el funcionamiento humano
que la mente racional no es capaz de captar. Por ejemplo, durante un ao
aproximadamente antes de salir de Nueva York estuve tratando a un joven que tena
numerosostrastornosgraves.Eravctimadeunaansiedadagudacadavezqueseacercaba
aunamuchacha.Sesentainferior,inadecuado,ytenamuchastendenciasmasoquistas.A
veces experimentaba la alucinacin de que el diablo le haca burla desde todos los
rincones.Eneldesarrollodesuterapiaprogresalgo[30]encuantoalossntomas,pero
no se disiparon ni mucho menos. A pesar de todo, haba establecido una relacin
permanenteconunamuchacha,aunquesentaescasoplacerenelclmaxsexual.
Volv a verlo cinco aos despus de mi regreso a este pas. Me cont una historia
fascinante.Despusdemipartidasequedsinterapeuta,porloquedecidicontinuarla
terapiaporpropiacuenta.Paraellotenaquerealizarlosejerciciosbsicosderespiracin
quehabamosejecutadoenlaterapia.Todoslosdas,despusdesutrabajo,cuandovolva
a casa, setenda en la cama y se pona a respirar profunda y holgadamente, como haca
conmigo. Y un buen da, se produjo el milagro. Desapareci toda su ansiedad. Se sinti
seguro de s mismo y termin su actitud de autoconmiseracin. Pero lo ms importante
fuequeaparecienlunaltogradodepotenciaorgsmicaenelactosexual.Susorgasmos
eranplenosysatisfactorios.Eraunapersonadistinta.
Peromedijocontristeza:
Slodurunmes.
Tan pronto como ocurri el cambio, desapareci, y el hombre volvi a hundirse en su
antigua zozobra. Acudi a otro terapeuta reichiano con el que estuvo trabajando varios
aos, sin hacer ms que un ligero progreso. Cuando volv yo al ejercicio de m
especialidad,quisoque reanudsemos la terapia.Estuvetrabajandocon l tres aosms
aproximadamente,ylogrquesuperasemuchasdesusinhibiciones.Peroelmilagronose
produjoms.Nologrllegaralnivelsexualnideotrotipoquehabaalcanzadoduranteel
breveperiodoquesiguiamipartida.
Cmo explicar aquel parntesis inesperado de salud, que pareci surgir
espontneamente,ysuinterrupcinposterior?Laexperienciademipacientemerecord
la novela Lost Horizon, de James Hilton, que estaba en boga por entonces. Su personaje
principal,Conwayestransportadoabordodeunavinconalgunosotrospasajeroshasta
un valle desconocido de los altos Himalayas, llamado ShangriLa, remoto paraje
montaosoque,literalmenteestabafueradeestemundo.Quieneshabitabanelvalleno
conocan por lo visto la vejez ni la muerte, o se les aplazaba o suspenda. La norma
principal de su conducta era la moderacin, que tampoco pertenece a este mundo.
Conway siente la tentacin de quedarse en ShangriLa, porque su modo [31] de vida
sereno y racional le resulta extraordinariamente grato. Se le ofrece el gobierno de la
comunidad del valle, pero se deja persuadir por su hermano, quien le dice que todo
aquello es una fantasa, y le induce a escapar con l a la realidad, porque se ha

22
/Bioenergtica
enamoradode una joven china. Sefugan, pero en cuantosalen del valle, Conwayqueda
horrorizado al ver que la joven se convierte en una anciana decrpita y muere. Qu
realidad es la que vale ms? Conway decide regresar a ShangriLa, y cuando termina la
novela, lo vemos vagando extraviado por las montaas, en busca de su horizonte
perdido,oLostHorizont.
Lasbitatransformacinqueseprodujoenmipacientepuedeexplicarseconlahiptesis
de que se verific un cambio en su sentido de la realidad. Durante un mes, mi paciente
estuvo tambin fuera de este mundo, con lo que dej atrs todas las nimiedades,
remordimientos e inhibiciones que estaban asociadas con su vida en este planeta.
Indudablemente,fueronmuchoslosfactoresquecontribuyeronaproduciresteefecto.Por
entonces habasurgidounaoladeeuforiayentusiasmoconquienestrabajabanconReich,
tanto estudiantes como pacientes. Se crea que Reich haba descubierto y formulado una
verdad fundamental sobre los seres humanos y su sexualidad. Aquellas ideas tenan un
atractivorevolucionario.Yoestoysegurodequeamipacientelellegaquellaola,locual,
unidoasusprcticasderespiracinprofunda,pudohabercristalizadoenelefectonotable
quehedejadodescrito.
Elescapar delmundo propioo del yo habitualconstituye una experiencia trascendental.
Muchas personas han pasado por algo parecido durante un periodo ms o menos largo.
Siemprehayenestoscasosunasensacindedesahogo,deliberacinydescubrimientode
un yo pletrico de vida y reacciones espontneas. Sin embargo, estos cambios ocurren
inesperadamente y un pueden planearse ni programarse. Lo ms lamentable es que
muchas veces desaparecen con la misma rapidez con que se presentan, y la
resplandeciente carroza se trueca de la noche a la maana en la calabaza original del
cuento. Qudase uno cavilando indeciso sobre cul ser la realidad autntica de nuestro
ser.Porqunonosesposiblequedarnosenelestadoliberado?
La mayor parte de mis pacientes han tenido algunas experiencias trascendentales en el
decursodesuterapia.Todosdes[32]cubrenunhorizontepreviamenteoscurecidotrasuna
espesaniebla,quederepentesedesvaneceylespermiteverlotodoconclaridad.Laniebla
volver a cerrarse, pero queda el recuerdo, que contina proporcionndoles un estmulo
paraseguirbuscandoelcambioyelavance.
Si buscamos lo trascendente, acaso tengamos muchas visiones, pero seguramente
terminaremos por donde comenzamos. Si optamos en cambio por el avance y el
crecimiento,quizsseanpocoslosmomentosdetrascendencia,peroconstituirnexperien
ciasnotablesennuestramarchaasiduahaciaellogrodeunyomsricoymsseguro.
Lavidaesensmismaunprocesodecrecimiento,quecomienzaconeldelcuerpoysus
rganos, sigue avanzando con el desarrollo de destrezas motoras, la adquisicin de
conocimientos y la ampliacin de relaciones, y termina en la experiencia mxima, que
llamamossabidura.Estosaspectosdelcrecimientosesobreponenunosaotros,porquela
vida y el desarrollo se producen en un medio natural, cultural y social. Y aunque el
proceso del crecimiento es continuo, nunca es igual. Hay periodos de allanamiento
horizontal,duranteloscualesseasimilanlasexperienciasyelorganismosepreparapara

AlexanderLowen/23
unanuevasubida.Cadaunadestasllevaaunaelevacinocumbrenuevaycrealoque
llamarnos una experiencia cubre. Cada una de stas a su vez tiene que integrarse en el
seno de la personalidad para que se produzca un nuevo crecimiento y el individuo
termineenunestadodesabidura.EnciertaocasindijeaReichquehabadadoconuna
definicinde lafelicidad. Levantlascejas ycon una muecade curiosidad mepregunt
culera.Yo le contest:Lafelicidad es la conciencia delcrecimiento. Bajentonces las
cejasycoment:Noestmal.
Simidefinicinestenlocierto,permitesuponerquelamayorpartedelagentesolicitael
proceso teraputico porque se ha interrumpido su sensacin de crecimiento. E
indudablemente, muchos pacientes tratan de restaurar con la terapia su proceso de
crecimiento.Ylaterapiapuedelograrlosileproporcionanuevasexperienciasycontribuye
a eliminar o reducir los obstculos y dificultades que impiden la asimilacin de la
experiencia.Estosobstculossonpatronesestructuradosdeconductaquerepresentanuna
resolucin insatisfactoria, un compromiso de conflictos de la infancia. Crean el yo
neurtico y [33] limitado del que tratan de escapar o liberarse. Retrocediendo hasta este
pasado,elpacientedescubreenlaterapialosconflictosprimitivosybuscanuevosmodos
de bandearse ensituacionesamenazadorasdesuvidaquelo forzaronaabroquelarseen
una armadura para sobrevivir. Slo volviendo el pasado a la vida, puede facilitarse el
verdaderocrecimientooavanceenelpresentealindividuo.Sisecortaelpasado,noexiste
elfuturo.
Elcrecimientoesunprocesonatural,quenopuedeforzarse.Suleyesladetodoslosseres
vivos.Elrbol,porejemplo,slocrecehaciaarribasisusracessehundenenlaentraade
la tierra. Aprendemos a base de estudiar el pasado. Una persona slo puede crecer, por
tanto, fortaleciendo sus races en su mismo pasado. Y el pasado del individuo es su
cuerpo.
Al lanzar una mirada retrospectiva a aquellos aos de entusiasmo y excitacin,
comprendo lo ingenuo que era esperar que los problemas profundos de la persona
moderna se pudiesen resolver fcilmente por medio de tcnica alguna. No quiero decir
ronestoqueReichsehicieseilusionessobrelatareainmensaquetenapordelante.Caa
perfectamente en la cuenta de la situacin. A eso se deba directamente el que buscase
formasmseficientesdeenfocarestosproblemas.
Tena que investigar la naturaleza de la energa que operaba en los organismos vivos.
Como es sabido, aseguraba haber descubierto una energa nueva que llam orgona,
palabra derivada de orgnico y organismo. Invent un aparato capaz de acumular esta
energaycargardeellaalcuerpodequiensesentaseenl.Yomismohefabricadoestos
acumuladoresylosheutilizadopersonalmente.Paraciertosestadoshanresultadotiles,
peronoproducenefectoalgunocuandosetratadeproblemasdelapersonalidad.Anivel
individual estos problemas siguen necesitando para su resolucin una combinacin de
trabajo analtico escrupuloso y un trato fsico que ayude al individuo a liberarse de los
espasmos musculares crnicos que inhiben su libertad y limitan su vida. A nivel social,
tienequeproducirseuncambioevolucionadoenlasactitudesdelhombrehaciasmismo,
hacasuambienteyhacialacolectividadhumana.

24
/Bioenergtica
En ambos niveles fueron grandes las contribuciones de Reich. Su averiguacin de la
naturaleza de la estructura del carcter, y la demostracin que hizo de su identidad
funcional con la actitud corprea constituyeron avances importantes para nuestro
entendimiento de la conducta humana. Introdujo el concepto [34] de potencia orgsmica
comocriterioparadeterminarlasaludemocional,yasloesenrealidad,demostrquesu
base fsica era el reflejo corporal del orgasmo. Ampli nuestros conocimientos sobre los
procesos orgnicos descubriendo el significado y la importancia de las reacciones
involuntarias del cuerpo. Y elabor una tcnica relativamente eficiente para tratar los
trastornosdelavidaemotiva(involuntaria)delindividuo.
Indicclaramentecmolaestructuradelasociedadsereflejaenlaestructuradelcarcter
desusmiembros,conceptoqueesclarecalosaspectosirracionalesdelapoltica.Intuyla
posibilidad de una existencia humana libre de las inhibiciones y represiones que
estrangulan el impulso de vivir. Tengo para m que, si alguna vez se realiza esta
perspectivavisionaria,serabasedeseguirladireccinquenosdejmarcadaReich.
Por lo que hace a nuestro tema presente, la principal contribucin de Reich fue su
descripcindelpapelcentralqueelcuerpotienequerepresentarencualquierteoradela
personalidad.Sutrabajopusoloscimientossobreloscualessehaconstruidoeledificiode
labioenergtica.

Eldesarrollodelabioenergtica
Mepreguntanmuchasvecesenqudifierelabioenergticadelateraputicareichiana.La
mejormaneradecontestaraestapreguntaesseguirexponiendoeldesarrollohistricode
labioenergtica.
AIterminarmiinternadoen1952,despusdehabervueltodeEuropaelaoanterior,me
enterdeunaporcindecambiosquesehabanproducidoenlasactitudesdeReichysus
partidarios.Suentusiasmoyexcitacintanevidenteentrelosaos1945y1947habasido
desplazado por sentimientos de persecucin y abatimiento. Reich dej de practicar toda
terapiapersonalysetrasladaRangeley,Maine,dondesededicalafsicadelaorgona.
La expresin vegetoterapia analtica del carcter fue sustituida por la de terapia de
orgona.Estoredundenqueperdieseinterselartedelanlisisdelcarcteryadquiriese
msimportancialaaplicacindelaenergaorgonamercedalusodelacumulador.
Lossentimientosdepersecucinsedebanalaactitudcrticadelascomunidadesmdicas
y cientficas respecto a las ideas de Reich, a la hostilidad declarada de muchos
psicoanalistas, algu[35] nos de los cuales aseguraron que iban a acabar con l, y a las
zozobrasyansiedadesdelmismoReichysusseguidores.Lasensacindeabatimientose
deba al fracaso de un experimento de Reich en su laboratorio de Maine, en que se
interaccionabalaenergadelaorgonaconlaradioactividad.Tuvoaquelexperimentoun
resultadonegativo;Reichysusayudantescayeronenfermosytuvieronqueabandonarel
laboratorio durante algn tiempo. Por otra parte, la prdida de la esperanza de una
teraputica relativamente rpida y eficaz para la neurosis contribuy tambin a su racha
dedesaliento.

AlexanderLowen/25
Yonoestabadeacuerdoconestasactitudespesimistas.Miseparacindurantecincoaos
de Reich y de sus problemas contribuy a que conservase el entusiasmo y el bro de los
aosprimeros.Yadems,miinstruccinenlasescuelasdemedicina,mslaexperiencia
demiinternado,meconvenciconmsfirmezaquenuncadequelasideasdeReicheran
vlidas y acertadas. Por lo tanto, me resista a hacer causa comn con el grupo de
terapeutas de la orgona, y esa resistencia aument despus al enterarme de que los
seguidores de Reich se haban vuelto casi fanticos suyos y de su obra. Se consideraba
presuncin,sinohereja,ponerenteladejuiciounosolodesusprincipiosomodificarsus
conceptos a la luz de la propia experiencia. Vi claramente que una actitud de este tipo
podrasofocarcualquiertrabajooriginalocreador.Estasconsideracionesmeimpulsarona
mantenerunaposicinindependiente.
Mientrasconservabaestaactitudmental,unadiscusinconotroterapeutareichiano,elDr.
Pelletier, que no perteneca a los crculos oficiales, me abri los ojos respecto a la
posibilidad de modificar o ampliar los procedimientos tcnicos de Reich. Durante mi
trabajo con l, insista en que aflojase las mandbulas, dejando caer el mentn en una
actituddeentregaorendicinalcuerpo.Enmisaosdeterapeutareichianoyotambin
haba hecho hincapi en esto. Pues bien, en la discusin con el doctor Louis G. Pelletier,
observ que le haba parecido conveniente y til que algunos pacientes apretasen las
mandbulasyproyectasenlabarbillaengestodedesafo.Conestaexpresinagresivase
liberaba parte de la tensin de los msculos contrados. Desde luego, comprend que
podan producirse ambos resultados, y de repente me sent libre para poner en tela de
juicioodesviarmedelaprcticadeReich.Elcasofueque,alternandoambasposiciones,se
obtenanlosmejoresresultados.Ac[36]tivandoyalentandolaagresividaddelpaciente,se
facilitabasuentregatotalalassensacionessexualesapasionadas.Encambio,siseempieza
con una actitud de entrega completa, frecuentemente se termina con sentimientos y
expresiones de tristeza y clera por el dolor y la frustracin que se experimentan en el
cuerpo.
En 1953 me asoci con el doctor John G. Pierrakos, quien acababa de terminar su
residenciasiquitricaenelKingsCountyHospital.Elmismosehabasometidoalaterapia
reichiana y era partidario de Reich. Por aquellas fechas nosotros seguamos
considerndonostodavacomoterapeutasreichianos,aunqueyanoestbamosconectados
oficialmenteconlaorganizacindedoctoresdeReich.Antesdeunaoseunianosotros
eldoctorWilliam B.Walling, quetenauna formacin anloga aladeldoctor Pierrakos.
Habansidocondiscpulosenlaescuelamdica.Elresultadoinicialdeestaasociacinfue
un programa de seminarios clnicos, en los cuales presentbamos personalmentea nues
tros pacientes con el objeto de lograr una comprensin ms honda de sus problemas,
mientras ensebamos al mismo tiempo a los dems terapeutas los conceptos en que se
apoyaba el enfoque corporal. En 1956 surgi formalmente el Instituto de Anlisis
Bioenergtico,comoorganizacinsinfineslucrativosparallevaracaboestosfines.
Mientras tanto Reich haba tenido dificltales con la ley. Para confirmar ms su
sentimientodepersecucin,laAdministracindeAlimentosyMedicinasdenunciantela
corte federal a Reich por vender o facturar acumuladores de orgona en el comercio

26
/Bioenergtica
interestatal, alegando que no exista eso que se llamaba energa orgona, y que,
consecuentemente,suventatenacarcterfraudulento.Reichsenegadefendersedeesta
accin judicial, basndose en que sus teoras cientficas no podan ser discutidas en un
tribunaldejusticia.LaAdministracindeAlimentosyMedicinasganunrequerimiento
terminanteporrebelda.AconsejaronaReichquenohiciesecasodetalrequerimiento,y
losagentesdelaAdministracinnotardaronendescubrirquehabavioladoelmandato.
Reichfueentoncesprocesadopordesacatodeltribunal,convictoysentenciadoadosaos
decrcelfederal.Muriennoviembrede1957enlaPrisindeLewisburg.
La tragedia de la muerte de Reich demostr elocuentemente que el hombre no puede
salvarsedesmismo.Sinembargo,qudecirdeunindividuoqueestentregadosincera
[37]mente a su salvacin personal? Si por salvacin se entiende la liberacin de las
inhibiciones y restricciones impuestas por la educacin y crianza, yo no poda asegurar
que hubiese llegado a este estado de gracia. Aunque termin con todo xito la terapia
reichiana,sabaquetodavatenamuchastensionesmuscularescrnicasenelcuerpo,que
me impedan disfrutar de la alegra que anhelaba. Senta su influencia restrictiva en mi
personalidad. Y deseaba tener una experiencia sexual ms rica y ms plena, experiencia
quesabaqueeraposible.
Lasolucinconsistaencomenzardenuevolaterapia.PeroyanopodaacudiraReich,y
porotraparte,notenafeenotrosterapeutasreichianos.Comoestabaconvencidodeque
el enfoque tena que ser corporal, opt por trabajar con mi socio John Pierrakos en una
accincomn,puestoqueerasuperioraltantoenedadcomoenexperiencia.Yasfue
como surgi la idea de la bioenergtica en el trabajo que juntos emprendimos sobre mi
propio cuerpo. Los ejercicios bsicos que ejecutamos ahora fueron primero probados y
ensayadosenm,conlocuallleguaconocerporexperienciapersonalcmofuncionany
loquesoncapacesdehacer.Desdeentonces,entodoslosaosquehantranscurrido,he
adoptado la prctica de probar en m mismo lo que exiga que hiciesen mis pacientes,
porque no creo que tenga nadie derecho a imponer a los dems algo que no est
preparadoparaimponerseasmismo.Ytampococreoqueseaunocapazdehacerporlos
demsloquenoescapazdehacerporsmismo.
MiterapiaconPierrakosdurcasitresaos.Sucalidaderacompletamentedistintademi
trabajo con Reich. Hubo menos experiencias espontneas de las que he descrito
anteriormente. Esto se deba principalmente a que yo diriga en gran parte el trabajo
corporal, pero tambin a que se concentraba ms en la liberacin de las tensiones
musculares que en la entrega a los sentimientos sexuales. Estaba muy consciente de no
querer intentarlo ms. Deseaba que alguien se hiciese cargo de ello por m. El probar,
intentar y controlar son aspectos de mi carcter neurtico, y no me resultaba fcil
entregarme. Pude hacerlo con Reich por mi respeto a su saber y autoridad, pero mi
entregaselimitabaaesarelacin.Elconflictoseresolvimercedauncompromiso.Enla
primera mitad de la sesin trabajaba yo conmigo mismo, describiendo a Pierrakos mis
sensaciones corporales. En la segunda, l operaba con sus manos fuertes y calientes so
[38]bremismsculostensos,masajendolosyrelajndolos,paraquepudiesen,producirse
lascorrientes.

AlexanderLowen/27
Eneltrabajoconmigomismo,desarrolllasposturasyejerciciosbsicosqueactualmente
sonnormativosdelabioenergtica.Sentalanecesidaddeoperarmsdellenosobremis
piernas,porloqueempecporunaposturadepie,ynoporlasupinaquepreferaReich.
Estiraba las piernas, volva hacia adentro las puntas de los pies, doblaba las rodillas y
arqueaba la espalda con objeto de movilizar la mitad inferior del cuerpo. Sostena la
misma postura varios minutos, sintiendo que me permita acercarme ms al suelo o
experimentar la sensacin de aproximarme ms a l. Me produca adems el efecto de
respirar ms hondo abdominalmente. Como esta postura me provocaba cierta tensin y
cansancio en la parte inferior de la espalda, la cambiaba inclinndome hacia adelante y
tocando ligeramente el suelo con la punta de los dedos, mientras doblaba un poco las
rodillas.Entoncesaumentabalasensacinenmispiernas,queempezabanavibrar.
Estosdossimplesejercicioshicieronsurgirelconceptodeasentarlospiessobrelatierra,
de carcter nico en la bioenergtica. Fue desarrollndose lentamente a lo largo de los
aos,amedidaquesecomprobaba cmotodoslospacientescarecandelasensacinde
tenerlospiesfirmementeplantadossobreelsuelo.Estocorrespondaaqueestabanenel
aire y fuera de contacto con la realidad. Asentar los pies sobre la tierra o hacer que el
paciente se ponga en contacto con la realidad en que se mueve, con su cuerpo y con su
sexualidad, se ha convertido en una de las piedras cardinales de la bioenergtica. En el
captulo6explicamosdetenidamenteelconceptodepisarfirmeenrelacinconlarealidad
ylailusin.Muchosdelosejerciciosqueejecutamosparalograresteasentamientosobrela
realidadsedescribenall.
Otra de las innovaciones que desarrollamos en el decurso de este trabajo, fue la silla o
asiento para respirar. La respiracin es tan fundamental en la bioenergtica como en la
teraputicareichiana.Sinembargo,siemprehasidounproblemalograrquelospacientes
respiren con profundidad y plenitud. Y ms difcil es todava que respiren libre y
espontneamente. La idea del asiento para respirar, nos la sugiri la tendencia tan
extendidadelagenteaarquearlaespaldasobreelrespaldodeunasilladespusdehaber
estado uno sentado durante algn tiempo a [39] un escritorio o mesa de trabajo, porque
necesitaestirarseyrespirar.Yomismoheadquiridolacostumbredehacerloasmientras
trabajabaconpacientes.Sentarmeenunsillndebrazossoladeprimirmelarespiracin,
por lo que me arqueaba hacia atrs y me estiraba para que la respiracin recobrase de
nuevo su profundidad. El primer asiento que utilizamos fue una escalera de madera de
cocina, de unos sesenta centmetros de altura, a la que arrollbamos fuertemente una
manta 7 . Tenderse con la espalda sobre este asiento produca el efecto de estimular la
respiracin en todos los pacientes sin necesidad de ejecutar ejercicios respiratorios. Yo
probpersonalmenteelprocedimientodurantemiterapiaconPierrakos,ydesdeentonces
hecontinuadohacindolodemaneraregular.
Los resultados de mi segundo periodo de terapia fueron notablemente distintos.
Experimentunamelancolayunacleramayorqueantes,especialmenteenrelacincon

AlexanderLowen,Pleasure(NuevaYork,CowardMcCann,Inc.,NY.Y.,1970).

28
/Bioenergtica
mi madre. La liberacin de estos sentimientos provocaban en m un efecto placentero.
Habaocasionesenquesedesahogabamicoraznymesentaradianteyllenodealegra.
Pero,yestoesmssignificativo,lasensacindebienestarquemeinvadafrecuentemente
era ms sostenida. El cuerpo se me iba relajando gradualmente y vigorizando. Recuerdo
que perd la sensacin de tiesura y fragilidad. Senta que poda hacerme dao, pero no
quebrarme.Sedesvanecaademsmimiedoirracionalaldolor.Comprobqueeldolorera
tensin y que, cuando ceda al dolor, poda entender la tensin que lo produca, lo cual
invariablementesetraducaenalivio.
Durante esta terapia, mi reflejo de orgasmo surgi slo de cuando en cuando. No me
preocupaba su ausencia, porque me estaba concentrando en las tensiones musculares, y
este intenso trabajo desviaba mi atencin de la entrega a los sentimientos sexuales.
Disminuynotablementemitendenciaalaeyaculacinprematura,quehabapersistidoa
pesardelxitoaparentedemiterapiaconReich,ymireaccinalclmaxsefuehaciendo
ms satisfactoria. Esto me hizo ver que la manera ms eficaz de enfrentarse con los
problemas sexuales del paciente consiste en estudiar los de su personalidad, que
necesariamente incluyen sentimientos de culpa y ansiedades sexuales. La concentracin
[40] sobre el sexo tpica de Reich, aunque tericamente vlida, no produjo en general
resultadosquepudieransostenerseenlascondicionesdelvivirmoderno.
Como analista, Reich haba subrayado la importancia del anlisis del carcter. En el
tratamientoquellevacaboconmigo,esteaspectodelaterapiaquedminimizadohasta
cierto punto. Disminuy ms todava cuando la vegetoterapia analtica del carcter se
convirtienlateraputicadelaorgona.Aunquellevamuchotiempoypacienciaeltrabajo
analtico del carcter, a m me pareca que era indispensable para obtener un resultado
slido.Poresodecidque,pormuchaimportanciaqueatribuysemosalaoperacincon
lastensionesmusculares,merecaatencinigualelanlisis cuidadosodelmodohabitual
de ser y del comportamiento del individuo. Realic un estudio intensivo de los tipos de
carcter, estableciendo una correlacin entre la dinmica psicolgica y fsica de los
patrones conductuales. Se public en 1958 con el ttulo de The Physical Dynamics of
CharacterStructure 8 .Aunquenoesuncompendiocompletodeltododelosdiversostipos
decarcter,constituyeelfundamentodetodoslostrabajossobrecarcterdesarrolladosen
labioenergtica.
VariosaosanteshabaterminadomitratamientoconPierrakos,yestabasatisfechodelo
quehabamoslogrado.Sinembargo,sialguienmepreguntasesihabasolucionadotodos
misproblemas,completadomicrecimientoyalcanzadoelpotencialplenocomopersonao
liberadotodasmistensionesmusculares,tendraquecontestarqueno.Llegaunmomento
enqueyanoconsideraunonecesarioniconvenientecontinuareltratamientoteraputico,
por lo cual termina por abandonarlo. Si la terapia ha tenido xito, el individuo se siente
capazdeasumirlaresponsabilidadplenadesubienestarycrecimientocontinuado.Enmi

Alexander Lowen, The Physical Dynamics of Character Structure (Nueva York, Grue & Stratton,
1958). Hay una edicin en rstica, conel ttulo TheLanguage ofthe Body(Nueva York, Macmillan,
1971).
8

AlexanderLowen/29
personalidad,porlomenos,siemprehahabidounainclinacinenesesentido.Abandonar
eltratamientoteraputiconosignificabaquedejaseyodetrabajaryhacerejerciciosconmi
cuerpo.Heseguidoejecutandolosdebioenergticaconmispacientes,tantoaisladamente
como con los dems miembros de un grupo. Yo estoy convencido de que esta actividad
asiduaconmicuerpoesenparteresponsabledelosnumerososcambiospo[41]sitivosque
han seguido producindose en mi personalidad. Estos cambios han ido precedidos
generalmente de un entendimiento ms profundo de m mismo, tanto en funcin de mi
pasadocomoenfuncindemicuerpo.
HanpasadomsdetreintaycuatroaosdesdequeconocaReichymsdetreintaydos
desde que comenc a tratarme con l. Llevo ms de veintisiete aos trabajando con
pacientes.Mistrabajos,estudiosyescritossobremisexperienciaspersonalesylasdemis
pacientesmehanllevadoaformularunasolaconclusin:Lavidadeunindividuoeslavida
de su cuerpo. Como el cuerpo viviente incluye la mente, el espritu y el alma, vivir
plenamente la vida del cuerpo es ser mental, espiritual y anmico. Si fallamos en estos
aspectos de nuestro ser, es que no estamos plenamente en nuestro cuerpo o con nuestro
cuerpo. Lo tratamos como un instrumento o mquina. Sabemos que si se quiebra o
estropea,tenemosproblemas.Perolomismopodemosdecirdelautomvil,quetantafalta
nos hace. No estamos identificados con nuestro cuerpo; de hecho, lo hemos traicionado,
como he dejado expuesto en un libro anterior 9 . Todas nuestras dificultades personales
derivan de esta traicin, y tengo para m que lo mismo ocurre con nuestros problemas
sociales,deorigenanlogoensumayorparte.
La bioenergtica es una tcnica teraputica, cuyo objeto es ayudar al individuo a
recuperarse juntamente con su cuerpo y a gozar en el mayor grado posible de la vida
corporal.Enestecampodeinterssobreelcuerposeincluyelasexualidad,queesunade
susfuncionesbsicas.Peroademscomprendelasfuncionesmsfundamentalestodava
de respirar, moverse, sentir y expresarse a s mismo. El que no respira profundamente
reducelavidadesucuerpo.Sinosemueveconlibertad,restringelavidadesucuerpo.Si
no siente en pleno, limita la vida de su cuerpo. Y si est constreida u obstaculizada la
expresindesmismo,quedadisminuidalavidadesucuerpo.
Naturalmente, estas restricciones no son voluntarias. Se desarrollan como medios para
sobrevivir en un medio ambiente y en una cultura que merma o niega los valores
corporales en aras del poder, del prestigio y de las posesiones. Sin embargo, aceptamos
estas restricciones en nuestra vida al no querer pedirles [42] cuentas, con lo cual
traicionamos a nuestro cuerpo. Adems, subvertimos en el proceso el medio natural de
quedependennuestroscuerposparasubienestar.Tambinesevidentequelamayorparte
delosindividuossoninconscientesdelasdificultadesytrabascorporalesenquetrabajan,
queyasehanconvertidoparaellosenunasegundanaturalezayconstituyenenpartesu
modohabitualdeserenelmundo.Dehecho,lamayorpartedelagentepasaporlavida
conunpresupuestolimitadodeenergasysentimientos.

AlexanderLowen,TheBetrayaloftheBody(NuevaYork,Macmillan,1967).

30
/Bioenergtica
El objeto de la bioenergtica es ayudar al hombre a reconquistar su naturaleza primaria,
que es la condicin de la libertad, el estado de gracia y la calidad de la hermosura.
Libertad, gracia y belleza son los atributos naturales de todo organismo animal. La
primera consiste en la ausencia de trabas internas a la expansin de los sentimientos, la
gracia es la expresin de esta expansin, y la belleza es la manifestacin de la armona
interiorqueengendradichaexpansin.Sonvaloresquedenotanyevidencianuncuerpo
sano,yportanto,unamentesanatambin.
Lanaturalezaprimaradelserhumanoesestarabiertoalavidayalamor.Elconservarse
protegido,abroqueladoenunaarmadura,desconfiadoyaislado,eslasegundanaturaleza
denuestracultura.Adoptamosesteprocedimientoparadefendernosdetododao;pero,
cuando estas actitudes se hacen caracteriolgicas o se estructuran en la personalidad,
constituyenundaomsgraveyperjudicaneimposibilitanmsalindividuoqueeldao
quetratandeevitar.
Labioenergticaseproponeayudaralindividuoaabrirsucoraznalavidayalamor.No
es tarea fcil, por cierto. Porque el corazn est bien protegido en su jaula sea, y con
fuertesdefensaspsicolgicasyfsicas.Esprecisoentenderytrabajarsobreestasdefensas
paralograrnuestrameta.Pero,sinolasalcanzamos,elresultadoestrgico.Pasarporla
vidaconelcorazncerradoescomoatravesarelocanoaprisionadosenelcascodeuna
nave.Elalcance,laaventura,laexcitacinylagloriadevivirestnmsalldelavisin
delindividuo.
La bioenergtica es la aventura del descubrimiento de s mismo. Se diferencia de otras
exploraciones anlogas por el campo del yo, porque trata de entender la personalidad
humana en funcin del cuerpo. La mayor parte de las investigaciones anteriores se
concentraron en la mente. Estas exploraciones propor[43]cionaron una informacin
valiosa, pero, a mi entender, dejaron intacto el dominio ms importante de la
personalidad,osea,subaseenlosprocesoscorporales.Estamosdeacuerdoenqueloque
ocurreenelcuerpoafectanecesariamentealamente,peroestonotienenadadenuevo.Lo
queyosostengoesquelosprocesosenergticosdelcuerpodeterminanloqueocurreenla
mente,lomismoqueloqueocurreenelcuerpomismo.

2.Elconceptodeenerga

Carga,descarga,circulacinymovimiento
Como ya hemos dicho, la bioenergtica es el estudio de la personalidad humana en
funcin de los procesos energticos del cuerpo. Esta palabra se emplea tambin en
bioqumicaysignificauncampodeinvestigacinsobrelosprocesosdelaenergaanivel
molecular y submolecular. Como indic Albert SzentGyorgyi 1 , se necesita energa para
moverlamquinadelavida.Enrealidad,hayenerganecesariamenteenelmovimiento
de todas las cosas, vivas o no vivas. La ciencia corrientemente considera esta energa de
carcterelctrico.Perohayotrospuntosdevistasobresunaturaleza,especialmenteenlo
que se refiere a los organismos vivos. Reich descubri la energa csmica fundamental,
llamada por l orgona, que no era de naturaleza elctrica. La filosofa china proclama la
existenciadedosenergasenrelacinpolarrecproca,llamadasyinyyang.Estasenergas
constituyenlabasedelaprcticamdicachinadenominadaacupuntura,algunosdecuyos
resultadoshanasombradoalosmdicosoccidentales.
Nocreoqueseaimportanteparaesteestudiodeterminarquesenrealidadlaenergade
lavida.Todoslosconceptossobreestotienenalgoderazn,ynohepodidoconciliarlas
diferenciasquehayentreellos.Peropodemosaceptarlaproposicinfundamentaldeque
hayenergaentodoslosprocesosdelavida[45]enelmovimiento,enelsentimientoy
en el pensamiento, y que estos procesos pueden interrumpirse si falta al organismo el
suministro de energa. As, por ejemplo, la carencia de alimento agotara o reducira tan
gravementelaenergadelorganismo,queseproduciralamuerte;eigualmente,suprimir
el oxgeno necesario obstaculizando la respiracin podra ocasionar la muerte al
individuo.Losvenenosqueentorpecenlasactividadesmetablicasdelcuerpo,reduciendo
assuenerga,producenelmismoefecto.
Suele aceptarse en general que la energa de un organismo animal procede de la
combustin de alimentos. Las plantas, por otra parte, tienen la capacidad de captar y
utilizar la energa solar para sus procesos vitales, atrapndola y transformndola en sus
tejidos,quedeestamanerapuedenservirdealimentoalosanimalesherbvoros.Asuvez,
elcambiodelalimentoenenergalibreutilizableporelanimalparalasnecesidadesdesu
vida es un procedimiento qumico complejo, que en fin de cuentas supone el uso del
oxgeno. La combustin de los alimentos no es diferente de la que se produce en el
incendiodeunbosque,quetambinnecesitaoxgenoparasostenerse.Enamboscasos,el
niveldelacombustindependedelacantidaddeoxgenoqueseconsume.

AlbertSzentGyorgyi,Bioenergtica(NuevaYork,AcademicPress,1957).

32
/Bioenergtica
Estaanalogasimplenoexplicaelfenmenocomplicadodelavida.Unfuegocorrientese
apaga cuando se acaba el combustible que lo mantiene; adems arde
indiscriminadamente,sinrepararenlaenergaliberadaporlacombustin.Elorganismo
vivientees,porelcontrario,unfuegoindependiente,autorreguladoryperpetuadordes
mismo.Sigueconstituyendoelgranmisteriocmosedesarrollaestemilagrodeardersin
encenderseniagotarse.Nosomoscapacestodavadedilucidaresteenigma,peroesmuy
importante procurar entender algunos de los factores que intervienen en el fenmeno,
porquetodosqueremosmantenerconstanteybrillantementeencendidalallamadelavida
dentrodenosotros.
Noestamosacostumbradosapensarenlapersonalidadenfuncindelaenerga,peroson
dosvaloresquenopuedendisociarse.Lacantidaddeenergaquetengaelindividuoyla
formaenquelausetienequedeterminarsupersonalidadyreflejarseenella.Unostienen
msenergaqueotros.Unapersonaimpulsiva,porejemplo,nopuederecibirensunivel
de excitacin o energa ningn aumento: tiene que descargar el exceso lo ms rpida
[46]mente posible. El individuo compulsivo usa su energa de modo distinto: l tiene
tambin que descargar su excitacin, pero lo hace segn patrones de movimiento y
conductargidamenteestructurados.
La relacin de la energa con la personalidad se manifiesta ms claramente en una
personadeprimida.Aunquelareaccinylatendenciadepresivaderivandelainteraccin
defactorespsicolgicosyfsicoscomplicados 2 ,hayalgoperfectamenteclaro.Elindividuo
deprimidoloesttambinensuenerga.Losestudiosfilmadosmuestranqueslorealiza
la mitad aproximadamente de los movimientos espontneos que efecta el individuo no
deprimido. Si el caso es grave, puede quedarse sentado inmvil apenas realizando
movimientoalguno,comosinotuvieseenergaparaobrar.Suestadosubjetivoresponde
muchas veces a esta imagen objetiva. Generalmente cree que le falta energa para seguir
movindose. Acaso se lamente de sentirse sin fuerzas, aunque no est cansado. La
depresin de su nivel de energa se observa en la disminucin de todas sus funciones
energticas. Su respiracin est deprimida, su apetito est deprimido, su mpetu sexual
est deprimido. En tal estado quizs no pudiese reaccionar a nuestras exhortaciones de
interesarseporalgo:literalmente,notienelaenerganecesariaparasentirinterspornada.
Yo hetratado a muchospacientesdeprimidos, porque ste esunodelosproblemasms
comunesquellevalagentealconsultorio.Trasescucharsuhistoria,pasandorevistaasu
pasado y valorando su condicin, procuro ayudarlos a recuperar su energa. La manera
msinmediatadelograrlo,esaumentarsutomadeoxgeno,osea,hacerlosrespirarms
profunda y plenamente. Hay diversas formas de ayudar a una persona a movilizar su
respiracin, y pienso describirlas en captulos posteriores. Parto del supuesto de que el
individuonopuedehacerloporsmismo,porqueenesecasonohabraacudidoasolicitar
mi ayuda. Esto significa que yo tengo que poner en juego mi propia energa para hacerle
entrar a l en actividad. Esto requiere dirigirlo a realizar bajo mis indicaciones ciertas

Lowen,DepressionandtheBody,op.cit.

AlexanderLowen/33
actividades sencillas que poco a poco dan profundidad a su respiracin, y practicarle
presiones y tactos fsicos para estimularla. Lo importante es que, al reactivarse la
respiracin del individuo, su nivel de energa se eleva. Cuando llega a cargarse, puede
producirse en sus piernas [47] un suave temblor o vibracin involuntaria. Esto se
interpreta como seal de que circula por su cuerpo cierta corriente de excitacin,
especialmenteenlaparteinferior.Suvozpuedehacersemssonora,porqueesmayorla
cantidad de aire que fluye a travs de su laringe, y el rostro puede tornrsele radiante.
Quizsnosenecesitenmsdeveinteotreintaminutosparalograrestaimitacinypara
que el paciente se sienta revitalizado. En efecto, ha salido temporalmente de su estado
depresivo.
Aunque se observa inmediatamente y se experimenta enseguida el resultado de la
respiracin ms profunda y plena, no es la cura de la condicin depresiva. Ni dura su
efecto, puesto que la persona no es capaz de mantener espontneamente esta cualidad
profundadelarespiracin.Endichaincapacidadradicaelproblemadeladepresin,que
nopuederesolversesinopormediodeunanlisisconcienzudodetodoslosfactoresque
hancontribuidoaldecaimientodelcuerpoyalapersonalidaddeprimida.Perotampocoel
anlisisvaldrgrancosasinovaacompaadodeunesfuerzoasiduoporelevarelnivelde
laenergapersonal,cargandoelcuerpoenergticamente.
Nopuedeestudiarseelconceptodecargaenergticasinconsiderartambinloqueesuna
descarga de energa. Los organismos vivos slo son capaces de funcionar cuando existe
equilibrio entre la carga y descarga de su energa. Mantienen un nivel de energa
adecuadoasusnecesidadesyoportunidades.Unnioencrecimientorecibirmsenerga
que la que descarga, y utilizar el exceso para crecer. Lo misino cabe decir de la
convalecencia y hasta del crecimiento de la personalidad. El desarrollo requiere energa,
pero adems de esto generalmente la cantidad de energa que se carga corresponde a la
quesedescargamercedalaactividad.
Toda actividad requiere y utiliza energa, lo mismo la palpitacin del corazn que los
movimientosperistlticosdelosintestinos,andar,hablar,trabajaryelsexo.Sinembargo,
los organismos vivos no son mquinas. Sus actividades fundamentales no se realizan
mecnicamente,sinoquesonexpresionesdesuser.Elindividuoseexpresaasmismoen
susaccionesymovimientos,ycuandoestaautoexpresineslibreyapropiadaalarealidad
delasituacin,experimentaunasensacindesatisfaccinyplacerconladescargadesu
energa.Esteplacerysatisfaccinestimulaasuvezalorganismoaunamayoractividad
metablica, que inmediatamente se refleja en una respiracin ms profunda[46]mente
posible. El individuo compulsivo usa su energa de modo distinto: l tiene tambin que
descargar su excitacin, pero lo hace segn patrones de movimiento y conducta
rgidamenteestructurados.
Larelacindelaenergaconlapersonalidadsemanifiestamsclaramenteenunapersona
deprimida. Aunque la reaccin y la tendencia depresiva derivan de la interaccin de

34
/Bioenergtica
factores psicolgicos y fsicos complicados 3 , hay algo perfectamente claro. El individuo
deprimidoloesttambinensuenerga.Losestudiosfilmadosmuestranqueslorealiza
la mitad aproximadamente de los movimientos espontneos que efecta el individuo no
deprimido. Si el caso es grave, puede quedarse sentado inmvil, apenas realizando
movimientoalguno,comosinotuvieseenergaparaobrar.Suestadosubjetivoresponde
muchas veces a esta imagen objetiva. Generalmente cree que le falta energa para seguir
movindose. Acaso se lamente de sentirse sin fuerzas, aunque no est cansado. La
depresin de su nivel de energa se observa en la disminucin de todas sus funciones
energticas. Su respiracin est deprimida, su apetito est deprimido, su mpetu sexual
est deprimido. En tal estado quizs no pudiese reaccionar a nuestras exhortaciones de
interesarseporalgo:literalmente,notienelaenerganecesariaparasentirinterspornada.
Yohe tratadoamuchospacientesdeprimidos, porqueste esunodelos problemas ms
comunesquellevalagentealconsultorio.Trasescucharsuhistoria,pasandorevistaasu
pasado y valorando su condicin, procuro ayudarlos a recuperar su energa. La manera
msinmediatadelograrlo,esaumentarsutomadeoxgeno,osea,hacerlosrespirarms
profunda y plenamente. Hay diversas formas de ayudar a una persona a movilizar su
respiracin, y pienso describirlas en captulos posteriores. Parto del supuesto de que el
individuonopuedehacerloporsmismo,porqueenesecasonohabraacudidoasolicitar
mi ayuda. Esto significa que yo tengo que poner en juego mi propia energa para hacerle
entrar a l en actividad. Esto requiere dirigirlo a realizar bajo mis indicaciones ciertas
actividadessencillasquepocoapocodanprofundidadasurespiracin,ypracticarlepre
sionesytactosfsicosparaestimularla.Loimportanteesque,alreactivarselarespiracin
delindividuo,suniveldeenergaseeleva.Cuandollegaacargarse,puedeproducirseen
suspiernas[47]unsuavetemblorovibracininvoluntaria.Estoseinterpretacomoseal
de que circula por su cuerpo cierta corriente de excitacin, especialmente en la parte
inferior.Suvozpuedehacersemssonora,porqueesmayorlacantidaddeairequefluye
atravsdesularinge,yelrostropuedetornrseleradiante.Quizsnosenecesitenmsde
veinte o treinta minutos para lograr esta mutacin y para que el paciente se sienta
revitalizado.Enefecto,hasalidotemporalmentedesuestadodepresivo.
Aunque se observa inmediatamente y se experimenta enseguida el resultado de la
respiracin ms profunda y plena, no es la cura de la condicin depresiva. Ni dura su
efecto, puesto que la persona no es capaz de mantener espontneamente esta cualidad
profundadelarespiracin.Endichaincapacidadradicaelproblemadeladepresin,que
nopuederesolversesinopormediodeunanlisisconcienzudodetodoslosfactoresque
hancontribuidoaldecaimientodelcuerpoyalapersonalidaddeprimida.Perotampocoel
anlisisvaldrgrancosasinovaacompaadodeunesfuerzoasiduoporelevarelnivelde
laenergapersonal,cargandoelcuerpoenergticamente.
Nopuedeestudiarseelconceptodecargaenergticasinconsiderartambinloqueesuna
descarga de energa. Los organismos vivos slo son capaces de funcionar cuando existe

Lowen,DepressionandtheBody,op.cit.

AlexanderLowen/35
equilibrio entre la carga y descarga de su energa. Mantienen un nivel de energa
adecuadoasusnecesidadesyoportunidades.Unnioencrecimientorecibirmsenerga
que la que descarga, y utilizar el exceso para crecer. Lo mismo cabe decir de la con
valecenciayhastadelcrecimientodelapersonalidad.Eldesarrollorequiereenerga,pero
ademsdeestogeneralmentelacantidaddeenergaquesecargacorrespondealaquese
descargamercedalaactividad.
Toda actividad requiere y utiliza energa, lo mismo la palpitacin del corazn que los
movimientosperistlticosdelosintestinos,andar,hablar,trabajaryelsexo.Sinembargo,
los organismos vivos no son mquinas. Sus actividades fundamentales no se realizan
mecnicamente,sinoquesonexpresionesdesuser.Elindividuoseexpresaasmismoen
susaccionesymovimientos,ycuandoestaautoexpresineslibreyapropiadaalarealidad
delasituacin,experimentaunasensacindesatisfaccinyplacerconladescargadesu
energa.Esteplacerysatisfaccinestimulaasuvezalorganismoaunamayoractividad
metablica, que inmediatamente se refleja en una respiracin ms profunda [48] y
completa.Lasactividadesrtmicaseinvoluntariasdelavidafuncionananivelptimocon
elestmulodelplacer.
Comohedejadoindicado,elplacerylasatisfaccinconstituyenlaexperienciainmediata
delasactividadesdelaautoexpresin.Limteseelderechodelindividuoaexpresarseas
mismo, y se habrn limitado las oportunidades que tiene de gozar del placer y del vivir
creativo.Porelmismomotivo,cuandolacapacidadindividualdeexpresarseasmismo,o
de expresar las ideas y sentimientos, est limitada por fuerzas internas (inhibiciones o
tensionescrnicasmusculares),sereducetambinlacapacidadindividualdelplacer.En
estecaso,lapersonareducesucargadeenerga(inconscientemente,claroest)paraman
tenerelequilibrioenergticodesucuerpo.
Nopuedeelevarseelniveldelaenergapersonalconslocargarseelindividuopormedio
de la respiracin. Tienen que abrirse los canales de la autoexpresin por medio del
movimiento,lavozylosojos,paraquepuedaproducirseunadescargamayor.Noesraro
queestoocurraespontneamenteenelprocesodecargarse.Larespiracinpuedehacerse
espontneamente ms profunda al reclinarse sobre una silla o asiento para respirar. Es
posibleque,sinproponrselonicaerenlacuenta,elindividuorompadeprontoasollozar
y a llorar. De momento acaso no sepa a qu obedece aquello. Al profundizarse la
respiracinseabrisugarganta,secargsucuerpoyseactivaronemocionesreprimidas,
haciendo erupcin un sentimiento de tristeza que se expansion hacia afuera. Algunas
veces es la ira la que revienta. Pero en muchas ocasiones no ocurre nada, porque el
individuo est quizs demasiado asustado para abrirse y dar rienda suelta a sus
emociones. En este caso adquiere conciencia de que est reprimindose, y de las
tensiones musculares de su garganta y de su pecho que bloquean la expresin de sus
sentimientos. Quizs sea necesario entonces aliviar la represin con un trabajo fsico
directosobrelatensincrnicamuscular.
Comolacargayladescargafuncionancomounaunidad,labioenergticatomaencuenta
simultneamente ambos miembros de la ecuacin para elevar el nivel de energa
individual, abrir el camino para la autoexpresin y restaurar la circulacin de los

36
/Bioenergtica
sentimientos enel cuerpo delpaciente. Por tanto, siempre se insiste de manera principal
en la respiracin, el sentimiento y el movimiento, junto con el intento de relacionar el
funcionamiento energtico actual del individuo con la historia de su vida. Este [49]
enfoquecombinadovadescubriendopaulatinamentelasfuerzasinteriores(losconflictos)
que impiden a la persona funcionar a todo su potencial energtico. Cada vez que se
resuelveunodeestosconflictosinternos,subeelnivelindividualdeenerga.Estoquiere
decirquelapersonacargaydescargamsenergaenactividadescreadoras,placenterasy
satisfactorias.
No quisiera dar la impresin de que la bioenergtica es capaz de solucionar todos los
conflictos enterrados del individuo, aliviarle todas las tensiones crnicas y restablecer el
flujoplenoylibredesussentimientos.Quizsnologremostotalmentealcanzarestameta,
perosinstituimosunprocesodecrecimientoorientadoenesadireccin.Todotratamiento
teraputico se encuentra con la dificultad de que la cultura en que vivimos no est
orientadahaciala actividad yelplacer creador. Comoyahe dichoenotra obra 4 , noest
polarizada hacia los valores y ritmos del cuerpo vivo, sino hacia los de las mquinas y
productividadmaterial.Nopodemosevitarlaconclusindequelasfuerzasqueinhibenla
autoexpresin, y por tanto, merman nuestro funcionamiento energtico, derivan de esta
cultura y forman parte de ella. Toda persona sensitiva sabe que se necesita una energa
considerable para proteger al propio yo de ser atrapado por el ritmo frentico del vivir
moderno,contodassuspresiones,tensiones,violenciaeinseguridades.
Elconceptodeflujoocirculacinnecesitaciertaexplicacinmsomenosdetenida:indica
un movimiento del interior del organismo, que podra compararse a la circulacin de la
sangre. Al fluir sta por nuestro cuerpo, lleva metabolitos y oxgeno a los tejidos,
proporcionndoles energa, y retira los desechos de la combustin. Pero es ms que un
simplemedio:eselfluidoenergticamentecargadodelcuerpo.Alllegaracualquierparte
de l, le imparte vida, calor y excitacin. Es el mensajero y el representante de Eros 5 .
Observemosloqueocurreenlaszonasergenasdelcuerpo,enloslabios,enlasmamasy
en los rganos genitales. Cuando se saturan de riego sanguneo (y cada uno de estos
rganosestdotadodeunaricaytupidaredvascular),nossentimosexcitados,calientesy
afectivos,ybuscamoselcontactoconotrapersona.Laexaltacinsexualseproducesincr
nicamenteconunamsintensacirculacinsanguneahaciala[50]periferiadelcuerpo,y
especialmente hacia las reas ergenas. Lo mismo da que la excitacin provoque el flujo
sanguneo, o que sea la sangre la que provoque la excitacin. El caso es que ambos
fenmenosvansiemprejuntos.
Adems de la sangre, hay en el cuerpo otros fluidos energticamente cargados, como la
linfaylosfluidosintersticialeseintracelulares.Laexpansindelaexcitacinnoselimitaa
la sangre, sino que viaja por todos los fluidos del cuerpo. Hablando desde un punto de
vista energtico, el cuerpo entero puede considerarse como una nica clula, cuya

Lowen,Pleasure.op.cit.
Lowen,ThePhysicalDynamicsofCharacterStructure,op.cit.

4
5

AlexanderLowen/37
membrana fuese la piel. Dentro de esta gran clula, la excitacin puede propagarse en
cualquier direccin o en direcciones especficas, segn sea la naturaleza de nuestra
reaccin a un estmulo. Este concepto del cuerpo como una sola clula no se opone al
hecho de que dentro de l hay numerosos tejidos especializados, nervios, vasos sangu
neos, membranas mucosas, msculos, glndulas, etc., todos los cuales cooperan como
partedeltodoparapromoverlavidadelmismo.
El individuo puede experimentar la expansin de la excitacin como una sensacin que
desafafrecuentementelasfronterasanatmicas.Nohaexperimentadounoalgunavezla
ola de ira que sube por la parte superior del cuerpo, cargando los brazos, el rostro y los
ojos?Puedeadoptarlaformadesentircalordebajodelcuello,ollegaraunsofocamiento
apoplticodelacabezaydelcuello,quesecargandesangre.Cuandounapersonallegaa
ver rojo por la clera que la invade, es que su retina se ha inyectado de sangre. Pero
tambin la sensacin de ira puede tener una calidad blanca y fra, debido a la vasocons
triccin perifrica que impide a la sangre llegar a la superficie. Hay adems una clera
negra,envueltaenunaoscuranubedeodio.
La circulacin hacia arriba de la sangre y de la excitacin puede provocar una emocin
completamentedistintacuandosiguediferentescanalesyexcitadiversosrganos.Unaola
deexcitacinporlaparteanteriordelcuerpo,desdeelcoraznhastalaboca,losojosylas
manos,puedeproducirlasensacindedesearalgoansiosamente,expresadaenelgestode
abriryextenderlamano.Elflujodelairatienelugarprincipalmentealolargodelaparte
posteriordelcuerpo.Lacirculacinhaciaabajodelasangreylaexcitacinproduceciertas
sensaciones interesantes. Puede parecerse al deslizamiento vertiginoso por una [51]
montaa rusa o a las subidas y bajadas rpidas de un elevador. Son las sensaciones que
tanto gustan a los nios aficionados a los columpios. Son ms intensas y placenteras
cuandoproducenciertocosquilleo enelvientre,unidoconunafuertecargasexual.Pero
tambin pueden ir acompaadas de ansiedad, en cuyo caso se nota en el vientre una
sensacindehundirse.
Considerandoqueelnoventaynueveporcientodelcuerpoestcompuestodeagua,en
parte estructurada, pero en gran cantidad lquida, pueden describirse las sensaciones,
sentimientosyemocionescomocorrientesuolasdeestecuerpolquido.Lassensaciones,
sentimientos y emociones son las percepciones de movimientos internos en el cuerpo
relativamente fluido. Los nervios sirven de intermediarios en estas percepciones y
coordinan las reacciones, pero los impulsos y movimientos interiores son intrnsecos y
esencialesenlacargaenergticadelcuerpoyensusritmosypulsacionesnaturales.Estos
movimientos internos representan la movilidad corporal, que es distinta de los movi
mientos voluntarios sujetos a control consciente. Se observan ms claramente en los
organismos muy jvenes. En el cuerpo de un nio puede verse el juego constante del
movimiento como las olas de un lago, slo que estos movimientos estn producidos por
fuerzasinteriores.Alenvejecerelindividuo,sumovilidadcorporaltiendeadisminuir.Se
hacen ms estructurados y tiesos los movimientos, hasta que cesan totalmente con la
muerte.
Hay adems en todos nuestros movimientos voluntarios un factor involuntario, que

38
/Bioenergtica
representalamovilidadesencialdelorganismo.Esteelementoinvoluntarioqueacompaa
alaaccin voluntariaeselqueexplicala vivezaoespontaneidaddenuestrasaccionesy
movimientos.Cuandofaltaoestdisminuida,losmovimientoscorporalestienenalgode
mecnicoycarentedevida.Losmovimientospuramentevoluntariosoconscientesapenas
provocan sensaciones que no sean las de carcter cinestsico de desplazamiento en el
espacio. Su calor emocional o expresivo procede de su factor involuntario, que no est
sujeto a control consciente. La fusin de los elementos conscientes e inconscientes; o sea,
voluntarios e involuntarios, da lugar a movimientos que tienen valor emotivo, pero que
sonaccionescoordinadasyeficientes.
Lavidaemocionaldelindividuodependedelamovilidaddesucuerpo,queesfuncinde
la expansin o flujo de la excitacin a travs de l. Las anomalas o trastornos de esta
expan[52]sinconstituyenobstculosobloques,loscualessemanifiestanenlasreasen
quesereducelamovilidadcorporal.Puedenpalparsefcilmenteestasreas,oexplorarse
conlosdedos,paraobservarlaespasticidaddelamusculatura.Lasexpresionesbloque,
insensibilidadozonamuertaytensinmuscularcrnicasirvenparaexplicarelmismo
fenmeno.Generalmente,puedesuponersequehayunbloquealverunreainsensible,y
alsentiropalparlacontraccinmuscularquelasostiene.
Siendo el cuerpo un sistema energtico, es natural que est en interaccin con su medio
ambiente energticamente. Adems de la energa derivada de la combustin de los
alimentos,elindividuoseexcitaocargaenvirtuddelcontactoconfuerzaspositivas.Un
da brillante y despejado, un paisaje hermoso, una persona feliz, producen un efecto
estimulante. Los das oscuros y encapotados, la fealdad o la gente deprimida ejercen un
impacto negativo en nuestras energas y parecen contagiarnos de su depresin. Todos
somossensiblesalasfuerzasoenergasquenosrodean,peroelimpactoqueproducenno
esigualentodos.Unapersonamscargadaesmsresistentealasinfluenciasnegativas,y
almismotiempo,constituyeunainfluenciapositivaparalosdems,especialmentecuando
laexcitacinfluyelibreyplenamenteportodosucuerpo.Estosindividuossonunaben
dicin,esunaalegraestarconellos,ytodoslosentimosintuitivamente.

Terestucuerpo
Labioenergticatienecomofundamentolaproposicinsencilladequeelindividuoessu
cuerpo.Nohaypersonaqueexistaseparadadelcuerpovivoenquetienesuseryatravs
del cual se expresa y se relaciona con el mundo que lo rodea. Carecera de sentido
oponerse a esta proposicin, porque podra decirse al objetante que nombrase una parte
desmismoquenolofuesedesucuerpo.Lamente,elesprituyelalmasonaspectosde
todocuerpoviviente.Uncadvernotienemente,haperdidoelesprituyselehaidoel
alma.
Ahorabien,siterestucuerpoytucuerpoerest,esteexpresaquineres.Estumodode
ser en el mundo. Cuanto ms vida tenga tu cuerpo, ms ests en el mundo. Cuando tu
cuerpopierdealgodesuvitalidad,porejemplo,cuandoestsagotado,tiendesaretirarte.
El mismo efecto produce la enfer[53]medad, que provoca un estado de retiro. Hasta es
posiblequesientaselmundoalolejosoque loveastrasunaneblina.Perotambinhay

AlexanderLowen/39
dasenqueestsradiantementevivo,yelmundoqueterodeaparecemsbrillante,ms
prximoatiymsreal,todosquisiramosserysentirnosmsvivos,metaalaquepuede
ayudarnosallegarlabioenergtica.
Como tu cuerpo expresa quin eres, nos impresiona con laimportancia que tienes o con
cunto eres en el mundo. Por algo llanamos un don nadie a la persona que no nos
produce impresin alguna y decimos que es alguien el que nos causa una impresin
poderosa. Esto no es ms que el lenguaje del cuerpo. De la misma manera, tu estado de
retironoesunsecreto.Lafrentelosiente,comosientetufatigaotuenfermedad.Siests
cansado,sereflejaenmuchossignosvisualesyauditivos,enlacadadetushombros,enla
flojedaddelapieldeturostro,enlafaltadebrillodelosojos,enlalentitudypesantezde
tusmovimientosyenloapagadoosintimbredetuvoz.Elmismoesfuerzopordisimular
estasensacinladelata,porquehaytensineneseintentoforzado.
Loquesienteelhombrepuedetambinleerseenlaexpresindesucuerpo.Lasemociones
sonhechoscorporales,sonliteralmentemovimientosoalteracionesdentrodelcuerpo,que
generalmentesetraducenenalgunaaccinexterior.Lairaproducetensiny,comohemos
visto, una carga en la parte superior del cuerpo, en la que estn situados los rganos
principalesdelataque,losdientesylosbrazos.Seconocealindividuoirritadoporsucara
sonrojada,suspuosapretadosylacontraccintorvadesuboca.Enalgunosanimalesse
manifiestaestaemocinademsporelerizamientodelpelodesuespaldaydesucuello.
Elafectooelamorsuavizatodoslosrasgosfisonmicosyllenadecalorlapielylosojos.
Latristezapresentaunaspectodecado,comosilapersonaestuvieseapuntoderompera
llorar.
Peroesmuchomsloquerevelaelcuerpo.Laactituddeunapersonahacialavidaosu
estiloindividualsereflejanenlaformaenqueseconduce,ensuporteyenlamaneraen
que se mueve. El individuo de porte noble o talante regio, por as decirlo, se distingue
claramentedelquetienelaespaldaencorvada,loshombroscadosylacabezaligeramente
inclinada,queindicanelpesodelascargasquegravitansobrel.Hacealgntiempotrat
a un joven de cuerpo voluminoso, pesado y carente de lnea. Se lamentaba de sentir tal
vergenza al presentarse en [54] la playa con slo un calzn de bao, que ya no quera
hacerlo. Adems se senta inadecuado sexualmente. Durante algunos aos estuvo
afanndoseporsobreponerseaestasanomalascorporalesabasededietasalimenticiasy
carreras,peronoledieronresultado.
Eneldesarrollodelaterapiacomprendiquesuaspectofsicoexpresabaunafacetadesu
personalidad que antes no haba sido capaz de aceptar, a saber: que una parte de l se
identificaba con ser, ms que un hombre, un nio grande y gordinfln. As lo delataba
adems laformaenque sesentaba despatarrado enlasillay lo desaliadoy flojode su
ropa.Cayentoncesenlacuentadequehabaadoptadoinconscientementelaactitudde
serunmuchachorollizo,gordoyblanduchoparaoponersealoscontinuosrequerimientos
desuspadresdequesedesarrollasecomoeradebido,sehicieseunhombreyfueseuna
personasobresaliente.Enrealidad,susproblemaseranmsprofundosquetodoesto,pero
se resuman en aquella su actitud corporal. A nivel consciente o del ego haca caso a las
indicaciones de sus padres, pero su resistencia inconsciente o corporal no se traduca en

40
/Bioenergtica
esfuerzo determinado alguno. Nadie puede triunfar en la vida estando en conflicto
consigomismo.Elesfuerzoporimponersealcuerpotienenecesariamentequefracasar.
Es preciso reconocer la identidad y la diferencia entre los procesos squicos y fsicos. Mi
pacientenoeraslounchiquilloregordete,grandeeinfantil,sinoademsunhombreque
seafanabaenserioporfuncionaraesenivel.Peronoeraunhombredeltodo,porquesu
inconscienteysucuerpolohabansujetadoyfijadoenalgnnivelinfantil.Eraunhombre
que trataba de realizar sus potencialidades, pero fracasaba. En su cuerpo se revelaban
dramticamenteambosaspectosdel,porqueeracorpulentocomounhombre,perotena
roscasdegrasaqueledabanlaaparienciadeunnio.
Haymuchosindividuosquesonvctimasanlogasdeunconflictoinconscienteentrelos
distintos aspectos de su personalidad. Lo que ms abunda, es el conflicto entre las
necesidadesydemandasnoatendidasenlainfanciaylosdeseosytendenciasdeladulto.
La edad adulta requiere que el individuo sea independiente (que se sostenga por su
propiopie)yasumalaresponsabilidaddesatisfacersusnecesidadesydeseos.Pero,enlas
personas que padecen este conflicto interno, el esfuerzo por ser independientes y
responsablesvadebilitadoyminadopordeseos[55]inconscientesdequelomantengany
atiendan.Elresultadoesunaimagencomplejapsicolgicayfsicamente.Unapersonaas
puedemostrar en su conducta una independencia exagerada juntocon el temor de estar
solo,olaincapacidadparatomardecisiones.Estamismaimagensereflejaensucuerpo.
Los aspectos infantiles de su personalidad pueden manifestarse en sus manos y pies
pequeosyensusfrgilesydelgadaspiernas,quepareceninadecuadasparasoportarsu
peso,otambinenunsistemamuscularsubdesarrolladoquecarecedepotencialagresivo
paralucrarloquenecesitaydesea.
Enotroscasos,existeunconflictoentrelojuguetndelnioyelrealismodeladultoysu
personalidad. El individuo aparece superficialmente grave, frecuentemente sombro,
rgido,laboriosoymoralista.Pero,cuandobajalaguardia,porasdecirlo,yseabandona,
se hace infantil. As ocurre sobre todo cuando se trata de gente que bebe. El nio aflora
tambinalasuperficieenformadebrincosyfiestasquenovienenacuento.Elrostroyel
cuerpo del individuo tienen algo de tenso, duro y tirante que le hace parecer viejo. Sin
embargo, se trasluce frecuentemente en l una expresin infantil, acompaada por una
sonrisaounamuecafestivaquerevelaunsentimientodeinmadurez.
Surgeelconflictocuandonosepermiteexpresarselibreyplenamenteelcarctertravieso
y juguetn del nio. La represin de su curiosidad sexual y de sus inclinaciones
eutraplicas noeliminanestas tendencias. Estn sepultadas y apartadas de la conciencia,
perosiguenvivasenlascapassubterrneasdelapersonalidadyemergencuandoselesda
rienda suelta y se les tiene como desviaciones de las inclinaciones naturales. Los valores
infantiles no se han integrado en su personalidad, sino que estn aislados y enquistados
comocuerposajenosyextrnsecosalego.
La persona es la suma total de sus experiencias vitales, cada una de las cuales est
registrada en su personalidad y estructurada en su cuerpo. Lo mismo que el leador es
capazde leer la historiavital de un rbol en un corte transversal de su tronco, donde se

AlexanderLowen/41
aprecian los anillos anuales de su crecimiento, el terapeuta bioenergtico puede leer la
vida anterior de una persona en su cuerpo. Para ambos estudios se necesita ciencia y
experiencia,peroestnbasadosenlosmismosprincipios.
Alircreciendoelorganismohumano,vanaadindoseasupersonalidaddiversascapas
que continan vivas y en funcionamiento en la edad adulta. Cuando son accesibles al
individuo, [56] constituyen una personalidad integrada que est libre de conflictos. Si se
reprime y asla u obstaculiza cualquier estrato y hasta cualquier experiencia, la
personalidadestenconflictoy,portanto,limitada.Enlafigurasiguientemostramosun
diagramaesquemticodeestascapasoestratos:

FIGURA2.1
Los valores que cada uno de estos niveles aade a la vida pueden sintetizarse de esta
manera:
Infante
Nio
Muchachoomuchacha
Joven
Adulto

amoryplacer
creatividadeimaginacin
diversinyentretenimiento
romanceyaventura
realidadyresponsabilidad.

Al hablar de valores y cualidades, quizs sea mejor decir que el crecimiento a que nos
estamosrefiriendoeseldesarrolloylaexpansindelaconciencia.Cadanivelrepresenta,
portanto,unsentidonuevodelyoysuspotencialidades,unconceptonuevodelyoysu
relacinconelmundo.Sinembargo,laconciencia,noesunaunidadseparadaoaisladade
lapersonalidad,sinounafuncindelorganismo,unaspectodelcuerpoviviente.Se[57]en
relacinconelcrecimientodelcuerpofsica,emocionalypsicolgicamente.Dependedela
experiencia; adquiere profundidad con la adquisicin de las diversas destrezas; se
confirmaenlaactividad.

42
/Bioenergtica
Alequipararlosnivelesoestratosconlascualidadesdelaconciencia,noquierodecirque
cadanuevadimensindelyoaparezcaformadaensuplenitudalcabodeciertoperiodo
de la edad. La tendencia a la diversin comienza de hecho en la niez, pero alcanza su
mximodesarrollodespusdehaberpasadoestafase.Yocreoquelaconcienciadeljuego
yelsentimientodelgozosonmsbiencaractersticasdelmuchachoodelamuchachaque
del nio. Con una explicacin ms detenida de cada estrato y su cualidad, se entender
mejorlaecuacin:
Elinfantesecaracterizaporsudeseodeestarapegado,particularmenteasumadre.Quiere
que lo carguen, acaricien, hagan fiestas y acepten. El amor o el afecto, como he dejado
escrito en un libro anterior, puede definirse corno el deseo de un apego ntimo. Cuando
este deseo queda satisfecho, el infante experimenta placer. La privacin de este apego
necesarioleproducemiestadodoloroso.
Todoslossentimientosdeamordeladultoderivandeesteestratodesupersonalidad.El
sentimiento del amor del adulto no es esencialmente distinto del que experimenta el
infante,aunquepuedevariarsuformadeexpresin.Eldeseodeunapegooproximidad
ntimaestpresenteentodoslossentimientosdelamor.Elindividuoqueestencontacto
conelinfantequefueysiguesiendotodavapartedel,conoceelsentimientodelamor.
Estademsencontactoconsucorazn.Siselearrancadesucoraznodesuniez,yen
elgradoenqueestoocurra,quedaimposibilitadoparaexperimentarlaplenituddelamor.
Laniezaadeunanuevadimensinounnuevovaloralavida.Lanecesidaddelapego
continuocedeantelanuevanecesidaddeexplorarelmundo,locualsefacilitaalnioal
aumentarsucoordinacinmotora.Pormediodeestaexploracindepersonasycosas,del
espacio y el tiempo, el nio crea el mundo en su mente. Como no le molesta ningn
sentido estructurado de la realidad, su imaginacin es libre. Durante esta fase, crea
ademsanivelconscientesusentidodelyo,encuyoprocesoexploraimaginativamentela
posibilidaddeserotrosyos,comoeldesumadre,porejemplo.
[58]Yoopinoquelaniezterminacuandoelindividuohaformadounaimagenarticulada
ycoherentedesumundoysuyopersonales.Unavezsuperadaestaetapa,elmuchachoola
muchacha se enfrenta a su mundo personal en su juego. Su dominio creciente de las
actividades motoras y los juegos con los dems nios constituyen una forma de jugar
divertida y alegre, porque es libre y tiene grandes compensaciones. Es ms elevado el
grado de excitacin del juego de los muchachos y muchachas que el de los nios ms
pequeos,locualtambinexplicalossentimientosdealegraqueseexperimentaneneste
periodo de la vida. Adems es mayor el sentimiento de libertad que deriva de una
independenciatodavanocargadaderesponsabilidades.
Lajuventudsecaracterizaporunaelevacinmayortodavadelnivelposibledeexcitacin,
enrelacinconelintersnuevoporelsexoopuestoyelvigorcrecientedelmpetusexual.
Idealmente,lajuventudeselperiodomspropicioparaelromanceylaaventura,enque
se combina el hondo placer del apego a otra persona con la imaginacin y creatividad
mental del nio y la bsqueda de la diversin caracterstica del adolescente. Cuando las
consecuencias posibles adquieren una realidad seria y el individuo asume la

AlexanderLowen/43
responsabilidaddelasmismas,sellegaalaetapadelaedadadulta.
Es adulto el individuo consciente de las consecuencias de su conducta, que asume la
responsabilidad de las mismas. Sin embargo, si pierde contacto con los sentimientos del
amoryapegoqueconocicuandoerainfante,conlaimaginacincreadoradelnio,conla
tendencia alos juegos y a la diversin de los aos siguientes y el espritu de aventura y
romance que caracteriz su juventud, ser una persona estril, enteca y rgida. El adulto
sano es a la vez infante, nio, muchacho y joven. Su sentido de la realidad y
responsabilidad comprende la necesidad y el deseo de apego, o sea, de tener a alguien
cerca,deamor,lacapacidaddesercreador,lalibertaddeseralegreyelespritunecesario
paraseraventurero.Esunserhumanointegrado,osea,completoytotalmenteconsciente.
Paraentenderelcuerpovivo,tenemosquedescartarlosconceptosmecnicos.Noesque
no sean importantes los mecanismos del funcionamiento corporal, sino que no explican
ese funcionamiento. El ojo, por ejemplo, no es una cmara fotogrfica nada ms: es un
rgano sensorial para percibir, y un rgano expresivo para reaccionar. El corazn no es
simplemente una bom[59]ba, sino un rgano del sentimiento, o para sentir, cosa que la
bombanopuedehacer.Somosseressensitivos,locualquieredecirquetenemoscapacidad
para sentir o percibir y para experimentar sensaciones o sentimientos. La percepcin es
una funcin de la mente, la cual es un aspecto del cuerpo. El cuerpo viviente tiene una
mente, posee un espritu y contiene un alma. Cmo se entienden bioenergticamente
estosconceptos?

Mente,esprituyalma
Hoy tendemos a afirmar que la dicotoma o pareja mente y cuerpo es producto del
pensamiento humano, que mente y cuerpo constituyen en realidad una misma cosa.
Durante mucho tiempo influan recprocamente, pero no estaban directamente relacio
nadas. Este modo de pensar no ha cambiado del todo. Nuestro proceso docente est
todavadivididoentreeducacinmentalyfsica,quenotienennadaqueverlaunaconla
otra. Pocos maestros de educacin fsica creen que pueden afectar a la capacidad de
aprendizaje del nio con sus programas gimnsticos o atlticos. Y en realidad, rara vez
ocurreas.Sinembargo,silamenteyelcuerposonuno,laautnticaeducacinfsicadebe
rasersimultneamentemental,yviceversa.
Yoestimoqueelproblemaconsisteenqueaceptamostericamenteelconceptodeunidad,
pero luego no lo aplicamos a nuestra vida diaria. Suponemos que se puede educar la
mentedeunniosinprestaratencinasucuerpo.Acasologremosembutiralgunosdatos
ensucabeza,porelmiedoquelehemosinspiradodequenovaavalerdespusparanada
odequelovamosacastigar.Pero,desgraciadamente,esosdatosoesainformacinnose
conviertenensabermientrasnoserelacionenconlaexperiencia.Senosescapaelhechode
quelaexperienciaesunfenmenocorporal.Sloseexperimentaloquetienelugarenel
cuerpo. La experiencia puede ser vivida o dbil segn el grado de vida del cuerpo.
Cuandoloqueocurreenelmundoexteriorafectaalcuerpo,elindividuoloexperimenta,
perolaexperienciaqueenrealidadlellegaessuefectoenelcuerpo.

44
/Bioenergtica
El punto dbil de la tcnica psicoanaltica consiste en que pasa por alto el cuerpo del
paciente en su intento por ayudarle a solucionar sus conflictos emocionales. Como no
aportaningunaexperienciacorporaldeimportancia,lasideasquesurgenenelprocesodel
tratamiento siguen siendo impotentes para producir [60] cambios grandes en la
personalidad. Me ha tocado ver muchas veces a pacientes que han adquirido mucha
informacinyalgnconocimientodesucondicinatravsdeaosdepsicoanlisis,pero
cuyos problemas bsicos siguen intactos. El conocimiento se convierte en entendimiento
cuando va asociado con el sentimiento. Slo una comprensin profunda, cargada de un
valoremocionalfuerte,escapazdemodificarlospatronesestructuradosdelaconducta.
En libros anteriores he explorado el problema de la mentecuerpo con alguna
profundidad. Aqu slo quiero indicar ciertas funciones mentales que tienen gran
importanciaparalabioenergtica.Enprimerlugar,lamenteejerceunafuncindirectiva
sobre el cuerpo. El individuo puede a travs de su mente dirigir la atencin a diferentes
partesdelcuerpo,conlocualpuedeconcentrarsemsintensamentesobreesasreas.Voy
asugerirunexperimentosencilloallector.Extiendalamanoalfrenteconelbrazorelajado
y concentre toda la atencin en ella durante un minuto mientras respira con facilidad, y
experimentar de manera distinta la mano. Sentir en ella una corriente, que ahora se
cargayproduceunasensacindecosquilleo.Puedeempezaravibrarotemblarunpoco.
Sisesienteesto,secomprenderquesehadirigidounacorrientedeexcitacinoenergaa
lamano.
Enlostalleresdebioenergticayoutilizounavariedaddistintadeesteexperimentopara
hacermsintensalaexperienciadelinteresado.
Le mando que apriete los dedos estirados de una mano contra los de la otra,
mantenindolas lo ms lejos posible del cuerpo. Sin perder ese contacto, deben volverse
despuslasmanoshaciaadentro,deformaquesealenalpecho,eirlasacercandosinque
dejendetocarse.Despussesostieneduranteunminutoestaposicindehiperextensin
mientras se respira con facilidad. Al terminar el minuto, las manos se relajan y aflojan.
Puedevolverseasentirlacorriente,lacarga,elcosquilleoylavibracin.Practicandoeste
ejerciciocorporal,sepodrobservarademsquelaatencinestconcentradaenlasmanos
porquehaaumentadosucarga.Estnenunestadodetensinocargamayor.Siseacercan
pocoapocohastaquelaspalmasquedenacincouochocentmetrosenestadototalmente
relajado,perocargadastodava,sesentirentreellaslacarga,comoalgodenso.
[61]Lamentepuededirigirlaatencinhaciadentroohaciaafuera,haciaelcuerpoohacia
losobjetosexternos.Laenergaseenfocadehechosobreunomismooseproyectasobreel
mundoexterior.Elindividuosanopuedevariardeconcentracinentreestosdospuntos
confacilidady rapidez,de formaque al mismo tiempo es consciente de su cuerpo y del
medioquelorodea.Caeenlacuentadeloqueleestocurriendo,yalmismotiempo,de
lo que. est pasando a los dems. Pero no todos tienen esta capacidad. Algunos piensan
demasiadoensmismosydesarrollanunaautoconcienciaembarazosa.Otros,encambio,
se fijan tanto en lo que est ocurriendo en torno suyo, que pierden la conciencia de s
mismos.Asocurrefrecuentementeconlosindividuoshipersensitivos.

AlexanderLowen/45

FIGURA2.2
[62]Serconscientedelpropiocuerpoesunodelosprincipiosdelabioenergtica,porque
slodeestamanerasesabequinesuno,esdecir,seconocelapropiamente.Enestola
mente funciona como un rgano perceptivo y reflexivo, que siente y define el propio
estadodenimo,lossentimientosydeseospropios,etc.Conocerlapropiamenteessaber
loquesequiereoloquesesiente.Cuandolasaccionesdelaspersonasestninfluidaspor
otrasynoporsuspropiossentimientos,notienenmentepropia.
Cuando el individuo no puede decidirse o tomar una determinacin, es que tiene
concienciadedossentimientosopuestos,igualmentefuertes.Enestoscasos,ladecisines
imposible casi siempre, hasta que un sentimiento se imponga al otro. Perder la mente,
como ocurre en la locura, es no saber lo que uno siente. As pasa cuando la mente est
abrumadadesentimientosquenopuedeaceptarynoseatreveaconcentrarsesobreellos.
Entonceselindividuoseparaodisociasupercepcinconscientedelcuerpo.Puedequedar
despersonalizado,oprocederatontasyalocas,sinfreno,yabandonadotodointentode
recuperarelpropiodominio.
Cuandolapersonanoparamientesensucuerpo,esquetienemiedodepercibirosentir
sus propias emociones. Cuando son de carcter amenazador, generalmente las suprime
pormediodetensionesmuscularescrnicasquenopermitencircularoexpansionarseala
excitacinnirealizarmovimientosespontneosenlaszonasinteresadas.Lagentereprime
muchasvecessumiedoporquetieneunefectoparalizante;sufuria,porqueesdemasiado
peligrosa; y su desesperacin, porque ejerce una influencia demasiado desalentadora.
Tambin reprimen su conciencia del dolor, como cuando han experimentado un
desengao,porquenopuedentolerartalsufrimiento.Larepresindelsentimientodismi
nuye la excitacin del cuerpo y la capacidad de la mente para concentrarse. Es la causa

46
/Bioenergtica
principaldelaprdidadelpodermental.Lamayorpartedelasvecesnuestramenteest
preocupadaporlanecesidaddeconservarsucontrolaexpensasdesentirseconmsvida.
La mente y el espritu estn tambin relacionados. El grado de espritu que tiene el
individuoestdeterminadoporsuvivacidadyvibracin,esdecir,porelgradodeenerga
quetenga.Larelacinentreenergayesprituesinmediata.Cuandolapersonaseexcitay
su energa aumenta, tambin se eleva su espritu. Esto es lo que queremos decir cuando
llamamos exaltada [63] a una persona, y hasta a un caballo. Por tanto, yo definira el
espritu como la fuerza vital de un organismo manifestada en la autoexpresin del
individuo 6 .Elespritudelapersonalacaracterizacomoindividuo,ycuandoesfuerte,lo
hacedescollarsobresuscongneres.
Lafuerzaoesprituvitaldeunorganismohasidoasociadaconsurespiracin.EnlaBiblia
se dice que Dios sopl su espritu sobre una pella de barro, y le comunic la vida. En
teologa,alEspritudeDiosoEsprituSantoselellamaPneuma,queeldiccionariodefine
comoalmaoesprituvital.Esunvocablogriego,quesignificaviento,alientooespritu,y
tiene relacin con phein, que quiere decir soplar o respirar. Muchas religiones orientales
dan una importancia especial a la respiracin como medio de comunicacin con lo
universal. Tambin desempea un papel importante en la bioenergtica, porque slo
respirandoprofundayplenamentesepuedecaptaryrecogerlaenerganecesariaparauna
vidamsintensayespiritual.
El concepto de alma es ms difcil de expresar que el de mente o espritu. Lo que
primordialmente significa es el principio de la vida, del sentimiento, del pensamiento y
delaaccinenelhombre,comoentidaddistintayseparadadelcuerpo 7 . Selarelaciona
con la vida despus de la muerte, con el cielo o el infierno, ideas demasiado elaboradas
quelagenterechazahoyengeneral,hastaelpuntodequesumeramencinenunlibro
comoeste,quepretendereflejarlarealidadobjetiva,puedealejardelaalgunaspersonas,
que no logran conciliar la idea de una entidad separada del cuerpo con el concepto de
unidad que representa la bioenergtica. Yo tampoco soy capaz de compaginar ambos
valores.Afortunadamentetodoscoincidenenconsideraralalmacomoalgoqueestenel
cuerpo hasta la muerte. Ignoro lo que ocurre con ella en el momento de la muerte y
despus, pero es un problema que no me inquieta, porque mi inters fundamental se
concentraenelcuerpomientrasvive.
Tieneelcuerpovivienteunalma?Estodependedecmoseentiendalapalabraalma.
The Random House Dictionary presenta una cuarta definicin de la misma: La parte
emocionaldelanaturalezadelhombre;lasededesusemocionesosen[64]timientos.Son
sinnimossuyosesprituycorazn.Estonoayudagrancosa,porqueentoncespodra
uno descartar sencillamente la palabra. Para m tiene un significado completamente
distinto,quemeayudaaentenderalossereshumanos.

Vase Lowen, Depression and the Body, op. cit., donde se desarrolla ms detenidamente este
concepto.
7TheRandomHouseDictionaryoftheEnglishLanguage,edicinnoabreviada.(NuevaYork,1970).
6

AlexanderLowen/47
Yo considero el alma como el sentimiento que tiene el individuo de ser una parte de un
ordenmsvastoouniversal.Estesentimientodebesurgirdelaexperienciarealdeformar
parte con el universo, o de estar relacionado de alguna manera vital o espiritual con l.
Empleoeladjetivoespiritual,noensusignificadoabstractoomental,sinocomoespritu,
neuma o energa. Yo creo que la energa de nuestros cuerpos est en contacto y se
interacciona con la energa que nos rodea en el mundo y en el universo. No somos un
fenmenoaislado.Sinembargo,notodossientenestaconexinocontacto.Segnveoyo
las cosas, el individuo aislado, enajenado o desconectado carece de la animidad que
sientopresenteenlaspersonasqueseconsideranpartedealgomsgrandequeellas.
Nacemosconectados,sibienlaconexinmsvisible,queeselcordnumbilical,secorta
enelmomentodenacer.Mientrasestuvofuncionandodichocordn,elfetoseguahasta
cierto punto siendo parte todava de la madre. Aunque su existencia comienza a ser
totalmenteindependientedespusdenacer,sigueconectadoenergticayemocionalmente
consumadre,reaccionaasusexcitacionesysienteyesafectadoporsuestadodenimo.
No me cabe la menor duda de que el infante siente su unin y conexin con la madre.
Tieneunalma,queseasomamuchasvecesasuprofundamirada.
El crecimiento es la expansin en mltiples niveles. Cranse y experimntanse nuevas
conexiones.Laprimeraesconlosdemsmiembrosdelafamilia.Unavezestablecidaesta
conexin, hay un intercambio energtico entre el infante y cada persona de la familia,
ademsdeunaconexinconstacomogrupo.Sevahaciendopartedesupropiomundo,
tantocomodeldelosdems.
Al aumentar su conciencia e intensificarse sus contactos, la persona va desarrollando
crculoscadavezmsanchurososderelaciones.Aceptayseidentificaconelmundodelas
plantasydelosanimales,conlacomunidadenquevive,queseconvierteenlasuya,lo
mismoquelsehacesumiembro, etc.,etc.Ascontinan amplindoseloscrculos,alir
aumentandoelindividuoenedad.Snocercenaesteimportantevnculo,sentir[65]que
pertenecealgranordennaturaldenuestraTierra.Ylomismoquelperteneceaella,ella
leperteneceal.Enotroniveldepensamiento,lapequeacomunidadvaensanchndose
hasta abarcar a la nacin y luego al mundo de la humanidad. Ms lejos quedan las
estrellasyeluniverso.Enlosojosdelaspersonasmayoressereflejaavecesunaexpresin
dedistancia,comosituviesenlamiradaconcentradaenloscielos.Diraseque,cuandola
vidaseaproximaasufin,elalmaseponeencontactoconsulugarfinaldedescanso.
Enlafigura2.3semuestranlasrelacionesenexpansindelindividuocomounconjunto
de crculos concntricos. Este diagrama es parecido al de la figura 2.1, que ilustra en un
contexto diferente los distintos niveles de desarrollo de la conciencia individual. Al
expandirse la conciencia, incorpora ms valores del mundo externo a la psique y a la
personalidaddelindividuo.Elorganismorecinnacidoesenergticaysquicamentecomo
unaflorquevadesplegndoseyabrindosepocoapocoalmundo.Enestesentidoelalma
est presente en el nacimiento, pero como comienzo nada ms. Como un aspecto del
organismo, ella tambin pasa por el proceso natural de crecimiento y maduracin, al fin
del cual queda identificada totalmente con el cosmos y pierde su calidad individual.
Podemos aceptar la posibilidad de que, al sobrevenir la muerte, la energa liberada del

48
/Bioenergtica
organismoabandonaelcuerpoparafundirseconlaenergauniversalocsmica.Decimos
entoncesqueelalmaseseparadelcuerpo.
La vida llega al mundo como ser, pero el ser, este ser, parece carecer de plenitud, de
realizacin.Unodelospacientesmeloexpresmuyclaramentecuandomedijo:Serno
basta. Yo quiero pertenecer... pertenecer a algo, y no lo siento as. La expansin del ser
por el mundo por medio de identificaciones y relaciones provoca el sentimiento de
pertenecer. Esta sensacin de pertenecer, que es una de las ms importantes del
organismo,indicalanecesidadquetieneelindividuodecontactoconsumedioambiente
yconelmundo.Pormediodelpertenecer*elalmaescapaalaangostalimitacindelyo,
sinperderelsentidodesmismoodeser,queesnuestraexistenciaindividual.

Lavidadelcuerpo:elejerciciobioenergtico
Enelprimercaptulodijeque,antesdeconoceraReich,medediqualosdeportesyala
calistenia.Lavidadelcuerpo[66]siemprehaejercido unatractivoespecialparam,que
podra normalmente haberme llevado a una existencia al aire libre. Pero tambin me he
sentido atrado hacia la vida de la mente, por lo que no pude entregarme del todo a
ningunodeestosdosaspectosdemipersonalidad.Mesentadividido,ymeafanabapor
satisfacer estas dos necesidades opuestas, con la esperanza de hallar una solucin al
conflicto.

FIGURA2.3

AlexanderLowen/49
Este problema no es mo nada ms, naturalmente. Muchsima gente de las culturas
civilizadaspadeceestamismaescisindentrodes.Ylamayorpartedelasculturashan
tenido que arbi[67]trar distintos modos de mantener vibrante y dinmica la vida del
cuerpocontralasdemandascontrariasdelavidaintelectual.Enlasculturasoccidentales,
los deportes han constituido uno de los principales procedimientos para movilizar y
disciplinar conscientemente al cuerpo. Los griegos, que fueron de los primeros en
reconocer la importancia de la vida del cuerpo, concedieron un valor tremendo a los
deportes.
Enproporcindirectaconelapartamientooretirodeunaculturadelanaturalezaydela
vida corporal, aumenta la necesidad de movilizar el cuerpo y dedicarlo a actividades
especiales.Poresovemoshoycmocreceelintersporlosdeportesycmosedacadada
msimportanciaalosejerciciosregularesparamejorarlasaludfsica.Enlaltimadcada
sehanhechosumamentepopularesdiversosprogramasgimnsticos,entreelloslosdela
Real Fuerza Area Canadiense y aerobics, que se reducen principalmente a carreras y
trotecilloscomoejerciciobsico.Desgraciadamente,laactitudnorteamericanarespectoal
cuerpo est muy cargada de consideraciones personales. El resultado es que el gusto y
satisfaccin corporal que proporcionan los deportes pasa a segundo plano en la mayor
partedelaspersonasanteeldeseodeganarotriunfar.
La concentracin en ganar suele aadir cierto grado de tensin a la actividad, que
disminuyesuvalordeestimularyliberarelcuerpo.Todosconocemoselcasodelgolfista
cuya maana queda destrozada con un putt de mala suerte. Tambin los programas
norteamericanos de ejercicios corporales estn excesivamente influidos por motivos de
vanidad y de seguir la corriente de la moda. Hacemos gimnasia por mejorar de figura,
desarrollarmsculosoparecermssanosyvigorosos.Nuestrocuerpoidealdeberatener
lascualidadesdeuncaballodecarreras,esbelto,enjuto...ypreparadoparaganar.
La vida del cuerpo es el sentimiento: sentirse lleno de vida, vibrante, sano, dinmico,
irritado,triste,alegrey satisfecho.La falta de sentimiento o laconfusin emocional es la
que induce a la gente a sometersea tratamiento. Yo he visto que los atletas, bailarines y
aficionados a la gimnasia padecen esta carencia y confusin tan intensamente como
cualquier otro individuo. Y lo mismo me pas a m, a pesar de mi dedicacin a los
deportes y ejercicios atlticos. A travs del tratamiento teraputico logr llegar a mis
sentimientos y darle salida, con lo cual devolv algo [68] de vida a mi cuerpo. Tanto la
teraputicareichianacomolabioenergticatienenestameta.
Pero quedaba en pie un problema. Cmo conservar boyante y dinmica la vida del
cuerpo despus de terminar la terapia? Nuestra cultura desvitalizadora no cubre esta
necesidad. Este fue un ngulo que Reich nunca tuvo en cuenta. Crea que el individuo
encontrabasuplenituddeexpresinproyectandosusenergashaciaafuera.Sufilosofase
compendiabaenelprincipiosiguiente:Elamor,eltrabajoyelsabersonlasfuentesdela
vida. Deben adems gobernarla. Esto slo deja la actividad sexual como canal principal
paraexpresarlavidadelcuerpo,canal,porcierto,sumamenteangostoyrestrictivo.
Lasolucinqueyoprefieropersonalmentesonlosejerciciosbioenergticos,desarrollados

50
/Bioenergtica
teraputicamente como hbito regular que debe practicarse en casa. Llevo ya cerca de
veinteaospracticndolos,ynoslomehanpermitidoseguirencontactoconmicuerpoy
conservarsuvida,sinoqueademshanimpulsadoelcrecimientoinstituidoporlaterapia.
Me han resultado tan tiles, que he exhortado y sigo exhortando a mis pacientes a
ejecutarlos en casa como suplemento del tratamiento teraputico. Todos ellos han
testimoniado su valor. Y ahora hemos establecido clases regulares de ejercicios
bioenergticosparalospacientesyparacuantosseinteresanporlavidadelcuerpo.Como
elcuidado delcuerpo debedurar todalavida,esperamosquetodosseentreguenconel
mismoentusiasmoaestosejercicios.
LadesilusinporlaactitudcontrariaalavidaquecaracterizaalaculturadeOccidenteha
inducidoamuchagenteainteresarseporlasreligiones,filosofasydisciplinasorientales,
la mayor parte de las cuales consideran esencial para el desarrollo espiritual algn
problema de ejercicios corporales. As lo demuestra ostensiblemente la boga general que
est alcanzando el yoga. Antes de conocer a Reich, estuve estudiando el yoga, pero no
interes a mi mente occidental. Sin embargo, mientras trabajaba con Reich advert que
habacierta semejanza entre laprctica del yoga y su tratamiento teraputico. En ambos
sistemas se hace principalmente nfasis en la importancia de la respiracin. Pero la
diferencia entreambas escuelas de pensamiento estaba en su orientacin. La del yoga es
haciaadentro,haciaeldesarrolloespiritual;encambio,laterapiadeReichestpolarizada
haciafuera,hacialacreatividadylaalegra.
[69] Indudablemente est haciendo falta conciliar estos dos puntos de vista, y abrigo la
esperanzadequelabioenergticapuedacontribuiraello.Variosdelosmaestrosdeyoga
msprestigiososdeestepashanexpresadosuapreciacinpersonaldelentendimientodel
cuerpocaractersticodelabioenergtica,entendimientoqueleshapermitidoadaptarlas
tcnicasdelyogaalasnecesidadesdeOccidente.
Ms recientemente han adquirido popularidad en esta nacin norteamericana otras
disciplinas corporales de Oriente. Los principales son los ejercicios chinos tai chi chuan.
Tantoelloscomoelyogasubrayanlaimportanciadesentirelcuerpo,coordinarcongracia
sus movimientos y lograr el sentimiento espiritual a travs de la identificacin con el
cuerpo.Enesteaspecto,ambasdisciplinasacusanunvigorosocontrasteconlosprogramas
deejerciciosoccidentales,cuyoobjetoeslograrfuerzaydominio.
Cmo encajan los ejercicios bioenergticos en este panorama? (Constituyen una
integracinocombinacindelospuntosdevistaorientalesyoccidentales.Asemejanzade
las disciplinas orientales, prescinden de la fuerza y el control en aras de la gracia,
coordinacin y espiritualidad del cuerpo. Pero adems traan de fomentar la
autoexpresin y la sexualidad. Por tanto, contribuyen a dar salida a la vida interna del
cuerpoyayudanalaexpansindeesavidaporelmundo.Yestndiseadosdemanera
nicaparaayudaralindividuoaponerseencontactoconlastensionesqueinhibenlavida
desucuerpo.Pero,tambinasemejanzadelasprcticasorientales,slodarnresultadosi
se convierten en una disciplina, no si se ejecutan mecnica o compulsivamente, sino con
unasensacindeplacerydeintencionalidadprofunda.

AlexanderLowen/51
No puedo presentar aqu el repertorio entero de ejercicios que ejecutamos en la
bioenergtica.Esperopoderhacerloenotrolibro.Peronoestaramalaadirquenoestn
formalizadosypuedenimprovisarsepararesponderaunadeterminadasituacinconcreta
yalasnecesidadesindividuales.Sinembargo,irdescribiendounnmeroconsiderablede
dichosejerciciosalexplorarlosprincipiosbsicosysusobjetivosprincipales.Unodelos
principales,loejecutydesarrollenlosprimerostiemposparaprestarmayoratencina
mispiernasyamispesyasentarlosmsfirmementesobrelatierra.Sellamaejerciciodel
arcoodelarqueo,ysetieneyconsideracomolaposturabsicadelatensin.
[70]

FIGURA2.4
Lalneatrazadaalolargodelafiguraindicaelarqueoquedebetenerelcuerpo.Elpunto
central de los hombros queda directamente encima del punto cntrico de los pies, y la
lnea que une a ambos es casi un arco perfecto que pasa por el punto central de la
articulacindelascaderas.
Cuando el cuerpo est en posicin, sus partes guardan un equilibrio perfecto.
Dinmicamente, el arco se tensa y se prepara para la accin. El cuerpo se carga
energticamentedepiesacabeza.Estosignificaquehayunaoladeexcitacinquecircula
[71]atravsdelcuerpo.Sesientenlospiessobrelatierraylacabezaenelaire,ysesiente
uno adems completamente conectado e integrado. Corno es una postura de tensin

52
/Bioenergtica
cargadaenergticamente,laspiernasempiezanavibrar.
Nosotros utilizamos esta postura para producir en la persona una sensacin de estar
conectada o integrada, tener los pies bien firmes sobre el suelo y mantener erguida la
cabeza. Pero tambin nos vale para el diagnstico del paciente, porque inmediatamente
revela una falta de integracin en el cuerpo y seala la naturaleza y ubicacin de sus
principales tensiones musculares. Enseguida describir cmo estas tensiones afectan al
arqueodelcuerpo.
Hacemsdedieciochoaosquevenimosutilizandoennuestrotrabajoestaposturayeste
ejercicio.Puedeimaginarseellectormisorpresacuandounpacientemeenseunafoto
delaAP,enquesevenaunoschinosejecutandoelmismoejercicioexacto.(Sepublicel4
demarzode1972).

FIGURA2.5
Dibujo tomado de una foto de la AP, en que se ve a tres individuos chinos haciendo el arco
taoista;elpiedelafotooriginaldiceas:TresresidentesdeShangaiejecutanhacepocoejercicios
calistnicos chinos de tai chi chuan. El ejercicio tiene profundas races en la filosofa taoista y su
objeto es ponerse en armona con el universo por medio de una combinacin de movimiento
corporalytcnicarespiratoria.

AlexanderLowen/53

FIGURA2.6
Elpiede la fotoyelcomentarioerandelomsinteresante.Taosignificaelcamino,yse
alcanzapormediodelaarmonadentrodelyoyconelmedioambienteyeluniverso.La
armona exterior depende en realidad de la interior, que puede lograrse combinando el
movimiento corporal con la tcnica respiratoria. Pues bien, la bioenergtica tiene por
objetoalcanzaresamismaarmonayporlosmismosmedios.Muchospacientesnuestros
hanpracticadolosdiversosejerciciosTaichialmismotiempoquelosdelabioenergtica.
Peroloschinospartendelsupuestodequenopadecentrastornosimportantescorporales
quelesimpidanpracticarlosejercicioscorrectamente.Estesupuestonopuedeaplicarsea
losoccidentales.Yesdiscutiblequeseaunarealidadentreloschinosdenuestrosdas.
Un problema muy comn que encuentro en la gente, es la rigidez general de su cuerpo,
quenolespermitearquearlo.Lalneaqueuneelpuntocentraldeloshombrosconelde
lospiesesrecta.(Vaselafigura2.6)Puedeadvertirselainflexibilidaddelaspiernas.El
individuo no puede flexionar del todo sus tobillos. La tensin en la parte inferior de su
espaldaleprohbearquearla.Lapelvisquedaligeramenteretrada.
Lacondicinopuestaeslaflexibilidadexageradadelaespalda,queseinclinademasiado
haciaatrs.Estodenotadebilidaddelosmsculosdelaespalda,queyorelacionoconuna

54
/Bioenergtica
carencia de sensacin de la espina dorsal. Mientras el cuerpo y [72] * [73] la personalidad
rgidasondemasiadoinflexibles,estecuerpoyestapersonalidadsonflexiblesendemasa.
En ambos casos, el arco est imperfectamente trazado, de modo que no hay sentido de
integracinycirculacinoexpansin,nidearmonainternayexterna.Lalneadelarcose
acerca al punto de fractura. La [74] parte inferior de la espalda no sirve para soportar el
cuerpo: esta funcin corre a cargo de los msculos abdominales, que estn muy
contrados 8 .

FIGURA2.7
Otraanomalacomneslairregularidaddelalneadelarcodebidaaunagranretraccin
de la pelvis. Esto contrasta con la condicin anterior, en que la pelvis se proyectaba
demasiadohaciaadelante.Aspuedeobservarseenlafigura2.8
[75] En esta condicin, cuando el individuo echa adelante la pelvis, se le enderezan las
rodillas. Slo puede doblarlas proyectando hacia atrs los glteos. Hay una tensin
marcadaenlaparteinferiordelaespaldayenlazonadeatrsdelaspiernas.

[EnestapginaibaoriginalmentelaFIG.2.5]
Vaseinfra.

AlexanderLowen/55

FIGURA2.8
Si se observa el cuerpo de frente, se nota una divisin de sus diversos segmentos. Las
partesprincipales,comolacabezayelruello,eltroncoylaspiernas,noformanunalnea
continua. La cabeza y el cuello estn en ngulo hacia la derecha o hacia la izquierda. El
troncoformaotroendireccinopuesta,ylaspiernasotroopuestoaltronco.Acontinuacin
presento el es[76]quema que he hecho de esta posicin, en el que he trazado una lnea
parasealarlasdiversasangulaciones(figura2.9.).
Estas angulaciones revelan que el cuerpo no se extiende armnicamente. Representan la
fragmentacin de la integridad en la personalidad tpica de un individuo esquizoide o
esquizofrnico. Esquizoide significa dividido. Si existe una divisin en la personalidad,
tambintienequeexistirenelcuerpoaunnivelenergtico.Elindividuoessucuerpo.

FIGURA2.9
Hace una porcin de aos fuimos invitados mis socios y yo para dar una charla y hacer
una demostracin de bioenergticaanteungrupo de mdicos y estudiantes delInstituto

56
/Bioenergtica
NacionaldeSaludMental.Enmiconferenciahabldelarelacinntimaentreelcuerpoy
personalidad. Al terminar, nos rogaron que demostrsemos nuestra capacidad de
formularundiagnsticosiquitricoabasedelcuerpoysinsabernadasobreelindividuo
en cuestin. Nos presentaron sucesivamente diversos sujetos que estaban siendo
estudiados por los miembros del Instituto Nacional de Salud Mental. Indiqu yo a cada
unodeellosqueadoptasenlaposicindelatensinquehedescritoenprrafosanteriores,
para ver cmo se proyectaba la lnea de su cuerpo. Despus de observar a cada uno
duranteciertotiempo,senosaislamiscolegasyamenhabitacionesseparadasysenos
fuellamandounoaunoconobjetodeformulareldiagnstico.
[77]Todoscoincidimosenlosmismosdiagnsticos,loscualesasuvezeranigualesquelas
conclusionesaquehabanllegadolosdelInstituto.Endosdeloscasos,lasdesviacionesde
lalneacorporalerantanclaras,queeldiagnsticodeunapersonalidadesquizoidesaltaba
alavista.Eneltercero,lacaractersticapredominanteeraunaexcesivarigidez.Unodelos
sujetosesquizoidesmostrabaunacondicinpococorriente.Susojoserandecolordistinto.
Cuandoloindiqu,meextraqueningunodelospresenteslohubieseadvertido.Como
tantos siclogos y siquiatras, estaban acostumbrados y adiestrados en escuchar, no en
observar.Lesinteresabalamenteylahistoriadelpaciente,nosucuerponisuexpresin.
Nohabanaprendidoaleerellenguajedelcuerpo.
A los sntomas que impulsan al individuo a someterse a un tratamiento teraputico,
acompaan anomalas corporales como las que dejamos indicadas. La persona rgida no
cedeniseentregaensituacionesquerequierensuavidadyafectividad.Elindividuocuya
espaldaesdemasiadoblandayflexiblecarecedelaagresividadnecesariaparahacerfrente
a ciertas situaciones. Todos los pacientes se sienten en desarmona con el mundo. La
prctica del ejercicio de arqueo no les devolver esta armona, porque no pueden
ejecutarlocomoesdebido.Sinembargolosayudaasentirensucuerpolastensionesque
les dificultan su prctica perfecta. Estas tensiones pueden aliviarse por medio de otros
ejercicios bioenergticos, algunos de los cuales se describirn en otros captulos de este
libro.
Cuando afirmo que la persona que se arquea como es debido est en armona con el
universo, no tengo la menor duda ni reserva, porque no he visto a un solo individuo
aquejado por algn problema emocional grave que sea capaz de adoptar esta posicin
correctamente.Noescuestindeprctica,porqueestaposturanopuedeaprenderse.Nies
una posicin esttica. Hay que respirar profunda y plenamente mientras se ejecuta. Es
preciso estar en condiciones de mantener el funcionamiento y la integridad del cuerpo
bajotensin.Sinembargo,practicarregularmenteesteejercicioayudamuchoalapersona
a ponerse en contacto con su cuerpo, sentir sus trastornos y tensiones y entender su
significado.Tambincontribuyeaqueconserveelsentimientodearmonaconeluniverso
unavezquehalogradoalcanzarlo.Yestonotienenadadefcilenunaculturatecnolgica
comolanuestra.

[78]

3.Ellenguajedelcuerpo

Elcorazndelavida:elcorazndelamateria
El lenguaje del cuerpo puede dividirse en dos partes. Una trata de las seales y
expresiones corporales que proporcionan informacin sobre el individuo; la segunda, de
lasexpresionesverbalesbasadasenfuncionesdelcuerpo.Enestecaptulovoyaestudiar
el lenguaje corporal en sus dos partes, pero empezando por la segunda. Pongamos un
ejemplo: la expresin mantenerse por su propio pie es lenguaje corporal, que significa,
naturalmente, ser independiente, y que deriva de nuestra experiencia comn. Cuando
ramos bebs y dependamos de los dems, se nos llevaba en brazos. Al ir creciendo,
aprendimosasostenernossobrenuestrospropiospies,sindependerdenadie.Muchasde
estas expresiones estn incorporadas a nuestra habla cotidiana. As decimos de una
persona que es dura de cuello, o sea, tozuda; o de puo cerrado, que quiere decir
tacaa; o de boca sellada, que significa que es muy poco dada a hablar. Decimos que
compartimos hombro con hombro nuestras responsabilidades, que tenemos la cabeza
muyaltaoquepisamosfuerte,paraexpresardeterminadasactitudespsicolgicas.
Sandor Rado ha dicho que el lenguaje tiene su raz en la sensacin propioceptiva, o sea,
quelabasedelhablaesellenguajedelcuerpo.Yocreoquetienerazn,porquelacomuni
cacin es ante todo participacin de experiencias que a su vez es reaccin corporal a las
situaciones y acontecimientos. Sin em[79]bargo, en un mundo en que hay otros
importantespuntosdereferencia,ellenguajeincorporalostrminosdeestossistemas.Por
ejemplo, la expresin ir viento en popa deriva de la experiencia que se ha tenido con
embarcaciones de vela, y slo hace sentido para quienes conozcan la navegacin. Otro
ejemplo es la frase a todo vapor, que se refiere al funcionamiento de las mquinas de
vapor.Expresionesdeestetipopodranllamarselenguajedemquina.Noscuntasde
ellas habrn formado parte de nuestro vocabulario, y por tanto, de nuestra, manera de
pensar.Podemosanticiparque,aliravanzandonuestratecnologa,incorporaranuestro
lenguajenuevaspalabrasyfrasesquenotengannadaqueverconeldelcuerpo.
Todaslasmquinassonenciertosentidoextensionesdelcuerpohumano,yfuncionande
conformidad con principios que operan dentro de l. As puede verse en aperos de
labranza tan sencillos como el vieldo o la purridera, que son prolongacin de la mano y
sus dedos, el azadn que parece una mano plegada, y el mazo, prolongacin del puo.
Pero hasta las mquinas complicadas tienen semejanza con el cuerpo humano; el
telescopioesunaprolongacindelosojos,ylacomputadora,delcerebro.Sinembargo,se
nosescapamuchasvecesestehechoytendemosapensarqueelcuerpofuncionasegnlos

58
/Bioenergtica
principios de la mquina, y no viceversa. Nos identificamos con la mquina, que, en su
funcin limitada, es un instrumento ms poderoso que el cuerpo. Acabamos por
considerar al cuerpo como una mquina, y despus perdemos contacto con sus aspectos
vitalesysensitivos.
Labioenergticanoveelcuerpocomosifueseunamquina,nisiquieracomolamquina
ms compleja y hermosa que se haya creado. Es verdad que pueden compararse ciertos
aspectosdelasfuncionescorporalesalasdelamquina;as,elcoraznpuedeasimilarsea
unabombaaspiranteimpelante.Aisladodelcuerpo,elcoraznesenefectounabomba;o
dichodeotramanera,sielcoraznnotuviesequeverconlavidatotaldelcuerpo,nosera
ms que una bomba. Pero, tan identificado est su funcionamiento con la vida orgnica,
que deja de ser una mera bomba para convertirse en corazn. La diferencia entre una
mquinayelcoraznesquelaprimeratieneunafuncinlimitada.Labombabombea,y
nada ms. Tambin bombea el corazn, y en esa operacin limitada funciona como una
mquina;pero,adems,esparteintegraldelcuerpo,yeneseaspecto,sufuncinsupone
algomsquebombearlasangre:par[80]ticipaenlavidadelcuerpoycontribuyeaella.El
lenguajecorporalreconoceestadiferenciayaesosedebesuimportancia.
Lariquezadelasexpresionesenqueentralapalabracoraznmuestralointeresantesque
sonparalagentesusaspectosextramecnicos.Heaqualgunas.Enlafrasevayaustedal
corazn del asunto, se identifica al corazn con lo esencial de algo. Tambin indica el
centromsvitaldeunomismo,comocuandodecimosMehallegadoustedalcorazn,el
senomsrecnditoyprofundodelapersona.Contodomicoraznindicaunaentregao
seguridadtotal,porelmismomotivo.
Todoelmundosabequeasociamoselsentimientodelamorconelcorazn:entregarloo
perderloesenamorarse;abrirelcoraznesconfiarsetotalmenteaotrapersona.Conel
coraznenlamanoindicahablarconabsolutafranqueza.Entodosestoscasosseusams
bien simblicamente. Pero el corazn no est slo relacionado con el sentimiento: segn
nuestrolenguaje,eselrganosenciente.CuandodecimosSemeparalizelcoraznenel
pecho, expresamos una sensacin propioceptiva, que el que nos escucha puede
interpretarcomounamanifestacindeansiedadextremaydesengao.Elcorazntambin
palpita de alegra, lo cual no es una mera frase literaria, sino autnticamente literal.
Entonces,lafrase,mehasrotoelcorazndenotauntraumarealyfsico?Meinclinoa
creer que s, pero los corazones rotos se curan muchas veces a s mismos. El verbo
romper no significa necesariamente quebrar en dos o ms pedazos; sino que puede
significar separar al corazn de la periferia del cuerpo. En este caso, el sentimiento del
amoryanofluyelibrementedelcoraznalmundoexterior.
Labioenergticaestudiacmoelindividuomanejaelsentimientodelamor.Estcerrado
sucorazn,olotieneabiertodeparenpar?Obien,abiertoalmundoycerradoadeter
minadosaspectosdelmismo?Suactitudpuededeterminarseobservandolaexpresindel
cuerpo,peroparaelloesnecesarioentenderellenguajecorporal.
Elcoraznestencerradoenunajaulasea,llamadacajatorcica;peroestacajapuedeser
rgida o blanda, inmvil o reactiva. Esto puede determinarse por medio de la palpacin,

AlexanderLowen/59
porquesenotaquelosmsculosestntensosyqueelpechonocedeaunapresinsuave.
La movilidad del mismo puede verse en la respiracin. Hay muchas personas que no
mueven en absoluto el pecho al respirar, porque los movimientos de la res[81]piracin
son en ellos principalmente diafragmticos, con algn ligero movimiento abdominal. El
pecho se infla y expande al inspirar. Hay individuos cuyo esternn forma una
protuberancia, como para proteger su corazn de la proximidad de los dems. Sacar el
pechoes ungestode desafo.El que lo hace deliberadamente es como sifuesediciendo,
Notevoyadejaracercarmeam.
Elcanalprincipaldecomunicacindelcorazneslagargantaylaboca.Eselprimerodel
infante, porque con sus labios y su boca llega al pecho de la madre. Pero no llega a l
nicamente con los labios y la boca, sino tambin con el corazn. En el beso hemos
conservado nuestra conciencia de este movimiento romo una expresin de amor. Ahora
bien,elbesopuedeserungestodeamor,ounaexpresindeamor:ladiferenciaestensi
se interesa o no el corazn, y esto depende de si est abierto o cerrado el canal de
comunicacin entre el corazn y la boca. En realidad, una garganta cerrada y un cuello
rgido puedenbloquear el pasode cualquieraemocin.En estos casos,el corazn queda
msomenosaislado,aparte.
Elsegundocanaldecomunicacindelcoraznsonlos,brazosylasmanos,quesealargan
paratocar.Enestecaso,lacariciasuaveyapasionadadelamanodeunamadreconstituye
laimagendelamor.Pero,tambinenestecaso,paraquedichaaccinseaunaverdadera
expresindecario,elsentimientotienequebrotardelcoraznyllegarhastalasmanos.
Lasmanosverdaderamenteamantesestnsumamentecargadasdeenerga.Tienenvalor
curativo en el tacto. Pero la circulacin del sentimiento o de la energa hasta las manos
puede quedar obstaculizada por tensiones de los hombros o espasticidades de los
msculosdelamano.Lastensionesdeloshombrosseproducencuandounotienemiedo
dealargarlamanoodescargarungolpe.Lastensionesenlospequeosmsculosdelas
manossonefectodeimpulsosreprimidosdeagarraralgo,declavarlosdedosylasuaso
de estrangular. Yo creo que a estas tensiones se deben las artritis reumatoides de las
manos.Hecomprobadoalgunasvecesque,conelejerciciodescritoenelprimercaptulo,
enqueseaprietanlasmanosunacontraotra,lospacienteshanlogradodominarunataque
deartritisreumatoideenlasmanos.
Eltercercanaldecomunicacindelcoraznconelmundoestabajoypasaporlacintura
y la pelvis hasta los rganos genitales. El acto sexual es de amor; pero tambin aqu
podemos[82]decirque,sienlintervieneelcorazn,dependeelqueseaunsimplegesto
o una expresin sincera de sentimiento. Cuando la emocin del amor es intensa, la
experienciasexualsevigorizayllegaunniveldeexaltacinqueculminaenelclmaxo
xtasisdelorgasmo.Yahedejadoindicadoenotrolibro 1 quesloesposibleelorgasmo
pleno y satisfactorio cuando el individuo se entrega totalmente. Entonces puede sentirse
saltar de alegra el corazn en el momento cumbre. Pero tambin este canal puede estar

AlexanderLowen,LoveandOrgasm(NuevaYork,Macmillan.1965).

60
/Bioenergtica
bloqueado o cerrado en diversos grados merced a tensiones de la mitad inferior del
cuerpo.
Elsexosinsentimientoescomoun manjarque seconsumesinapetito.Naturalmente,la
mayorpartedelagentesientealgo,peroloquehayqueaveriguaresenqugradoycuan
abiertoestelcanaldecomunicacin.Unodelostrastornosmscomunesdelserhumano
es la disociacin de la parte superior del cuerpo con respecto a la parte inferior. Hay
ocasiones en que ambas mitades no parecen pertenecer a la misma persona. La mitad
superiordealgunosindividuosestbiendesarrollada,entantoquesupelvisysuspiernas
son pequeas, como si no hubiesen alcanzado su madurez y perteneciesen a un nio.
Otrostienenlapelvisbiendesarrolladayredonda,perolamitadsuperiordesucuerpoes
raqutica, estrecha e infantil. Es que los sentimientos de una de las dos partes no estn
integrados con los de la otra. A veces la mitad superior del cuerpo est tensa, rgida y
agresiva,entantoquelainferiorpareceblanda,pasivaymasoquista.
Cuando hay cierto grado de disociacin, los movimientos respiratorios naturales no se
propagan libremente a travs del cuerpo. La respiracin es torcica, con escasa
intervencinabdominal,odiafragmtica,conmovimientospectoralesrestringidos.Sisele
dice al individuo que curve la espalda, como en el arco tai chi de que hablamos
anteriormente,lalneadelcuerponodescribeunarcoperfecto.Lapelvisquedaretradao
saliente,alterandolalneayunidaddelcuerpo.Ahorabien,lafaltadeunidadindicaque
noestnintegradoslacabeza,elcoraznylosrganosgenitales.
Las tensiones musculares crnicas que bloquean la libre expansin de la excitacin y el
sentimientoseencuentranfrecuentementeeneldiafragma,enlosmsculosquerodeanla
pelvis[83]yenlapartesuperiordelaspiernas.Siselosliberadesutensinpormedios
fsicosopsicolgicos,elindividuoempiezaasentirseconectado.Estaeslapalabraque
ellosmismosemplean.Lacabeza,elcoraznylosrganosgenitales,osea,elpensamiento,
elsentimientoyelsexoyanoconstituyenpartesseparadasnifuncionesdistintas.Elsexo
se convierte cada vez ms en expresin de amor, con un mayor placer proporcional. E
invariablementecesatodocomportamientoconfusoypromiscuo.
El corazn de las mujeres tiene una relacin directa e inmediata con los senos, que
reaccionan ertica o glandularmente a los impulsos que brotan del corazn. En la
exaltacin sexual, los pezones se congestionan y se ponen erectos; en la crianza, las
glndulas mamarias secretan leche. Por lo tanto, el acto de amamantar al hijo es
normalmenteunadelasexpresionesmsclarasdelamormaterno.Porestemotivocuesta
trabajopensarquelalechedelamadrenovalgaparasubebonoestenarmonaconsus
necesidades.Elinfantefueconcebidoysedesarrollenelmismomedioenqueseproduce
la leche. Sin embargo, algunos pacientes han indicado que les saba agria la leche de su
madre. Aunque tomo en serio estas afirmaciones, no creo que la falta sea de la leche. Es
msprobablequelamadreestuviesedemalhumoroenojadaportenerquecargaralnio,
quiensintieseresentimientoy reaccion a l. La crianza, lo mismo que el sexo, es algo
msqueunamerareaccinfisiolgica.Tienealgodeemocional,porloqueestsujetaalos
estadosdenimoyactitudesdelamadre.Lacirculacindelsentimientodesdeelcorazn
alospechospuedeaumentarseyreducirse.

AlexanderLowen/61
Mehedetenidoenestaexplicacinsobreelcorazn,porqueelcoraznesfundamentalen
todo tratamiento teraputico. La gente viene a mi consultorio quejndose de varios
trastornos: depresin, ansiedad, sentimientos de inadecuacin y fracaso, etc. Pero tras
todos estos padecimientos hay una falta de alegra y satisfaccin en su vida. Hoy es
corriente que todo el mundo hable de autorrelacin y del potencial humano, pero estas
palabras carecen de significado si no se pregunta, al mismo tiempo, por ejemplo,
potencialdequ?Slopuedevivirseconplenitudyconintensidad,siseabreelcorazna
lavidayalamor.Sinamorasmismo,alossemejantes,alanaturalezayaluniverso
elindividuoesunserfro,enajenadoeinhumano.Denuestrocoraznbrotaelcalorque
nos une con el mundo en que vivimos. Ese calor es el sentimiento del amor. El objetivo
[84]detodotratamientoteraputicoesayudaralapersonaaincrementarsucapacidadde
daryrecibiramor,deexpansionarelcorazn,noslolamente.

Lainteraccinconlavida
Sinosalejamosdelcoraznhacialaperiferiadelcuerpo,observamoslosrganosquese
interaccionanconelmedioambiente.Nuestrolenguajecorporalestllenodeexpresiones
que derivan del conocimiento propioceptivo de sus funciones. Estas expresiones son tan
ricas en imgenes y en significado, que ningn estudioso de la personalidad humana
puedeignorarlas.
Vamos a empezar por la cara, porque es la parte de nuestro cuerpo que presentamos
abiertamentealmundo.Tambinesloqueprimeromiramosyexaminamosenlosdems.
De la misma manera que la palabra corazn ha adquirido el significado de centro o
esencia de algo, el vocablo rostro, cara o semblante tiene una acepcin ampliada que
denota el aspecto o apariencia exterior de los objetos o de las situaciones. As hablamos,
por ejemplo, de la cara o fachada de un edificio. De la misma manera nos referimos al
carizquepresentaalgnproblema,atravsdelcualqueremospenetrarlarealidaddela
situacin.
Tambin empleamos la palabra rostro en algunas expresiones relativas al ego, como
imagen del individuo. Taparse la cara expresa un sentimiento de vergenza, en que el
egoseconsiderahumillado.Encambiodarlacaraadeterminadassituacionesproclama
un ego enrgico, en tanto que una persona de carcter dbil vuelve el rostro para no
enterarsedealgo.Laexpresindesmismoseproyectaatravsdelrostro,ylacaraque
ponemosenreaccinadeterminadassituacionesdenunciaengranpartequinessomosy
qu sentimos. Hay rostros sonrientes, deprimidos, radiantes, tristes, etc. Es una lstima
quelamayorpartedelagentenotengaconcienciadelaexpresinquereflejasucara,lo
cualindicaquenoestnencontactoconloquesonyloquesienten.
Estasconsideracionesnospermitenvalorarelegodeunapersonaobservandosurostro.El
deunesquizoidesueleteneralgodemscara,locualesunadelassealesparaformular
eldiagnsticodeestacondicin,indiciodelestadobajodesuego.Almejorarpormedio
deltratamiento,susemblantesehacemsexpresivo.Unacaragrandeyplenadenotaun
egofuerte(segn [85] el lenguaje del cuerpo), pero a vecesse ve unacabezay un rostro
grandeenuncuerpopequeo;oviceversa,uncuerpograndedecabezaycarapequeas.

62
/Bioenergtica
Enestoscasos,esdepresumirciertogradodedisociacinentreelegoyelcuerpo.
Otra observacin interesante es la tendencia de muchos jvenes de uno y otro sexo a
ocultarlacaratrassusluengascabelleras.Amsemeantojaunaexpresindenoquerer
dar la cara al mundo. Podra interpretarse adems como rechazo de la tendencia de
nuestra cultura a sobrevalorar la imagen. En la personalidad de mucha gente joven se
esconde un prejuicio antiego: manifiestan repugnancia contra el prestigio, la categora
social,laostentacinylassealesmaterialesdeposicinypoder.Seentiendeestaactitud
como una reaccin excesiva a la importancia de las apariencias exteriores, a que tanto
valordabansus padres, muchasveces a expensasde la verdad interior y de las esencias
objetivas.
Cadaparteyrasgodelafisonomatienesupropiolenguajecorporal.Lafrente,losojos,las
mejillas, la boca y el mentn se utilizan para denotar diversas cualidades. Observemos
algunas expresiones de estas partes de nuestra anatoma. Una frente alta y despejada es
propiadelapersonarefinadaeintelectual.Encambiolafrenteestrechadenotaunsujeto
ms o menos bajo o rudo. Se abate la frente del individuo cuando mira hacia abajo,
intimidadoporlaspalabrasolaexpresindeotrapersona.Sedicequeunindividuotiene
cara dura, o que es descarado, cuando se comporta desvergonzadamente o con
insolencia.Lasmejillaslesobresalen,alpiedelaletra,alinyectarsedesangreyllenarsede
emocin.
La funcin de la visin es tan importante para el conocimiento, que a veces utilizamos
comosinnimoslosverbosveryentender.Unapersonadevistaodevisinnoslo
vemslejosquelosdems,sinoquevapordelantedeellosconelpensamiento.Losojos
brillantes son seal y smbolo de exuberancia. Como rganos de la expresin, los ojos
desempeanunpapelimportanteenellenguajedelcuerpo.Enunamiradapuededecirse
tanto,quemuchasvecesadivinamoslasreaccionesdelaspersonasporlaexpresindesus
ojos.
Y hablando de la boca, tenemos expresiones como bocazas, decir algo con la boca
chiquita,poneruncandadoenlalengua,etc.Sobrelosdientessehanelaboradomuchas
metforas.Porejemplo,echareldienteaunproblemasignifica[86]tenerlocasiresuelto
o haberlo empezado con instinto certero. La persona que est que echa los dientes se
agitaalbordedeladesesperacin.Intentarconseguiralgoconlasuasylosdienteses
ponerenjuegotodoelesfuerzodequeunoescapaz.Finalmente,noestardemsaludira
la expresin inglesa chin up, que literalmente significa en alto la barbilla (en espaol
diramos alta la frente), por la relacin que tiene con la terapia bioenergtica. Quiere
decir,naturalmente,nodoblegarelesprituantelaadversidad.Dejarcaerlabarbillaesel
movimiento inicial del llanto. Puede observase claramente en los nios, a quienes se les
caeelmentnylesempiezaatemblarunpocoantesderomperallorar.Eneltratamiento
bioenergticoesavecesnecesariolograrqueelpacientedejecaerlabarbillaparaquese
entreguelibrementealllanto.
Lavozhumanaeselmediodeexpresinmejordelhombre.PaulJ.Mosesdescribeensu
libro,TheVoiceofNeurosis,loselementosfnicososonorosdelavozymuestralarelacin

AlexanderLowen/63
que tienen con la personalidad. En otro captulo explicar los conceptos relativos a la
lecturadelapersonalidadabasedelavoz.Ellenguajedelcuerporeconoceelsignificado
de lavoz.Decimosque unapersonano tiene voz en unasunto,para indicar que nole
concierneloqueallsedilucida.Portanto,perdervozenunasituacinpodrasignificar
queelindividuoestsiendoeliminadodeella.
Las funciones de los hombros, de los brazos y de las manos contribuyen al lenguaje del
cuerpo. Echarse al hombro una responsabilidad indica hacerse cargo de algo. Abrirse
camino a codazos o luchar a brazo partido son frases de un significado claramente
agresivo y decidido. Manejar bien una situacin equivale a bandearse en medio de
dificultades.Ponermanoaalgoindicalainiciacindeunaempresa.
La mano es el instrumento primario del tacto. Contiene ms corpsculos tctiles que
ningunaotrapartedelcuerpo.Portanto,tocaresprincipalmentefuncindelamano,pero
noesunaoperacinmecnica.Hablandoentrminoshumanos,tocaressentirelcontacto
conotrapersona.Estarencontactosignificatenerrelacionesconalguien.Estaexpresin
indica la relacin estrecha que hay entre tocar y conocer. Los bebs aprenden las
cualidades de los objetos llevndoselos a la boca, porque el gusto es una modalidad
sensoriaimportante.Sinembargo,losniosmscrecidosaprendenporeltacto.
[87] La relacin entre tocar y conocer plantea un interrogante de importancia para el
tratamiento teraputico. Puede conocerse realmente a otra persona sin tocarla? O bien
puedepercibirselasensacindeunapersonasintocarla?Lospsicoanalistastradicionales
que evitaban todo contacto fsico con el paciente, por temor, segn creo, de no provocar
emociones ni sentimientos sexuales, elevaron una barrera entre estos dos individuos,
quienes necesitan estar en contacto ms ntimo que el que pueden suponer las meras
palabras.Altocarelcuerpodelpaciente,elfacultativopuedeapreciarenlmuchascosas:
lablanduraodurezadesumusculatura,lasequedaddesupiel,lavitalidaddesustejidos.
Por medio del tacto puede llevar al paciente la idea de que lo siente y acepta como ser
corporal,yqueelcontactoesunaformanaturaldecomunicarse.
Paraelpaciente,elcontacto fsico delterapeutaes una sealde que est preocupndose
porl.Escomoaquellostiemposenquelamadreloestrechabaytocabacomoexpresin
decarioyamor.Lamayorpartedelosmiembrosdenuestraculturapadecenlaprivacin
delcontactocorporaldelosdasdesuinfancia.Resultadodeestacarencia,esquequieren
ser tocados y estrechados, pero no se atreven a solicitarlo. Sienten el tab del contacto
fsico, porque en sus mentes y en su cuerpo va ntimamente asociado con la sexualidad.
Debido a lo que un tab de esta naturaleza dificulta el contacto real de las personas 2 , es
teraputicamenteimportante eliminarlo. Por eso cumple al terapeutamostrar al paciente
quenotienereservascontraestablecercontactofsicoconlotocarle.
Perolaimposicindelasmanosdelfacultativosobreelpacienteplantealacuestindela
ndoledeestecontacto.Puedetocarseaunapersona,sobretodosiesdelsexoopuesto,de

Montagu,Touching,op.cit.Enesteestudiosetrataafondoydetenidamentedelaimportanciade
tocar.
2

64
/Bioenergtica
tal manera que se produzca un contacto de valor sexual y ertico. Este contacto viene a
justificarla ansiedadprofundadel pacientesobreeltactofsico,yfortaleceyvigorizasu
tab a un nivel ms profundo todava, pese a las seguridades que le pueda dar el
terapeuta.Cualquierinsinuacinsexualdesteesunatraicinalaconfianzaesencialenla
relacinteraputica,ysometealpacientealmismotraumaqueexperimentenlaantigua
relacindemadreopadreehijo.Silatraicinseaceptacomoalgonormal,conduceaun
patrn de actividad sexual que oculta [88] la incapacidad de establecer un verdadero
contactoatravsdelsentidodeltacto.
Eltactodelterapeutatienequeserclido,amistoso,defiar,inspiradordeconfianzaylibre
de todo inters personal. Pero, como el facultativo es tambin un ser humano, pueden
entrar en juego a veces sus sentimientos personales y entorpecer la relacin. Cuando
ocurraas,nodebetocarasupaciente.Poreso,elterapeutatienequeconocerseyponerse
en contacto consigo mismo previamente para poder tocar a su paciente. Es condicin
bsicaparatratarteraputicamentealosdemspasarprimerounomismoporlaterapia.
Elterapeutadebeconocerlacalidaddeltacto,apreciarladiferenciaentreeltactosexualy
eldeapoyo,entreuncontactofirmeyotroduro,entreuncontactomecnicoyotrolleno
desentimiento.
Elpacientenecesitapositivamentetocarasuterapeuta,porquesutabcontraeltactoes
precisamentelacausadesusentimientodeaislamientoysoledad.Paraayudarleasuperar
estetab,yosuelodeciramipacientequemetoqueelrostromientrasesttendidoenla
cama.Mevalgodeesteprocedimientodespusdehabersacadoalasuperficiealgunosde
lostemoresdelpaciente.Alinclinarmesobrel,adoptolaposturadelamadreodelpadre
sobresunio.Alprincipiomesorprendaelsentimientodetitubeo,elgestodedudayla
ansiedadqueestoprovocabaenelpaciente.Muchosdeellosslometocabanlacaraconla
punta de los dedos, como si tuviesen miedo de llegar al contacto pleno con las manos.
Algunos me decan que teman ser rechazados; otros, que no tenan derecho a tocarme.
Eranpocoslosque,sinolosanimaba,seatrevanaacercarmicaraalasuya,aunqueas
queran hacerlo. En todos los casos, este procedimiento llegaba a la mdula de un
problema que no poda abordarse ni esclarecerse si hacamos uso exclusivamente de pa
labras.
En algunos casos, el tacto del paciente tiene cierto carcter exploratorio. Sus dedos me
recorrenelrostro,comohaceunbebqueinvestigalosrasgosfisonmicosdesupaposu
mam.Aveceselpacientemeretiralacara,repitiendoelrechazoqueexperimentarauna
vez.Pero,sinoponefrenoasudeseodecontactofsico,meacercoal,meestrechayme
toca el cuerpo con las manos. Siente que yo lo acepto. Al tocarme, l se pone ms en
contactoconsigomismo,queesloqueintentaelterapeutaconsutratamiento.
[89] Hay otro campo importante de interaccin, que es la relacin de la persona con el
suelo. Cualquier postura que adoptemos, cualquier paso que demos se basa en esta
relacin.Adiferenciadelasavesydelospeces,nuestromedioeseldelatierrafirme.Ya
diferencia de otros mamferos, nos levantamos y movemos sobre las dos piernas. Esta
postura nos deja libres los brazos, desplazando a la columna vertebral y a las piernas la
funcindesostenerelpesodelcuerpo.Elcambioalaposicinerectaponeentensinlos

AlexanderLowen/65
msculosdelaespalda,yesatensinsecentraenlareginsacrolumbar.Enotrocaptulo
hablardelandoledeestatensinysurelacinconlostrastornosdelapartebajadela
espalda. Lo que nos interesa aqu, es la relacin de las funciones de las extremidades
inferioresconlapersonalidad,talcomosereflejanennuestrolenguajecorporal.
As, por ejemplo, decimos que un individuo pisa fuerte o no pisa fuerte en la
comunidad.Enesteltimocaso,nopintagrancosaenella.Parecidassonlasexpresiones,
AguantarapiefirmeoNodoblegarseendeterminadasituacin.Hayunaconnotacin
defuerzaenestardepieyresistirerguido,porejemplo,laandanadadelascrticas;algo
quesignifica,dealgnmodo,firmezadecarcter.
Locontrariodeestardepienoessentarse,locualconstituyeunaaccindetipodistinto,
sinorendirse,derrengarseohuir.Estehombrenoescapazdeaguantarlaembestidadelas
dificultades. Todas estas expresiones son metafricas cuando se aplican a la conducta
humana, pero, cuando se refieren a la personalidad, tienen significado literal. Hay
individuosdecuerpohabitualmenteencorvado,otrosquesetambaleancomosifuesena
caerse.Algunosnopuedenestardepiesingravitarocargarelpesodesucuerpodeunpie
a otro. Estas presiones que describen una actitud fsica del cuerpo sirven tambin para
describiralapersona.
Tenemos unejemplo comn: latendencia de muchos individuos a mantener siemprelas
piernas rgidas, sin la menor flexin por las rodillas. En esta postura se transforma la
pierna en un soporte tieso a expensas de su flexibilidad (accin de la rodilla). No es la
postura natural, e indica que el individuo siente la necesidad de un apoyo extra, o sea,
delataciertosentidodeinseguridadensupersonalidad(porqu,sino,lanecesidadde
unapoyoextra?)conscienteoinconscientemente.Sidecimosaesteindividuoqueflexione
ligeramente las rodillas, se produ[90]cir muchas veces una vibracin en sus piernas,
comosinofuesencapacesdesostenerle.
Paraestarbienplantado,hayquetenerlospiesfirmessobreelterreno.Debenestarmso
menosplanossobreelsuelo,conelarcorelajado,nocado.Loquenormalmentellamamos
piesplanosconsisteenqueelarcodelosmismoshacedidoysehacado,aconsecuencia
de lo cual el peso gravita sobre el lado interior de los pies. Un arco elevado indica
espasticidad o contraccin en los msculos de los pies. Con un pie muy arqueado
disminuye el contacto con el suelo: esta postura indica que esos pies no estn bien
plantados. Conviene advertir que durante mucho tiempo se ha considerado que el arco
alto denotaba una persona sana y de calidad superior. En el estilo coloquial ingls se
llamabapiesplanosalospolicasconintencinderogatoria,paraexpresarqueocupaban
un nivel inferior en la escala social. Cuando yo era pequeo, mi madre se preocupaba
mucho porque no tuviese los pies planos y se opona obstinadamente a que llevase
calzado de suela blanda, porque tema que con ellos se intensificase mi tendencia a este
defecto. Pero amme gustabanmuchoesoszapatos, porqueeran ideales paracorrery
paralospartidosdebalnquejugbamos.Todoslosdemsmuchachoslosllevaban,yyo
meempetantoenusarlostambin,queterminportenercalzadodeesetipo.Peromi
madreinsistaenquemepusiesenpuentes,locualconstituaunatorturaparam,ytard
bastanteenliberarmedeaquellaafliccin.Yconstituyuntormentoparamdurantetoda

66
/Bioenergtica
mi niez, porque padeca callos producidos por la dureza e incomodidad de los zapatos
quecalzaba.Enrealidad,nuncatuvepiesplanos,peromiarconoeratanaltocomopara
hacerfelizamimadre.Elcasoesquealolargodelosaosenquehevenidopracticando
personalmentelabioenergtica,hetratadodequemispiesestuviesenenmayorcontacto
con el piso, aplastndolos. Estoy seguro de que a esto se debe el que desde entonces no
hayapadecidocallos,clavosnidurezasuotrasmolestiasporelestiloenlospies.
La relacin de los pies con el rango y la categora social puede verse claramente en la
antigua costumbre china de atar y sujetar los pies de las nias para que no se les
desarrollasenylesquedasenrelativamenteintiles.Estaprcticaobedecaadosmotivos.
Lospiespequeoseranindiciodeunamayorcategorasocial:todaslasmujeresnoblesde
China tenan pies diminutos [91] lo cual indicaba que no tenan que trabajar ni caminar
demasiado, sino que eran transportadas en palanqun. Las campesinas, que no podan
permitirse este lujo, se quedaban con los pies grandes, anchos y planos. El otro motivo
para deformar los pies de las mujeres, era tenerlas sujetas en casa y privarlas de in
dependencia. Pero, como esta prctica se limitaba a determinada clase social, debe
considerarse como una manifestacin de las ideas culturales de los chinos. La disciplina
que estudia cmo se manifiestan las actitudes culturales en la expresin del cuerpo se
llamacintica.Enbioenergticaestudiamoselefectodelaculturaenelcuerpomismo.
TuvimosmuchosaoseneltablerodeanunciosdelInstitutodeAnlisisBioenergticoun
dibujo satrico que representaba a un profesor de anatoma empuando ante un pie
humano un punteroy diciendoa losalumnos de suclase:Estoy seguro de que quienes
proyecten entre ustedes hacerse siquiatras no van a tener el menor inters en lo que les
voyadecir.Posiblemente,loquelesibaaexplicarsobreelpienotenanadaquevercon
lasiquiatra.Losquepertenecemosalabioenergticasiemprehemoscredoquelospies
indican tanto sobre la personalidad de un individuo como su misma cabeza. Antes de
formularundiagnsticosobrecualquierproblemadepersonalidad,yosiemprequierover
alindividuodepie.Deestamaneraobservosuspies.
Una persona bien equilibrada tambin tiene bien equilibrados sus pies, y su peso est
distribuidoporigualentrelostalonesylapartecarnosadelasplantas.Cuandoelpesode
unindividuogravitasobresustalones,locualocurresisusrodillasestnrgidas,noest
en equilibrio estable. Con un ligero empujn en el pecho puede tumbrsele hacia atrs,
especialmente si no est preparado a resistir. As lo he demostrado yo muchas veces en
nuestros talleres. Este individuo tiene una postura pasiva. En cambio, cuando el peso
gravitasobrelosdedosdelospies,elsujetoestpreparadoparaavanzarysuposturaes
agresiva.Comoelequilibrionoesunfenmenoesttico,senecesitaparaestarequilibrado
unajusteconstantedelapropiaposturaytenerconcienciadelospies.
La expresin, tener los dos pies sobre la tierra, slo puede tomarse literalmente en el
sentido de que existe un contacto sensible entre los pies y el suelo. Se establece ese
contactocuandollegaalospieslaexcitacinolaenerga,provocandounacon[92]dicin
detensinvibranteparecidaaladelasmanoscuandoseconcentralaatencinodirigela
energahaciaellas.Entoncessetieneconcienciadelospiesyestunoencondicionesde
equilibrarsedebidamentesobreellos.

AlexanderLowen/67
Sueledecirsequeelindividuomodernoesunserenajenadooaislado.Noestanfrecuente
describirlo como desarraigado o carente de arraigo. James Michener ha denominado The
Drifters(losquevanaladerivaolossinrumbo)alosmiembrosdeciertosectordela
juventud contempornea. Como fenmeno cultural, constituye el tema de una
investigacinsociolgicaafondo.Perotambinesunfenmenoboenergtico:lacarencia
del sentidode estar arraigado deriva indudablemente de algn trastorno o anomala del
funcionamiento corporal. Este trastorno est en las piernas, que son nuestras races
mviles.Delamismamaneraquelasracesdeunrbol,nuestraspiernasynuestrospies
se interaccionan energticamente con la tierra. Puede uno sentir cmo se cargan y
revitalizanlospiesalcaminardescalzosobrelahierbahmedaolaarenacaliente.
Lamismasensacinpuedelograrseconunejerciciobioenergticodeexperienciacorporal.
El que yo utilizo generalmente para este fin consiste en que el sujeto se incline hacia
adelante y toque ligeramente el suelo con la punta de los dedos. Los pies deben estar
separados unos treinta centmetros, y los dedos vueltos ligeramente hacia adentro. Se
empiezaconlasrodillasdobladasysevanenderezandohastaqueseadvierteunatensin
enlostendonesdelascorvas,enlapartedeatrsdelaspiernas.Perolasrodillasnodeben
extendersedeltodo.Semantienelaposturaduranteunminutooms,mientrasserespira
libre y profundamente. Cuando la sensacin llega a las piernas, empiezan a vibrar. Al
llegaralospies,puedeempezarasentirseuncosquilleo.Lospacientesqueejecutaneste
ejercicio dicen que sienten como si echasen races cuando ocurre esto; y hasta a veces,
quelospiesseleshundenenelpiso.
Esodeecharracesosentirsearraigadoyocreoquesoncualidadesrarasenlagentede
nuestros das. El automvil nos ha privado de la necesidad de usar como debiramos
nuestraspiernasynuestrospies.Ylosviajesporairenoshandespegadocompletamente
de la tierra. Sin embargo, su efecto principal en el funcionamiento del cuerpo es ms
indirecto que directo. El impacto cultural que ms nos afecta es el cambio en la relacin
madrehijo,principalmentealdisminuirelcontactontimocor[93]poralentreambos.He
habladodetodoestoconciertodetenimientoenmiltimolibro 3 .Lamadreeselprimer
suelo que pisa el infante, o dicho de otra manera, el infante se pone en contacto con la
tierra a travs del cuerpo de su madre. Tierra y suelo se identifican simblicamente con
ella,queeslarepresentantedelasolidezdelhogar.Mispacientesnolograbansentirsecon
lospiesenlatierra,oarraigados,pornohabertenidoelcontactoagradablesuficientecon
elcuerpodesumadre.Esqueellanoestabatampocototalmenteasentadasobrelatierra.
La madre desarraigada no es capaz de comunicar a su beb el sentido de seguridad y
firmezaquenecesita.Sinoreconocemosestoshechosfundamentalesdelabioenergtica,
no podremos evitar los efectos desastrosos para la vida humana de nuestra cultura
altamentemecanizadaytecnolgica.

Lowen,DepressionandtheBody,op.cit.

68
/Bioenergtica

Sealesyexpresionesdelcuerpo
El lenguaje del cuerpo se denomina comunicacin no verbal o sin palabras. Hoy se ha
despertadounintersconsiderableporeltema,porquesecomprendequedelaexpresin
corporalpuedeextraerseungranvolumendeinformacin.Eltonodelavozoelaspectoo
gestodeunapersonaproducenfrecuentementeunimpactomayorquesuspalabras.Hay
refranes basados en que las palabras no rompen huesos, como los palos y las pedradas,
porotambinsedicequeHaymiradasquematan.Cuandolamadremiraconexpresin
decleraoreprensinasupequeo,lehacemellayesdifcilquesusojosnocalenhondo
ensuser.Losniosentiendenmejorellenguajedelcuerpoquelosadultos,aquienesseha
enseado a lo largo de muchos aos a prestar atencin a las palabras, sin fijarse en las
expresionescorporales.
Todo el que estudie la conducta humana sabe que las palabras pueden utilizarse para
mentir.Muchasvecesnohaymaneradeaveriguar,abasedelaspalabrasnadams,sila
informacin que comunican es verdadera o falsa. As ocurre especialmente con las
afirmaciones de carcter personal. Cuando, por ejemplo, un paciente dice, Me siento
perfectamente,oMividasexualvadeprimera,nohayenellanadairregular,nopuede
juzgarse por estas declaraciones si son verdad o mentira. Solemos decir que queremos
creeralagente.Encambio,ellenguajedel[94]cuerponopuedeengaar,sielobservador
sabeleerlo.Siunpacientemosesientealasmilmaravillas,enelcuerposereflejareste
estado.Surostroestarradiante,lebrillarnlosojos,habrciertaresonanciaensuvozy
susmovimientosserndinmicos.Denoaparecerestossignosfsicos,yodudaradesus
palabras.Yotrotantocabedecirdesuscomentariossobresunormalidadsexual.Sienel
cuerpo de una persona se observa un conjunto de tensiones musculares indicadoras de
que est reprimiendo sus sentimientos contraccin de las nalgas y cuello tieso, es
imposible que tenga una vida sexual perfecta, porque es incapaz de dar rienda suelta a
una fuerte excitacin sexual. El cuerpo no miente. Aun cuando el individuo trate de
ocultarsussentimientosconunaactitudposturalartificial,sucuerpodelatasuestadode
tensin. No hay quien sea seor absoluto de su cuerpo; por eso pueden emplearse con
eficiencia los detectores de mentiras para distinguir la verdad de la falsedad en una
declaracin. Al decir una mentira, en la presin sangunea, en la pulsacin y en la
conductividadelctricadelapielsereflejaunestadodetensincorporal.Hayunatcnica
ms moderna para distinguir la verdad de la mentira: es el anlisis de la voz. Su tono y
resonancia reflejan todos los sentimientos que bullen dentro de una persona. Es natural,
portanto,quepuedautilizarseconlosaparatosdetectoresdementiras.
Sabemos que la escritura revela los rasgos de la personalidad, y hay personas que
aseguransercapacesdeleerelcarcterdelindividuoporlamaneraenqueandaocamina.
Pues bien, si cada uno de estos aspectos de la expresin corporal puede revelar quines
somos,indudablementequeentodonuestrocuerpotendrquereflejarsemscompletay
claramentenuestroser.
Dehecho,todosrespondemosalasdemspersonasalaluzdesusexpresionescorporales.
Constantemente nos estrechamos o abrazamos, valorando enseguida la fortaleza o
debilidad del otro, su dinamismo o falta de vitalidad, su edad, su atractivo sexual,

AlexanderLowen/69
etctera. Por la expresin corporal de una persona decidimos muchas veces si nos
podemos fiar de ella, qu carcter tiene y cules son sus actitudes bsicas respecto a la
vida. La gente joven de nuestros das habla de las vibraciones buenas o malas de un
individuoenfuncindelaimpresinquelesproducesucuerpo,odelamaneraenquelos
afecta. Las impresiones subjetivas que se obtienen de la expresin de un paciente
constituyenparticularmenteensiquiatra losdatos ms importantespara empezar[95] a
operar, y casi todos los terapeutas se valen constantemente de este tipo de informacin.
Sin embargo, tanto en la siquiatra como entre el pblico en general, se advierte una
resistencia a considerar vlida y de fiar esta informacin porque no puede comprobarse
fcilmentesuveracidad.
Yocreoquetododependeesencialmentedelaconfianzaque
unotengaensupropiaintuicinyensussentidos.Losnios,quenotienenmotivospara
dudar de ellos, se guan con ms seguridad y frecuencia de esta informacin que los
adultos. Es el cuento de la nueva indumentaria del emperador. En tiempos como los
nuestros,enquetantosetiendeamanipularconpalabraseimgeneselpensamientoyla
conductadelagente,estafuentedeinformacinesdeimportanciafundamental.
Al explicar los conceptos bioenergticos a individuos profesionales, me piden muchas
vecesestadsticas,cifrasydatosescuetos.Comprendoperfectamentesudeseodeestetipo
deinformacin,peronodebemosrestarvaloralaevidenciadenuestrossentidos.Estamos
biolgicamente provistos de receptores a distancia ojos, odos y nariz que nos
permitenhacernoscargodeunasituacinantesdemeternosenella.Sinonosfiamosde
nuestrossentidos,minamosnuestracapacidaddesentirycomportarnosrazonablemente.
Alsentira otrapersona,podemosentenderlahistoriaquenoscuentasobresuvida,sus
luchasysusinfortunios,yjuzgarenconsecuencia.Entoncessomoscapacesdeentendera
esteindividuocomoserhumano,locualeslabaseparapoderayudarle.
Sentir a otra persona es un proceso emptico. La empata es una funcin de la
identificacin; es decir, identificndonos con la expresin corporal de una persona,
seremoscapacesdeponernosensucasoyentenderla.Podemossentirademscmosiente
ella, aunque no lo que siente. Porque las emociones son algo privado y subjetivo. Cada
unosienteloqueocurreensucuerpo,noeneldelprjimo.Sinembargo,comotodoslos
seres humanos son iguales en sus funciones bsicas, los cuerpos pueden resonar a la
misma longitud de onda. Cuando ocurre esto, los sentimientos que se producen en el
cuerpodeunindividuosonsemejantesalosqueseproducenenotro.
Prcticamente,estoquieredecirque,asumiendolaactitudcorporaldeotrapersona,puede
sentirseocaptarseelsignificadodesuexpresincorporal.Porejemplo,supongamosque
vemos a un individuo de pecho abultado, hombros erguidos y cejas le[96]vantadas, y
queremossaberqusignificaestaactitud.Debemosadoptarunaactitudigual:inhalarun
buenvolumendeaire,levantarloshombrosyalzarlascejas.Siestamosencontactocon
nuestro cuerpo, inmediatamente percibiremos que hemos adoptado una expresin de
miedo.Podremossentirlorealmenteono.Estodependedesiprovocadentrodenosotros
un temor que ya tenemos, pero identificaremos la expresin sin equivocarnos. Entonces

70
/Bioenergtica
comprenderemosqueelotroindividuoestdiciendoconellenguajedesucuerpo:Tengo
miedo.
Peropuedeocurrirquelnosientatemorapesardelaexpresinquemuestra.Siesas,
quiere decir que no est en contacto con la expresin de su cuerpo. Esto ocurre
generalmentecuandolaactitudesyaantiguaysehaestructuradoenelcuerpo.Lostipos
detensinorepresincrnicapierdensucargaefectivaoenergticaysonretiradosdela
conciencia. No se perciben ni experimentan. La actitud corporal se convierte en una
segunda naturaleza del individuo, por lo que decimos que forma parte de su carcter.
Coneltiempollegaremosareconocerloporeseademn,aunquealprincipionosproduzca
una impresin extraa. Nuestras primeras impresiones de las personas son reacciones
corporalesquetendemosapasarporaltoconeltiempoalconcentrarnosensuspalabrasy
acciones.
Laspalabrasylasaccionesestnengranpartesometidasalcontroldelavoluntad.Pueden
emplearse para manifestar estados de nimo que contradicen a la expresin del cuerpo.
As, un individuo cuya expresin corporal es de miedo puede hablar y obrar haciendo
alarde de valor, actitud con la que se siente ms identificado a nivel del ego que con el
temor que manifiesta su cuerpo. En este caso decimos que la actitud consciente es com
pensatoria, o sea, constituye un esfuerzo por superar el miedo que se lleva por dentro.
Cuando el individuo se empea en negar y negar el miedo que expresa su cuerpo, su
proceder se llama contrafbico. El lenguaje del cuerpo no miente, pero habla un idioma
queslopuedeserentendidodeunamaneraefectivaporotrocuerpo.
Slo es necesario reproducir la expresin corporal de otra persona para esclarecer su
significado.Despusdeaveriguarloquesignifica,seasociaconlamismaexpresincada
vezqueseve.Poreso,sabemosqueloslabiosapretadosytensosdenotandesaprobacin,
la prominencia del mentn desafo, y los ojos muy abiertos miedo. Sin embargo, si
queremos convencernos de que [97] estamos en lo cierto al interpretarlo as, podemos
reproduciresasexpresiones.
Ahoravoyasuplicarallectorqueadoptelaposturasiguienteyveasiescapazdeseguir
las interpretaciones que doy. Pngase de pie, meta los glteos hacia dentro y tnselos.
Podradvertirdoscosas:una,quelapartesuperiordelcuerpotiendeacaerseentornoal
diafragma,ydos,quelatensinqueseproduceenelreadelapelvisesdecontencino
de sujetar. El colapso o cada es una prdida de la estatura del cuerpo, y por tanto de
autoafirmacin.Sipudiramosvisualizaraunserhumanoconrabo,describiramosquizs
ese rgano como algo metido entre las piernas. Esa es la postura que adopta un perro
castigado. Por tanto, creo que tenemos razn al interpretar esta postura corporal como
sealdehabersidogolpeado,derrotadoohumilladoelsujeto.
Lacontencinsesientecomounatirantezyconstriccindelosorificiosdesalidaanal,
urinario y genital de la pelvis. Muchos estudios psicolgicos han mostrado que el
colapso del ego, con su sentido concomitante de haber sido humillado y derrotado el
individuo,mslatendenciadeguardarselospropiossentimientos,soncaractersticosde
las personas de inclinaciones masoquistas. El siguiente paso consiste en observar y

AlexanderLowen/71
establecer la correlacin de este conjunto de rasgos psicolgicos con una determinada
actitud fsica. Una vez establecida la correlacin, se comprueba repetidas veces
observando a otros pacientes y haciendo las debidas comparaciones. Finalmente, llega a
identificarselaestructuradelcarcterconunaposturacorporalconcreta.Cuandoyoveoa
un individuo con las nalgas metidas y los glteos tensos, lo interpreto como que en su
personalidadexisteunelementomasoquista.
La lectura de las expresiones corporales se complica frecuentemente con la presencia de
las actitudes compensatorias del cuerpo, como suelen denominarse. Es que algunos
individuosqueadoptanposturascorporalesreveladorasdetendenciasmasoquistas,conel
meter los glteos, pueden por el contrario adoptar un ademn de desconfianza con la
partesuperiordelcuerpocomosacarelmentnyarquearelpechohaciaafuera,ensu
intentoporcontrarrestarlaactitudmasoquistaexpresadaenlaparteinferiordesucuerpo.
Delamismamanera,unaagresividadexageradapodraservirdecoberturaydisimuloa
una pasividad y actitud resignada [98] interior. La dureza o la crueldad podran ocultar
unasensacindehabersidoderrotadoohumillado,ylainsensibilidaddeunapielgruesa
podra servir para disimular la actitud de humillacin. En estos casos, se habla de
sadomasoquismo, porque la conducta compensadora hace pensar en que se trata de
disimularoesconderunadebilidad.
Para leer el lenguaje del cuerpo, necesita uno estar en contacto con el suyo propio y ser
sensibleasuexpresin.Poreso,losterapeutasdelabioenergticasesometenauncurso
detratamientoquetieneporobjetoponerlosencontactoconsupropiocuerpo.Haypocos
individuos en nuestra cultura que estn libres de tensiones musculares, las cuales
estructuran sus reacciones y determinan los papeles que van a desempear en la vida.
Estos tipos de tensin reflejan los traumas que los sujetos hubieron de experimentar
durante el proceso de su crecimiento, a saber, sentirse rechazados, privados, seducidos,
reprimidosyfrustrados.
No todos experimentanestos traumas con la misma intensidad. Cuando, por ejemplo, el
rechazofueelquedominenlaexperienciavitaldeunnio,desarrollarymanifestarun
patrn esquizoide de conducta, que estar estructurado en su personalidad tanto fsica
comopsicolgicamente.Llegaaconvertirseenunasegundanaturalezadelindividuo,que
slopuedealterarseconlarecuperacindelaprimeranaturaleza.Lomismocabedecirde
todoslosdemstiposdeconducta.
La expresin segunda naturaleza se emplea frecuentemente para describir actitudes
psicolgicasyfsicas,que,aunquenonaturales,hanllegadoaasimilarseconlapersonay
aconvertirseenpartedeella,hastaelpuntodequeleparecencompletamentenaturales.
Al hablar de una segunda naturaleza, se da por supuesto que existe otra primera que
est libre de estas actitudes estructuradas. Puede definirse esta primera naturaleza en
trminos negativos o positivos. Podemos decir que es la ausencia, a nivel corporal, de
tensiones musculares crnicas que restringen los sentimientos y movimientos; y a nivel
psicolgico, la ausencia de racionalizaciones, negaciones y proyecciones. Desde el punto
devistapositivotienequeserunanaturalezaqueconservelabellezaygraciadequeestn

72
/Bioenergtica
dotadostodoslosanimalesnormalmentedesdequenacen.
Es muy importante comprender la diferencia que existe entre la segunda y la primera
naturaleza,porquesonmuchoslosindividuosqueconsiderannaturaleslastensionesy
distorsiones de [99] su cuerpo, sin caer en la cuenta de que pertenecen a la categora de
segundanaturaleza,lacualsloparecenaturaldebidoaloantiguodesuhabituacin.Yo
estoy firmemente convencido de que nicamente en la naturaleza primera del hombre
puedenconstruirseunavidayunaculturasanas.


[100]

4.Laterapiabioenergtica

Unviajehaciaeldescubrimientodesmismo
La bioenergtica no slo consiste en la teraputica, como el psicoanlisis no se limita
exclusivamente al tratamiento analtico de los trastornos emocionales. Ambas disciplinas
tratan del desarrollo de la personalidad humana y procuran entenderlo en funcin de la
situacinsocialenqueseproduce.Sinembargo,lateraputicayelanlisissonlaspiedras
fundamentales sobre las cuales se asienta este entendimiento, porque por medio de la
operacin cuidadosa sobre los problemas individuales se descubren los puntos de vista
fundamentalesdeldesarrollodelapersonalidad.Msan,laterapiaconstituyeuncampo
eficiente de prueba de la validez de esos puntos de vista, que de otra manera acaso se
redujesen a meras especulaciones. Por tanto, la bioenergtica no puede disociarse de la
terapiabioenergtica.
Tal como yo la entiendo, la terapia a que me estoy refiriendo supone un viaje hacia el
descubrimiento de s mismo: no es breve ni sencillo, ni tampoco est libre de
padecimientos y penalidades. Supone peligros y riesgos, pero debe tenerse presente que
tampocolavidaestlibredereveses,porquetambinconstituyeunaexcursinrumboal
futurodesconocido.Laterapiabioenergticanosretrotraealpasadoolvidado,perosteno
fue un periodo de segundad e inmunidad, porque si no, no habramos salido de l con
cicatricesdelasbatallaslibradasyprotegidosporunaarmaduradeautodefensa.Anadie
recomendarayo[101]queemprendieseesteviajeasolas,sibienmeconstaquehahabido
valientes que lo han hecho as. El terapeuta procede como gua o como piloto. Est
empeadoyavezadoareconocerlospeligros,ysabecmosortearlos;esademsunamigo
quebrindaalpacienteapoyoyleproporcionaralientoscuandolajornadasehagaduray
ardua.
Elterapeutabioenergticotienequehaberemprendidoesteviajelmismo,oestarenun
procesodellevarloacabo,losuficientementeadelantadoparatenerunsentidoslidode
smismo.Debeestar,comodecimosnosotros,lobastanteasentadosobrelarealidaddesu
propioserparapoderservirdepuertoseguroasuclientecuandoseencrespenlasaguas.
Hayciertosrequisitosbsicosquedebereunirelquedeseadedicarseaterapeutaprctico.
Tiene que conocer a fondo la teora de la personalidad y saber cmo bandearse con
problemas como la resistencia y la transferencia. Adems es necesario que tenga
sentimientocerterodelcuerpo,parapoderleerconexactitudsulenguaje.Pero,claro,no
esunserhumanoperfecto(quinloes?),ycareceraderealismoesperarquenotuviese

74
/Bioenergtica
problemaspersonales.Locualmellevaaotropuntoimportante.
Elviajedelpropiodescubrimientonoseacabanunca,nihayunatierraprometidaalaque
se llegue en esta aventura. Nuestra naturaleza primera nos estar eludiendo
continuamente,sibiennosotrosnosestaremosacercandoaellamsymstodoeltiempo.
Estaparadojasedebe,entreotrascosas,aquevivimosenunasociedadsumamentetcnica
ycivilizada,quenosalejarpidamentecadavezmsdelestadodevidaenqueevolucion
nuestra primera naturaleza. Ni siquiera con una teraputica eficiente nos liberamos de
todas nuestras tensiones musculares, porque las condiciones del moderno vivir nos
imponen constantemente cierto estado de tensin. Es dudoso que con un tratamiento
puedaneliminarsetotalmentelosefectosdetodoslostraumasexperimentadosduranteel
proceso del crecimiento y del desarrollo. Aunque se curen completamente las heridas,
suelenpermanecerlascicatricescomoefectosduraderos.
Entonces,preguntaralguienacaso,qusoganaconsometersealaterapiabioenergtica,
si no se logra una liberacin completa de las tensiones ni hay una meta final del viaje?
Afortunadamente,lamayorpartedelagentequesesometeauntratamientoteraputico
nobuscaunestadodenirvananiunJardndelEdn.Estnenproblemas,frecuentemente
desesperados, [102] y necesitan ayuda para su avance a travs de la vida. Hacerlos
caminarhaciaatrspodraproporcionarlesesaayuda,siestofuesecapazdeaumentarel
conocimiento y la conciencia de s mismos, estimular su autoexpresin y fomentar su
autoposesin.Conunsentidomsfuertedelyo,estnmejorequipadosparamarchar.La
terapiapuedesertilaunapersona,porquelaliberadelasrestriccionesydeformaciones
de su segunda naturaleza neurtica y la acerca ms a su naturaleza primera, que es la
fuentedesuvigorydesufe.
Sieltratamientoteraputiconopuederetrotraernosanuestraprimeranaturaleza,quees
el estado de gracia, por lo menos nos acerca ms a ella, con lo cual disminuir el
enajenamiento o alienacin que padecemos la mayor parte. Este enajenamiento describo
mejor que ninguna, otra palabra las tribulaciones del hombre moderno. Es como un
extranjero en tierra extraa, acosado por las eternas preguntas de, Para qu vivo yo?
Qusignificatodoesto?Luchasinquehayasentidoalgunoensuvida,conunvagopero
pertinaz sentimiento de irrealidad, con una sensacin general de soledad que trata de
superar o negar, y con un miedo profundo a que se le escape la vida antes de tener
oportunidaddevivirla.Aunquecomosiquiatrayoconcentromiatencinenlossntomas
oquejasquepresentamipaciente,noconsideroqueelfindelateraputicaselimiteaesos
problemas concretos. Si no soy capaz de ayudarle a ponerse en contacto ms ntimo
consigo mismo (lo cual significa para m con su cuerpo y, a travs de su cuerpo, con el
mundo que lo rodea), estimo que mis esfuerzos por remediar su enajenamiento han
fracasado{yqueeltratamientoteraputiconohasurtidoefecto).
Aunque decimos que esa alienacin es el apartamiento y separacin del hombre de la
naturalezaydesussemejantes,subaseestribaenladisociacindelapersonadesumisino

AlexanderLowen/75
cuerpo. Ya he desarrollado este tema con ms detenimiento en otra obra 1 , y si ahora me
refieroaello,esporqueesalgofundamentalenlabioenergtica.Sloatravsdelcuerpo
seexperimentalapropiavidaysetieneexperienciadeestarenelmundo.Peronobasta
con establecer contacto con el cuerpo, sino con la vida del cuerpo. Esto no excluye a la
mente, aunque s al entendimiento disociado, es decir, a la mente que no piensa ni es
consciente del cuerpo. Presta atencin a la vida del cuerpo y dedicarse a ella [103] es la
nica manera de asegurar que el viaje va a terminar satisfactoriamente con el
descubrimientodelpropioyo.
Este concepto de la terapia como un proceso sin fin da pie a una pregunta prctica y
lgica: Durante cunto tiempo tendr que venir a verlo a usted? A lo que contesto
tambinprcticamente:Estarustedsometidoaltratamientomientrascreaquemereceel
tiempo, el esfuerzo y el dinero que le est costando. Tambin es prctico sealar que
muchostratamientosterminanporrazonesquenodependendelterapeutanidelcliente,
como por ejemplo, un cambio de residencia a otra ciudad. Tambin yo suelo terminarlo
cuandocreoquenovamosapararaningunaparteenelsentidodeevitarqueelpaciente
lo utilice como un juego de muletas permanente. El cliente debe dar por terminada la
relacin teraputica cuando se crea capaz de asumir la responsabilidad de su proceso
ulteriordecrecimiento,cuandopiensequepuedecontinuarelviajesinayudaalguna.
Elmovimientoeslaesenciadelavida;elcrecimientoyladeclinacin,susdosaspectos.En
realidad,nohayesodequedarseinmvil.Siseinterrumpeelcrecimientoenfuncindel
desarrollo de la personalidad, se inicia una declinacin que al principio puede ser
imperceptible,peroquetardeotempranosehaceevidente.Elcriteriorealdeunabuena
terapia,esqueiniciaypromueveenelclienteunprocesodecrecimientoquecontinuar
sinlaayudadelterapeuta.
En el primer captulo relacion algunas de mis experiencias teraputicas personales con
Wilhelm Reich y mi terapia siguiente con John Pierrakos, que puso la base del mtodo
bioenergtico. Aunque aument enormemente mi sentido del yo (autoconocimiento,
autoexpresinyautoposesin),nocrehaberllegadoaltrminodemiviaje.Porentonces
bogaba yo viento en popa y no tena premonicin alguna de problemas o dificultades,
pero estas condiciones no duran indefinidamente. Durante los aos que siguieron,
experiment algunas crisis personales que pude sortear gracias a mi terapia. Slo se
produce una crisis personal cuando est bajo grave presin alguna rigidez de la
personalidad. Por lo tanto, constituye a la vez un peligro y una oportunidad para la
liberacin y el crecimiento posterior. Afortunadamente el crecimiento result ser mi
direccinalirsedesenvolviendomivida.Sinentrarenlaexplicacindeestascrisis,voya
describirunconjuntodeexperienciaspersonalesmasrelativasaltemadelateraputica.
[104]Hacecincoaosnotundolorenelcuello.Alprincipioeraalgoocasionalnadams,
pero con el tiempo fue hacindoseme ms notable cada vez que volva bruscamente la
cabeza.Nomehabaolvidadodemicuerpodurantelosaosquetranscurrierondespus

Lowen,BetrayaloftheBody,op.cit.

76
/Bioenergtica
de interrumpir mi terapia activa. Haba venido practicando regularmente los ejercicios
bioenergticosqueutilizoconmispacientes.Aunquemeayudarondemaneranotable,no
influyeronparanadaeneldolorquesenta,quesospechoeraunaartritiscervical.Como
nodilucidestasospechapormediodelosrayosX,slosiguesiendohoyunahiptesis.
Se tratase o no de una artritis, yo poda palpar algunos msculos bastante tensos de mi
cuelloqueestabanrelacionadosconeldolor.Sentaotrastensionesmuscularesenlaparte
superior de la espalda y en los hombros. Observ adems en pelculas obtenidas de m
mientrastrabajabaconpacientes,quetendaavecesamantenerlacabezainclinadahacia
adelante.Estaposturameprodujounligeroredondeamientodelaespaldaentrelosom
platos.
Durante ao y medio estuve ejecutando regularmente algunos ejercicios para aliviar el
doloryenderezarlaespalda.Recibaademsunmasajeperidicodemanosdeunodelos
terapeutas bioenergticos. Senta los msculos tensos y trabajaba vigorosamente sobre
ellos para producirme algn alivio. Tanto los ejercicios como el masaje me ayudaron
durantealgntiempo.Mesentamslibreymejordespusdesometermeaellos,peroel
dolorcontinuylatensinvolvi.
Por este tiempo tuve otra experiencia que, segn creo, contribuy a la solucin del
problema.Alterminaruntallerprofesional,dosdelosparticipantes,queeranterapeutas
bioenergticos preparados, me dijeron que mereca yo tambin un turno y se ofrecieron
tratarme.Noes una prctica habitual en m, pero en estaocasin medejhacer.Unode
ellos se ocup de cierta tensin que tena en la garganta. El otro me trat los pies. De
repente sent un dolor agudo, como si alguien me hubiese cortado la garganta con un
cuchillo. Inmediatamente ca en la cuenta de que esto era algo que me haba hecho mi
madre, psicolgica, no literalmente. Comprend que el efecto era impedirme hablar o
sollozar. Siempre he tenido alguna dificultad para exteriorizar mis sentimientos, si bien
eseproblemahabaidoperdiendofuerzaalpasarlosaos.Enalgunoscasos,elnopoder
manifestarloquesentameprovocabadolorenlagarganta,especialmentesies[105]taba
cansado.Alsentirloestavez,peguunempujnalosterapeutasquemeestabantratando
yexhalungritodeclera.Entoncesexperimentunalivioprofundo.
Poco despus de este incidente, tuve dos sueos que elevaron al clmax el primer
problema.Ocurrieronendosnochessucesivas.Laprimera,yoestabaconvencidodeque
ibaamorirdeunataquecardiaco.Ynomeparecimal,porquemoriracondignidad.Por
extrao que parezca, no sent ansiedad alguna durante el sueo ni al despertarme y
recordarloporlamaana.
Lanochesiguientesoquesemedesignabaconsejerodeunreyinfantilquecreaquelo
haba traicionado y orden que me cortasen la cabeza. En el sueo saba yo que no era
verdad y confiaba en que l caera en la cuenta de su error, por lo que yo debera ser
reintegradoamcargo.Seacercabaeltiempodelaejecucin,yyoseguaesperandoquese
suspendiese la sentencia. Cuando lleg el da de la ejecucin, fui conducido al cadalso,
pero estaba todava seguro de que la sentencia se iba a suspender, quizs en el ltimo
momento.Sentaenelsueolaproximidaddelverdugo,erguidojuntoamconunhacha

AlexanderLowen/77
enorme entre las manos. No lo vea claro. Sin embargo, continuaba esperando la
suspensin. Entonces el verdugo se inclin para quitarme la cadena que me sujetaba las
piernas. Lo hizo con las manos porque la cadena que me rodeaba los tobillos era de un
alambredelgado. Derepente comprend:Pero sipodahabermedesatadoyomismo,y
dichoesto,medespert.Tampocoexperimentenestesueoansiedadporlainminencia
demimuerte.
Estafaltadeansiedadmehizopensarquelosdossueostenanunsignificadopositivo,
por lo cual no me esforc mucho en interpretarlos. El primero apenas necesitaba
interpretacin alguna. Antes de ese sueo me haba preocupado la posibilidad de un
ataquecardiaco.Meacercabaalossesenta,edadenquenosonrarosestosataques,yyo
sabaqueseeramipuntomsflacoyvulnerable.Habanotadociertarigidezenelpecho
desde mi primera sesin con Reich, y no me haba visto libre de ella nunca del todo.
Adems,yoeraunempedernidofumadordepipa,sibiennoaspirabaelhumo.Elsueo
nometranquilizrespectoaquenofueseaservctimadeunataquealcorazn,perohizo
pasar esta posibilidad a un plano secundario. Lo importante para m era morir con
dignidad,peroestotambinsignificaba,comocomprendinmediatamente,quehabaque
vivircondignidad.Locualparecidisiparenmeltemoralamuerte.
[106]Alprincipionocontanadiemissueos,perounosmesesmstardeselosrelata
un grupo de terapeutas bioenergticos de un taller de California. Estbamos dedicando
una sesin nocturna a los sueos. En esa ocasin no profundizamos mucho en la
interpretacindelsegundo.Tenayolasensacindequeloquemequeraindicar,eraque
haba dado una importancia secundaria mucho tiempo a un aspecto infantil de mi
personalidad, lo cual pudo haberme creado problemas. Deba ocupar el lugar que me
pertenecacomogobernantedemireino(mipersonalidad,mitrabajo),puestoqueamme
incumbaestaresponsabilidad.Creaqueaquelladecisineraacertada.
Me encontr con otro grupo de terapeutas bioenergticos mes y medio ms tarde en la
Costa Este, y les refer mis sueos. Durante el periodo transcurrido yo haba estado
pensandoydndolevueltasamisegundosueo.Meparecaqueestabarelacionadoconel
dolorqusentaenelcuello;meibanacortarlacabezayelhachatenaquecercenarmeel
cuello. En consecuencia, empec por describirles (a molestia crnica que me aquejaba y
queahorasemeantojabaquetenarelacinconnomantenererguidalacabeza.Dehecho,
cuando adoptaba esta postura, el dolor desapareca. Sin embargo, me constaba que no
podahacerloconscientementeypormivoluntad,porqueibaapareceralgoartificialyno
ibaaserposiblequemantuvieselapostura.Llevarlacabezaerguidaseraunademnde
dignidad,quesecompaginaraconelsignificadodemiprimersueo.
Despusdecontarlesmissueos,lesexpliqualgunasimpresionesdeminiez.Eraelhijo
primognitoynicodemifamilia.Mimadremeadoraba,yoeralaniadesusojos.En
muchosaspectosmeconsiderabacomosifueraunjovenprncipe.Perotambininsistaen
que ella siempre tena razn y me trataba frecuentemente con crueldad cuando yo me
mostrabarebelde.Eraunamujerambiciosaymetransfiriestaactitud.Tambinmipadre
me quera mucho, pero su personalidad era casi lo contrario de la de mi madre. Le
encantaba todo lo placentero y no daba importancia a las cosas. Aunque trabajaba con

78
/Bioenergtica
ahnco,parecaque nole ibamuy bienen su pequeonegocio. Yo sola ayudarle en sus
cuentas, porque era rpido con los nmeros. Durante mi niez, discutan mis padres
frecuentemente, casi siempre por dinero, y lo corriente era que yo quedase atrapado en
medio.Porunaparte,meconsiderabasuperioramipadre,peroporotra,leramayory
msfuerte,yyoletenamiedo.Nocreo[107]quemediesemotivosparaello:noeracruel,
yslome pegunavez.Peromimadre meazuzabaa competircon l, cosa que ningn
niopuedehacerjamsconxito.
Comprend que nunca logr despejar del todo esta situacin de Edipo, porque as lo era
claramente. Mi padre era el rey infantil al que no poda destronar, por lo que tena que
resignarme a ser nada ms el prncipe joven, lleno de promesas, pero relegado a un
segundopapel.
Encuantolesexpliquestasituacinamiscolegasymedescribammismoasuluz,de
repentenotquesehabadisipado:eracosadelpasado.Lonicoquetenaquehacerpara
liberarme,eraretirarlafrgilcadenaquemetrababalostobillos.Mipadrehabamuerto
variosaosantes.Sinrepararenestehecho,comprendqueyoeraahoraelrey,yafuerde
tal,elgestonaturalquemecorrespondaeralevantarlacabeza.
Lainterpretacinterminabaconestanota,yyanovolvapensarmsenelcaso,porque
sabaahoradndemeapretabaelzapato.Ytambinsincaerenlacuenta,undanotque
habadesaparecidoeldolordelcuello.Ydesdeentoncesnomehavueltoamolestar.
Posteriormenteheidoadvirtiendoquemiactitudconlaspersonasesdistinta.Hahabido
quienhacomentadoestecambio.Dicenquemehehechomsamableytransigente,menos
autoritarioyempeadoenquelosdemsaceptenmispuntosdevista.Antesmeafanaba
porserreconocido,reconocidocomohombre,nocomonio;comoreynocomoprncipe.
Pero nadie me brindaba el reconocimiento que yo me haba negado a m mismo. Ya no
tenanecesidadningunadeluchar.
Mesatisfacaprofundamenteesteresultado,perono queradecir que hubieseterminado
mi viaje. Despus de sentirme liberado de la tensin del cuello, notaba ms la de los
hombrosyladelpecho.Peroestastensionesnollegabanaadquirircategoradedolor.No
obstante,continupracticandolosejerciciosbioenergticosderespiracinyasentamiento
de pies sobre el suelo, y golpeando un saco de arena para liberar los hombros. El asen
tamientorequeraquehiciesellegarmisensacinalospies.Ensueosyoestabaatadopor
lostobillos.
Hay otra experiencia que tiene relacin con esta historia. Hace unos dos aos trab
relacin con una profesora de canto que conoca los conceptos bioenergticos y
comprenda el papel que la vez desempeaba en la expresin de uno mismo. Ya me he
referido [108] a la sensacin que experiment de que mi madre me haba cortado la
garganta, lo cual me produjo cierta dificultad para hablar, para sollozar, pero
especialmenteparacantar.Siemprehedeseadocantar,peropocasveceslohehecho.Tena
miedodequemefallaselavozyrompieseallorar.Nadiedemifamiliacantabacuandoyo
eranio.Total,quedecidrecibiralgunasleccionesdecantodeestaprofesoraparaverqu
efecto me produca. Ella me asegur comprender mi problema, y como eran lecciones

AlexanderLowen/79
privadas,medijoquesollozaseylloraselibrementesimevenaengana.
Acudalaprimeraleccinconunaexcitacinconsiderable.Comenzporhacermeemitir
un sonido, cualquier sonido libre y espontneo. Entonces cant la palabra dibolo, que
me permita abrir la garganta y vocalizar plenamente. Solt mi voz sin inhibiciones.
Empecadarvueltastarareandoaquellapalabra.Lavozmesaliconmslibertad.Lleg
unmomentoenqueelsonidomebrottansinesfuerzoytanlleno,quemepareciqueyo
mismoeraelsonidoyqueelsonidoerayo.Repercutiatravsdetodomiser.Micuerpo
estabaenunconstanteestadodevibracin.
Me sorprendi que no sintiese ganas de llorar ni un instante. Sencillamente abr la
garganta y di libertad a mi voz. Vi entonces que era capaz de cantar, porque algunos
sonidos tenan un valor sonoro y musical. Al terminar la sesin, experimentaba un
sentimiento de alegra que slo recordaba haber disfrutado en dos ocasiones.
Naturalmente,continuconmislecciones.Simerefieroaestaexperiencia,esporqueestoy
segurodequedesempeunpapelimportanteparaelpasosiguiente.Eneldecursodel
siguiente ao no prest gran atencin a mis sueos, aunque no estaban lejos de mi
conciencia.Pensabaenellosdecuandoencuandoytambinenmispadres.Hastaqueun
da di con el enigma. Comprend quin era el rey infantil. Era mi corazn. El sueo
segundo adquiri para m un significado totalmente distinto: yo haba traicionado a mi
corazn.Nomefidelylohabatenidoencerradoenunargidajaulatorcica.Elyode
misueoeramiego,mimenteconsciente,mientendimiento.Esteyo,elentendimiento,
eraelfielconsejerodispuestoadirigirlamarchadelascosasenbeneficiodelinfantilrey
prisionero.
Cuandocaenlacuentadequineraelrey,nodudunmomentodeloacertadodeesta
interpretacin.Naturalmente,elcoraznessoberanoodebeserlo.Durantemuchosaos
haba sostenido que era necesario escuchar al propio corazn y obede[109]cerle. El
corazn es el centro de la vida, y su ley es el amor. Adems es un nio, porque nunca
envejece. Los sentimientos del corazn de un nio y de una persona mayor son los
mismos, el amor o el dolor de no ser capaz de amar. Pero, aunque yo proclamaba este
principio no lo segu nunca del todo. Haba empleado la expresin rey infantil, con su
connotacinridcula,comosilamadurezfueseunafuncindelentendimiento.Msan,
nosemehabaolvidadoeldolorquemecausmimadreyquemicoraznnoperdonaba
y habra castigado gustosamente. Oh, era verdad: yo haba traicionado al rey, y l haba
hecho alarde de su autoridad. Fuera con su cabeza, orden, no necesito esta clase de
consejofalso.
Pero tambin yo tena razn hasta cierto punto. En realidad no le haba traicionado,
porqueestabaprotegindoloyobrandoenbeneficiosuyo.Cmosepareceestoalaforma
dehablardemimadre,ahoraquelorecuerdo.Ysinembargo,esverdadenparte.Yosupe
delaamarguradelatraicincuandofuinio.Viamimadrevolversecolricacontram,
cuando lo nico que le suplicaba era estar cerca de ella. Estaba protegiendo mi mismo
corazn para que no volviese a ser tan dolorosamente herido otra vez. Pero,
desgraciadamente, la proteccin tom la forma de encarcelamiento, de interrupcin del
canaldecomunicacinentremicoraznyelmundo,ymipobrecoraznlanguidecamo

80
/Bioenergtica
ribundo.Yoestabacondenadoaunataquecardiaco.
Peromicabezanorodnimicoraznsufriataquealguno.Recupermilibertadcuando
comprend en sueos que el hierro de la pierna no era acero, que yo era vctima de una
ilusin.Podrahabermeliberadoencualquiermomento.Peromientrasnosabemosques
ilusinyculeslarealidad,laprimeraactacontodalafuerzadelasegunda.
Todo soberano necesita un consejero. Todo corazn necesita una cabeza que le
proporcionesusojosyodosparapoderponerseencontactoconlarealidad.Peronohay
quepermitiralacabezaquemande:estoesunatraicinalcorazn.
Estanuevainterpretacindemissueospuedellamarsebioenergtica,porqueserefierea
la interaccin dinmica entre las partes de mi cuerpo, que son aspectos de mi
personalidad.Lainterpretacinanterioreramsbienunanlisisfreudiano.Yoconsidero
ambasacertadas;sloquelaltimaprofundizamsquelaprimera.Hereconocidoquelos
sueos son susceptibles de [110] interpretaciones diferentes, cada una de las cuales tiene
valor,puestoqueproyectaluzsobrelaconductaylasactitudesdelsoador.
Las ideas que me descubrieron los sueos me dejaron todava con el problema de la
rigidez que senta en el pecho. Haba que aliviar aquellas tensiones musculares para
liberarelcorazn.Lospuntosdevistaquemeproporcionaronlossueosnomeabrieron
elcorazn,peroselcaminoparaaquelcambio.
Es una tesis importante de la bioenergtica el que los cambios en la personalidad estn
condicionados por los de las funciones corporales, o sea, por una respiracin ms
profunda, una movilidad mayor, una expresin ms plena y libre del yo. En estos
aspectos,larigidezdelpechorepresentabaparamunalimitacindelser.Recordabaque
habaexperimentadoyaenelpasadoestarigidezyhabatrabajadoporaliviarla.Adems,
mi masajista, que estaba impuesto en las prcticas de la bioenergtica haba intentado
relajarlos msculosdemi caja torcica.Los resultados haban sidoescasos. Mi pecho se
tensabacontracualquierpresinaqueselesometiese,ypormuchoqueyodesearaceder,
no lograba ablandar aquel endurecimiento. Pero esta situacin comenz a cambiar en el
decursodelaopasado.
Elcambioconsistienqueyonotabaquelaresistenciadisminua.Meparecaquesisele
aplicaseahoralapresin,podraircediendoyaflojndome.Enconsecuencia,roguauno
de los terapeutas bioenergticos que me aplicase una suave presin rtmica en la pared
torcica, mientras yo me tenda sobre el asiento para respirar. Cuando comenz a
presionar,rompasollozar,yelsollozofuehacindosegradualmentemsprofundopara
terminarenunsonidoagnicoemitidoaplenagarganta.Sentqueprocedadeldolorde
micorazn,delansiadeamaryseramadoquehabasofocadotanenrgicamentedurante
estos aos. Con gran asombro por mi parte, el sollozo agnico no dur mucho. Pronto
comencarerme,yportodoelcuerposemeextendiunaoladealegra.Estaexperiencia
mehizocomprenderlocercaqueestnlarisaylaslgrimas.Aquelgozoqueradecirque,
demomento,semehabaablandadoelpechoysemehabaabiertoelcorazn.
De la misma manera que una golondrina no hace primavera, una sola experiencia no

AlexanderLowen/81
renuevaalapersona.Habaquerepetirelproceso,yacasomuchasveces.Pocodespusde
estaexperiencia,tuveunareaccinsemejanteaunprocedimientodiferente.

82
/Bioenergtica
[111] Una tarde de domingo, mi esposa y yo nos pusimos a practicar algunos ejercicios
bioenergticos.Senta tensos los hombros, por lo que le supliqu que meaplicase a ellos
algunapresin.Lazonamsdolorosaeraelnguloentreelcuelloyloshombros,cercade
dondeseinsertanlosmsculosescalenosenlascostillassuperiores.Yoestabasentadoen
el suelo, y ella de pie sobre m. Me presion esta zona con los puos, y sent un dolor
lancinante.Estallenquejidos,quemebrotabanmuyhondodelagarganta.Ycomolaotra
vez, al cabo de uno o dos minutos, romp a rer con alivio y me volvi la sensacin de
alegra.
El recuerdo de mis experiencias durante los ltimos cinco aos me lleva a varias
conclusiones. La primera confirma la idea que ya he expresado, de que la terapia
constituye un proceso de crecimiento y desarrollo sin fin. La labor del terapeuta pone el
fundamento de este proceso. Adems hace entrar en accin las fuerzas interiores de la
personalidad que amplan y expansionan todos los aspectos del yo autoconciencia,
autoexpresinyautoposesin,fuerzasquefuncionantantoanivelconscientecornoin
consciente. Los sueos son una manifestacin de la operacin de estas fuerzas a nivel
inconsciente.Conscientemente,elindividuotienequededicarseaprovocarelcambio,es
decir,tienequecontinuarcreciendoydesarrollndose.
La segunda conclusin a que llego, es que la dedicacin al crecimiento requiere la
dedicacinalcuerpo.Hayhoymuchosqueestnfascinadosconlaideadelcrecimiento,y
el movimiento potencial humano se basa en esta idea: estos individuos desarrollan una
porcin de actividades que tienden a fomentar el crecimiento de la personalidad. Estas
actividadespuedenproducirbeneficiospositivos,perosinosetomanencuentaalcuerpo,
puedenconvertirsetambinenjuegosinteresantes,yhastadivertidosquizs,peroqueno
lleganaserprocesosimportantesdecrecimiento.Elyonopuededivorciarsedelcuerpo,ni
laconcienciadesmismodelaconcienciadelcuerpo.Yoporlomenostengocomprobado
quelaformadecrecerconsisteenestarencontactoconmicuerpoyentendersulenguaje.
He deducido adems otra conclusin, que introduce una nota de humildad en este
estudio. No podemos cambiarnos a nosotros mismos a base de fuerza de voluntad. Es
comoquererdespegarsedelsuelotirandohaciaarribadelcordndeloszapatos.Elcam
bioseproducecuandounoestdispuesto,deseosoycapacitadoparacambiar.Nopuede
forzarse.Comienzaconlaaceptacin[112]yconcienciadesmismo 2 y,desdeluego,conel
deseodecambiar.Peroelmiedodecambiartieneunagranimportanciaydesempeaun
papeltrascendental.Ejemplodeelloesmimiedoalamuerteporunataquecardiaco.Es
preciso aprender a ser paciente y tolerante. Este es un fenmeno corporal. El cuerpo va
gradualmente desarrollando una tolerancia cada vez mayor a un modo ms enrgico de
vida,asentimientosmsfuertesyaunaautoexpresinmslibreyplena.

Lowen, Pleasure, op. cit., donde se explica la importancia de la autoaceptacin en el proceso


teraputico.
2

AlexanderLowen/83

Laesenciadelaterapia
Miviajepersonalenbuscadeldescubrimientodemmismo,desdequecelebrmiprimera
sesinteraputicaconReichhastaelmomentopresente,durtreintaaos.Alaluzdelas
experiencias que he dejado descritas en el prrafo anterior, podra decir que me llev
treintaaosllegaramicorazn.Peroestonoesrigurosamentecierto.Lleguamicorazn
muchasvecesduranteeselargoperododetiempo.Heestadoprofundamenteenamorado,
yde hecholoestoytodava. Yahabaexperimentado antes la alegra del amor. Slo que
ahora haba una diferencia. Anteriormente llegaba a mi corazn alguien o algo fuera de
m:unapersona,unacancin,unanovela,laNovenaSinfonadeBeethoven,oalgoporel
estilo.Micoraznseabra,perovolvaacerrarsedenuevo,porquemedabamiedoytena
que protegerlo. Ahora ese medio ha desaparecido, y mi corazn sigue relativamente
abierto.
Los treinta aos durante los cuales estuve practicando corno terapeuta bioenergtico me
ensearon adems muchas cosas respecto a las personas. Tratndolas, he aprendido de
ellas. Sus luchas y afanes se parecan en algunos momentos a los mos, y al ayudarlas a
superarlos, me ayudaba tambin a m mismo. Todos nos esforzbamos por alcanzar la
misma meta, aunque pocos lo sabamos. Hablbamos de nuestros temores, de nuestros
problemas y de nuestras aficiones sexuales, pero no mencionbamos el miedo a abrir
nuestrocoraznyamantenerloabierto.Miformacinreichianamehabaorientadohacia
lametadelapotenciaorgsmicaqueindudablementeesalgodevalor,peronohaca
hincapienlarelacinentreuncoraznabierto,lacapacidaddeamarapasionadamentey
lapotenciaorgsmica.
[113]Yahacemuchosaosqueestarelacinnoeradesconocidaparam.LatesisdeAmor
yOrgasmo,publicadaen1965,versasobreladoctrinadequeelamoreslacondicindela
reaccin orgsmica completa. Amor y sexo se asimilaban all, porque el sexo era
considerado como expresin del amor. Sin embargo, el libro trataba especficamente de
problemassexuales,ysloincidentalmentesealudaaltemoryalaincapacidaddeabrir
el corazn al amor. No me cabe la menor duda de que mi propio miedo fue el que me
disuadi de tratar este aspecto del tema ms detenidamente. Slo despus de haber
disipadoesemiedo,pudellegaralcentromismodelproblemateraputico.
Tenemos que comprender que el corazn es probablemente el rgano ms sensible del
cuerpo. Nuestra vida depende de su actividad rtmica y constante. Cuando se perturba
aunquesloseamomentneamenteeseritmo,porejemplo,cuandoelcorazndejadelatir
o se apresura, experimentamos una ansiedad que llega hasta el seno ms recndito de
nuestro ser. El que ha experimentado esta ansiedad en una etapa temprana de su vida
desarrollanumerosasdefensasparaprotegersucorazndelpeligrodeuntrastornoensu
funcionamiento. No dejar que se conmueva fcilmente su corazn, y no reaccionar al
mundo desde el fondo del mismo. Estas defensas se van elaborando en el decurso de la
vida, hasta que llegan a formar una poderosa barrera que impide cualquier intento de
llegar al corazn. En un buen tratamiento teraputico, estas defensas se estudian y
analizanenrelacinconlaexperienciavitaldelindividuo,ysobreellassetrabajacuida
dosamentehastallegaralcorazndelsujeto.

84
/Bioenergtica
Pero,paraesto,tienenqueconsiderarselasdefensascomounprocesodeldesarrollo.Esto
puede explicarse con un diagrama en que figuren las diversas capas defensivas como
crculosconcntricos:
Lascapaspuedencompendiarsedelamanerasiguiente,empezandoporlaexterior:lacapa
delego,quecontienelasdefensassquicasveslamsexternadelapersonalidad,heaqu
esasdefensastpicas:
A.

Negacin

B.

Proyeccin

C.

Reproche

D.

Desconfianza

E.

Racionalizacioneseintelectualizaciones.

[114]

FIGURA4.1
La capa muscular, en que se encuentran las tensiones musculares crnicas que apoyan y
justifican las defensas del ego, y al mismo tiempo protegen al individuo contra la capa
interiordesentimientosreprimidosquenoseatreveaexpresar.
La capa emocionalde sentimiento,en que se incluyen las emociones reprimidas de clera,
pnicooterror,desesperacin,tristezaydolor.
Elcentroocorazn,delcualemanaelsentimientodeamaryseramado.
El enfoque teraputico no puede limitarse a la primera capa, por importante que sea.

AlexanderLowen/85
Aunque podemos ayudar al individuo a adquirir conciencia de sus tendencias a negar,
proyectar,repro[115]charoracionalizar,esteconocimientoconscienteraravezafectaalas
tensiones musculares o libera los sentimientos reprimidos. Este es el punto flaco del
enfoqueexclusivamenteverbal,quenecesariamenteselimitaalaprimeracapa.Sinoestn
afectadas las tensiones musculares, el conocimiento consciente puede fcilmente
degenerar en un tipo distinto de racionalizacin, con una forma concomitante, pero
alterada,denegativayproyeccin.
El que las terapias verbales no produzcan cambios importantes en la personalidad ha
hechoquesedespierteunintersmsvivoporlosenfoquesnoverbalesycorporales.La
tendencia de muchas de estas nuevas tcnicas teraputicas es provocar y liberar los
sentimientos reprimidos. Muchas veces se insiste en hacer gritar al paciente. No es raro
questeexperimentetambincleraytristeza,yqueexpresesusanhelos.
El gritar produce un poderoso efecto catrtico sobre la personalidad. Ha constituido
durantemuchotiempounadelastcnicascorrientesdelabioenergtica.Elgritoescomo
una explosin dentro de la personalidad, que momentneamente quebranta la rigidez
creadaporlatensinmuscularcrnicaydebilitalasdefensasdelegoenlaprimeracapa.
El llanto y los sollozos profundos producen un efecto parecido, porque suavizan y
ablandan las rigideces corporales. El dar rienda suelta a la clera es tambin beneficioso
para el paciente, cuando lo hace bajo control y en la situacin teraputica. En estas
condiciones noesunareaccindestructiva ypuedeintegrarse en elego de lapersona,o
sea, sintonizarlo con ella. El miedo es ms difcil de evocar y ms importante de sacar a
flote.Sinosalealasuperficieelpnicoynosetrabajasobreelterror,elefectocatrticode
liberarlosgritos,lairaylatristezadurapoco.Mientraselpacientenologrehacerfrenteal
miedoycomprendalasrazonesquehayparaello,seguirgritando,llorandoysollozando,
sinqueseproduzcaapenascambioalgunoensupersonalidadgeneral.Habrsustituidoel
proceso catrtico por otro inhibidor, pero no avanzar de manera importante hacia el
crecimiento. Quedar apresado entre las fuerzas inhibidoras que no ha entendido ni
tratadodesuperaryeldeseodelograrundesahogocatrticomomentneo.
No obstante, es importante en el tratamiento teraputico que se d salida y expresin a
estas emociones reprimidas. Los lectores que conozcan mis obras sobre bioenergtica
saben que nuestra insistente tctica es tratar de liberar estas emociones, porque su [116]
desahogo pone en juego la energa necesaria para el proceso del cambio. Hay que
descargarunayotravezestossentimientosafindeaprovecharlaenerganecesariapara
elcrecimiento.
En mi opinin, trabajar exclusivamente con la capa tercera no produce los resultados
apetecidos. Pasar por alto la primera y la segunda no es eliminarlas. Momentneamente
soninoperantes,esdecir,mientrasduraelefectocatrtico.Pero,cuandoelindividuotiene
que salir al mundo y comportarse como un adulto responsable, volver a instalar sus
defensas. No puede ser de otra manera, porque el mtodo regresivo o catrtico es
inadecuadofueradelasituacinteraputica.Parecelgicoocuparseprimerodelascapas
primeraytercera,quesecomplementanrecprocamente,puestoquelaprimeraserefierea
lasdefensasintelectuales,ylaterceraalasemocionales.Peroestaamalgamaesdifcilde

86
/Bioenergtica
lograr, porque la nica conexin directa entre ambas es la capa de las tensiones
musculares.
Trabajando directamente con la capa segunda, puede pasarse a la primera o a la tercera
cuandoseanecesario.As,altratarlastensionesmusculares,puedeayudarsealindividuo
aqueentiendacmosuactitudpsicolgicaestcondicionadaporlaarmaduraorigidezde
su cuerpo. Y cuando se considere conveniente, puede llegarse y abrirse la puerta a los
sentimientosreprimidos,movilizandolosmsculoscontradosquefrenanybloqueansu
expresin.
Por ejemplo, el grito est bloqueado por las tensiones musculares de la garganta.
Aplicandounapresinfirmeconlosdedosalosmsculosescalenosanterioresalolargo
del lado del cuello mientras la peleona emite un fuerte sonido, ste se convierte
frecuentemente en grito. El grito continuar generalmente despus de suprimida la
presin, especialmente cuando hay necesidad de gritar. Despus del grito, se pasa a la
primeracapaparadeterminaraqusedebayporqueranecesarioreprimirlo.Deesta
maneraentranlastrescapasenelanlisisyeneltrabajosobrelaposicindefensiva.
Concentrndoseprincipalmentesobreelproblemadelcuerpoenestecaso,lagarganta
tensayoprimida,dejaelprocedimientodeserunamaniobrapuramentecatrticapara
convertirseenunprocesodeapertura,orientadoalcrecimientodelsujeto.
Nonecesitoinsistirenquetratarexclusivamentelastensionesmuscularessinanalizarlas
defensas squicas ni despertar los sentimientos reprimidos, no constituye un proceso
teraputico.El[117]trabajo corporal en forma de masaje y ejercicios yoga tiene un valor
positivo, pero no es especficamente teraputico. Sin embargo, consideramos tan
importante que todos estn en contacto con su cuerpo y reduzcan su estado de tensin,
queinvitamosanuestrospacientesarealizarlosejerciciosbioenergticosasolasoenclase,
yarecibirregularmenteelmasaje.
Supongamos,aefectosdenuestroestudio,queesposibleeliminartodaposicindefensiva
enlapersonalidad.Cmofuncionaraunapersonasana?Cmoseranuestrodiagrama?
Seguiran las cuatro capas, pero ahora seran ms bien coordinadoras y expresivas que
defensivas. Todos los impulsos brotaran del corazn, es decir, el individuo pondra su
coraznencuantohiciese.Estoquieredecirqueleencantarhacerloquehaga,lomismo
si se trata de trabajo que de diversin o sexo. Reaccionar emocionalmente a todas las
situaciones: sus reacciones tendrn siempre una base sentimental. Estar irritado, triste,
asustado o alegre, segn sea la situacin. Estas emociones se traducirn en reacciones
genuinas, porque estarn libres de la contaminacin de las emociones reprimidas,
derivadasdeexperienciasdelaniez.Y,comosucapamuscularestarlibredetensiones
crnicas,susaccionesymovimientosserngraciososyeficaces.Porunaparte,reflejarn
sus sentimientos, y por otra, estarn sometidos al control de su ego. Por lo tanto, sern
accionesadecuadasycoordinadas.Lacaractersticadelapersonaserelestaragustoyno
a disgusto: su estado anmico fundamental ser de bienestar. Se mostrar alegre o triste
segnlascircunstancias,peroentodassusreaccionessecomportarcomounapersonade
corazn.

AlexanderLowen/87
Este individuo que estoy describiendo es ideal. Aunque nadie es capaz de alcanzar este
estadoideal,tampocohaynadietanaisladoensucoraznquenopuedaexperimentarun
momento de gozo al abrrsele la puerta y drsele libertad. Cuando el corazn est
completamentecerradoalmundo,dejadepalpitarylapersonamuere.Todosconocemos
eltristeespectculodetantagentequeandaporlacallemsmuertaqueviva.

Laansiedad
Lasdefensas,tantosquicascomosomticas,dequehemoshabladoenelprrafoanterior
tienenhoylafuncindeguardaralapersona,esdecir,deprotegerlacontralaansiedad.El
tipo [118] ms grave de ansiedad es el que va asociado con un trastorno en el
funcionamiento del corazn. Ya he dicho antes que cualquier anomala en el ritmo
cardacosueleproducirporlogeneralesteefecto.

FIGURA4.2
Pero tambin cualquiera obstruccin en el proceso respiratorio provoca ansiedad. El que
haya observado a un asmtico esforzndose por respirar puede apreciar la ansiedad
intensa que ocasiona la dificultad respiratoria. Podemos decir de manera genrica que
cualesquieracircunstanciasoconjuntosdecircunstanciasqueobstaculicenlaoperacinde
las funciones vitales del [119] organismo provocan ansiedad. La respiracin es tan
importanteparalavidadeunorganismocomolacirculacin.
Freudconocalarelacinentreladificultadrespiratoriaylaansiedad.Enmiltimolibro,

88
/Bioenergtica
Depression and the Body (La depresin y el cuerpo), cit una observacin del bigrafo de
Freud, Ernest Jones, que lo prueba. Un ao ms tarde, observaba [Freud] en una carta
que,comolaansiedaderalareaccinalasobstruccionesdelarespiracinactividadque
no tiene intervencin squica, podra convertirse en la expresin de cualquier
acumulacinde tensin.En el lenguaje tcnico delpsicoanlisis estoquiere decir quela
acumulacin de tensin producira obstruccin respiratoria y provocara ansiedad.
Lamentablemente, ni Freud ni el psicoanlisis tradicional siguieron esta direccin, que
habra abierto el camino para un entendimiento biolgico de los trastornos de la
personalidad.EstaconexinqueReichdescubriyexplorenensmismollegaserlabase
desuenfoqueteraputico,yllevalabioenergtica.
Otra pista sobre la naturaleza de la ansiedad fue la propuesta por Rollo May, quien
relacion la palabra ansiedad con su raz alemana Angst, que significa ahogo en las
estrecheces.Laestrechezpuedereferirse,porejemplo,alcanaldelnacimientoporelcual
pasamostodosennuestro camino haciauna existencia independiente. Estepasaje puede
estarllenodeansiedad,porquerepresentalatransicinalarespiracinindependientedel
organismo. Cualquier dificultad que tuviese el organismo mamal para establecer su
respiracin independiente amenazara su vida y provocara un estado fisiolgico de
ansiedad. Pero la estrechez puede tambin referirse al cuello, angosto pasaje entre la
cabeza y el resto del cuerpo por el cual circula el aire a los pulmones, y la sangre a la
cabeza. La estrangulacin en esta rea es tambin una amenaza directa a la vida, que se
traduciraenansiedad.
Tuve ocasin de observar una vez cierto incidente dramtico de ahogo espontneo, y
presenciar la intensa ansiedad que produjo a una paciente. Era su primera sesin
teraputicayestabatendidasobreelasientopararespirar,procurandoquesehiciesems
profundayllenasurespiracin.Derepenteseincorpordeunsaltoenestadoabsolutode
pnicoydijoconvozahogada:Nopuedorespirar,nopuedorespirar.Yolatranquilic,
asegurndole que se le pasara, y en menos de un minuto rompi a sollozar profunda y
desgarradoramente. En cuanto empez a llorar, su respiracin se normaliz. Comprend
claramentelo[120]quehabaocurrido.Sinsaberpreviamentequeibaaexperimentaruna
liberacinemocional,habarelajadoelpechoyabiertolagarganta,conelresultadodeque
sintienellaunfuerteimpulsodellorar.Esteimpulsoprocedadelahondatristezaque
tena aprisionada en el pecho. Reaccion inconscientemente, intentando sofocar el
impulso,perosofoclarespiracin.
Enelprimercaptulorefercmoexhalyoungritoencircunstanciasparecidas,mientras
me someta al tratamiento de Reich. Si hubiese intentado entonces sofocar aquel grito,
estoy seguro de que me hubiese ahogado momentneamente, con un sentimiento agudo
deansiedad.Despusdehaberdadomipacienteriendasueltaasullantoyasussollozos,
que duraron algn tiempo, su respiracin se hizo ms profunda y libre que antes del
incidente. He visto a muchos pacientes ahogar los sentimientos que los asaltan cuando
abren la garganta y se profundiza su respiracin. Ese ahogo va siempre acompaado de
ansiedad. Estas observaciones confirman la definicin que hace May de la ansiedad y
muestran el mecanismo en virtud del cual las tensiones de cuello y garganta producen

AlexanderLowen/89
obstruccionesenlarespiracin,quesetraducenenansiedad.
Un conjunto parecido de tensiones musculares en el diafragma y en torno a la cintura
puedeobstruirpositivamentelarespiracinallimitarlosmovimientosdeldiafragma.As
se ha demostrado plenamente en algunos estudios radiolgicos 3 . El diafragma es el
msculorespiratorioprincipal,ysuaccinestmuycondicionadaalatensinemocional.
Reacciona a las situaciones de temor contrayndose. Cuando la contraccin se hace
crnica, se produce la predisposicin a la ansiedad. Yo he llamado a esta ansiedad de
caerse,yaellamereferirmsadelante.
El diafragma est exactamente por encima de otro pasaje o estrechez: la cintura. Este
pasajeuneeltraxconelabdomenylapelvis.Porlpasanlosimpulsosalaparteinferior
delcuerpo.Cualquierobstruccinqueseproduzcaenestazonaobstaculizalacirculacin
delasangreydelasensacinalaparatogenitalyalaspiernas,provocandoansiedad,al
causarenelsujetomiedoacaerse,conlaconsecuenteretencindelarespiracin.
Perosurgelapregunta:quimpulsossonlosqueseahoganenlacintura?Contestamos,
naturalmente, que los impulsos sexua[121]les. Los nios aprenden a controlar estos
impulsos metiendo el vientre y elevando el diafragma. Las mujeres de los tiempos
victorianoslograbanelmismoefectoconsuscorssquelesapretabaneltalleeimpedan
los movimientos diafragmticos. Por tanto, la ansiedad sexual est ntimamente
relacionadaconlaobstruccindelarespiracin,osegnlaspalabrasdeRolloMay,conun
ahogoenlaspartesestrechas.
Era un principio bsico reichiano el que la ansiedad sexual est presente en todos los
problemas neurticos. Los que nos dedicamos a la bioenergtica hemos visto mil veces
comprobado este principio. En los tiempos que corremos de sofisticacin sexual, no son
muchos los pacientes que se lamenten de ansiedad sexual al acudir al tratamiento
teraputico. Pero s son comunes las quejas sobre trastornos sexuales. Bajo todos estos
problemas se oculta una ansiedad profunda que no sale al campo de la conciencia hasta
quesereducelatensindelpacienteenlacintura.Delamismamaneralamayorpartede
los pacientes no tienen conciencia de su ansiedad respiratoria. La que he mencionado
anteriormente no haba cado en la cuenta de que padeca este tipo de ansiedad. Haba
logrado que no apareciese al exterior a base de no abrir del todo la garganta y de no
respirarplenamente.Slocuandotratdehacerlo,sepusodemanifiestosuansiedad.As
tambin hay personas que logran defenderse de la ansiedad sexual no permitiendo que
inundensupelvislassensacionessexuales.Aloprimirlacintura,impidenquelaemocin
amorosadelcoraznestablezcarelacindirectaconlaexcitacindelaparatogenital.Sus
sentimientossexualesquedanlimitadosalosrganosdelareproduccin.Despuselego
racionalizaestadisociacinconlaideadequeelsexodebeestarseparadodelamor.
A veces ocurre que los fuertes sentimientos sexuales procedentes del corazn se
desarrollanespontneamentemientrasestntodavaalparecerintactaslasdefensas.Esto

Carl Strough, Breath (Nueva York, William Morrow, 1970). Hace un estudio extenso de la
influenciadelatensindiafragmticaenlostrastornosrespiratorios.

90
/Bioenergtica
puedeocurrirtantoeneltratamientoteraputicocomofueradel.Enelprimercaptulo
dijeque,encircunstanciasespeciales,elindividuopuedesentirsefueradesumundoo
fuera de s mismo. Este desbordamiento de energa y sentimiento produce una
experienciatrascendental.Lasdefensasseabatentemporalmente,permitiendodesfogarse
alossentimientossexuales,locualdacomoresultadounaliberacinorgsmicacompleta
acompaada de placer y satisfaccin intensos. Pero, en muchos casos, el sujeto trata de
ahogarestasemociones,porquenoescapazderendirsusdefensas.
[122]Cuandoestoocurre,provocaensmismounaansiedadaguda,queReichdenomin
ansiedaddeorgasmo.
Alcomienzodeesteprrafodijequelasdefensassirvenparaprotegeralindividuocontra
laansiedad.Expuseculeralanaturalezadelaansiedadylarelacionconlasensacinde
algunaanomalaenelfuncionamientodelcuerpo;conunaobstruccindelarespiracin,
que es precisamente un ahogo en partes estrechas; y con el miedo a caer. Pero vimos
despus que, cuando no hay defensas o cuando stas se abaten, no hay ansiedad sino
nicamenteplacer.Portanto,debemosconcluirquelapresenciadelasdefensaseslaque
predisponealindividuoalaansiedad,odichodeotramanera,crealascondicionespara
queseproduzcalaansiedad.
Cmo operan las defensas de estas dos maneras aparentemente contradictorias, puesto
que protegen contra la ansiedad, y al mismo tiempo, preparan el camino para ella?
Contestamos a esto diciendo que debemos comprender que una postura defensiva no se
desarrollparaprotegeralapersonacontralaansiedadosea,sufuncinactual,sino
paradefenderladeundao,unataqueounrechazo.Cuandolapersonahaestadosujetaa
ataquesrepetidos,construirdefensasparaevitarlosenelfuturo.Eslomismoquehacen
lasnacionescon susposiciones militares. Ycon el tiempo, tantoa nivel personal comoa
escala nacional, la conservacin de las defensas llega a ser parte del modo de vivir. Sin
embargo, el que existan defensas aviva el miedo del ataque, y por eso encuentra uno
justificado el fortalecimiento de sus posiciones defensivas. Pero las defensas tambin lo
encierranauno,porloqueelindividuoterminaporestaraprisionadodetrsdesumisma
estructuradefensiva.Sinoseesfuerzaporliberarse,seguirestandorelativamentelibrede
laansiedaddetrsdesusmurallas.
Slosurgeelpeligroylaansiedadesunasealdepeligrocuandoelindividuointenta
abrir sus defensas y salir de ellas o derribarlas. Acaso el peligro no sea real y es posible
queelindividuolosepaconscientemente,perolosientecomoreal.Todoslospacientesque
abrenoderribanunadefensahacenelsiguientecomentario:Mesientovulnerable.Claro
que lo son, todos lo somos, esta es la naturaleza de la vida, pero no nos sentirnos vul
nerablessinotenemosmiedodeseratacados.Todossomosmortales,peronosentimosque
vamosamorir,amenosquehayaalgntrastornograveennuestrocuerpo.Enelmomento
dela[123]vulnerabilidadpuedeproducirseansiedad.Anteelpnico,elindividuocierray
procurarestaurarslidamentesusdefensas,conloqueexperimentaunaansiedadaguda.
Examinamos este proceso bioenergticamente. Los canales principales de comunicacin
quepartendelcoraznpasanporlasestrechecesdelcuelloydelacinturaparallegaralos

AlexanderLowen/91
puntosperifricosdecontactoconelmundo.Siestoscanalesestnabiertos,lapersonay
sucoraznestntambinabiertosalmundo.Nuestrasdefensassonconstruidasentornoa
estos pasajes angostos. No cortan completamente la comunicacin y el contacto, porque
esto sera la muerte, pero slo dejan paso a una correspondencia limitada. Mientras el
individuo semantenga dentrode estos lmites, permanecer librede ansiedad.Pero este
estilodevidaesconfinadoryagobiante.Atodosnosgustaunavidamsabierta.Estamos
refirindonosanivelesoaintensidadesdelsentimiento.Mientraselcaudaldesentimiento
que fluye hacia afuera se mantenga dentro de los lmites establecidos por las tensiones
musculares, no habr ansiedad. La ansiedad se desarrolla cuando un sentimiento ms
fuerteintentafranquearloslmitesyseahogademiedo.Estemiedohacequeelindividuo
secierrecasicompletamente,poniendoenpeligroinclusivelavidadelorganismo.
Segn esto, cualquier maniobra teraputica eficiente se traduce al principio en la
experienciadelaansiedad.Asseexplicaqueeldesarrollodelaansiedadseaconsiderado
muchas veces en la terapia como una seal positiva. Obliga a la persona a mirar ms
objetivamenteasusdefensas,yfacilitalasuperacindesustemores,tantoanivelsquico
como a nivel muscular. El progreso en la terapia se caracteriza por un grado mayor de
sentimiento,luegodeansiedad,yfinalmentedeplacer.
Estas ideas sobre la naturaleza de la ansiedad pueden expresarse grficamente en una
figuradondesemuestrelacirculacindelsentimientodesdeelcoraznhastalosrganos
perifricos del cuerpo, pasando por las zonas estrechas. A continuacin insertamos una
figuradeestetipo,dondepuedeversecmolacirculacindelsentimientocorreparalelaa
ladelasangre,quetransportaeloxgenovitalylosdiversoselementosnutritivosatodas
lasclulasdelcuerpo.
Losrganosprincipalesquehayenlacabezasonelcerebro,losreceptoressensoriales,la
nariz y la boca. Fuera del cerebro, las funciones principales de esta parte del cuerpo se
refierenaactividadesreceptoras.Losbrazosayudantambinaestefin.El[125]oxgeno,
los alimentos y las estimulaciones sensoriales entran por la cabeza. El bajo vientre y la
pelvis se caracterizan por sus funciones de dar, a saber, de eliminacin y descargas
sexuales. En bioenergtica consideramos las piernas como rganos de descarga, puesto
quetransportanalorganismooloasientansobreelsuelo.Estapolaridaddelasfunciones
corporaleseslabasedelconceptodequeelextremosuperiordelcuerposeencargadelos
procesos que llevan a una mayor carga de energa o excitacin, en tanto que el extremo
inferiorseencargadelosprocesosdedescargadeesaenerga.
La conservacin de la vida no slo depende de un suministro constante de energa
(alimento, oxgeno y estimulacin), sino tambin de la descarga de un volumen
equivalente de energa. La salud, permtaseme que insista en ello, es un estado de equi
librio relativo, con el debido suministro de energa extra para el crecimiento y las
funciones reproductivas. Cuando ste es insuficiente, se produce el agotamiento de las
reservas de energa con una lentitud mayor en los procesos vitales. Pero, cuando, por el
contrario, el nivel de descarga es inadecuado, el resultado primero que se observa es la
produccin de ansiedad. .As ocurre a veces en el tratamiento teraputico, cuando, a
consecuencia de una respiracin ms profunda, aumenta la energa o excitacin del

92
/Bioenergtica
organismo,ylapersonanopuededescargarestaexcitacinenundesahogoemocionalpor
estar inhibida su autoexpresin. El individuo se pone entonces nervioso e inquieto, pero
eseestadodesapareceencuantoexperimentaunalibracinenformadellantoodeclera.
Ante su incapacidad para entregarse a ese desahogo, no tiene ms remedio que poner
restriccinasurespiracin.

FIGURA4.3
Laansiedadesenlamayorpartedelagenteunacondicintemporalproducidaporuna
situacin que excita excesivamente al cuerpo. El individuo tiende a permanecer en un
estadodeequilibriorelativodeenerga.Pero,lamentablemente,elnivelenergticodeeste
estadoequilibradoesbastantebajo,porloquesonmuchos losquesequejandefatigay

AlexanderLowen/93
cansancio crnicos. Aumentar la energa puede provocar en ellos ansiedad, que, por lo
general,nopuedentolerarsinalgnapoyoteraputico.Esteapoyoconsisteenayudaral
sujetoaentendersuansiedadyadarriendasueltaaunadescargadeexcitacinpormedio
delaexpresindelsentimiento.Enlosindividuoscuyaautoexpresinnoestinhibida,el
nivel energtico puede mantenerse elevado, [126] con la consecuencia de que su cuerpo
cobraunavidavibranteyllenadereactividadalosdiversosimpulsos.
Necesitamoshacerhincapitodavaenotropunto.Lavidanoesunaoperacinpasiva.El
organismo tiene que abrirse y tratar de salir a apoderarse de lo que necesita. Esto pasa lo
mismoconeloxgenoqueconelalimento.Lafuncinderespiraryladecomerutilizanen
el infante el mismo mecanismo fisiolgico que se traduce en mamar. Mama el aire que
pasaasuspulmones,lomismoquemamalalechequepasaalsistemadigestivoatravs
desuboca.Ycomolasdosfuncionesutilizanunmecanismocomn,cualquiertrastorno
enunadeellasafectaalaotra.
Veamos lo que acontece al infante que es destetado antes de tiempo. La mayor parte no
aceptanresignadamentelaprdidadelprimerobjetodesucarioydesuamor.Rompena
llorar y buscan el pecho de la madre afanosamente con la boca y con las manos. Es la
formaenquepuedenexpresarsuamor.Alsentirsefrustradosensuintento,seinquietan,
experimentanaccesosdeirayterminanporllorarderabia.Estamaneradeconducirsedel
infanteprovocamuchasvecesunareaccinhostilporpartedelamadre,yelbebnotarda
en caer en la cuenta de que tiene que frenar su deseo. Y esto se traduce en el ahogo del
impulsodellegaralsenodelamadreydelasganasdellorar.Losmsculosdesucuelloy
desugargantasecontraenparafrenarlaaperturaybloquearelimpulso.Conesoqueda
afectada la respiracin, porque al apretarse la garganta bloquea adems el impulso de
buscarymamarelaire.
EnellibrodeMargaretRibble,TheRightsofInfant(Losderechosdelosinfantes),seexplica
documentalmente la estrecha relacin que hay entre los trastornos de la crianza y de la
respiracin 4 .
Hepuestolacrianzadelniocomoejemplodelosprocesosactivosdeabriryextenderlas
manos o alguna otra parte del cuerpo para apoderarse de lo que necesita el organismo.
Abrir y extender para alcanzar son movimientos expansivos del organismo hacia una
fuente de energa o de placer. La misma accin se desarrolla cuando el nio busca
afanosamenteelcontactodelamadrequecuandoquierealcanzarunjuguete,omstarde,
[127]yaadulto,alapersonaamada.Unbesodecarioesunaaccinsemejante.Cuandoel
niotienequefrenarybloquearestasacciones,establecedefensastantoenelnivelsquico
comoenelmuscular,quetieneporobjetoinhibiresosimpulsos.Alcabodeltiempo,estas
defensas se estructuran en el cuerpo en forma de tensiones musculares crnicas, y en la
psique como actitudes caracteriolgicas. Al mismo tiempo, se reprime la memoria de la
experiencia, y se crea un ego ideal que coloca al individuo por encima del deseo de
contacto,deintimidad,demamarydequerer.

MargaretRibble,TheRightsofInfants(NuevaYork,ColumbiaUniversityPress,1948.

94
/Bioenergtica
Enesteejemplo,podemosobservarlasrelacionesyvnculosqueexistenentrelosdiversos
niveles de la personalidad. En el superficial es decir, el nivel del ego, la defensa
adoptalaformadeunegoidealquedice:Noesdehombresllorar;yqueformulauna
negacin: De todos modos, no lo quiero. Esta defensa est ntimamente unida a las
tensiones,muscularesdelagargantaydelosbrazos,quebloqueanelimpulsodeabrirsey
salir a buscar. A nivel corporal, la cuestin no es si llorar es de hombres. Cuando las
tensionessonmuygraves,resultacasiimposiblellorar.
Tensiones parecidas se observan en los hombros, las cuales dificultan tambin extender
completamente los brazos para alcanzar algo. En el nivel emocional ms profundo hay
sentimientos reprimidos de tristeza, desesperacin, furia y clera, con impulsos
concomitantes de morder, junto con miedo y deseos intensos. Hay que trabajar a fondo
para tratar todas estas emociones a fin de que el corazn del individuo pueda volver a
abrirsedenuevocompletamente.
Sin embargo, la persona no est muerta: su corazn suspira por amor, sus sentimientos
reclamanexpresin,ysucuerpodeseaserlibre.Pero,sihacecualquiermovimientofuerte
enestadireccin,susdefensasahogarnelimpulsoyprovocarnenllaansiedad.Enla
mayorpartedeloscasos,estaansiedadestangrave,queelindividuoseretirayencierra,
aunqueellosignifiquemantenerbajoelniveldeenerga,susdeseosalmnimo,ysuvida
paralizada.Vivirconmiedodeestarcompletamentevivoeselestadodelamayorpartede
lagentequevegetaenlasociedadcontempornea.

[128]

5.Elplacer:orientacinprimaria

Elprincipiodelplacer
Lavidaseorientaprimariamentehacialabsquedadelplacerylahuidadeldolor.Esuna
orientacinbiolgica,porque,anivelcorporal,elplacerestimulalavidayelbienestardel
organismo.Comobiensabemos,eldoloresunaamenazaalaintegridaddelorganismo,o
la reaccin a esa amenaza. Nos abrimos y buscamos espontneamente el placer y nos
cerramosyretiramosdecualquiersituacindolorosa.Sinembargo,cuandounasituacin
contiene una promesa de placer junto con una amenaza de dolor experimentamos
ansiedad.
Esteconceptodeansiedadnocontradicealasideasquehemosexpuestoanteriormente.La
perspectiva del placer provoca en el organismo un impulso hacia afuera para llegar a la
fuentede eseplacer,pero el peligro del dolor forza al organismo a ahogar este impulso,
creandoasunestadodeansiedad.EltrabajodePavlovsobrelosreflejoscondicionadosde
los perros demostr claramente cmo puede producirse ansiedad, combinando un
estmulodolorosoconotroplacenteroenunasituacin.ElexperimentodePavlovfuemuy
sencillo. Primero condicion al perro a reaccionar al taido de la campana, ofrecindole
comida poco despus de haber sonado. En muy poco tiempo, el taido de la campana
bastparaqueelperroseexcitaseysegregasesaliva,anticipndosealplacerdecomer.
[129] Cuando qued bien establecido este reflejo, Pavlov cambi la situacin,
proporcionando al perro una sacudida elctrica cada vez que sonaba la campana. Su
taidoasocienlamentedelanimallapromesadelacomidaconlaamenazadeldolor.El
perrose quedabaindeciso,porque, por una parte,quera acercarse al alimento, pero por
otratenamiedodehacerlo,conlocualseproducaenlunestadodeprofundaansiedad.
Esta perplejidad debida a seales contrarias es la causa de la ansiedad que acompaa a
todos los trastornos neurticos y psicticos de la personalidad. Las situaciones que
conducenaesteestadodetitubeosedanenlaniezentrepadresehijos.Infantesynios
consideranasusprogenitorescomounafuentedeplaceryseesfuerzanporllegaraellos
con amor. ste es el patrn normal biolgico, puesto que los padres son la fuente del
alimento,delcontactoydelaestimulacinsensorialquenecesitanlospequeos.Elinfante
estodocoraznhastaqueconoceeldesengaoypadecelaprimeraprivacin.Peroestono
duramuchoennuestracultura,enquelaprivacindelcontactoemocionalylafrustracin
son comunes, y el crecimiento y la crianza va generalmente acompaado de castigos y
amenazas. Ocurre lamentablemente que los padres no son slo una fuente de placer:
pronto quedan asociados en la mente del nio con la posibilidad del dolor. La ansiedad

96
/Bioenergtica
quedeestoresultaes,enmiopinin,lacausadelainquietudyactividadexcesivadeque
dan muestras tantos pequeos. Tarde o temprano se levantan defensas para reducir esta
ansiedad,peroestasdefensasreducentambinlavidaylavitalidaddelorganismo.
Estasecuenciabsquedadelplacer,privacin,frustracinocastigo,ansiedadydespus
defensaesunesquemageneralqueexplicatodoslosproblemasdelapersonalidad.Para
entender un caso concreto, hay que conocer adems las situaciones especficas que
producenansiedad,ylasdefensasconstruidasparahacerlesfrente.Otrofactorimportante
es el tiempo, porque, cuanto ms pronto en la vida surja la ansiedad, ms se extiende y
ms profundamente estructura las defensas contra ella. La naturaleza e intensidad del
dolor amenazante desempean un papel importante en la determinacin de la posicin
defensiva.
Casitodoslosindividuosdesarrollanennuestrasociedaddefensascontraesteafnporel
placer,porquehasidolacausadeansiedadesgravesenelpasado.Ladefensanobloquea
completamente todos los impulsos para buscar el placer. Si los blo[130]quease, se
produciralamuertedelapersona.Enltimoanlisis,lamuerteesladefensatotalcontra
laansiedad.Pero,comotodadefensaesunalimitacindelavida,tambinesunamuerte
parcial. Las defensas permiten pasar a ciertos impulsos en determinadas condiciones y
grados.Pero,comoyahedicho,lasdefensasvaransegnlosindividuos,sibienpueden
clasificarseendiversostipos.
Enlabioenergtica,estosdistintostiposdedefensastienenelttulocomndeestructuras
del carcter. Defnese el carcter como un patrn fijo de conducta, como la manera
especial en que el individuo administra su bsqueda de placer. Est estructurada en el
cuerpo en forma de tensiones musculares crnicas y generalmente inconscientes, que
bloquean o limitan los impulsos hacia afuera. El carcter es adems una actitud squica,
protegida por un sistema de negaciones, racionalizaciones y proyecciones, y polarizada
haciaunegoidealqueafirmasuvalor.Laidentidadfuncionaldelcarctersquicoconla
estructuracorporalolaactitudmusculareslaclaveparaentenderlapersonalidad,porque
nos permite leer el carcter a base del cuerpo y explicar una actitud por sus
representacionessquicasyviceversa.
Losterapeutasbioenergticosnoestudiamosalpacientecomountipoespecialdecarcter.
Lo vemos como un individuo nico, cuya bsqueda de placer est obstaculizada por la
ansiedad, contra la cual ha erigido determinadas defensas tpicas. Al investigar la
estructura de su carcter, podemos ver sus problemas ms profundos y ayudarlo a
liberarse de las limitaciones impuestas por su experiencia vital anterior. Pero, antes de
describir los diversos tipos de caracteres desde el punto de vista fsico y psicolgico,
quisiera estudiar la naturaleza del placer y preparar el marco terico para esas
descripciones.
Puede definirse el placer de mltiples maneras. El funcionamiento suave y fcil del
organismo produce un sentimiento de placer, lo mismo que se experimenta ansiedad o
dolor cuando ese funcionamiento est perturbado o amenazado. Hay otra situacin que
nos proporciona un sentimiento de placer: es la de buscarlo. Naturalmente, tratamos de

AlexanderLowen/97
alcanzarloquecreemosquevaasernosplacentero,peroyocreoqueelactomismodein
tentar alcanzarlo es la base de la experiencia del placer. Representa una expansin del
organismo total, un flujo de sentimiento y energa hasta la periferia del organismo y el
mundo exterior. En ltimo anlisis, las sensaciones son percepciones de movimien
[131]tosenelorganismo.Poreso,cuandodecimosqueunapersonaestaexperimentando
placer,queremosindicarquelosmovimientosdesucuerpo,especialmentelosinferiores,
sonrtmicos,libresdeconstriccionesyexpansivos.
Porlotanto,podemosdefinirlasensacindeplacercomolapercepcindeunmovimiento
expansivo del cuerpo: abrir, tratar de alcanzar y establecer contacto. Cerrar, retirarse y
replegarse no son experiencias de placer, sino que inclusive pueden ser de dolor o
ansiedad. Podra producir dolor la presin creada por la energa de un impulso que se
encuentraconunobstculo.Lanicamaneradeevitareldolorolaansiedadeslevantar
una defensa contra el impulso. Si ste se suprime, el individuo no sentir ansiedad ni
dolor, pero tampoco placer. Lo que ocurre dentro de l puede determinarse por la
expresindelcuerpo.
Cuandounapersonaexperimentaplacer,lebrillanlosojos,elcolordesutezesrosadoy
clido, su manera de conducirse fcil y animada, suave y desenfadada. Estas seales
visiblessonmanifestacionesdelacirculacindelsentimiento,delasangreydelaenerga
hacia la periferia del cuerpo, que es el equivalente fisiolgico del movimiento expansivo
delcuerpo,odesuimpulsohaciaafuera.Cuandonoseobservanestasseales,lapersona
nopasaporunestadodeplacer,sinodedolor,lomismosilopercibequesinocaeenla
cuenta. En mi libro Placer, indiqu que el dolor es la ausencia del placer. Hay signos
corporalesquecorroboranestaidea.Cuandolosojospierdenbrillo,esqueseharetirado
deelloslaemocin.Lapielfrayplidasedebealaconstriccindecapilaresypequeas
arterias,eindicaquelasangreestsiendoretiradadelasuperficiedelcuerpo.Larigidezy
falta de espontaneidad denota que la carga energtica no est circulando libremente
dentro del sistema muscular. A esto se aade un estado de contraccin enel organismo,
queeselaspectosomticodeldolor.
Noestaramalindicarquealgunoscuerpospresentanfacetasdistintasyhastacontrarias;
por unas partes estn calientes, blandos y brillantes, mientras que por otras estn fros,
tensosysincolor.Nosiempreesclaralalneadedemarcacin,peropuedeverseysentirse
la diferencia. Hay una anomala comn, consistente en que el color y tono de la mitad
superior delcuerpoes bueno, entantoque el resto,de lacintura para abajopresenta un
aspecto contrario, color lvido y oscuro, escaso tono muscular y una pesadez
desproporcionada con la buena forma de la mitad [132] superior. Esta imagen corporal
significa que hay un bloqueo del flujo emocional en la parte inferior del cuerpo,
especialmente de los sentimientos sexuales, y que esta parte del organismo est en un
estadoderetencinocontraccin.Tambinesbastantecomnelcasodelcuerpocaliente,
mientraslasmanosylospiesestnfros.Estacondicinindicaquelatensinoretencin
estenlasestructurasperifricasqueestablecencontactoconelmedioambiente.Elrefrn
comndemanosfras,corazncalienteconfirmaestainterpretacin.
Loprimeroqueintentamosalobservaruncuerpo,osea,nuestraorientacinprimaria,es

98
/Bioenergtica
determinar el grado en que aquel organismo es capaz de expansionarse o reaccionar
placenteramente al medio. Esta reaccin supone un flujo de sentimientos, excitacin o
energadesdeelcentroocorazndelapersonahastasusestructurasyrganosperifricos.
Lareaccinplacenteraestambindecaloryamor,porqueelcoraznestentoncesenco
municacin directa con el mundo exterior. El individuo constreido por tensiones
muscularescrnicasquebloqueanloscanalesdecomunicacindesucoraznylimitanla
circulacin de energa a la periferia de su cuerpo, padece por una porcin de motivos.
Puede experimentar una sensacin de frustracin y descontento con su vida, sentir
ansiedad y depresin, considerarse aislado y enajenado, o bien, sufrir ciertos trastornos
somticos.Comostassonlasprincipalesmolestiasquela genteexponealossiquiatras,
debecomprendersequesueliminacinslopuedeserposiblesiserestablecesucapacidad
plenadeplacer.
Enelcuerpohumanohayseisreasprincipalesdecontactoconelmundoexterior:lacara,
con los rganos sensoriales que hay en ella; las dos manos; el aparato genital; y los dos
pies.Existenzonasmenoresdecontacto,comolospechosdelamujer,lapielengeneraly
los glteos al sentarse. Las seis reas principales forman una configuracin interesante,
que se aprecia mejor cuando el individuo est de pie, con las piernas separadas y los
brazosextendidos.Asserepresentaeneldibujodelafigura5.1.
Siconvertimosestafiguraenundiagramadinmicocomoeldelafigura5.2,lasseisreas
representanlaspartesmsextendidasdelcuerpo,energticamentehablando.
LaPunta1deldiagramarepresentalacabeza,enqueselocalizanlasfuncionesdelegoy
los rganos sensoriales de la audicin, el gusto, la vista y el olfato; las Puntas 2 y 3
representan[133]lasmanos,que tocan y manipulanel medio ambiente; lasPuntas 4y 5
indicanlospies,queestablecenelcontactoesencialdelcuerpoconlatierra;ylaPunta6,el
aparatogenital,rganoprincipaldelcontactoyrelacinconelsexocontrario.

FIGURA5.1

AlexanderLowen/99
Una reaccin expansiva o placentera supone un flujo de carga desde el centro a los seis
puntos. Estos pueden considerarse como extensiones del organismo, al igual que la
seudopodia fija de una amiba Aunque hay estructuras fijas, es posible cierto grado de
extensin. Los labios pueden adelantarse o retirarse, los brazos pueden alargarse o
acortarsesegnelalcancedelindividuo,ynaturalmente,losrganosgenitalesdelhombre
ydelamujerfuncionancomounaautnticaseudofobia,cuandoseinyectan[134]

FIGURA5.2
de sangre cargada emocionalmente, y se extienden. Las extremidades inferiores son ms
fijas y muestranrelativamenteescasa diferencia.Comoelcuello es unrgano flexible,la
cabezapuedesacarse,sostenerseenunaposicinometerseentreloshombros.Cuandose
establece un contacto fuerte con el medio, el intercambio energtico es intenso en estos
puntos. Por ejemplo, cuando hay contacto ocular entre dos individuos excitados, uno
puede sentir la carga que pasa entre los ojos. De la misma manera, cuando tocan al
individuomanosqueestncargadas,suexperienciaesmuydistintadecuandolasmanos
estn fras, secas o tensas. La interaccin energtica del sexo es, desde luego, el contacto
msintensoposible,peroaqutambinlacalidadyelgradodeesteintercambiodepende
delvolumendelacargaquefluyaaestareadecontacto.
[135]

Elegoyelcuerpo
El adulto funciona a dos niveles distintos simultneamente, uno es el squico o mental,
otro el fsico o somtico. Esto no es una negacin de la unidad del organismo. El que la
anttesis y la unidad son caractersticas de todos los procesos biolgicos constituye una
tesisfundamentaldelabioenergtica,tomadadeReich.Dualismoyunidadseintegranen

100
/Bioenergtica
unconceptodialctico,comopuedeverseenlafigura5.3.
En una personalidad sana, los niveles mental y fsico de actividad cooperan para
promover su bienestar. En una personalidad trastornada, hay reas de emocin y
conductaenqueestosnivelesoaspectosdelapersonalidadestnenconflicto.Unreade
conflictoproduceunbloqueodelalibreexpresindelosimpulsosysentimientos.Nome
refieroaunainhibicinconscientedelaexpresin,queestsometidaacontrolconsciente,
sino a restricciones inconscientes del movimiento y de la expresin. Estos obstculos
limitan la capacidad de la persona para buscar en el mundo la satisfaccin de sus
necesidadesy,portanto,representanunareduccindesucapacidaddeplacer.
Planteandolaanttesisenfuncindelegoydelcuerpo,msbienquedelomentalydelo
fsico,podemospresentarlosconceptosdelegoidealydelaautoimagencomofuerzasque
puedenoponersealabsquedadelplacerporpartedelcuerpo.Estosconceptosderivan
delpapeldelegocomoagentesintetizador.
Mental

Fsico

Psique

Soma
Cuerpo

Ego

PROCESOSENERGTICOS

FIGURA5.3
[136]Elegoeselintermediarioentreelmundointerioryexterior,entreelyoylosdems.
Estafuncinsedebeasuposicinenlasuperficiedelcuerpoydelamente 1 .Formauna
imagendelmundoexterioralaquedebeconformarsetodoorganismo,yconellodiseala
autoimagendelindividuo.Estaautoimagendictaasuvezlossentimientoseimpulsosque
debenexpresarse.Dentrodelapersonalidad,elegoeselrepresentantedelarealidad.
Peroquesenrealidad?Laimagenquedeellatenemosennuestramentenosiempreest
deacuerdoconlasituacinobjetiva.Desarrollamosestaimageneneldecursodenuestro
crecimiento, y refleja ms el mundo de nuestra niez y familia que el de nuestra edad
adultayeldelasociedad.Estosdosmundosnosoncompletamentedistintos,porqueelde
lafamiliareflejaeldelasociedad.Sudiferenciaradicaenqueelmundomayornosbrinda
unagamaderelacionesqueelmundolimitadodelafamilianonosbrind.Porejemplo,se
ha podido ensear a uno cuando nio que pedir auxilio era seal de debilidad e impo
tencia. Si a esta enseanza se aadi el ridiculizar el sentimiento de impotencia o

Lowen,ThePhysicalDynamicsofCharacterStructure,op.cit.

AlexanderLowen/101
dependencia,serdifcilqueelsujetopidaauxilioaunensituacionesenqueselepuede
proporcionar fcilmente. Desarrolla una imagen de que tiene que ser independiente y
hacer todo por s mismo, y de que se sentir ridiculizado y humillado si hace traicin a
esta imagen. E inconscientemente buscar relaciones en que se admire y aplauda esta
pseudoindependencia,conlocualquedareforzadasuautoimagenuntantoirreal.
Para entender la formacin del carcter, debemos saber que existe un proceso dialctico
activoenlainteraccinentreelegoyelcuerpo.Laimagendelegomodelaelcuerpoyle
da forma por medio del control que el ego ejerce sobre la musculatura voluntaria. Se
inhibeelimpulsodegritarapretandolaboca,cerrandolagarganta,reteniendoelalientoy
tensando el vientre. La clera expresada en golpes puede inhibirse contrayendo los
msculos de los hombros y empujndolos hacia atrs. Al principio la inhibicin es
consciente y tiene por objeto evitar al individuo ms conflictos y dolores. Pero la
contraccinconscienteyvoluntariadelosmsculosrequiereunainversindeenerga,y
no puede por tanto mantenerse indefinidamente. Cuando la inhibicin de algn
sentimientodebesermantenidaindefinidamenteporquesuexpresinnoesaceptadaenel
mundodelnio,el[137]egorindesucontrolsobrelaaccinprohibidayretirasuenerga
del impulso. Entonces la resistencia al impulso se hace inconsciente, y el msculo o
msculos interesados siguen contrados por falta de energa para expansionarse y
relajarse.Estaenergapuedeentoncesinvertirseenotrasaccionesaceptables,procesoque
hacesurgirlaimagendelego.
Dos consecuencias se derivan de esta rendicin. Una es que la musculatura de la que se
retira la energa entra en un estado de contraccin crnica o espasticidad, que hace
imposiblelaexpresindelsentimientoinhibido.Elimpulsoesdeestamanerasuprimido,
ylapersonayanosienteesedeseo.Unimpulsosuprimidonosepierde.Siguelatentebajo
la superficie del cuerpo, donde no afecta a la conciencia. Bajo una presin intensa o con
una provocacin suficiente, el impulso puede llegarse o cargar tanto que acabe con la
inhibicin y derribe el bloque. As ocurre en un arrebato histrico o en una explosin
terribledefuria.
La segunda consecuencia es la disminucin del metabolismo energtico del organismo.
Las tensiones musculares crnicas impiden la respiracin natural plena, con lo que
reducen el nivel de energa. El individuo puede recibir oxgeno suficiente para las
actividadesordinarias,yportanto,sumetabolismobasalpuedeparecernormal.Perosus
dificultades respiratorias se harn evidentes en situaciones de tensin, bien como
incapacidad para inspirar el aire suficiente, bien y ms probablemente, en forma de
incapacidadparaaliviarsutensin.
Ahora la condicin corporal hace cambiar completamente la dialctica del individuo. Su
situacin fsica modela su autoimagen y su pensamiento. Al ser ms bajo su nivel de
energa,tienequerealizarciertosajustesensuestilodevida.Necesariamenteevitarlas
situaciones que puedan evocar sus sentimientos reprimidos. Y lo justificar elaborando
racionalizaciones respecto a la naturaleza de la realidad. Estas maniobras son
instrumentosdelegoparaimpedirqueelconflictoemocionalsehagaconsciente.Poreste
motivo se llaman defensas del ego. Otras consisten en la negacin, proyeccin,

102
/Bioenergtica
provocacin y reproches Tales defensas estn sostenidas por la energa retirada del
conflicto. El individuo est ahora caracteriolgicamente abroquelado contra los impulsos
reprimidos. A nivel fsico, est protegido por tensiones musculares crnicas. Aunque
aisladoenesteproceso,puedefuncionardemaneralimitadaoendeterminadasreas.
[138]

FIGURA5.4
Despus de lograr cierto grado de estabilidad y seguridad, el ego se enorgullece de su
realizacin.Elindividuosecomplaceensusajustesycompensaciones.Elhombrequeno
puede llorar considera esta incapacidad como seal de fortaleza y de valor. Hasta acaso
ridiculice a los hombres o a los nios que lloran fcilmente, transformando su tendencia
neurticapropiaenvirtud.Elindividuoquenopuedeirritarseniexplotartransfiguraen
virtud su incapacidad, pretendiendo que ver el lado de la otra persona o ponerse de su
parte es lo que compete a un hombre razonable. La mujer que no puede abiertamente
buscar el amorutilizarelsexo yla sumisin comoun modode obtener el contacto que
necesita,yseverasmismacomoparticularmentesexualyfemenina.
Todatensinmuscularimpidequeelindividuosalgaalmundodirectamenteenbuscade
placer. Ante estas restricciones, el ego manipula el medio ambiente para satisfacer la
necesidad que tiene el cuerpo de contacto y placer. Y justificar estas manipulaciones
comonecesariasynormales,porquehaperdidocontactoconelconflictoemocionalquelo
forz a esta posicin. Este conflicto se ha estructurado ya en el cuerpo y est fuera del
alcance del ego. Puede aplaudirse y aceptarse la idea del cambio, pero es muy poco
probable que se produzca mientras el individuo no confronte su problema al nivel del
cuerpo.

AlexanderLowen/103
[139] Para comprender la compleja relacin que existe entre el ego y el cuerpo, tenemos
queconciliardospuntosdevistacontrariosdelapersonalidadhumana 2 .Elprimeroesel
que se capta desde la tierra. Segn l, la jerarqua de las funciones de la personalidad
adoptanformadepirmide,comopuedeverseenlafigura4.
La base de la pirmide son los procesos corporales que mantienen la vida y apoyan la
personalidad. Descansan sobre la tierra o el medio ambiente natural y estn en contacto
con l. Estos procesos dan pie a sentimientos y emociones, que a su vez conducen a
procesosdepensamiento.Enelvrticedelapirmideestelego,queenbioenergticase
identifica con la cabeza. Las lneas de puntos indican que todas las funciones estn
conectadasydependenunasdeotras.

FIGURA5.5
Elegoyelcuerpopuedencompararseconlarelacinentreungeneralysussoldados.Sin
ungeneralojefe,lastropasnopuedenllamarsetales,sinoqueconstituyenmsbienuna
chusma;ysinsoldados,ungeneralnoesmsqueunfigurn.Cuandoelestadomayoryla
clasedetropafuncionanarmoniosamenteyencontactoconlarealidad,existeunejrcito
eficiente y ordenado. Cuando estn en conflicto, surge el desorden y la confusin. Esto
puedeocurrircuandoelgeneralconsideraasussol[140]dadoscomonmerosopeonesen
lapartidadeguerraqueestjugando.Puedeserqueolvidequelaguerranosloselibra
porlastropas,sinoparaellas,ynoenserviciodesugloriapersonal.Delamismamanera,
elegopuedetambinperderdevistaqueloimportanteeselcuerpo,nolaimagenquel
tratadepresentar.
Desde el punto de vista del general, se volvera del revs la jerarqua de la autoridad
dentrodelejrcito.Nohaygeneralqueoperesinoseconsideraasmismodeimportancia
capital e imprescindible. Lo mismo ocurre con el ego y el cuerpo. Vista desde arriba, es

Hagounaexposicinmsdetenidadeestarelacinenmilibro,ThePhysicalDynamicsofCharacter
Structure,op.cit.
2

104
/Bioenergtica
decir, desde la posicin del ego, la pirmide de las funciones de la personalidad estara
invertida.Lavistadesdearribamideelgradodeconcienciaocontrol.Haymsconciencia
en el ego que en ninguna otra funcin. De la misma manera, somos ms conscientes de
nuestros pensamientos que de nuestras emociones, y menos conscientes de nuestros
procesoscorporales.Esteeselpuntodevistaquetieneelgeneraldelajerarquamilitaren
funcin del poder. Puede compararse con el punto de vista de las funciones de la
personalidadenfuncindelconomientoqueesunaactividaddelego.Porotraparte,el
cuerpotienesusabidura,queprecedeyseanticipaalaadquisicindelconocimiento.
Estos dos puntos de vista de la personalidad humana pueden integrarse superponiendo
los dos tringulos. Tenemos entonces la estrella de seis puntos, que utilizamos en el
prrafoanteriorpararepresentartodoelcuerpo.Lalneadepuntosmuestradndeesms
intensoelconflicto,laregindeldiafragmaodelacintura,enqueseunenlasdosmitades
delcuerpo.
Losdostringulospuedenrepresentarademsmuchasotrasrelacionespolaresdelavida,
como el cielo y la tierra, el da y la noche, el varn y la hembra, el fuego y el agua. Es
interesante advertir que los chinos emplean un diagrama diferente para expresar el
dualismodelasfuerzasvitales,que,comohemosdichoenotrolugar,sellamanyinyyang
en la filosofa china. La diferencia entre ambos diagramas indican dos estilos de vida
distintos.Lafiguracircularchinahacehincapienelequilibrio;laestrelladeseispuntas,
llamadatambinEstrelladeDavid,subrayalainteraccin.
Estas fuerzas no slo se interaccionan dentro del organismo para producir el mpetu
dinmicoquecaracterizaalaactividadoccidental,sinoqueimpulsanalorganismoaque
se interaccione [141] a su vez agresivamente con su medio. No quiero dar al adjetivo
agresivo un sentido destructivo en este contexto, sino una connotacin opuesta a
pasivo.Laagresividadoccidentaltienesusaspectospositivosynegativos,pero,enunou
otrocaso,indicaunatendenciaalcambio,encontrasteconlaactitudorientalquebuscala
estabilidad.

FIGURA5.6
En aras de la sencillez, voy a dividir las actividades humanas en cuatro grupos:
intelectuales, sociales, creativas y fsicas, incluyendo las sexuales. El contexto de
interaccinseentiendeclaramente,colocandoestosgruposenloscuatroladosdelafigura
5.7.

AlexanderLowen/105

FIGURA5.7
[142]Combinandoestediagramaconeldelafigura5.2obtenemosunaimagengrficade
lasfuerzasdinmicasqueintervienenenlapersonalidadhumana(figura5.8).

FIGURA5.8
[143]Elvigordelosimpulsos,quesonfuerzasexpansivastraslainteraccindelapersona
con el mundo, depende de la intensidad de los procesos bioenergticos de su cuerpo.
Adems,laeficienciadeestosimpulsosparalasatisfaccindesusnecesidadesdependede

106
/Bioenergtica
lalibertadquetengaelindividuoparaexpresarlas.Lastensionesmuscularescrnicasque
bloquean la circulacin de los impulsos y sentimientos, no slo minan la eficiencia de la
persona,sinoquelimitansucontactoeinteraccinconelmundo,reducenelsentimiento
deperteneceryserpartedelmismo,ylimitanelgradodeanimidad.
No me propongo hacer aqu una apologa del estilo de vida de Occidente, ni tampoco
lanzar una invectiva contra l. Con nuestra excesiva agresividad, que equivale a decir
espritu explotador y manipulador, hemos perdido un sentido importante de equilibrio.
Hemosdejadoqueelegosubviertaalcuerpo,ynoshemosvalidodelconocimientopara
desdearypasarporaltolasabiduradelcuerpo.Necesitamosrecuperarelequilibriode
bidodentrodenosotrosmismosyennuestrarelacinconelmundoenquevivimos.Pero
dudoqueseaposiblerestablecerese[144]equilibriorechazandolasactitudesoccidentales
favorables al Oriente. Debemos caer en la cuenta de que el Oriente est actualmente
afanndoseporadoptarlamaneradeseroccidental.

Caractenologa
Las diversas estructuras de carcter se clasifican en bioenergtica en cinco tipos
fundamentales.Cadaunodeellostieneunpatrnespecialdedefensatantoenlosniveles
psicolgicos como en los musculares, que lo distingue de los dems. Conviene advertir
que no estamos clasificando aqu personas, sino posiciones defensivas. Sabido es que no
hay individuo que constituya o encarne un tipo puro, y que cada miembro de nuestra
culturacombinaendiferentesgradosdentrodesupersonalidadalgunosdeestospatrones
defensivosotodos.Lapersonalidaddeunindividuo,encuantodistintadesuestructura
de carcter, est determinada por su vitalidad, es decir, por la fuerza de sus impulsos y
porlasdefensasquehaconstruidoparacontrolarlos.Nohaydosindividuosigualesnien
cuanto a vitalidad intrnseca, ni en cuanto a los tipos de defensas derivados de su
experienciavital.Noobstante,tenemosquehablardetiposenserviciodelaclaridaddela
exposicinydesuentendimiento.
Heaquloscincotipos:esquizoide,oral,psicpatamasoquistayrgido.Empleamosestos
trminos,porqueexpresanenlaprofesinsiquitricatrastornosdelapersonalidad,yno
queremosviolarloscriteriosestablecidos.
La descripcin que a continuacin hacemos de estos tipos tiene carcter sinttico nada
ms, porque nos es imposible entrar en un estudio detallado de cada uno de estos
trastornos, en esta exposicin genrica de la bioenergtica. Como son tipos bastante
complejos,slomencionamoslosaspectosmsacusadosygeneralesdecadauno.
Estructuradelcarcteresquizoide

Descripcin
La palabra esquizoide deriva de esquizofrenia y denota al individuo en cuya
personalidad hay tendencias hacia el estado esquizofrnico. Estas tendencias son: 1)
dividir o escindir el funcionamiento unitario de la personalidad, disociando, por ejem
[144]plo,elpensamientodelsentimiento,oacusandounatendenciaenestesentido:loque

AlexanderLowen/107
piensaelindividuoparecetenerpocarelacinconloquesienteoconlamaneraenquese
comporta; y 2) tendencia a retirarse hacia adentro, interrumpiendo o perdiendo contacto
con el mundo o la realidad exterior. El esquizoide no es esquizofrnico, y acaso nunca
llegueaserlo,peroestastendenciasestnpresentesensupersonalidad,casisiemprebien
compensadas.
La palabra esquizoide se aplica a una persona que tiene disminuido el sentido del yo,
cuyo ego es dbil y cuyo contacto con su cuerpo y sus sentimientos est reducido
considerablemente.

Condicinbioenergtica

Laenergaseretiradelasestructurasperifricasdelcuerpo,esdecir,delosrganosque
establecen contacto con el mundo exterior: el rostro, las manos, los genitales y los pies.
Estos rganos no estn conectados del todo energticamente con el centro, o sea, la
excitacin procedente de l no fluye libremente hasta ellos, sino que est bloqueada por
tensiones musculares crnicas en la base de la cabeza, los hombros, la pelvis y las
articulaciones de las caderas. Por tanto, las funciones realizadas por estos rganos se
disociandelossentimientosquebrotandelcorazndelapersona.
La carga interna tiende a congelarse en el rea central. En consecuencia, es dbil la
formacindelosimpulsos.Sinembargo,lacargaesexplosiva,debidoasucomprensin,y
puedeexplotarenformadeviolenciayhastadecrimen.Asocurrecuandoladefensano
resisteyelorganismoseinundadeuncaudaldeenergaquenoescapazdeadministrar.
Lapersonalidadseescinde,yseproduceunestadoesquizofrnico.Elcrimennoesraroen
estasituacin.
La defensa consta de un conjunto de tensiones musculares que mantienen unida la
personalidad,evitandoquelasestructurasperifricasseinundendesentimientoyenerga.
Estas tensiones musculares son las mismas que hemos descrito anteriormente como
responsablesdeinterceptarelcontactodelosrganosperifricosconelcentro.Portanto,
elproblemaesladefensa.
Hayunadivisinenergticadelcuerpoenlacintura,queproduceladesintegracindelas
mitadessuperioreinferior.
[145]Laslneasdoblesmarcanlafronteracontradadeenergadelcarcteresquizoide.Las
lneas punteadas indican la falta de carga en los rganos perifricos y su carencia de
conexin con el centro. La lnea punteada que atraviesa el centro de la estructura
esquizoideexpresaladivisindelasdosmitadesdelcuerpo.

108
/Bioenergtica

FIGURA5.9
Esteanlisisbioenergticosemuestragrficamenteeneldiagramadelafigura5.9.

Aspectosfsicos
Enlamayoradeloscasos,elcuerpoesestrechoyestcontrado.Cuandohayelementos
paranoidesenlapersonalidad,tieneelcuerpounaspectomsrobustoyatltico.
Las principales reas de tensin estn en la base del crneo, en las articulaciones de los
hombros,enlasdelaspiernasylapelvis,yentornoaldiafragma.Estaltimatensines
por lo general tan aguda que tiende a dividir el cuerpo en dos. Las espasticidades
principales estn en los msculos pequeos que rodean las articulaciones. Por lo tanto,
puede verse en este tipo de carcter o bien una inflexibilidad extrema, o bien una
hiperflexibilidaddelasarticulaciones.
Lacaraescomounamscara.Losojos,aunquenoestnvacosdeexpresincomoenlos
esquizofrnicos,carecendevivacidadynoestablecencontacto.Losbrazospendencomo
apndices ms bien que como extensiones del cuerpo. Los pies se contraen y enfran, y
frecuentementeestnvueltoshaciaafuera;elpesodelcuerpocargasobrelaparteexterior
delosmismos.
Advirtesemuchasvecesunadiscrepanciaacusadaentrelasdosmitadesdelcuerpo.Hay
numerososcasosenquenoparecenperteneceralamismapersona.
[146] Cuando, por ejemplo, el individuo adopta en estado de tensin una postura
arqueada,lalneadesucuerpoparececonfrecuenciaquebrada.Lacabeza,eltroncoylas
piernasquedanennguloentres.Deestohablamosenelcaptulo2.

*Correlacionespsicolgicas
Hayunsentidoinadecuadodelyoporfaltadeidentificacinconelcuerpo.Lapersonano
sesienteunidaointegrada. 3
La tendencia a la disociacin representada a nivel corporal por la falta de conexin

R.D.Laing,TheDividedSelf(NuevaYork,Pantheon,1969).

AlexanderLowen/109
energticaentrelacabezayelrestodelcuerpoproduceciertadivisindelapersonalidad
enactitudesopuestas.As,aunaactituddearroganciaacompaaotradehumillacin,la
quealardeadevirginidadpuedesentirsealmismotiempoprostituta.Estoltimoserefleja
enladivisindelasdosmitadesdelcuerpo,inferiorysuperior.
Elcarcteresquizoidemuestrahipersensibilidaddebidoaladebilidaddelasfronterasdel
ego, equivalente psicolgico a la carencia de carga perifrica. Esta debilidad reduce la
resistenciadelindividuoalaspresionesexterioresylohaceremirarseenpropiadefensa.
En el carcter esquizoide se advierte una fuerte tendencia a evitar relaciones ntimas y
sentimentales.Dehecholeresultanmuydifcilesdeestablecerporlafaltadecargaenlas
estructurasperifricas.
Elusodelavoluntadparamotivarsusaccionesdaalaconductadelesquizoideunaspecto
deinsinceridadofaltadegenuinidad.Estaconductasehadenominadocomportamiento
comosi,osea,comosiestuviesebasadoenelsentimiento,peroenrealidadlasacciones
noloexpresan.
Factoresetiolgicosehistricos
Es importante presentar aqu algunos datos histricos sobre el origen de esta estructura.
En las observaciones siguientes se sintetizan las experiencias de los estudiosos de este
problema, que han tratado y analizado a numerosos individuos afectados por este
trastorno.
En todos los casos hay pruebas claras ce que el paciente fue rechazado en los primeros
aos por su madre, rechazo que expe[147]riment como peligroso para su existencia, y
quefueacompaadoporunahostilidadveladaymuchasvecesabiertadelamadre.
Esterechazoyestahostilidadcrearonenelpacienteeltemordetratardealcanzaralgo,de
exigirohacervalersuderecho,porqueestoredundaraensuruinacompleta.
Lahistoriarevelalafaltadetodosentimientofuerteypositivodeseguridadyalegra.Los
terroresnocturnoserancomunesensuniez.
Era tpica la conducta retrada o no emocional, junto con explosiones espordicas de
clera,alacualsellamaconductaautstica.
Si el padre o la madre hicieron una inversin secundaria en el nio durante el periodo
edpicoderelacionessexuales,locualesbastantecomn,seaadeunelementoparanoide
alapersonalidad.Alsedebenposiblementeciertasactividadeshaciaafueradurantela
niezyenlaedadadultadelsujeto.
Anteunahistoriadeestetipo,elnionotuvomsremedioquedisociarsedelarealidad
(conunavidadeintensafantasa)ydesucuerpo(dandosalidaasuinteligenciaabstracta)
parasobrevivir.Comosusemocionespredominanteseranelterrorylafuriaciega,elnio
rodedemurallassuvidasentimentalparadefenderse.

110
/Bioenergtica
Estructuradelcarcteroral

Descripcin
Decimosqueunapersonalidadtieneestructuradecarcteroralcuandocontienemuchos
rasgostpicosdelperiodooraldelavida,osea,delainfancia.Estosrasgossonundbil
sentidodeindependencia,latendenciaaestarapegadoalosdems,ladisminucindela
agresividad, y un sentimiento interior de estar necesitando que lo sostengan, atiendan y
cuiden.Manifiestanunapositivafaltaderealizacinensuinfanciayungradodefijacin
en ese nivel de desarrollo. En algunos individuos, estas caractersticas estn disimuladas
poractitudescompensatoriasconscientementeadoptadas.Algunaspersonalidadesdeesta
estructura muestran una independencia exagerada, que, sin embargo, no aguantan a
mantenercuandoestnsometidasapresiones.Laexperienciaesencialdelcarcterorales
de privacin, as como la experiencia correspondiente de la estructura esquizoide es de
rechazo.
[148]

Condicinbioenergtica
Energticamente, la estructura oral es un estado de baja carga. La energa no est
congelada en el centro, como en la condicin esquizoide: circula hasta la periferia del
cuerpo,perodbilmente.
Porrazonesquenosehanesclarecidocompletamente,seacentaeldesarrollolineardel
sujeto,locualresultaenuncuerpolargoyfrgil.Quizsseexpliqueestoporelretrasoen
la maduracin del individuo, que permite a los huesos crecer desmesuradamente. Otro
factor puede ser la incapacidad de los msculos subdesarrollados para controlar el
crecimientoseo.
La falta de energa y de fuerza es ms notable en la parte inferior del cuerpo, porque el
desarrollodelcuerpodelnioprocededelacabezaparaabajo.
Todos los puntos de contacto con el medio ambiente estn poco cargados. Los ojos son
dbiles,contendenciaalamiopa,yesreducidoelgradodeexcitacinsexual.
Estacondicinbioenergticasemuestraeneldiagramadelafigura5.10.

AlexanderLowen/111

FIGURA5.10

Caractersticasfsicas
ElcuerpotiendeaserlargoyflacosegneltipoectomrficodeSheldon.Sediferenciadel
cuerpoesquizoideporquenoesttenso.
[149]Lamusculaturaestsubdesarrollada,peronoesnervudacomoenelesquizoide.Esta
falta de desarrollo se advierte ms en los brazos y en las piernas. Las piernas enjutas y
larguiruchas son una seal comn de esta estructura. Tambin los pies son delgados y
estrechos.Laspiernasnoparecencapacesdesostenererguidoelcuerpo.Lasrodillasestn
generalmentetensas,conlocualseacentalaimpresinderigidez.
El cuerpo muestra cierta tendencia a derrengarse, debido en parte a la debilidad del
sistemamuscular.
Seobservanfrecuentementesignosfsicosdeinmadurez.Lapelvispuedesermspequea
que en los hombres y mujeres normales. El vello suele ser escaso. En algunas mujeres el
procesodecrecimientoseretarda,ysuscuerpostienenciertaaparienciainfantil.
Larespiracindeestetipoespocoprofunda,locualexplicaelbajoniveldeenergadesu
personalidad. La privacin a nivel oral redujo la intensidad del impulso de mamar. La
buenarespiracindependedelacapacidaddemamarelaire.

Correlacionespsicolgicas

El tipo oral tiene dificultad en sostenerse sobre sus propios pies, tanto literal como
metafricamente.Tiendeaapoyarseopegarsealosdems.Pero,comoyahedicho,esta
tendencia puede estar disimulada y encubierta bajo una actitud exagerada de in
dependencia.Lapropensinaapegarsealosdemssereflejatambinensuincapacidad
deestarsolo.Tieneunanecesidadexageradadecontactoconotraspersonas,desucalory
apoyo.
Eltipooralpadeceunasensacininternadevaco,ybuscaconstantementeaquiensela
satisfaga,aunqueprocedaavecescomosifueselquienbrindayofreceapoyo.Estevaco
interiorreflejalasupresindesentimientosinternosdeanheloyansia,queprovocaranen

112
/Bioenergtica
e]individuollantoprofundoyunarespiracinmsllena,siseexpresasen.
Debidoasubajoniveldeenerga,eltipooralesproclivearachasanmicasdedepresiny
exaltacin.Latendenciaaladepresinestpicadelapersonalidadoral.
Otrorasgopeculiarsuyoeslaactituddequeseledebealgo.Estoquizsseexpreseenla
ideade queelmundotiene que darle de vivir. Se deriva directamentede su experiencia
tempranadeprivacin.
[150]

Factoresetiolgicosehistricos
Laprivacinenedadtempranapuedeobedeceralaprdidarealdeunamadrecariosay
protectora por muerte o enfermedad, o a su absentismo por necesidad de trabajar. La
madreaquejadadedepresinnolevalealnio.
Lahistoriadelsujetorevelafrecuentementeundesarrolloprecoz,porqueaprendeahablar
yaandarantesdelaedad.Yoexplicoestocomounesfuerzoporsuperarelsentimientode
prdida,hacindoseindependiente.
Se observa frecuentemente otras experiencias de desilucin o frustracin en la vida
tempranadelsujeto,cuandotratdellegarhastasupadreodeatraerseasushermanosen
buscade contacto,calor oproteccin. Estas desilusiones pueden dejarun sentimiento de
amarguraensupersonalidad.
Son tpicos los episodios depresivos en los ltimos aos de la niez y primeros de la
juventud. El nio oral no manifiesta, sin embargo, el comportamiento autstico del nio
esquizoide. Tenemos que reconocer que puede haber elementos esquizoides en una
personalidadoral,lomismoqueelementosrarosenunaestructuraesquizoide.
Estructuradelcarcterpsicoptico

Descripcin
Estaestructuradecarcterrequiereunaspalabrasdeintroduccin.Eselnicotipoqueno
he descrito ni analizado en mis estudios anteriores. Puede ser una estructura muy
compleja,pero,enarasdelabrevedadydelaclaridad,voyadescribirunaformasencilla
deestetrastorno.
La esencia de la actitud psicoptica es la negacin de sentimientos. Esta actitud contrasta
con la del carcter esquizoide, que se disocia de su vida emocional. En la personalidad
psicoptica,elegoolamentesevuelvecontraelcuerpoysussentimientos,especialmente
lossexuales.Poresosurgilapalabrasicopatologa.Lafuncinnormaldelegoesapoyar
labsquedadelplaceropartedelcuerpo,nosubvertirlaenbeneficiodelaimagendelego.
Hay en todos los caracteres psicopticos una gran inversin de energa en la propia
imagen.Elotroaspectodeestapersonalidadeselafnporalcanzarpoder,ylanecesidad
dedominarycontrolar.
[151]Larazn de quesea tan complejo este tipo de carcter, es que hay dos manerasde

AlexanderLowen/113
obtenerpodersobrelosdems.Unaconsisteenimponerseviolentamente,encuyocaso,si
no se le recoge el guante o se le opone en el mismo nivel, se convierte uno hasta cierto
puntoenvctimasuya.Lasegundamaneraesirminandolafortalezadeunindividuocon
modosseductores,locualessumamenteeficientecuandosetratadepersonascandorosas
eincautas,quecaenbajoelpoderdelpsicpata.

Condicinbioenergtica

Haydostiposcorporalesquecorrespondenalasdosestructuraspsicpaticas.Eltipoque
se impone se explica ms fcilmente desde el punto de vista bioenergtico, y lo voy a
emplear para mi ilustracin. Alcanza poder sobre otra persona por imposicin. En este
tipo se observa un desplazamiento marcado de energa hacia el extremo superior del
cuerpo, con una reduccin simultnea de carga en la parte inferior del mismo. Hay una
notabledesproporcinentreambasmitades:lasuperioresmsgrandeydeaspectoms
dominante.
Generalmente hay en este tipo una constriccin positiva en torno al diafragma y a la
cintura,quebloquealacirculacindeenergaysentimientoshaciaabajo.
Su cabeza est sobrecargada energticamente, lo que indica que hay una excitacin
excesiva del aparato mental, lo cual resulta en la consideracin continua de cmo
conquistarelcontrolyeldominiosobrelasdiversassituaciones.
Sus ojos estn siempre observando con desconfianza. No estn abiertos para ver las
interrelaciones. Este cierre de los ojos para ver y entender es caracterstico de todas las
personalidadespsicopticas.
Lanecesidad de imponersetambin est dirigida contra el yo. La cabezaest muy tensa
(nuncadebeperderselacabeza),perotambintieneelcuerpodominadotensamente.
Estasrelacionesenergticassemuestraneneldiagramadelafigura5.11.

Caractersticasfsicas
Elcuerpodeestetipomuestraundesarrollodesproporcionadodelamitadsuperior.Dala
impresindeestarampliado(como[152]unafoto)ycorrespondealaimagenampliada
desuyo.Podradecirsequeesunaestructuracargadaenlapartesuperior.Ademsesun
tipo rgido. La mitad inferior del cuerpo es ms estrecha y puede mostrar la debilidad
tpicadelaestructuradelcarcteroral.
Elcuerpodeltiposegundo,alquellamaraseductorodebilitante,esmsregularynoda
laaparienciadeestarampliado.Suespaldaesgeneralmentesuperflexible.
En ambos casos hay una irregularidad en el flujo entre las dos mitades del cuerpo. La
pelvis del primer tipo est cargada deficientemente y rgida; la del segundo est
sobrecargada, pero desconectada. En ambos tipos se observa adems una espasticidad
acusadadeldiafragma.
Haytensionesmarcadasenlazonaoculardelcuerpo,quecomprendelosojosylaregin

114
/Bioenergtica
occipital.
Puedenpalparseigualmentegravestensionesmuscularesalolargodelabasedelcrneo,
en el que podra llamarse sector oral. Estas tensiones representan una inhibicin en el
impulsodemamar.

Correlacionespsicolgicas
Una personalidad psicoptica necesita tener alguien a quien controlar o dominar; pero,
aunqueparezcaquelodomina,asuvezestdependientedel.Portanto,hayciertogrado
de oralidad en todos los sicpatas. Se los ha descrito en la literatura siquitrica como
caracterizadosporunafijacinoral.
La necesidad de controlar o dominar est ntimamente relacionada con el temor de ser
controlado.Sercontroladosignificaserusado.Aslovemosenlahistoriadetiposdeesta
estructura de carcter: siempre hubo alguna porfa por el dominio y el control entre los
padresyelhijo.
El impulso de estar arriba, de triunfar, es tan fuerte que el sujeto no puede tolerar una
derrota.Laderrotalocolocaenposicindevctima,porlotanto,tienequeserelvencedor
encualquiercompeticin.
Lasexualidadentrasiempreenjuegoenestaporfaporelpoder.Elpsicpataesseductor
ensupodersimulado,conunencantosuaveyastuto.Elplacersexualessecundarioalde
laconquistaoaldelaactuacin.
La negacin del sentimiento es bsicamente una negacin de [153] la necesidad. La
maniobradelpsicpataconsisteenhacerquelosdemslonecesitenal,paranotenerque
expresarsupropianecesidad.Poresosiempreestarribaenelmundo.

Factoresetiolgicosehistricos
Lahistoriapersonalexplicalaconductadetodoslostiposdecaracteres.Yoformularala
proposicingenricadequenohaypersonacapazdeentendersucomportamientosino
conoce su historia. En consecuencia, una de las tareas principales de todo tratamiento
teraputicoesesclarecerlaexperienciavitaldelpaciente.Estoesmuchasvecessumamente
difcil cuando se trata de una personalidad psicoptica, porque su tendencia a negar el
sentimiento comprende la negacin de la experiencia. A pesar de este problema, se ha
aprendidomuchoenbioenergticasobresusantecedentesmsespecficos.
Elfactormsimportanteenlaetiologadeestacondicinesqueelpadreolamadreson
seductoressexuales.Estaseduccinesvelada,yparasatisfacerlasnecesidadesnarcisistas
delpadreolamadre.Tieneporobjetoatraersealnioyvinculrselo.
Unprogenitorseductorsiempreestenplanderechazoalniveldelanecesidadquetiene
el nio de apoyo y contacto fsico. La carencia del contacto y apoyo necesario explica el
elementooralenestaestructuradecarcter.
La relacin seductora crea un tringulo que coloca al nio en la posicin de oponerse al

AlexanderLowen/115
progenitordelmismosexo.Estolevantaunabarreraparalanecesariaidentificacinconl,
yestimulalaidentificacinconelprogenitorseductor.
En una situacin de esta naturaleza, cualquier bsqueda de contacto hara sumamente
vulnerablealnio,que,oselevantarasobrelanecesidad(desplazamientohaciaarriba)o
satisfaralanecesidadmanipulandoalospadres(tiposeductor).
Hay adems un elemento masoquista en la personalidad psicoptica, derivado de la
sumisinalprogenitorseductor.Elnionopuederevelarsenialejarsedelasituacin:su
nicadefensaesinterna.Lasumisinsloessuperficial;pero,alsometerseabiertamente,
elnioconsigueestrecharmsomenossuapegoconelprogenitor.
El elemento masoquista es ms fuerte en la variedad seductora de esta estructura de
carcter. La maniobra inicial es entablar una relacin en un papel masoqusticamente
sumiso. Despus,[154]cuando la jugada hadado resultadoy el sujeto se ha atrado a la
otrapersona,lasituacincambia,ysurgeelaspectosadstico.
Laestructuradelcarctermasoquista

Descripcin
Engeneralseasociaelmasoquismoconeldeseodesufrir.Nocreoqueocurraestoenun
individuodeestaestructuradecarcter.Comosufreyesincapazderemediarlasituacin,
se deduce que desea continuar sufriendo. No me refiero a una persona afectada por la
perversin masoquista consistenteen que la golpeen fsicamente para disfrutar del sexo.
Laestructuradelcarctermasoquistaserefierealindividuoquepadeceysequeja,pero
siguesumiso.Estasumisineslatendenciamasoquistapredominante.
Sielmasoquistamuestraunaactitudsumisaensuprocederexterior,estodolocontrario
pordentro.Ensunivelemocionalmsprofundo,muestrafuertessentimientosderencor,
negativismo, hostilidad y superioridad. Pero estos sentimientos estn enrgicamente
bloqueadosportemordequeelsujetoexplotedemaneraviolenta,ycontraponealmiedo
deexplotarunpatrnmusculardecontencin.Susmsculospoderososymacizosfrenan
cualquier manifestacin directa, y slo permiten dar salida a las lamentaciones y las
quejas.

Condicinbioenergtica
Encontrasteconlaestructuraoral,lamasoquistaestplenamentecargadadeenerga.Sin
embargo,esunacargafuertementeretenida,peronocongelada.
Acausadeestaintensacontencin,losrganosperifricosestndbilmentecargados,lo
quenofacilitaladescargayeldesahogo,esdecir,laaccinexpresivaquedalimitada.
Lacontencinestangravequeproducelacomprensinyelcolapsodelorganismo.Este

116
/Bioenergtica
colapsoseproduceenlacintura,alinclinarseelcuerpobajoelpesodesustensiones 4 .
Losimpulsoshaciaarribayhaciaabajoseestrangulanenelcuelloyenlacintura,locual
explicalapropensinacusadaalaansiedaddeestetipopsicolgico.
[155] La extensin corporal, en el sentido de tratar de alcanzar algo, est severamente
limitada.Lareduccindelaextensinproduceelempequeecimientodelaestructuraque
hemosindicado.
Enlafigura5.12,presentamosundiagramadelcuerpomasoquista.

FIGURA5.11

Caractersticasfsicas
Laestructuramasoquistasecaracterizaporuncuerpobajo,recioymuscular.
Porrazonesdesconocidas,generalmenteesespesoelvellodelcuerpo.
Es particularmente tpico su cuello corto y grueso, con la cabeza hundida. La cintura es
tambinproporcionalmentecortayancha.Otracaractersticaimportantedeestetipoesla
pelvisprominente,quehacemeterhaciaadentrolosglteos.Estaposturarecuerdaladel
perroconelraboentrelaspiernas.
A este allanamiento de los glteos, junto con el peso de la tensin superior; se debe el
colapsoocadadelcuerpoenlacintura.
Enalgunasmujeres,seveunacombinacinderigidezenlamitadsuperiordelcuerpoy
demasoquismoenlainferior,atesti[156]guadoporsusanchascaderasyasentaderas,la
base de la pelvis levantada hacia arriba y el matiz oscuro de la piel causado por el
estancamientodelacarga.

Enmilibro,ThePhysicalDynamicsofCharacterStructure,pg.191,sedesarrollaotropuntodevista
sobrelaoperacindeestasfuerzasenergticasdelaestructuramasoquista.

AlexanderLowen/117
Lapielsueleserentodoslosmasoquistasdecolormoreno,debidoalestancamientodela
energa.

Correlacionespsicolgicas
La fuerte contencin frenadora de este tipo hace que se reduzca notablemente su
agresividad,yquetambinselimitesubsquedadereconocimientoysudefensividad.
Enlugardeestoltimo,elsujetosequejaylamenta.Laquejumbreeslanicaexpresin
vocalquepuedeemitirsefcilmenteconlagargantacerrada.Enlugardeagresividad,se
observa en el individuo un comportamiento provocativo, que tiende a arrancar a la otra
personaunareaccinlobastantefuerteparaqueelmasoquistarespondaasuvezviolenta
yexplosivamente,tantoenelsexocomoenotrassituaciones.
El estancamiento de la carga producido por la fuerte represin provoca la sensacin de
estaratascadoenunacinaga,sinpodermoverselibremente.
Ciertaactituddesumisinyagradoesotradelascaractersticasdelmasoquista.Anivel
consciente se identifica con una intencin de agradar; pero a nivel inconsciente, esta
actitud es desplazada por el rencor, el negativismo y la hostilidad. Estas emociones
suprimidasdebendesahogarseparaqueelmasoquistapuedareaccionarlibrementealas
situacionesdelavida.

Factoresetiolgicosehistricos
La estructura masoquista se desarrolla en las familias en que el amor y la aceptacin se
combinanconpresionesrigurosas.Lamadreesdominanteyabnegada,elpadre,pasivoy
resignado.
La madre dominante y abnegada sofoca literalmente al nio, es decir, lo anula y le hace
sentirse extraordinariamente culpable por cualquier intento de declarar su libertad o
exteriorizarunaactitudnegativa.
Es tpica una fuerte concentracin en comer y en eliminar. Esto viene a ser como una
presin desde arriba y desde abajo: S un buen nio. Da gusto a tu madre. Acbate la
comida,..Ymueveelvientreregularmente.Quemamlovea,etctera.
[157] Todos los intentos por resistir, inclusive los arrebatos temperamentales, fueron
aplastados.Todoslos tipos de estructura masoquista tuvieron explosiones de ira cuando
erannios,yfueronsiempreobligadosaceder.
Experienciacomndelaniezeslasensacindeestaraprisionados,conslounareaccin
posiblederencor,queterminaenladerrotayeldesplomedelindividuo.Elnionovela
maneradesalirdeall.
El paciente infantil lucha con sentimientos profundos de humillacin cada vez que se
desahogaenformadevmitos,eliminacionesfecalesoactitudesdedesafo.
Elmasoquistatienemiedoacualquiersituacinprecariaoasacarelcuello(lomismodebe
decirsedelosgenitales),porquetemelamutilacin.Enestetipodecarcterseobservauna

118
/Bioenergtica
fuerte ansiedad de castracin. Ms importante y sintomtico es su temor de sentirse
cercenado de las relaciones con sus padres, que le proporcionan amor, pero bajo ciertas
condiciones.Enelprrafosiguientequedarestoexpuestoconmsclaridad.
Laestructuradelcarcterrgido

Descripcin
Elconceptoderigidezsedebealatendenciadeestosindividuosamantenerseerguidosy
tiesos,conorgullo.Poresolevantanbastantelacabezaysostienenerectalaespinadorsal.
Estas seran caractersticas positivas si no fuesen defensivas, porque ese orgullo es en
defensapropiayesarigidezinflexible.Estetipodecarctertienemiedoaceder,porquelo
consideraigualasometerseyrendirse.Larigidezseconvierteendefensacontracualquier
tendenciamasoquistainterna.
Elcarcterrgidoestenguardiacontralacondicindeserutilizado,atrapadoydequese
aprovechendel.Estosetraduceenfrenarlosimpulsosdeabrirseysaliraalcanzaralgo,
poresosequedatambinatrs,conloqueseproducerigidez.Lacapacidadderetirarse
deriva a una fuerte posicin del ego con un alto grado de control sobre su conducta.
Apoya esta actitud una posicin genital igualmente fuerte, con lo cual la personalidad
queda anclada en ambos extremos del cuerpo y se asegura un buen contacto con la
realidad. Lo que es de lamentar, es que el nfasis en la realidad se utilice como defensa
contra la bus[158]queda del placer la entrega, y ste es el conflicto bsico de la
personalidad.

Condicinbioenergtica
En esta estructura hay una carga bastante fuerte en todos los puntos perifricos de
contactoconelmedio,locualfavorecesucapacidaddetantearlarealidadantesdeentrar
enaccin.
Laretiradaesperifrica,locualpermitelacirculacindelossentimientos,perolimitasu
expresin.
Lasreasprincipalesdetensinsonlosmsculoslargosdelcuerpo.Lasespasticidadesde
losmsculosextensoresyflexoressecombinanparaproducirrigidez.
Naturalmente, hay grados distintos de rigidez. Cuando la retirada es ligera, la
personalidadestllenadevitalidadvibrante.
Estacondicinbioenergticapuedeobservarseeneldiagramadelafigura5.13.

AlexanderLowen/119

120
/Bioenergtica
FIGURA5.12

Caractersticasfsicas
El tipo rgido tiene un cuerpo proporcionado y armonioso en sus partes, que parece
integradoyconectado,yaslosienteelsujeto.Pero,apesardeesto,puedenversealgunos
elementosdelostrastornosydistorsionesquehemosdescritoenlosdemstipos.
Unacaractersticaimportantesuyaeslavivacidaddelcuerpo:susojossonbrillantes,latez
tieneunbuencolor,yhayanimacinensusgestosymovimientos.
[159] Cuando la rigidez es grave, hay una reduccin correspondiente de los elementos
positivos mencionados ms arriba, disminuyen la coordinacin y gracia de los
movimientos,losojospierdenalgodebrilloylatezpuedeparecerplidaogriscea.

Correlacionespsicolgicas
Los individuos pertenecientes a esta estructura de carcter generalmente tienen
aspiraciones mundanas, son ambiciosos, competitivos y agresivos. Consideran la
pasividadcomovulnerabilidad.
Elcarcterrgidopuedeserobstinado,peroraravezrencoroso,Sutozudezderivaenparte
de suorgullo;teme que, si nose controla, puede parecer ligero y alocado, por lo cual se
refrena. En parte esto se debe a su miedo a la sumisin que podra significar para l
prdidadesulibertad.
La expresin carcter rgido fue adoptada en bioenergtica para expresar un factor
comn en personalidades de ndole distinta. Por tanto, en esta clasificacin se incluye el
varn flico y narcisista, cuyo orgullo se centra en su potencia de ereccin, y el tipo
Victoriano de mujer histrica descrita por Reich en el Anlisis del carcter, que emplea el
sexo como defensa contra la sexualidad. Tambin pertenece a esta amplia categora el
carctercompulsivodelosviejostiempos.
La rigidez de este carcter es de acero. Tambin se observa rigidez en la estructura
esquizoide,queescomoelhieloytanquebradizocomol,debidoalestadocongeladode
su sistema energtico. Por lo general, el carcter rgido se bandea con eficiencia en este
mundo.

Factoresetnolgicosehistricos
Lahistoriadeestaestructuraesinteresante,porquelosindividuospertenecientesaellano
experimentaron previamente los traumas que crearon las posiciones defensivas ms
graves.
El trauma importante en este caso es la experiencia de frustracin en la bsqueda de
satisfacciones erticas, especialmente a nivel genital. Esto se debe a la prohibicin de la
masturbacininfantilyocurreademsenrelacinconelprogenitordelsexoopuesto.
[160] El rechazo de la bsqueda del placer ertico y sexual fue considerada por el nio
como una traicin a su afn de amor. El placer ertico, la sexualidad y el amor son

AlexanderLowen/121
sinnimosenlamenteinfantil.
Debido a su fuerte desarrollo del ego, el carcter rgido no abandona ms adelante esta
idea.Comopuedeverseeneldiagrama,sucoraznnoestseparadodelaperiferia.Esun
individuoqueprocedeconelcorazn,perocontrolndoseydominndose.Elestadoideal
serarendirestecontrolydarriendasueltaalcorazn.
Como la expresin exterior del amor como deseo de intimidad fsica y placer ertico se
encontrdenioconlarepulsindesuspadres,elcarcterrgidooperaindirectamentey
en guardia para lograr sus fines. No procede con las manipulaciones del carcter
psicoptico,sinoquesemueveparalograrelacercamientoalaotrapersona.
Laimportanciadesuorgulloestribaenqueestvinculadoaestesentimientodeamor.El
rechazoasupasinsexualesungolpeasestadoasuorgullo.Comotambinesuninsulto
asuorgulloelnoseraceptadosuamor.
Quisiera hacer un comentario final. No he estudiado el tratamiento de estos problemas,
porquelosterapeutasnotratanatiposdecarctersinoapersonas.Laterapiaseconcentra
sobreelindividuoensusrelacionesinmediatas:consucuerpo,conelsueloquepisa,con
lagentealaquetrata,yconelterapeuta.Esteeselprimerplanoenqueelterapeutaacta.
Peroenelfondo,necesitaunconocimientodeloscaracteres,sinelcualnoseracapazde
entender al paciente y sus problemas. El terapeuta bien preparado puede moverse
fcilmentedeuncampoalotrosinperderdevistaaninguno.

JerarquadelostiposdecarcterysuDeclaracindederechos
La estructura del carcter de un individuo indica cmo se conduce en su necesidad de
amar, en su bsqueda de intimidad y acercamiento, y en su esfuerzo por encontrar el
placer. Vistas a esta luz, las diversas estructuras de carcter forman un espectro o
jerarqua,enunodecuyosextremosestlaposicinesquizoidequeesunaretiradadela
intimidadydelacercamientoporqueselaconsiderademasiadopeligrosayenelotro,la
salud [161] emocional, que no frena el impulso de salir en busca abierta de intimidad y
contacto. Los diversos tipos encajan en este espectro jerrquico de conformidad con el
grado que muestren precisamente de intimidad y contacto. Seguiremos el mismo orden
queenlapresentacindelostiposdecarcter.
Elcarcteresquizoideevitaelacercamientontimo.
El carcter oral puede establecer un acercamiento slo a base de su necesidad de calor y
apoyo,esdecir,partiendodeunabaseinfantil.
Elcarcterpsicopticopuederelacionarsenicamenteconquieneslonecesitan.Mientrasse
le necesite y est en posicin de controlar la relacin, permitir un grado limitado de
acercamiento.
Elcarctermasoquistaes,porextraoqueparezca,capazdeestablecerunarelacinntimaa
base de una actitud de sumisin. Desde luego, podra decirse que sta es una relacin a
medias,peroesmsntimaquecualquieradelasquelostrestiposanterioressoncapaces
de desarrollar. La ansiedad de la estructura masoquista consiste en que, si exterioriza

122
/Bioenergtica
algn sentimiento negativo o proclama su libertad, puede perder la relacin o el acerca
mientoquehalogrado.
El carcter rgido establece relaciones bastante ntimas. Digo bastante, porque sigue en
guardia,apesardesuintimidadyentregaaparente.
Encadaestructuradecarcterseencierraunconflicto,porquedentrodelapersonalidad
hay al mismo tiempo una necesidad de intimidad, acercamiento y libre expresin, y el
miedodequeestasnecesidadesseexcluyanrecprocamente.Laestructuradelcarcteres
el mejor compromiso que fue capaz la persona de hacer en su vida temprana.
Desgraciadamente,sigueaferrado a ese compromiso aunque la situacin ambientalhaya
cambiadoalllegaralaedadadulta.Observemosunpocodetenidamentedichosconflictos.
Veremosademsenesteanlisiscmocadaestructuradecarcteresunadefensacontrael
queestmsabajoenlajerarqua.
Esquizoide:Siexpresominecesidaddeintimidad,correpeligromiexistencia.Cambiando
el orden, puede decirse as: Puedo existir si no necesito intimidad. Por lo tanto,
forzosamentepermanecerenunestadodeaislamiento.
Oral: Su conflicto puede expresarse de la siguiente manera: Si soy independiente, tengo
quedescartartodanecesidadde[162]apoyoycalor.Peroestadeclaracinobligaalsujeto
a permanecer en posicin dependiente. Por lo tanto, la modifica as: Puedo expresar mi
necesidad mientras no sea independiente. Renunciando a la necesidad de amar y de
acercamiento, este individuo caera en estado esquizoide, lo cual es negar mucho ms la
vida.

FIGURA5.13
Psicpata: En esta estructura hay un conflicto entre la independencia o autonoma y el
acercamientoolaintimidad.Podraexpresarsedelasiguientemanera:Puedoestarcerca
de ti y gozar de tu intimidad si me dejo controlar o utilizar. Ahora bien, esto nopuede
permitirlo,porquesuponeunarendicincompletadelsentimientodelyo.Porotraparte,
no puede prescindir de su necesidad de acercamiento, como el esquizoide, ni tampoco

AlexanderLowen/123
arriesgarsuindependenciaperdiendolibertad,comoelcarcteroral.Enestedilemasevio
obligado de nio a cambiar los papeles. En sus relaciones actuales se convierte en el
progenitor dominante y seductor frente a otra persona que est reducida a una posicin
oral. De esta manera, imponindose y dominando a la otra, puede permitirse un
acercamientorelativo.Seraposibleexpresarlodelamanerasiguiente:Puedesestarenmi
intimidadmientrasquedesenunplanodeinferioridad.Elele[163]mentopsicpataest
en esta forma de expresarlo al revs: Puedes estar en mi intimidad, en lugar de, Yo
necesitoestarcercadeti.
Masoquista:Aquelconflictoestentreelamorolaintimidadylalibertad.Declaradoen
trminos sencillos, sera: Si yo soy libre, t no me querrs. Ante este conflicto, el
masoquistadice:Yosertufielcompaeroyamigo,ytmequerrs.
Rgido: El carcter rgido es relativamente libre, y digo relativamente porque est
constantemente en guardia para proteger esa libertad, al no dejar volver la cabeza
demasiado a los deseos de su corazn. Su conflicto podra formularse con las siguientes
palabras: Yo puedo ser libre si no pierdo la cabeza y me entrego de lleno y
apasionadamente al amor. En su mente la entrega lleva consigo una connotacin de
sumisin,que,segnl,loreduciraalniveldeuncarctermasoquista.Enconsecuencia,
siempreestmontandoguardiaantesusdeseosyantesuamor.
Podemostodavasimplificarloqueacabamosdeexponer,resaltandomselconflicto.
Esquizoide

existenciacontranecesidad

Oral

necesidadcontraindependencia

Psicpata

independenciacontraintimidad

Masoquista

intimidadcontralibertad

Rgido

libertadcontraentregaalamor

Laresolucindecualquieradeestosconflictossignificaquedesaparecelaoposicinentre
los dos sistemas de valores. El individuo esquizoide considera que la existencia y la
necesidad no se excluyen recprocamente, y que una misma persona puede tener ambas
cosas.Elcarcteroraldescubrequepuedenecesitaryseralmismotiempoindependiente
(osostenersesobresupropiopie),yassucesivamente.
El crecimiento y desarrollo de la personalidad constituyen un proceso en que el nio va
hacindosecadavezmsconscientedesusderechoshumanos.Sonlossiguientes:Derecho
a existir, o sea, a estar en el mundo como un organismo individual. Generalmente se
establece este derecho durante los primeros meses de la existencia del individuo. Si no
queda bien establecido y consolidado, se produce una predisposicin a la estructura
esquizoide. Sin embargo, en cualquier ocasin en que est amenazado seriamente este
derecho hasta el punto de que la persona se sienta incierta de l, surgir una tendencia
esquizoide.
[164] El derecho a estar seguro en su propia necesidad, lo cual es consecuencia del apoyo y
crianza de la madre durante los primeros aos del nio. Una inseguridad bsica a este

124
/Bioenergtica
nivelconducealaestructuraoral.
Elderechoaserautnomoeindependiente,esdecir,anoestarsujetoalasnecesidadesdelos
dems. Este derecho se pierde o no puede establecerse cuando el progenitor del sexo
opuesto es seductor. Cediendo a la seduccin, el nio quedara en poder de l.
Contrarresta el nio este peligro siendo a su vez seductor para imponerse al progenitor.
Estasituacingeneralmentedacomoresultadounaestructurapsicoptica.
Elderechoaserindependiente,queestableceelniodefendiendosuraznyoponindoseal
progenitor: Si esta defensa y oposicin son sofocadas, el individuo desarrolla una
estructuramasoquista.Estepronunciamientodesmismoydesusderechosgeneralmente
empieza a los dieciocho meses de edad, cuando el nio aprende a decir no, y sigue
desarrollndose durante todo el ao siguiente. Dicho periodo coincide con la educacin
eliminatoria, y los problemas creados por la imposicin forzada de estos hbitos de
limpiezahiginicaseasocianconeldeladefensadesuraznylaoposicin.
El derecho a desear y a procurarse la satisfaccin de esos deseos directa y explcitamente. Este
derechoencierraunenormefactordeego,yeselltimodelosderechosnaturalesquese
establecen. Yo relacionara su emergencia y desarrollo aproximadamente con el perodo
entre los tres y seis aos. Est fuertemente vinculado con los sentimientos sexuales
primerosdelnio.
Sinoseestablecenestosderechosbsicosyesenciales,seproduceunafijacinenlaedady
enlasituacinquedetieneeldesarrollocompleto.
Comotodoslosindividuostienenalgngradodefijacinenestosnivelesoetapas,cada
unodeestosconflictosnecesitarciertotratamiento.Nossienesteprocesoteraputico
debehaberalgnorden.Pareceserqueelmejorprocedimientoesseguiralpacienteensu
confrontamientoconcadaunodeestosconflictos,segnvanapareciendoensuvida.Sise
hace as, el paciente terminar su terapia con la sensacin fuertemente arraigada de que
tiene derecho a un lugar en este mundo, con necesidades pero sin dejar de ser
independiente,libreperoalmismotiempoamanteyentregado.

6.Larealidad:unaorientacinsecundaria

Realidadeilusin
Alterminarelestudiosobrelostiposdecarcter,mencionqueelterapeutalostieneen
cuentacuandoexaminaaunpaciente.Enunprimerplanoestlasituacinvitalespecfica
delpaciente.stacomprendelapresentacindesusmolestias;cmoseveasimismoen
sumundo(esdecir,comovelarelacinentresupersonalidadysusdificultades);elgrado
de su relacin con su cuerpo (qu conocimiento y conciencia tiene de las tensiones
musculares que pueden contribuir a su problema); sus expectaciones respecto al
tratamientoteraputico,yentodosloscasos,cmoserelacionaconelterapeutacomoser
humano tambin. El estudio inicial se concentra sobre la orientacin de la persona en la
realidad.Deboaadirqueesteestudionoseabandonanuncaenelprocesodelaterapia,
peroconstantementeaumentaalirsaliendoalasuperficiemsaspectosdesuvidaydesu
historia.
Aunque lo que inicialmente se enfoca es la realidad, yo dira que es una orientacin
secundaria. Pero slo es secundaria al nivel del tiempo; es decir, la orientacin de la
personaenlarealidadsedesarrollagradualmentealirpasandoalaedadadulta,mientras
que su orientacin hacia el placer existe desde el comienzo de su vida. Lo bien que el
individuo est orientado en la realidad determinar la eficiencia de sus acciones en
bsquedadelplacer.Nomecabeenlacabezaqueunapersonacarentederealismo[166]
en su vida sea capaz de alcanzar el placer, la satisfaccin y la realizacin que tan
vehementementedesea.
Pero,queslarealidad?Ycmopuedeaveriguarsesielindividuoesrealistaonoenla
formadeversuvida?Respectoalaprimerapregunta,nocreoqueyosepalacontestacin
Hay ciertas verdades que, a mi entender, estn fundadas en la realidad, como la
importancia de la buena respiracin, el valor de liberarse de tensiones musculares
crnicas, la necesidad de identificarse con el propio cuerpo, el potencial creativo del
placer, etctera, etctera. Yo no he sido realista en determinados asuntos. Pensando que
podaganardinerofcilmente,loheperdidoenelmercadodevalores.Yhaycosasqueme
inspiran confusin. Es muy realista que vea a tantos pacientes? Que eche sobre mis
hombros una pesada carga de responsabilidad? No creo que nadie sepa cmo contestar
satisfactoriamentealaprimerapregunta,porloquevamosapasaralasegunda.
Afortunadamente, el individuo que viene en busca de tratamiento teraputico reconoce
que tiene problemas, que por algn motivo su vida no se ha desarrollado como l
esperaba, y que no est seguro de la realidad de sus expectaciones. A base de este
conocimientoydelhechodequeesmsfcilserobjetivoenlotocanteaotrapersona,el

126
/Bioenergtica
terapeutapuedegeneralmentedistinguirlosaspectosdelpensamientoycomportamiento
delsujeto,queparecencarentesderealidad.Podradecirqueesepensaryesaconductase
basanmsenlailusinqueenlarealidad.As,porejemplo,vinoaconsultarmeunajoven
que estaba deprimida por la ruptura de su matrimonio. Se enter de que su marido se
entendaconotramujer,locualhizoaicoslaimagenquetenadesmismacomoesposa
pequeita y perfecta. Los dos adjetivos que ella misma emple le cuadraban per
fectamente. Era una mujer pequea y brillante, que se crea consagrada y devota de su
marido, e indispensable para su xito. Puede uno imaginarse el choque que le produjo
descubrirquetenaintersporotramujer.Quotramujerpodradarlems?
Seveclaramenteconsloloquellevodichoquemipacientecarecaderealismoencuanto
alavida.Laideadequeexistalamujerperfectaesindudablementeunailusin,porque
lanaturalezahumanaescomoes,yestmuylejosdelaperfeccin.Suconviccindeque
unhombreestuvieseagradecidoasuesposaporayudarleatriunfarnoestfundadaenla
realidad,porque[167]elefectodeunaactituddeestetipoesnegaralhombreycastrarlo.
Eldesplomedelasilusionessiempresetraduceendepresin 1 ,lacualofrecealapersona
laoportunidaddedescubrirsusilusionesyrectificarsumaneradepensarysuproceder,
afianzndolasobreunfundamentomsslido.
Al principio me interes el papel que desempean las ilusiones, cuando llev a cabo mi
estudio sobre la personalidad esquizoide 2 . La condicin desesperada del esquizoide lo
impulsaaforjarseilusionesquesostienensuesprituensuluchaporlasupervivencia.En
unasituacinenqueelindividuosesienteimpotenteparaalterarlarealidadamenazante
ososlayarla,elrecursoalailusinevitaqueseentregueaunadesesperacinirremediable.
Todo esquizoide acaricia y alimenta sus ilusiones secretas, que espera realizar. Al sentir
quesunaturalezahumanaesrechazada,seentregaalailusindequelestporencima
de los seres humanos ordinarios en virtud de las cualidades especiales que posee. l es
msnoblequelosdemshombres,oellamspuraquelasdemsmujeres.Estasilusiones
estn encontradiccin conla experienciade lavida real de la persona. Por ejemplo,una
jovendecomportamientosexualdesenvueltoylibresecreepurayvirtuosa.Laideaque
alientaestailusin,eslaesperanzadequeunbuendaladescubraunprncipeideal,que
sepa llegar a lo que hay debajo de su frivolidad exterior y penetrar hasta su corazn de
oro.
Peroelpeligrodelailusinesqueperpeteladesesperacin.AsloexplicoenmiBetrayal
oftheBody(Traicinalcuerpo):
Al ir adquiriendo poder una ilusin, exige su realizacin, con lo que pone al
individuo en conflicto con la realidad, lo cual lo lleva a una conducta
desesperada. El afn por realizar una ilusin requiere el sacrificio de buenos
sentimientosenelpresente,yelquevivedeilusionesespordefinicinincapaz
deformularexigenciasdeplacer.Ensudesesperacinquisierapasarloporalto

Lowen,DepressionandtheBody,opcit.
VaseLowen,BetrayaloftheBody,op.cit.

1
2

AlexanderLowen/127
y retirarse a un segundo plano con la esperanza de que la realizacin de su
ilusinacabeconsudesesperacin 3 .
Unademispacientesexpresmaravillosamenteestaideacuandodijo:Lagentesemarca
metasirreales,yluegose[168]sumeenunestadoconstantededesesperacinensuafn
poralcanzarlas 4 .
En mi estudio sobre la depresin, sali de nuevo a primer plano el tema de las metas
irreales. Una de las conclusiones fundamentales, fue que todas las personas deprimidas
alimentanilusionesqueinfundenunanotadecarenciaderealismoensusfuncionesyen
su conducta. Se comprob claramente que al colapso o desplome de una ilusin, sigue
invariablemente una reaccin depresiva. Permtaseme citar un prrafo importante de mi
libroDepressionandtheBody(Ladepresinyelcuerpo):
Cuandounapersonahaexperimentadounaprdidaountraumaensuniez
que mina sus sentimientos de seguridad y autoaceptacin proyecta en su
imagendelfuturoelrequisitodequerepitalasexperienciasdesupasado,pero
al revs. Es decir, el que experimenta un sentido de rechazo cuando es nio,
expresar el futuro como prometedor de aceptacin y aprobacin: Si de nio
luch contra un sentimiento de impotencia e incapacidad, su mente
compensardemaneranaturalesteinsultoasuegoconunaimagendelfuturo
enqueseveapoderosoydominante.Lamentetratadevolverdelrevsensus
fantasasyensueoslarealidaddesfavorableeinaceptable,creandoimgenes
e ilusiones. Perder de vista el origen de donde derivaron en alguna
experiencia infantil y sacrificar el presente a su realizacin. Estas imgenes
sonmetasirreales,ysurealizacinesunobjetivoimposibledealcanzar 5 .
Laimportanciadeesteprrafoconsisteenqueextiendeelpapeldelailusinatodoslos
tipos de carcter. Cada una de estas estructuras deriva de experiencias de la niez, que
han debilitado hasta cierto grado los sentimientos de seguridad y autoaceptacin del
individuo.Poresoseencontrarnentodaslasestructurasdecarcterimgenes,ilusiones
o ideales que compensen esta injuria infligida al yo. Cuanto ms grave sea el trauma,
mayorserlainversindeenergaquesehagaenlaimagenoenlailusin,pero,detodos
modos, la inversin es considerable en cualquier caso. La energa que se emplee en esa
ilusinometairrealnopuedeutilizarseparalavidadiariaenelpresente.
[169] Por tanto, el individuo se encuentra obstaculizado para enfrentarse con la realidad
desusituacin.
Lasilusionesometasirrealesdecadaindividuosontannicascomosupersonalidad.Sin
embargo, podemos describir, para un mejor entendimiento, las clases de ilusiones o
idealestpicasdecadaestructuradecarcter.

Ibid.,pg.127
Ibid.,pg.121.
5Ibid.,pg.25.
3
4

128
/Bioenergtica
Carcteresquizoide:Yahedichoqueelesquizoidesesienterechazadocomoserhumano.Su
reaccin a este rechazo consiste en verse a s mismo como superior. Es un prncipe
enmascaradoynoperteneceenrealidadasuspadres.Algunosindividuoslleganinclusive
aimaginarsequehansidoadoptados.As,porejemplo,medijounodemispacientes:De
prontocaenlacuentadequetenaunaimagenidealizadademmismocomoprncipeen
el destierro. Relacion esta imagen con mi sueo de que algn da mi padre, el rey,
vendraareclamarmecomoherederosuyo...Comprendoquetodavaabrigolailusinde
ser descubierto algn da. Mientras tanto, tengo que mantener mis pretensiones. Un
prncipe no puede rebajarse a realizar trabajos ordinarios. Necesito demostrar que soy
especial.
El grado extremo a que una persona debe llegar para ser especial ante el rechazo de su
humanidad se ve en la esquizofrenia, estado descompensado del carcter esquizoide. Es
comnencontrarseconesquizofrnicosquesecreenJesucristo,Napolen,ladiosaIsis,y
otrospersonajesporelestilo.Enelestadoesquizofrnico,lailusinadquierecaracteresde
extravoabsoluto.Elsujetoyanoescapazdedistinguirlarealidaddelailusin.
Carcter oral: El trauma de esta personalidad es la prdida del derecho a necesitar y el
estadoresultantedeirrealizacindesucuerpo.Enconsecuencia,lailusinquedesarrolla
comocompensacinesunaimagendeestarpletricoyllenodeenergaysentimiento,que
derrochaprdigamente.Cuandoelcarcteroralseexalta,cosatpicadeestaestructura,se
exteriorizalailusin.Elsujetoseexcitayhablasintonnison,vertiendopensamientose
ideasenunamarejadadesentimiento.Esteessuegoideal,convertirseenelcentrodela
atencindetodoscomoquienseentregacompletamente.Sinembargo,laexaltacinnoes
ms slida que la imagen, que no puede mantener el carcter oral porque no tiene la
energa necesaria. Ambas se desploman, y l termina en uno de sus estados depresivos,
quetambinsontpicosdeestaestructura.
[170] Tuve un paciente a quien estuve tratando algn tiempo hace muchos aos, cuya
historiaesmuyinteresante.Undamepropusoquerepartiesegenerosamenteloquetena,
porquelestabadispuestoahacerotrotanto.
Yoestoydispuestoacompartirtodoloquetengomedijo.Porqunohaceustedlo
mismo?
Cuntotieneusted?inquir.

Dosdlaresmereplic.
Como yo tena mucho ms, no me pareci una proposicin realista. Pero l estaba
completamenteconvencidodelagenerosidaddesuoferta.
Carcterpsicoptico;Tieneunailusinsobreelpoder,creequeloposeeensecretoyquees
sumamente importante. Esta ilusin es la compensacin que tiene por la experiencia de
haber sido impotente y dbil en manos de un progenitor seductor y entremetido. Pero,
para realizar la ilusin en su mente, tiene que comportarse de puertas afuera como un
hombrederiquezaodepoder.Cuandoelpsicpataalcanzaestepoder,locualnoesmuy
raro,susituacinsetornapeligrosa,porquenopuedesepararsupoderrealdelaimagen

AlexanderLowen/129
que de s mismo tiene como persona de poder. Y en consecuencia, no lo utilizar
constructivamente,sinoparaacentuarmsesaimagen.
Cierto paciente me cont que, durante aos, haba mantenido la imagen de que llevaba
unamaletadedineroconochomillonesdedlares,imagenquelehacasentirsepoderoso
eimportante.Cuandolovieneltratamiento,habaamasadovariosmillonesdedlares,y
al ponerse en contacto con la realidad, empez a comprender que ni era poderoso ni
importante.Lailusindelpoderdeloqueestopuedesignificarparaelsujetoesmuy
comnennuestracultura.EnmilibroPleasure(Placer) 6 seestudiasuanttesisdelplacer.
Carcter masoquista: Todos los masoquistas se sienten inferiores. Fueron humillados o
ridiculizados de nios, pero por dentro se creen superiores a los dems. Confirman esta
imagensentimientosdedesdnparaelterapeuta,parasujefeyparacualquieraque,enla
realidad,ocupeunaposicinsuperioralasuya.
Unodelosmotivosdequeseatandifciltrataresteproblema,esqueelpacientequetiene
estaestructuradecarcterno[171]puededejarqueeltratamientosalgabien.Elxitodela
terapiademostraraqueelterapeutaeramejor,mscompetente,quel.Qudilema!Esta
ilusin explica en parte por qu el masoquista invierte tanta energa en su fracaso. Este
siemprequedaexplicadoconladisculpadeque,Bueno,nomemolestdemasiado,con
locualquieredecirquehubiesetriunfadosilehubieradadolagana.Elfracasoalientay
corroborasuilusindesuperioridad,sloquealrevs.
Carcter rgido: Esta estructura surge del rechazo del cario del pequeo por uno de sus
progenitores. El nio experiment antao una sensacin de traicin y desvo. Para
defenderse,serodedeunaarmaduraosepusoenguardiacontralaexpresindemasiado
manifiesta de su amor, por temor a ser traicionado. Por eso, su afecto est defendido y
velado.Pero,aunquestaeslarealidaddesupresenciaenelmundo,elsujetonosevea
esaluz.Suilusinolaimagenquetienedesmismoesladeunapersonaafectuosa,cuyo
carionoesapreciado.
El anlisis del carcter rgido descubre una idea interesante. Es en efecto una persona
afectuosa. Su corazn est abierto al amor, pero su comunicacin est velada, no se
exterioriza.Sisereprimelaexpresindelafecto,suvalorsereduce;poresoelindividuo
rgidoesafectuosoensussentimientos,peronoensuaccin.Lomsinteresantedeesto,
es que la ilusin no es completamente falsa: hay en ella un elemento de realidad que le
hace a uno pensar si no ocurrir lo mismo con todas las ilusiones. Aunque no he
recapacitado a fondo sobre ello, de pronto debo decir que as lo creo. Tiene que haber
algn valor, algn fondo de verdad o realidad, en todas las ilusiones, que nos ayude a
comprenderporquseaferraelindividuotantenazmenteaellas.Heaquunoscuantos
ejemplos:
Hayalgodeverdadenlaimagenqueabrigaelesquizoidedeseralgoespecialydistinto
de los dems. Algunos han llegado a ser realmente algo especial y sobresaliente en su

Lowen,Pleasure,op.cit.

130
/Bioenergtica
vida.Elgenionoesttanlejosdelalocura,comotodossabemosperfectamente.Podemos
decir que el rechazo de que fue objeto por parte de su madre tuvo relacin con ser algo
especialparaella?Yocreoquehayenestaideaunapartederazn.
El carcter oral es un prdigo, pero, desgraciadamente, tiene poco que dar. Por eso,
podemosverquesuilusinsebasaenalgoemocional,noenlaconducta.Enelmundode
losadultos,slolaconductatienevalorreal.
[172]Elpsicpatatenaalgodequecarecasupadreosumadre:deotramanera,nohabra
sidoobjetodeseduccinymanipulacin.Denio,debidepercatarsedeesto,ydeaqu
surgi su gusto y primera apetencia de poder. Es cierto que el poder estaba slo en su
mente,peroaprendidelavidaalgoqueutilizmstarde:Cuandoalguiennecesitaalgo
deti,tienespodersobrel.
Es difcil encontrar una base de la ilusin de superioridad caracterstica del masoquista,
peroyosquetienequeexistir.Lonicoquesemeocurre,yquedeclarocontitubeos,es
queessuperiorencuantoacapacidadparaenfrentarseconunasituacindolorosa.Slo
un masoquista pudo haberse enfrentado con ese problema, es una frase que omos
corrientemente.lseencaraconlasituacinysostieneunarelacinquelosdemsaban
donaranenseguida.Hayalgunavirtudenestaactitud?Enalgunoscasosesposibleque
la haya. Cuando otra persona depende absolutamente de ti, tu sumisin a esa situacin
puedeteneralgonoble.Yosospechoquestaeslaexperienciaqueelmasoquistatuvode
surelacinconsumadre,yqueledejciertasensacininteriordelpropiovalor.
El peligro que tiene una ilusin o imagen irreal es que ciega al sujeto a la visin de la
realidad.Elcarctermasoquistanoescapazdedistinguircundoesnoblesometerseauna
situacin dolorosa, y cundo autodestructivo y masoquista. Tampoco el carcter rgido
distingue cundo su conducta es afectuosa o no. No slo estamos cegados por las
ilusiones, sino atrapados en las imgenes irreales que contienen. Al estar colgados y
atrapados,notenemoslospiessobrelatierranipodemosdescubrirnuestropropioyo.

Loscolgados
Decimosqueestcolgadounindividuo,cuandohaquedadoaprisionadoenunconflicto
emocional que lo inmoviliza e impide realizar cualquier accin eficiente para alterar la
situacin, En estos conflictos hay dos sentimientos opuestos, que obstaculizan
recprocamentesuexpresin.Tenemosunbuenejemploenlamuchachacolgadadeun
muchacho.Porunapartesesienteatradahacialysientequellanecesita;peroporotra,
temeserrechazadaycreequevaaserheridasseacercaal.Incapazdeacercrselepor
miedoydeapartarsedelporsudeseo,est[173]completamenteinmovilizadaycolgada.
Lomismopasaconelindividuoquesesienteatadoaunempleoquenoesdesugusto,
peroqueteme abandonar por laseguridad que le representa. Tales elcaso de cualquier
situacin en que los sentimientos contrarios impiden al sujeto realizar un movimiento
eficienteparaliberarse.
Estas situaciones pueden ser conscientes o inconscientes. Cuando el individuo conoce el
conflicto, pero no puede resolverlo, se siente atrapado por l. Pero tambin puede ser

AlexanderLowen/131
vctima de conflictos que ocurrieron en su niez y cuyo recuerdo ha estado reprimido
muchotiempo.Enestecaso,noesconscientedeestaratrapado.
Sean conscientes o inconscientes estas situaciones, el caso es que limitan la libertad del
individuo para moverse por todas las reas de la vida, no slo en la del conflicto. Una
muchacha colgada de un muchacho puede ver que su trabajo o estudio van a ser
aceptados, lo mismo que sus relaciones con la familia y las amistades. Y as ocurre
tambin, aunque en menor grado, con las situaciones inconscientes, que, como todos los
conflictos emocionales sin resolver, llegan a estructurarse en el cuerpo en forma de
tensiones musculares crnicas. Estas tensiones musculares aprisionan al cuerpo de las
manerasquevoyadescribirbrevemente.
Porlogeneralnosecaeenlacuentadequetodailusinencarcelaeinmovilizaalsujeto,
queseencuentraenmediodeunconflictoinsoluble,entrelasexigenciasdelarealidadpor
una parte, y el intento de realizar la ilusin por otra. No quiere entregar ni ceder sus
ilusiones,porqueestorepresentaraunaderrotaparasuego.Perotampocopuedeignorar
completamente las demandas de la realidad. Y, como hasta cierto punto est fuera de
contacto con ella, la situacin presenta muchas veces un aspecto atemorizante y
amenazador para l. Sigue viendo todava la realidad a travs de los ojos de un nio
desesperado.
Elproblemasecomplicamstodavaporquelasilusionestienenunavidasecreta,odicho
deotramanera,lasilusionesyelsoardespiertoconstituyenpartedelavidasecretadela
mayorpartedelagente.Quizscauseextraezaamislectoreselqueestavidasecretarara
vez se manifiesta espontneamente a un siquiatra. Esta ha sido por lo menos mi
experiencia, y no creo que tenga nada de nica. No me parece que sea deliberado el
ocultamiento de esta informacin: es que, sencillamente, la mayor parte de los pacientes
no creen que tenga importancia alguna. Se concentran en el problema inmediato para el
que necesitan [174] ayuda, y no creen que sus ensueos, ilusiones y fantasas sean
importantes. Pero, desde luego lo son, y debemos suponer que hay algn motivo
inconscienteparaqueelpacienteocultedichainformacin.Pero,tardeotemprano,tiene
queafloraralasuperficie,yasocurre.
Trat hace tiempo a un joven de un estado de depresin que lo afectaba desde haca
mucho. La terapia requiri intenso trabajo corporal, respiraciones, movimientos y
expresinemocional,aloqueelpacientereacciondemanerafavorable.Almismotiempo
meproporcionunabuenacantidaddeinformacinsobresuniez,queparecaexplicarel
problema que le aquejaba. Pero continu su depresin, aunque mejoraba ligeramente en
cada sesin. Y as ocurri durante varios aos. Tena el firme convencimiento de que la
bioenergticaleibaaayudar,yyopormiparteestabapreparadoaseguirtratndolo.
Unodeloshechosimportantesdesuniezfuelamuertedesumadrecuandotenanueve
aos. Muri de cncer y estuvo algn tiempo postrada en cama. Cuando muri, mi
paciente me declar que sinti escasa emocin, aunque deca que su madre lo quera
mucho.Negabahabersentidotristeza,locualeramuydifcildeentender.Estabaclaroque
esto era la causa de su depresin posterior, pero constitua una barrera que nosotros no

132
/Bioenergtica
podamosfranquear.
La cosa se aclar en un seminario clnico en que present al joven a mis colegas.
Analizamos su problema corporal utilizando el lenguaje del cuerpo, y pasamos revista a
suhistoria.Confesqueestabatodavadeprimido.Entoncesunademiscolegashizoun
comentariosorprendente:
Ustedcreaquepodaresucitarasumadredijo.Mipacientelamirconunasonrisa
mansaysumisa,comosiquisiesedecirCmoseenterusted?Yporfincontest:Es
verdad.
Cmolosabamicolega,loignoro.Fueunaintuicinestupenda,quesirviparadescubrir
lailusinaqueelpacientehabaestadoaferradodurantemsdeveinteaos.Nocreoque
l la hubiese revelado espontneamente. Acaso se la haba estado ocultando a s mismo,
posiblemente por vergenza. Al salir a la luz, cambi notablemente el desarrollo del
tratamientoteraputico.
Toda terapia requiere intuiciones del terapeuta. Tambin requiere que ste entienda por
dnde anda el paciente all en sus adentros. Si no podemos descubrir fcilmente las
ilusiones que [175] nuestro paciente abriga, aunque algunas salen fcilmente a la
superficie, s podemos determinar que est atrapado y colgado, y examinar algo de su
mecnica.Ylopodemoshacerporqueestasituacinserevelaenlaexpresinfsicadesu
cuerpo.Alexaminarlo,deducimosquehayunailusinoculta,sepamosonosunaturaleza
exacta.
Hay dos maneras de determinar si la persona est o no atrapada por la expresin de su
cuerpo.Laprimeraconsisteenvercmosientasusplantassobreelsuelo,porqueelestar
bienasentadoentierraestodolocontrariodeestarcolgado.Tenerlospiesenelsueloes
unlenguajecorporalquerevelaqueelsujetoestencontactoconlarealidad;significaque
no opera bajo el desvaro de ninguna ilusin, consciente o inconscientemente. En un
sentido literal, todos tenemos los pies en la tierra, pero en un sentido energtico, no
siempreocurreas.Silaenergadelindividuonoafluyevigorosamentehastasuspies,su
contactoenergticoconelsueloesmuylimitado.Uncontactoligero,comoenloscircuitos
elctricos,nosiemprebastaparaasegurarellujodelacorriente.
Puede comprenderse el punto de vista energtico, observando lo que pasa cuando una
personaestexaltada,palabraquesemnticamenteequivaleaestarenaltoodespegado
del suelo. Hay muchas clases de exaltaciones, pero en todas ellas los pies se separan del
sueloenunouotrosentido.As,porejemplo,enunaexaltacinalcohlica,elsujetotiene
una gran dificultad en sentir la tierra bajo sus pies, y su contacto con ella es inseguro.
Puede estoatribuirseasufalta de coordinacin producida por el alcohol. Pero lamisma
sensacinseexperimentacuandoalgunanoticiamuyinteresantelodejaaunoSuspensoo
enelaire.Lasensacinesdequeseestbogandoporelmar.Elenamoradobaila,perosus
piesapenastocanelpiso.Unviajededrogasproducelasensacindeflotar,queeslaque
experimentan tambin de cuando en cuando los esquizoides. Cuando una persona se
muevedentrodesumediosinestablecercontactoaparenteconloquelarodea,decimos
queandaenelaire.

AlexanderLowen/133
La explicacin bioenergtica del escape a la altura es que la energa se desplaza hacia
arriba desde los pies y las piernas. Cuanto mayor sea el desplazamiento, ms creer
elevarse la persona, porque est ms despegada de la tierra en el sentido energtico o
emocional. En la exaltacin producida por un acontecimiento extraordinario por
ejemplo,larealizacindeunobjetivoimpor[176]tante,laelevacindelaenergadesde
laspiernasylospesespartedeunaexpansinhaciaarriba,hacialacabeza,deexcitacin
y energa. Va acompaada de un flujo correspondiente de sangre, que sonroja la cara y
anima a lapersona entera. En un viaje de drogas, en cambio, esta circulacin de energa
hacia arriba ocurre al principio; despus la energa se retira de la cabeza y de la parte
inferior del cuerpo. El rostro pierde color y los ojos brillo, y disminuye la animacin
general.Noobstante,existelasensacindedespegodelatierra,debidoalaelevacinde
la energa desde abajo. En el otro extremo del cuerpo, el retiro de la energa desde la
cabezaproduceunestadodedisociacinmental,porquelamentepareceflotarlibredesus
friccionescorporales.
Lasegundamaneradedescubrirfsicamenteelestadodeatrapamientoeinmovilidad,es
observarelporteylaposturadelamitadsuperiordelcuerpo.Haydistintasmanerasde
estar colgado: la ms frecuente es la que yo he denominado de colgador o gancho de
ropa. Es casi exclusiva de los hombres. Los hombros se levantan y encuadran ms o
menos, mientras la cabeza y el cuello se inclinan hacia adelante. Los brazos cuelgan
pndulosdesusarticulaciones,yelpechoselevantatambin.Llamaestacondicinde
colgador,porqueparececomosielcuerpoestuviesesuspendidodeuncolgadorinvisible.
(Figura6.1.)

FIGURA6.1
[177] Analizando la expresin del cuerpo, se descubre la dinmica de este colgamiento.
Loshombroslevantadosdenotanmiedo.Unomismolopuedecomprobaradoptandoun
ademndetemor.Seobservarqueloshombrossealzanautomticamenteyqueentraen
el pecho al inflarse una bocanada de aire. Cuando la reaccin es de amor, los hombros
caen normalmente. Si estn habitualmente levantados, es que la persona se encuentra
aprisionadaenunaactituddemiedoquenopuedesacudirse,porquenotieneconciencia
de estar asustada. Por lo general se olvida la situacin que provoc el miedo, y esta

134
/Bioenergtica
emocin se suprime. Tales posturas habituales no se desarrollan con una sencilla
experiencia, sino que representan una exposicin continuada a alguna situacin
atemorizante. As puede ocurrir, por ejemplo, con un nio asustado de su padre desde
hacetiempo.
Lacompensacindeestaactituddemiedoesavanzarlacabeza,comoparahacerfrentea
laamenaza,oporlomenosparaversiexistealgnpeligro.Comoadelantarlacabezaes
peligrosoenunencuentrofsicoconotrohombre,esteademnvieneaindicardehechola
ausencia de miedo. Es como si dijese: No veo nada que temer. Esta postura afecta
necesariamentealaparteinferiordelcuerpo.Cuandoseestasustado,nosepisafuerte:el
miedolodespegaaunodelatierra.
El tener miedo, pero negarlo, provoca un colgamiento. El individuo no puede avanzar
porelmiedoquetiene,perotampocoretroceder,porquehanegadoesemiedo.
Larepresindelmiedoproduceenconsecuencialarepresindelairaqueloacompaa.
Como no hay nada que temer, tampoco hay motivo para irritarse. Pero las emociones
reprimidas siempre buscan el camino de aflorar indirectamente a la superficie. Hace
tiempovienmiconsultaaunjoven,queeralderdeunmovimientoactivistaestudiantil.
Sequejabadenosentirsesatisfechodesmismo.Noseencontrabaagustoconlasmucha
chas.Endiversasocasiones,lefalllaereccinaltratarderealizarelactosexual,locualle
desconcertaba y perturbaba mucho. Tambin le costaba gran trabajo decidirse por una
carrera.
Al examinar su cuerpo, observ que tena los hombros levantados y el pecho saliente, el
vientre hundido, la pelvis proyectada hacia adelante y tensa, y la cabeza tambin
adelantada sobre su mello corto. Esta postura haca aparecer a la mitad superior de su
cuerpo inclinada hacia adelante. Sus ojos eran observadores, y el mentn era duro y
apretado.
[178]Almirarsuspiernas,viqueestabantensasyrgidas,yquetenaciertadificultaden
doblarlasrodillas.Suspieseranfrosaltacto,yalparecer,carentesdesentimientoocarga
energtica. Cuando trat de adoptar la posicin del arco, la pelvis se le retraa,
interrumpiendolalneadearqueodelcuerpo.Sentqueeraescasalaexpansinemocional
ocargaenergticaquecirculabahacialaparteinferiordesucuerpo,locualexplicabasu
dificultad sexual. Reconoci que notaba falta de sensacin en las piernas. Debo aadir
adems que su respiracin era muy poco profunda, sin que casi hubiese movimientos
abdominalesconcomitantes.
Anteestosproblemaspersonales,ellectoracasoquedeextraadodeladecisindeljoven,
quenoquisosometerseatratamientoteraputico.Aldiscutirsuproblema,viclaramente
que estaba demasiado metido en el movimiento estudiantil para permitirse una salida y
enfrentarsecon larealidad de su situacin personal.No pude enterarme de las ilusiones
quealimentabarespectoacmoestaactividadpodaayudarlearesolversusdificultades
personales. Pero era evidente que haba trasladado la lucha por su dignidad y libertad
personal a la escena social, donde estaba en condiciones de mantener la imagen de un
varnagresivocontralarealidaddesufracasopersonal.

AlexanderLowen/135
Unamanifestacincomndelestadodecolgamientoenlasmujeres,eslamasadetejido
queseacumulaentrelavrtebracervicalsptimaylaunindelcuello,loshombrosyel
tronco,enelcuerpodeciertasmatronasrespetables.Estaprotuberanciaseveraravezen
las mujeres jvenes, aunque no tiene nada de raro en las mayores. Por su aspecto,
denominoaestaformacincolgamientodeganchoparacarne,porquesemeantojaque
unodeestosganchosproduciraunaconfiguracinas.Vaselafigura6.2.
Ellugarenqueestlocalizadalaprotuberancia,eselpuntodesdeelcualsepropagaalos
brazos y a la cabeza la emocin de la ira. En los animales, por ejemplo, en el perro o el
gato,semanifiestalacleraenqueselesponendepuntalospelosdelaespinadorsalyen
que arquean la espalda. Darwin lo indic en The Expression of the Emotions in Man and
Animals(Laexpresindelasemocionesenelhombreyenlosanimales) 7 .Al[179]leerel
libro, deduzco que la protuberancia es producida por la acumulacin de ira reprimida.
Este caso indica en las mujeres mayores que es acumulacin de clera inexpresada es
resultado de la frustracin de toda su vida. Muchas mujeres entradas en aos tienden a
perderestaturayaganarpesoalmetersedentrodesmismas.

FIGURA6.2

Debo aclarar que lo que reprime es la expresin fsica de la clera para golpear, no su
expresinverbal.Sabidoesquealgunasmatronastienenlalenguamuyafilada.
Mianlisisdelproblemaquerepresentalaprotuberancia,esquesuponeunconflictoentre
unaactituddesumisinporejemplo,serunabuenamuchachaquedgustoalospadres
yalafamiliaylossentimientosvehementesdeiraporlafrustracinsexualquedenota
esa actitud. El problema tuvo su origen en la situacin edpica, en que las nias estn
atrapadas por sentimientos opuestos hacia sus padres, o sea, el amor y las emociones
sexualesporunlado,ylacleraylafrustracinporotra.Estosetraduceenunestadode

CharlesDarwin,TheExpressionoftheEmotionsinMandandAnimis(Londres,Watts&Co.,1934).
Darwin dice: Vi cmo se le erizaba el pelo al mandril Anubis del cuello a los flancos cuando se
encolerizaba. Pg. 40. Y asegura que esto parece caracterstico de casi todos los carnvoros, as
comolosmovimientosdeamenaza,ensearlosdientesyemitirgruidosferoces.Pg.41.
7

136
/Bioenergtica
colgamiento, porque una nia no puede expresar su ira por temor de ser reprendida y
perder su cario, ni hacer avances de sentimiento sexual a su padre, por[180] que esto
provocara su rechazo y vergenza. No me refiero a un contacto sexual con l, sino al
contactoerticoagradablequeespartedelaexpresinnormaldelafecto.Loquehayaqu,
eslaaceptacinporelpadredelasexualidaddesuhija.Lasumisinalrequisitodeque
sea una buena nia lo cual, naturalmente, supone la aceptacin del doble patrn de
moralidad sexual inmoviliza a la mujer en su bsqueda de placer sexual. La obliga a
asumir un papel pasivo. Podemos imaginar las ilusiones que se forma una muchachita
paracompensarlaprdidadeagresividadsexual.

FIGURA6.3
Hay otra manera de quedar colgada la mujer en cuanto a moralidad sexual: sentirse
colocada en un pedestal. Ya he descrito este caso en La depresin y el cuerpo. Al colocar a
uno sobre un pedestal, se lo levanta sobre la tierra, despegndolo de ella como en
cualquierotrocasodeestandole.Enelquees[181]tudi,elcuerpodelapacientepareca
unpedestaldelapelvisparaabajo.Erargidoeinmvil,yparecaservirnicamentecomo
basedelamitadsuperior.
Merecen mencin otros dos tipos de colgamiento. Uno est asociado con la estructura
esquizoide yselellamael lazo, porque la posturadel cuerpo recuerdala de un hombre
ahorcado.Lacabezaquedaligeramenteladeada(figura6.4),comosisehubiesequebrado
su articulacin con el cuerpo. En la estructura esquizoide hay una ruptura entre las
funcionesdelacabezaodelegoylasdelcuerpo.Alsercolgadoporelcuello,sedespega
uno de la tierra. La personalidad esquizoide no est asentada sobre ella; el contacto del
individuo con la realidad es muy dbil. Pero ms importante todava es que el rea
principal de tensin en esta estructura sea la base del crneo, y esta tensin es la que

AlexanderLowen/137
escindelaunidaddelapersona.Enrealidadlastensionesmuscularesdeestazonaforman
unanilloenlaarticulacindelacabezaconelcuello,quevieneahacerlasfuncionesdeun
lazocorredizo.Enlabioenergticasetrabajaconsiderablementesobreestastensionesafin
derestaurarlaunidaddelapersonalidad.

FIGURA6.4
Finalmente,losesquizofrnicossesientenaquejadosdecuandoencuandoporuntipode
colgamientoqueyollamocruz.Si[182]sediceaunodeestosindividuosquelevantelos
brazosaloslados,sequedaunofuertementeimpresionadoporlaposturadelcuerpoque
adoptan, que se parece a la imagen de Cristo crucificado o inmediatamente despus de
haber sido descolgado de la cruz. Muchos esquizofrnicos estn intensamente identifi
cadoscon Jesucristo,y algunos llegan a convencerse de que loson. La expresin de esta
identificacinenelcuerpoesasombrosa.
Estas actitudes corporales de colgamiento no constituyen una lista completa, ni mucho
menos.Yohevistoamuchoscuyocuerpoyexpresinfacialseparecennotablementealas
imgenesdeMoissquenospresentanlaspinturasdeestepersonaje.Estoysegurodeque
esto indica un colgamiento o atrapamiento de la personalidad, pero no he estudiado lo
suficiente el problema para sentar una afirmacin definitiva. En el futuro saldrn a luz
otrasrelativasalnivelcorporal.
Descubriresteestadoenunapersonaabasedeleersucuerpoconstituyeunagranayuda
para entenderla. Pero si no podemos deducirlo del examen de su cuerpo, porque su
expresin no est siempre clara, podemos saber con certeza que todo individuo que no
tienelospiesslidamenteasentadossobrelatierra,hablandoentrminosenergticos,est
colgado, en el aire, y sus problemas emocionales estn por resolver. Al no plantarse
firmemente sobre el suelo, carece de contacto pleno con la realidad. En esto pienso cada
vez que estudio a un paciente, porque empiezo por ayudarle a pisar ms fuerte y a
ponerse ms en contacto con todos los aspectos de su realidad. Tarde o temprano, los
conflictosinternossalenalasuperficieentodoslostratamientosteraputicos,ylandole
del problema del paciente, junto con las ilusiones que constituyen su compensacin
squica,sehaceevidentetantoparalcomoparaelterapeuta.

138
/Bioenergtica

Conlospiessobrelatierra
Enbioenergtica,comohemosdichorepetidasveces,asentarlospiessobrelatierraquiere
decir ponerse en contacto con la realidad. Estar asentado es todo lo contrario de estar
colgado. Pero tambin hay aqu, como en muchos aspectos de la bioenergtica, algo que
hayqueentenderliteralmente,asaber,esecontactoadecuadoconelsueloqueunopisa.
[183] La mayor parte de la gente cree que tienen los pies firmemente asentados sobre la
tierra, y as ocurre en un sentido pulimente mecnico. Vemos que tocan fsicamente el
suelo,peroesecontactonoesdesentimientosnideenerga.Sinembargo,noseadviertela
diferenciahastaquesehaexperimentadopersonalmente.
Hace algunos aos, en una de mis visitas semestrales a Esalen para dar clases de
energtica,semeacercunajovenqueenseabataichiaresidenteseinvitados.Medijo
que, aunque haba tratado de practicar ejercicios bioenergticos, nunca haba logrado
sentirvibracionesenlaspiernas.Habavistoquelassentanlosindividuosquetomaban
parteenmitaller,ynosabaaquatribuirqueellafueseexcepcin.Deboaadirqueesta
jovenhabasidobailarinaantesdeconvertirseenprofesoradetaichi.Cuandomeofreca
trabajarconella,aceptentusiasmada.
Utilictresejercicios.Elprimerofuelaposicindelarco,quedejescritaenelcaptulo2y
quelaibaaayudaraenderezarsucuerpoyaprofundizarsurespiracin.Algunosrespon
denalodurodeesteejercicioconunaligeravibracin,peroconestamujernoocurraas.
Suspiernasestaban demasiado tiesasy rgidas. Necesitaba algoms fuerte para destruir
esa rigidez y poder experimentar movimientos vibratorios. La hice ponerse de pie sobre
una sola pierna con la rodilla doblada y balancendose tocando a una silla que tena al
lado. Todo el peso de su cuerpo gravitaba sobre la pierna doblada. Le indiqu que
mantuviese la postura el tiempo que pudiese y que, cuando el dolor fuese demasiado
grande, se dejase caer sobre una manta tendida en el suelo delante de ella. Ejecut este
ejercicio dos veces con cada pierna alternativamente. El tercer ejercicio consista en
encorvarse hacia adelante con las rodillas ligeramente dobladas y tocar el suelo con la
puntadelosdedos(figura6.5).
Comoresultadodelosdosprimerosejercicios,selehabahechomsllenayprofundala
respiracin. AI practicar el tercero, en el cual la tensin se ejerce nicamente en los
msculosdelascorvassiestntensos,laspiernasleempezaronavibrar.Sequedenesta
posturaalgntiempo,percibiendolasensacin.Allevantarsemedijo:Heestadotodala
vidasobremispiernas.Estaeslaprimeravezqueestoyenellas.Yocreoqueestopuede
aplicarseamuchaspersonas.
Losindividuosmuyperturbadoscasinosientennadaensus[184]pies.Recuerdoahoraa
otra joven prxima a un estado esquizofrnico. Acudi a su cita conmigo calzando
nicamenteunoszapatosdepisodegomaodehule,aunqueeraundaneoyorquinode
invierno y lluvioso. Cuando se los quit, vi que sus pies estaban morados de fro. Sin
embargo,alpreguntarlesinotenafro,medijoqueno.Nolossentafros,eraquenolos
sentaenabsoluto.

AlexanderLowen/139

FIGURA6.5
Al demostrar algunas de las tcnicas bioenergticas a personas profesionales, les explico
primeroelconceptodeasentarlospiessobrelatierra,ydespushagoqueejecutenellos
mismosalgunosejerciciossencillosdeasentamientoparaqueselesproduzcanvibraciones
enlaspiernas.Elfenmenovibratoriointensificalasensacinenpiernasypies.Cuandola
experimentan, comentan muchas veces: Siento verdaderamente mis piernas y mis pies.
Nunca los haba sentido as antes. Esta experiencia da alguna idea de lo que es el
asentamientoydequeesposiblesentirseunomsencontactoconlapropiabase.
Sin embargo, no basta con unos cuantos ejercicios para lograr el asentamiento pleno. Es
preciso ejecutarlo de manera regular [185] para alcanzar y conservar el sentimiento de
seguridad y de estar arraigado slidamente que proporciona una posicin firme. En el
sueo que describ en el captulo 3, dije cmo me vea yo atado por los tobillos con un
frgil alambre que hubiese podido desatar fcilmente. Lo nico que tena que hacer, era
inclinarmeyretirarlo.Estoeraensueos.Peroqusignificabaenlarealidad?
Trabajandoconmispiernasnohacemucho,observlotorpesqueestabanmistobillos.Es
verdad que no estn tan tiesos como la mayor parte de los que veo, pero tampoco tan
flexibles como debieran. Tambin noto tensiones en los pies. Por ejemplo, me resulta
sumamentedoloroso sentarme sobre los talones con los pies extendidos. Los tobillos me
duelen, ysemeproducenespasmos en losarcos de los pies. Un da,durante laclasede
ejercicios bioenergticos que daba a mi esposa, las piernas empezaron a temblarme tan
violentamentequecrequenoibanapodersostenerme.Mesostuvieron,claroest,pero
aquello constituy una nueva experiencia para m. Podra atribuir estos problemas a mi
edad, puesto que paso de los sesenta y tres, pero prefiero pensar que todava tengo un
potencialdecrecimientoquepodrarealizarsilograsearraigarmemsyasentarmesobre
laspiernasmsdelleno.Poreso,sigotrabajandoconmigomismo.
Bioenergticamentehablando,elasentamientodesempealamismafuncinenelsistema

140
/Bioenergtica
energtico del organismo que en un circuito elctrico de alta tensin. El contacto con la
tierraproporcionaunavlvuladeseguridadparadescargarelexcesodeexcitacin.Enun
sistema elctrico, la acumulacin repentina de una carga puede quemar una pieza o
provocar un incendio. En la personalidad humana, tambin puede ser peligrosa la
acumulacindelacarga,silapersonanoestbienasentadayencontactoconlatierra.El
individuo podra partirse en dos, ser vctima de un ataque histrico, experimentar
ansiedad o desplomarse. El peligro es particularmente grande cuando el sujeto est
dbilmenteasentado,comoocurreconlosesquizofrnicosiniciales.
Mis colegas y yo procuramos con estos individuos equilibrar los ejercicios que cargan
(respiracin)conactividadesquedescarguenlaexcitacin(expresindeemociones)ycon
elejerciciodeasentamientodelapersonalidad.Cuandoelindividuoabandonalasesino
eltallersintindosemuyexaltado,hayprobabilidadesfundadasdequesedesplome.Esto
noesgravesielsujeto!oanticipaypuededominarlo.Pero,cuandosaledelasesin[186]
sintindosebienyfuerte,lomsprobableesquecontineconestesentimiento,
En el estado actual de nuestra ciencia, no entendemos completamente la conexin
energticaquehayentrelospiesyelsuelo.Yoestoysegurodequeexisteesaconexin.Lo
quenoscontodasegundad,essicuantomssientaelindividuosucontactoconlatierra
ymejordefiendasuterreno,escapazdetolerarmscargaydemanejarunmayorcaudal
desentimiento.Estohacedelasentamientounobjetivoprincipaldelatareabioenergtica.
Suponequeelmpetumayordeltrabajoeshaciaabajo,osea,hacialograrquelapersona
sesostengasobresuspropiaspiernasysuspies.
Quizsalguienseextraedequeestoseatandifcil.Esevidentequeelmovimientohacia
abajosiempredamsmiedoqueelmovimientohaciaarriba.As,elaterrizajedeunavin
damsmiedoqueeldespegue.Eldescenderprovocaunmiedoacaerquecorrientemente
estreprimido.Enelcaptulosiguientevoyahablardelaansiedadquevaasociadaconla
idea de caerse; segn he comprobado, es una de las ms profundas de la personalidad
humana. Al llegar a este punto, quisiera describir algunos de los problemas que se
presentancuandoelsujetodejadefluirsuenergaysussentimientoshaciaabajoporsu
cuerpo.
Generalmente, la primera sensacin que se experimenta al dejarse ir hacia abajo, es de
tristeza.Sielsujetoescapazdeaceptarynoobstaculizaresasensacin,empezarallorar.
Decimos que rompe en llanto. Hay una profunda tristeza en el individuo que est
colgado,ymuchosprefierenqueloscuelguenaellosaobservarsutristeza,porqueenla
mayor parte de la gente llega al borde de la desesperacin. Puede uno asomarse a la
desesperacin y tolerar su tristeza si cuenta con la ayuda de un terapeuta comprensivo,
perodebodecirqueestonoesnadafcil.Latristezayelllantoseencierranenelvientre,
lacualesademslacmaradondeseacumulalacargaquesedesbordaeneldesahogoy
satisfaccinsexual.Porelcaminodelgozosellegainvariablementealadesesperacin 8 .
Tambin hay muchas personas a quienes resultan sumamente temerosas las sensaciones

Lowen,Pleasure,op.cit.

AlexanderLowen/141
sexuales pelvianas si son profundas. Pueden tolerar la excitacin limitada de la carga
genital superficial, que se desahoga fcilmente y no requiere la entrega total [187] a las
convulsiones orgsmicas. Las sensaciones suaves y blandas de la sexualidad pelviana
conducenaestaentregayprovocanelmiedoaperderelcontrol,queesunaspectodela
ansiedad de la cada. El problema que encontramos nosotros en la terapia no es la
genitalidad,sinolasexualidad,elmiedoaderretirseodesfogarseenlosfuegosdepasin
queardenenelvientreylapelvis.
Finalmente, existe la ansiedad de sostenerse uno sobre sus propios pies, lo cual supone
que est solo. Cuando somos adultos, todos nos sostenemos solos, sta es la realidad de
nuestraexistencia.Pero,segnhepodidocomprobar,lamayorpartedelagenteseniegaa
aceptarlaporqueparaellossuponequedarsesolos.Trasunafachadadeindependencia,se
aferranasusrelacionesyquedancolgadosyaprisionados.Alapegarseaellas,destruyen
supropiovalor,ysinembargo,tienenmiedodesoltarseparasostenersesobresuspropios
pies.Peroencuantolologran,sequedansorprendidosalverquenoestnsolos,porquela
relacin se estrecha tanto, que se convierte en fuente de placer para ambas partes. El
problemaestenlatransicin,porqueenelintervaloentresoltarseysentirquelospiesse
asientanfirmemente sobre latierra, se experimenta la sensacin de caer, con la ansiedad
consiguiente.

7.Laansiedaddecaerse

Elmiedoalasalturas
Laansiedaddecaersueleirasociadaconelmiedoalasalturas;lamayorpartedelagente
losientecuandosecolocaalbordedeunprecipicio.Aunquelospiesestnentierrafirme
ynohayapeligro,sesientenmareadosylesparecequepierdenelequilibrio.Laansiedad
de caerse debe ser una experiencia exclusivamente humana, porque todos los
cuadrpedos parecen pisar con seguridad en casos parecidos. Algunos individuos expe
rimentanestaansiedadcontalintensidad,quesimplemente,alpasarenautomvilporun
puente,tienenunareaccinsimilar;estecasoesclaramentepatolgico.
Otras personas parecen no sentir este tipo de ansiedad. Yo he visto asombrado y
atemorizado cmo los trabajadores siderrgicos se trasladan con toda tranquilidad por
encima deltumulto ciudadano sobre sillines estrechos. No me caba en la cabeza que yo
pudiese hacerlo: mi ansiedad sera demasiado aguda, porque desde hace mucho tiempo
tengomiedoalasalturas.Recuerdoque,cuandotenaochoaos,mipadremelevantaba
sobresushombrosparaquevieseeldesfile,ymellenabademiedo.Porentonces,tambin
me asustaba subir al carrusel acompaado de mi padre. Ms tarde me impuse a este
miedo,subiendoaltodoslosdascuandotrabajabaenunparquedeatracciones.Alpaso
de los aos ha disminuido notablemente mi temor a las alturas, lo cual atribuyo a los
ejerciciosquehepracticadoconlas[189]piernasparaasentarmeconfirmezayseguridad
en tierra. Ahora soy capaz de trabajar sobre una escalera alta o mirar hacia abajo desde
unaalturasinexperimentargranansiedad.
Haydosexplicacionesdelaaparenteseguridaddequienesnomuestranansiedadalguna
deestetipo.Hayquienes,comolosnidiosnorteamericanos,sesientenmuysegurossobre
sus pies. Fueron los primeros trabajadores siderrgicos que se emplearon en tareas de
construccin a alturas considerables. Otros niegan inconscientemente su miedo. En La
traicinalcuerpo 1 referelcasodeunjovenesquizoidequetenalaspiernasextraordinaria
mentetensasytiesas,conescasoniveldesensacinenellas.Padecaunaseveradepresin
asociadaconunsentimientodenopasanada,quetenaalgodeimportanteyemocional.
Sinembargo,noexperimentabaansiedadalgunadecada.
Billeraescaladordepeas,unodelosmejores,deca.Habatrepadomuchas
veces porprecipicios abruptos sin miedo ni titubeo alguno.Notena temor a

Lowen,BetrayaloftheBody,op.cit.,pg.107.

144
/Bioenergtica
lasalturasniacaerse.Ynolotena,porque,enunapartedesupersonalidad,
no le importaba caerse. Refiri un incidente sobre una vez que estaba
escalando solo un acantilado y perdi pie. Qued colgando unos momentos,
agarradoconlasmanosaunangostosaliente.Mientrasbuscabadndeponer
lapuntadelpie,sumenteestabadistrada.Sepreguntaba:Qupasarasime
cayese?Nosentamiedoenabsoluto.
Ynotenamiedoporquecarecadetodosentimiento,poresofueporloquenoleocurri
nadaemocionalensuvidajams.Peroalmismotiempoestabadesesperadoporalgoque
abrieseoquebraseelhielodelavoluntadimpersonalqueloenvolvacomounacrislida.
Ansiaba llegar a su corazn, pero primero tena que hacer aicos esa crislida. Senta
tentacioneseimpulsosdetocarcableselctricosdealtatensinyplantarsedelantedelos
automvilesenplenamarcha.Decaquelegustaratirarseporundespeaderosipudiese
hacerlosinpeligro.Queracaerdemaneraque,comoHumptyDumpty,sehiciesepedazos
sucscara,perotenamiedodequeaquelfuesesufin.
Billeraunescaladordeprecipicios,contodaslasconsecuenciasquedeaqusederivasen.
Parecanotenermsquedossalidas,[190]agarrarseosoltarse.Loltimosignificabauna
cadamortal,quenoestabapreparadoaarrostrar,peromientraslseagarrase,noocurra
nada.
Hacepocoviaunajovenquienmecontque,cuandoerania,notenaenabsolutomiedo
a caerse, pero que ms tarde lleg esto a constituir para ella un verdadero terror. Sufra
fantasasobsesionantesdecaerse.Estocoincidiconuncambioensuvida.Habadisuelto
sumatrimonio,quenolahizofeliz,yestabatrabajandoduroparaasentarfirmementelos
piessobrelatierra,tantoensuvidacomoenlaterapia.Nopodaentendercmolehaba
asaltadodeaquellamaneraelmiedodecaerse,ymepreguntaqupodaobedecer.Le
expliqu que haba comenzado a abrirse y desahogarse, que ya no estaba dispuesta a
aguantar ms, por lo cual su miedo reprimido de caer haba salido dramticamente a la
superficie.
Este miedo a caerse es una etapa de transicin entre estar colgado y tener los pies
plantadosslidamenteentierra.Enesteltimocasonohaymiedoacaer;enelprimero,
est negado por una ilusin. Si aceptamos este anlisis, todo paciente que comience a
desprendersedesusilusioneseintentebajaralatierradelarealidadexperimentarcierta
ansiedad de cada. Otro tanto ocurre con la ansiedad de ahogarse, que slo se presenta
cuando se sofoca o frena un impulso por salir a alcanzar algo. Mientras este impulso se
exprese nicamente dentro de los lmites impuestos por la estructura del carcter, no
habr ansiedad. Pero si se llegan a traspasar estas fronteras, indudablemente que la
ansiedadsurgir.
Enelestudiogeneralquehiceenelcaptulo4sobrelaansiedad,observqueelgradototal
de ansiedad de una persona equivala al grado de su ansiedad de ahogarse. Esto quiere
decirqueelindividuoquesientaansiedaddeahogarseexperimentarungradoigualde
ansiedad de caerse, y viceversa. As se deduce el concepto de que la propagacin de la
excitacinatodoslospuntosurganosperifricosdelcuerpoesmsomenosigual.

AlexanderLowen/145
Alhablardelasdiversasestructurasdecarcter,vimosquecadatipoestabarelacionado
conalgnmododeansiedaddecada,aunquenoempleamosentoncesestaexpresin.El
carcter esquizoide representaba un apretarse por miedo a disolverse si se desahogaba. Si
disolverse o despedazarse se toma al pie de la letra, significa que la cada del
esquizoide representara su [190] muerte desastrada. Por tanto, es de suponer en este
carcter una ansiedad aguda de caerse. As acontece cuando esta ansiedad sale a la
superficie,comoocurredecuandoencuandoenlossueos.Ciertapacienteesquizoideme
dijo:Yosolasoarquemecaa,yeraunsueoparticularmentemalo.Soabaque,donde
quiera que me pusiese, el piso ceda. Cambiaba de lugar, pero tambin empezaba a
fallarme.Subalasescaleras,perostassehundanigualmente.Poresodecidacudirami
padreparaquemesujetaseymeestrechaseensusbrazos,porquesabaquelnopoda
caerse.Peronoeraseguro.Eramejorquevermesola,peronomeconsiderabatotalmentea
salvo. Era algo aterrador. Podemos comprender fcilmente lo terrible de este sueo. La
genteexperimentaestemismopnicoduranteunterremoto,cuandoelpisoenqueasienta
los pies pierde su estabilidad. La sensacin de que no hay suelo firme debilita nuestra
orientacin como seres humanos. El individuo se siente lanzado al espacio, y si no ha
pasado porunrigurosoadiestramiento para una experiencia de estetipo, resulta paral
aterradora.Lossentidosledanvuelta,setambalea,ylaintegridadmismadelapersona
lidadcorrepeligrotemporalmente.
En los dems tipos de carcter, el miedo a caer se relaciona tambin con sus respectivas
estructuras.Enelcarcteroral,encierralaansiedaddequesevaaquedarsoloporquecae
detrsdelosdemsosequedarezagado.Silefallanlaspiernas,sequedacomounnio
pequeoquedeprontosesientaporqueyalaspiernasnolosostienen,yvequesuspadres
hanseguidoadelanteynohaynadiequelolevantedelsuelo.
Enelcarcterpsicopticoelmiedoacaeresmiedoafracasar.Mientrasestenpie,sesiente
arribadelmundo.Estarabajosignificaderrota,lacuallodejaexpuestoaserutilizado.
Paraelcarctermasoquistacaersignificaquelefallaelfondo.Estoequivaldraalfindesu
mundoodesurelacin.Hayademsunelementoanalenestaactitud.Siselemarchaseel
fondo(defecacin),semanchara,locualseraelfindesupapelcomomuchachitobueno.
Paraelcarcterrgidocaeresperderelorgullo. Seestrellaracontraelsuelodecara,ysu
ego se hara pedazos. Cuando la personalidad est fuertemente vinculada con
sentimientosdeindependenciaylibertad,stanoesunaansiedadleve.
As pues, caer representa para todos los pacientes la rendicin o entrega de su posicin
defensiva. Pero, como esta posicin [192] se desarroll para sobrevivir y lograr algn
gradodecontacto,independenciaylibertad,surendicinprovocartodalaansiedadque
hizo necesario al principio su desarrollo. Puede indicarse al paciente que se arriesgue a
hacerlo,porquesusituacincomoadultoesdiferentedeladesuniez.Hablandoreals
ticamente,elesquizoidenosedesjarretarpordesahogarse,niseaniquilarpordefender
su derecho y persona. Si los terapeutas podemos ayudarle a superar la ansiedad de la
etapatransitoria,seencontrarconquelatierraquehuellaconsupiesesslidaypuede
sostenerseycaminarsobreella.Unodelosprocedimientosdequeyomevalgoparalograr

146
/Bioenergtica
estefin,espracticarunejerciciodecada.

Ejerciciodecada
Antesdetodo,permtasemedecirqueesteejercicio,quemeparecesumamenteeficaz,es
unonadamsdelosmuchosprocedimientosparamovilizarelcuerpoqueseutilizanen
bioenergtica.
Tiendoenelsuelounagruesamantadobladaounaesterillaydigoamipacientequese
coloque frente a ella, para que, cuando caiga, no se haga tanto dao. No hay nadie que
puedahacersedaoenesteejercicio,ydehechonuncahaocurrido.Cuandoelindividuo
se planta delante de m, procuro formarme una idea de su actitud, observar cmo se
sostiene y presenta ante el mundo. Para verificar esta valoracin se necesita conocer el
lenguaje del cuerpo, experimentar con muchas personas distintas y poseer una buena
imaginacin. Al llegar a este punto, generalmente yo conozco algo sobre la persona, sus
problemas y su historial. Pero, si no logro obtener una impresin clara de su actitud,
cuentoconelejercicioparaquemerevelesudificultad.
Leindicodespusquecarguetodosupesosobreunapierna,doblandocompletamenteesa
rodilla. El otro pie apenas toca el suelo, y eso para guardar el equilibrio nada ms. Las
instruccionessonmuysencillas.Elsujetotienequepermanecerenesaposturahastaque
se caiga, pero no debe dejarse caer. Agacharse o tirarse al suelo conscientemente no es
caer, porque el individuo controla sus movimientos. Para que haya verdadera cada, se
necesitalapresenciadeunfactorinvoluntario.Silamenteestconcentradaenmantenerla
postura,lacadarepresentarla[193]liberacincorporaldelcontrolconsciente.Comola
mayorpartedelagentetienemiedoaperderelcontroldesucuerpo,yaestodeporsles
provocaansiedad.
EnciertamaneraesteejerciciosepareceaunkoandelZen,porqueseponeapruebaalego,
aunquesele dejasinpoder. Nopuedeel individuo permanecer indefinidamente en esta
postura, pero se ve obligado a poner en juego su voluntad para no caerse. Por fin la
voluntad tiene que ceder, no merced a un acto voluntario, sino en virtud de una fuerza
superiordelanaturaleza,enestecaso,lafuerzadelagravedad.Aprendequecederalas
fuerzassuperioresdelanaturalezanoproduceunefectodestructivo,yquenotieneuno
que estar ejerciendo constantemente su voluntad para contrarrestar estas fuerzas. Cual
quiera que sea su origen, toda forma de represin representa en el presente el uso
conscientedelavoluntadcontralasfuerzasnaturalesdelavida.
Elobjetodeesteejercicioesdescubrirsituacionesquetienencolgadaalapersonaycrean
ansiedad de cada. Sirve para sondear el contacto que el individuo tiene con la realidad.
As,porejemplo,unajovenquesecolocfrentealamantayselaquedmirando,declar
que se senta a un kilmetro de altura en el aire, mirando hacia abajo como desde un
avin. La cada de unaaltura as tena que ser una experiencia atemorizante, y ella tuvo
miedo.Pero,cuandofinalmentesecaydandoungritosobrelamantaysequedtendida
enella,experimentunaprofundasensacindealivioydesahogo.Resultabaqueelpiso
estabaamuypocadistancia.Hicequerepitieseelejercicioconlaotrapierna,yestavezno

AlexanderLowen/147
sesintitanlejosdelatierra.
Lospacientesvencosasmuydistintascuandomiranalamanta.Algunosaseguranverun
terreno pedregoso contra el cual van a aplastarse si se caen. Otros, un remanso de agua
profunda en la que van a hundirse. Tanto la cada como el agua constituyen smbolos
sexuales,dequemeocuparmstarde.Hayquienesvenrostros,eldesumadreoeldesu
padre.Paraestos,lacadasignificacederorendirseasusprogenitores.
El ejercicio resulta ms eficiente si el individuo deja que se caiga su cuerpo mientras
descansasobreunapierna.Seleanimaaqueaflojeelpechoyrespireconfacilidadpara
queseproduzcalasensacin.Yoademsleindicoquerepitavariasveces,Mevoyacaer,
porque, en efecto, eso es lo que va a pasar. Al principio, su voz carece de todo tono
emocionalcuandopro[194]nunciaestaspalabras.Pero,alaumentareldolorylaperspec
tivadecaer,lavozsuelesubirdetono,conunanotademiedo.
No es raro que el individuo exclame espontneamente: No me voy a caer. Lo dice con
determinacin,avecesconlospuoscerrados.Ahoralaluchaestensupuntomximo.
Yolepregunto:
Qusignificaparaustedcaerse?
Larespuestamuchasveceses,Fracasar;y,No,novoyafracasar.
Una joven luch afanosamente, practicando este ejercicio cuatro veces, dos con cada
pierna.Heaqususpalabras:
Primeravez:
Nomevoyacaer.
Novoyafracasar.
Yo siempre he fracasado y al hacer esta observacin, se cay y empez a llorar
amargamente.
Segundavez:
Nomevoyacaer.
Novoyafracasar.
Siemprefracaso.Siemprefracasar.
Y,dichoesto,secaeyrompeallorar.

Terceravez:
Peroes que no quierofracasar. No tena por qu caerme.Podra haber seguido de pie
todalavida.Nomevoyacaer.
Peroalaumentarsudolor,seintensifictambinsuideadequeseibaacaer.
Nopuedoestar de pie todalavida. Es que no puedo...Yal hacer esta observacin, se
cayyempezallorar.

148
/Bioenergtica
Cuartavez:
Novoyafracasar.
Cadavezquelointento,fracaso.
Novoyaintentarlo.
Perotengoqueintentarlo.
Despus,lacadaylacomprobacindequetenaqueterminarenfracaso.
Por qu tena que terminar en fracaso? Le pregunt qu estaba tratando de hacer. Su
respuestafuelasiguiente:
Serloquelagenteesperaquesea.
[195] Ahora bien, esto es imposible, es como estar de pie toda la vida. Si alguien se lo
propone,estcondenadoafracasar,porquenadiepuedeserdistintodeloquees.Nadie
sera capaz de seguir adelante con algo tan carente de sentido y que consume imita
energavital,sielego(entrminosfreudianos,elsuperego)noloempujaseaello.Para
sacudirseestaideatirnicayliberarsedelaideailusoriadequeestoesalgoirrealizable,es
precisoadquirirlaconcienciadolorosadesuimposibilidad.steescabalmenteelobjetivo
delejercicio,yestofueloqueconeltiempoocurri.
Todopacienteestempeadoenunaluchaneurticaporserdistintodecomoes,puesto
queesinaceptableparasuspadres.Cuandoelsujetosesometeatratamientoteraputico,
tiene la esperanza de que el terapeuta le ayude a conseguirlo. Es cierto que necesita
introduciralgunoscambiosensupersonalidad,perohacialapropiaaceptacinyelpropio
conocimiento,noparaquerealiceunadeterminadaimagen.Estadireccineshaciaabajo,
hacialatierraylarealidad.Pero,mientraslestempeadoenestaluchaneurticapor
satisfacerlasexigenciasdelosdems,siguecolgadoenlosmismosconflictosdesuniez.
Estacontiendainteriornopuedeterminarmsquerindindose.
El problema de la lucha neurtica se ve claramente en el raso que voy a referir. Jim se
presentasusesinydiocuentadelsueosiguiente:
Anoche so que estaba tratando de arrastrarme por el suelo, pero tena las piernas
baldadas y muertas. Me vea precisado a utilizar la mitad superior de mi cuerpo para
moverme.Ydespusanadi:Hacemuchotiemposoabaqueflotaba.
Lamitadinferiordesucuerpoestabargidaytensa.Selehabahechounafusinespinal
en la regin sacrolumbar, porque tena un problema grave en la parte inferior de la
espalda,ensusueosereflejabaexactamenteestacondicinenergtica.Despusdehaber
recordadoelsueo,Jimcoment:
Esta maana me imagin ver a mi madre en figura de serpiente. Poda ver su cara de
serpiente.Eraunboaconstrictorquesemeenroscabaalacintura,sofocndome.Suca
beza estaba sobre mi pene, chupndolo. Mi madre me dijo que, cuando era pequeo,
estaba tan bonito que me besaba en todas partes, inclusive el pene. Mientras le estoy a
usteddiciendoesto,mesientomareado,enelaire,yempiezoasudar.

AlexanderLowen/149
[196]Despussepusoahacerelejerciciodecada.Medijo:
Siento como si me diese por vencido, pero no me caigo. Voy a sostenerme as para
siempre.Nomevoyacaer.
Ysedijoasmismo:
Jim,vasaaguantarasparasiempre.
Sedirigientoncesamyobserv:
Simecaigo,mehundirenunpozosinfondo.Yaconoceustedlasensacindecaerse,
cuandoelestmagoseleponergidoaunoynosepuederespirar.Denio,meimaginaba
volaralgunasveces.Hastaintentvolar,pero meca.Mis padresllegaronymepegaron
porasustarlos.
Tengoqueresistir.Estaideaesmuyfuerte.Meenfadoconmigomismosinoaguanto.Me
doyporvencidodemasiadopronto.Soyuncobarde,unflojo,unniollorn.Mimadreme
decaquenovalaparanadasinopodaaguantarmesinchistar.Sufrasecorrienteera:lo
difcil,lohacemosinmediatamente;loimposiblellevaunpocomasdetiempo.
Por entonces, Jim no estaba preparado para abandonar aquella lucha. Su miedo a caerse
era demasiado grande. Los dos tuvimos que aceptarlo y seguir trabajando con el
problema.Lediunatoallaturca,queretorciconlasmanos.Mientraslohaca,coment:
Es una culebra. Tengo que aguantar y con esto se refera indudablemente a su
madreomeagarra.
Jimerapsicoterapeuta,porloqueapenashacafaltaqueleinterpretasesusfantasas.Saba
que su madre era seductora y que darse por vencido o entregarse significaba ceder a su
sentimientosexualporella.Silohubiesehechodenio,ellalohabratragado,noalpiede
la letra, sino en el sentido de que l quedara consumido por su pasin hacia ella y
perdera todo sentimiento de ser independiente. Su defensa consista en apretarse la
cinturayasfixiarsusemocionessexuales.Estoeraunadefensapsicoptica,peronotena
msremedioquehacerlo.Niahorasiquierapodaarriesgarsearendiraquellaposicin.Es
preciso ser tolerante con el paciente cuando est pasando por estos conflictos
profundamenteestructurados.
Enunasesinposterior,volvianotarelmiedoacaerse.Cuandoentr,medijo:
Mientras conduca mi coche, vi que me puse a golpear el volante. Es que pongo en
accinmispalabras,ystaseran:Voyamatarte.
[197]Empezamosotravezconelejerciciodecada,ydijo:
Cuandoustedmeindicquedijese,Mevoyacaer,lasensacinquemeasalteraque
ibaamorir.Meestpareciendocomosifueseunaluchadevidaomuerte.Simerindo,me
vanamatar.Siyolosmato,despusmematarnam.
Laformaenqueyoprocedoesalgocomplicada.Nopuedoestarenunasituacinintensa
largos periodos, pero soy capaz de aguantar para siempre agarrndome. Cuando todos
hanabandonado,yosigohastavenceroterminarloquemepropongo.Yaldeciresto,

150
/Bioenergtica
aflojlospuos.Esunviajelargo,yyomelimitoaponerunpietrasotro,avanzando
pocoapoco.
La forma que tena mi madre de pincharme y molestarme era fastidiosa. Yo hago otro
tanto conmigo y con los dems. Empujo, empujo y lucho. Sin embargo, creo que soy un
cobarde.Suelodecirmeammismo,Jim,sinofuesesuncobarde,trabajarasmsduro.
Pasamosalejerciciodecada,queJimestejecutando.Dice:
Mevoyacaer,voyafracasar.Perotengoquevencer,tengoquetriunfar.Yentoncesla
realidadvuelve,ycomenta:Naturalmente,yahefracasado.
PeroJimnoescapazdeaceptartodavaestarealidad.Segolpealosmuslosconlospuos
ydice:
Voy a matarme si noaguanto. Pero si aguanto, voy a morir. Tengo miedo de contraer
cncerenlospulmones.Pero,cuantomsintentodejardefumar,msfumo.
Eneldecursodeestemonlogo,secayyrompiallorar.Perofueunpequeodesahogo
nada ms. Repiti el ejercicio con la otra pierna y sigui manifestando sus temores.
Desahogar una ansiedad de este tipo con una intensa emocin es un procedimiento
sumamente teraputico. Terminado el ejercicio de cada Jim record un episodio de su
niez,quefuemuyrevelador.
Tengo miedo de que, en cuanto todo est de primera, me voy a morir. Yo vivo slo a
base de luchar. Si dejo de luchar, me muero. Cuando era nio, tuve una septicemia con
fiebre alta y estuve yendo y viniendo del hospital cerca de un ao. A veces estuve en
coma. Tenan que sangrarme y hacerme transfusiones. Estuve a punto de morirme. Pero
me aferr a la vida con toda mi fuerza de voluntad. S cmo existir cuando las cosas
vienenmal.Noscmoexistircuandotodovabien.
Teniendo en cuenta esta experiencia, no es difcil comprender por qu asociaba Jim la
cada con la muerte. Para l, las dos [198] suponan rendir su voluntad. Pero sera una
tontera creer que poda optar conscientemente por rendirse y fiarse de su cuerpo. Esta
opcinsuponeusarlavoluntadparanegarla,locualnoconduceanada.EltemordeJima
morir,alamuertedesuespritusiserendaasumadre,yalamuertedelcuerposidejaba
de luchar, tiene que ser experimentado y analizado a fondo. Al mismo tiempo, l debe
aprender a fiarse de su cuerpo y de sus sentimientos sexuales. Est conscientemente
preparadoparaaceptarlarealidaddesucuerpoydesusemocionessexuales,perofiarse
de ellos depende de un nuevo conjunto de experiencias corporales que proporciona la
terapia.
Este ejercicio especfico ayuda tambin a estas experiencias. Cargar el peso del cuerpo
sobreunasolapiernarepresentaunapresinsuficienteparaquelosmsculossefatiguen.
En un estado de agotamiento, los msculos no pueden mantener su tensin ni su
contraccin.Tienenqueaflojarse,ypocoapocoseempiezaasentirunafuertevibracin.
Esto intensifica la sensacin de la pierna, de forma que ya no se parece a una pierna
baldadaymuerta.Almismotiempo,larespiracinsehacemsprofunda.Lostemblores
puedenpasarportodoelcuerpo,perolapersonanosecae,ysesorprendealverquela

AlexanderLowen/151
pierna sigue soportndola, aunque haya disminuido el control consciente de su cuerpo.
Despus, cuando por fin se afloja la pierna y el sujeto se cae, experimenta un alivio
considerable al ver que no est hecha de hierro y que el cuerpo se cae cuando ya no es
capazdesostenerlo.Finalmente,secomprendecontodaclaridadquelacadanoeselfin,
quenoquedaunodestruidoalcaerse,queelcuerpopuedelevantarseotravez.
Merece particular mencin el simbolismo que encierra el ejercicio de cada. La tierra es
smbolodelamadre,queasuvezrepresentaalatierra.Lamadreylamadretierrasonlas
fuentes de nuestra fuerza. En una de sus muchas peleas, Hrcules luch con Anteo. Lo
derribatierrarepetidasveces,pero,enlugardeganar,Hrculesibaperdiendo.Seestaba
fatigando,entantoqueAnteoselevantabacadavezmsfuertedespusdetocarlatierra.
EntoncescayenlacuentaHrculesdequesuadversarioerahijodelamadretierra,yde
quecadavezquevolvaaella,quedabarenovadoyfortalecido.Alcomprenderloas,le
vantenviloaAnteoylosostuvoenelairehastaquemuri.
Todos somos hijos de la madre tierra y de nuestras madres respectivas, que deban
constituirparanosotrosunafuentede[199]fortaleza.Pero,desgraciadamente,comoenel
caso de Jim, la madre puede tambin ser un peligro para el nio, y hay que oponerle
resistencia y no rendirse a ella. Por tanto, no puede uno ablandarse sin un agudo
sentimiento de ansiedad. Quedar coleado representa un peligro real para la propia
existencia debido a los procesos energticos del cuerpo, en tanto que caer provocar un
miedo a morir, pero no representa un riesgo real. La prctica del ejercicio de cada hace
aflorar el conflicto con la madre, que de esta manera puede ser analizado y tratado,
permitiendoalapersonaaflojarseocaerconunsentidodeseguridad.Porquelatierraes
detodos.
Recib hace poco una carta de cierto individuo a quien recomend a mi colega el doctor
FredSypherdeToronto,paraquelotratasedeunagudodolordelaparteinferiordela
espalda, que le bajaba por la pierna derecha. Uno de los ms interesantes aspectos del
tratamiento con el doctor Sypher, me escribi, es el contacto con el suelo. El suelo se
convierteenunamigo,enunconsoladorfirmeyseguro,quesiempreestjuntoauno,que
puedeimpedirquesehieradolorosamente,aunquesehagaunodao.Nosepuedecaersi
ya est uno abajo; y cuando ya est uno abajo, pueden solucionarse muchos problemas
quequizs fuesen difciles creyendo quese podra caer uno. Esto mepermiti liberarme
debuenapartedelterrorquesientodentrodem.
En muchos casos, despus del ejercicio de cada hacemos otro de levantarse. He odo a
muchospacientesmanifestareltemordeque,sisecaen,novanasercapacesdevolversea
levantar.Saben,desdeluego,quepuedenhacerloconunesfuerzodesuvoluntad,esdecir,
quepuedenincorporarse.Perodeloquenoestnsegurosesdepoderselevantar.
Levantarseosurgirescomocrecer.Unaplanta,porejemploselevantadelatierra,nose
empujaasmismahaciaarriba.Lafuerzaparalevantarsevienedeabajo;paraestirarse,la
fuerzaprocededearriba.Elejemploclsicodelevantarse,eseldelcohetequeseelevaen
proporcin con la cantidad de energa que descarga por abajo. La accin corriente de
andar pertenece a esta categora de movimientos, porque, a cada paso que damos,

152
/Bioenergtica
apretamoslatierraconlaplanta,ystarespondealapresinempujndonoshaciaarriba.
Elprincipiofsicoqueestaquenjuegoeseldeaccinreaccin.
[200] En el ejercicio de levantarse, la persona est de rodillas sobre una manta doblada
tendidaenelsuelo.Lospiesquedanextendidosdetrs.Entoncesadelantaunodeellosyl
seinclinatambinhaciaadelante,deformaquepartedesupesogravitasobreesepie.Le
digo que sienta el pie sobre el suelo y se balancee hacia adelante y hacia atrs para
intensificarlasensacin.Luegosemueveligeramenteyechatodosupesosobrelapierna
doblada hacia adelante. Ahora empujando hacia abajo con cierta fuerza, se levantar. Si
estoseejecutacomoesdebido,sesienteunafuerzaquesurgeatravsdelcuerpodesdela
tierra,enderezndoloauno.Sinembargo,noessteunejerciciofcil,ylamayorpartede
lagentetienequeayudarselevantndoseunpoco.Conlaprcticasevahaciendomsfcil
y el sujeto aprende a dirigir la energa hacia abajo por la pierna para levantarse.
Generalmenteseejecutadosvecesconcadapiernaparadesarrollarlasensacindeapretar
elsueloylevantarse.
Las personas gruesas y pesadas tienen una dificultad particular para practicar este
ejercicio.Yohevistocmointentanlevantarse,perosedesplomancomoniospequeos.
Escomosihubiesenperdidolacapacidaddelevantarseysehubiesentenidoqueresignar
psicolgicamente al nivel infantil, en que comer, ms que correr y jugar, representaba el
intersylasatisfaccindelavida. Veoaestosindividuosfuncionandosimultneamente
endosniveles,eladulto,enquesufuerzadevoluntadeslaquelospermitelevantarseo
moverse,yelinfantil,enquecomerysentirseimpotente(sobretodoparacomer)sonlas
caractersticasmssalientes.
Levantarseycaersonfuncionesantitticas,quenopuedenexistirunasinlaotra.Elqueno
puede caerse no puede levantarse. Esto se ve claramente en el fenmeno del sueo, del
cual decimos que caemos dormidos y nos levantamos por la maana. En lugar de las
funciones naturales de caer y levantarse, quienes utilizan su voluntad se acuestan y se
tiran de la cama. S no entra en juego la voluntad, como cuando se despierta uno por la
maana,estosindividuostienendificultadesparaabandonarellecho.Trasesteproblema
est la ansiedad de caer, la incapacidad para acostarse temprano y quedar dormido
fcilmente. La consecuencia es que estos individuos estn cansados por la maana y
carecendeenergaparalevantarseconfacilidad.
Despusde haberpracticadoelpacienteel ejerciciode cada,su cuerpo est muchoms
suelto. Mi procedimiento suele con[201]sistir en que trabaje en el asiento para respirar.
Muchas veces la respiracin adquiere un carcter ms involuntario despus de estos
ejercicios,alproducirseenelcuerpotembloresquepuedenprovocarsollozosyllanto.El
individuo es siempre invitado a pasar por estos movimientos involuntarios del cuerpo,
porquerepresentanunesfuerzoespontneocorporalporliberarsedelatensin.
Antes de pasar al tema de cmo surge la ansiedad de caerse, quisiera referir otro caso.
Markeraunhomosexualqueyahabapasadoloscuarentaycuyoproblemaprincipalera
lasoledadyelaislamiento,porquenoacertabaaexpresarexplcitamentesussentimientos.
Sucuerpopesadoparecademadera,ydentrodelpodasentirsealnioasustadoqueno

AlexanderLowen/153
seatrevaasalir.Enunasesinmerefirielsueosiguiente,quelmismocoment:
AnochesoqueestabadandounacenayquemisinvitadoseranelseorCabezayel
seor Cuerpo. Probablemente era una anticipacin de mi venida hoy aqu. Los dos eran
bajos, musculosos, animados, de abultado pecho y tremendamente independientes. Me
pareci como si no pudiesen coincidir. La cena no tuvo gran importancia. Yo quera
unirlos, pero no pudimos ponernos de acuerdo para pasar la noche. La fiesta no se
termin.
Mark adopt entonces la postura del ejercicio de cada. Al ponerse de pie frente a la
manta,dijo:
Veo un agujero. Siento como si me arrastrasen a l. Es muy profundo, como un pozo.
Una de mis fantasas es intentar interminablemente salir de l. Parece que puedo verme
fuera,perolavezsiguientesigotodavaesforzndomeporsalir.
Todamividahetenidosueosdequemecaa.Solasoarquemecaaporlasescaleras,y
hoyensueosmecaigodemuchomsarriba.EsteveranoestabaenEuropayocupabaun
cuarto de hotel en un piso alto; estando completamente despierto, se me antoj que me
sacabandelacama,mellevabanalbalcnymesuspendanenelespacio.
Cuando era nio, poda treparme a los rboles, pero siempre que pudiese agarrarme a
unarama.Nocreoquetuviesemiedoalaalturamientrashubiesealgoenquesujetarme.
Cuandotenaochoaos,alguienmedesafiaandarsobreunabarandilladeunossesenta
centmetrosporalgomsdedosmetrosquehabaenelextremodeunatorredemsde
treinta metros de altura. La distancia que recorr fue de unos setenta metros en [202]
redondo.Lologr.Peromstarde,cuandoestabaenelcolegio,nimeatrevaaacercarme
aaquellatorre.
Tambin,cuandotenaseis,sieteuochoaos,solasoarquepodavolar.Loveacontal
realidad que cre que era posible. De hecho lo intent ante unos curiosos. Trat de
despegar,perocadebruces.
CuandoMarkestabatendidoenlamantadespusdehabersecadodijo:
Noto una sensacin de alivio al caer. Es como si estuviera construido de bloques que
fuesenmuyinestables.Sientocomosiestuvieseencimadealgoqueseestremecemucho,y
estoymejor(tendido)enelsuelo.

Causasdelaansiedaddecaerse
Ya indiqu anteriormente que quizs los seres humanos sean los nicos animales que
experimentanlaansiedaddelacada.Desdeluego,todoslosanimalesestnsometidosa
ansiedad cuando se caen. He visto cmo mi cotorra manifestaba ansiedad al perder el
equilibrioensuperchamientrasdorma.Sedespertabaconunestremecimientodesusto,
procedaconaturdimientounosmomentosyporfinrecuperabasupostura.Perolosseres
humanossonsusceptiblesdeestetipodeansiedadauncuandoestncolocadossobreuna
base slida. Probablemente este fenmeno se remonte a travs de nuestra historia
evolucionara hastalostiemposen que nuestros antepasados vivan en losrboles corno

154
/Bioenergtica
algunosprimates.
Parecedemostradobastanteconvincentementeenantropologaqueelancestrodelgnero
humanohabitabaenlosbosquesantesdeaventurarseasaliralasllanurasparabuscarsu
mantenimiento. En The Emergence of Man (La aparicin del hombre), John E. Pfeiffer
describe cmo era la vida en los rboles y lo que signific: Y, lo que es ms importante
todava, la vida en los rboles dio lugar a una caracterstica nica, una nueva y crnica
inseguridad e incertidumbre psicolgica 2 . Esa inseguridad estaba relacionada con el
peligrodecaerse.Ylascadaserancomunes.Pfeifferdicequelosestudioshechossobreel
gibn,primatehabitantedelosrboles,muestranque,decadacuatroadultos,unotena
por lo menos un hueso roto. Pero vivir [203] en los rboles representaba tambin sus
ventajas.Lacomidaeraabundante,estabarelativamenteseguradelosanimalesdepresay
estimulabaeldesarrollodelasmanosparaagarrarseysostenerse.
Elpeligrodecaersereduceconsiderablementealpodercolgarsedeunaramaconslouna
extremidad.Lascrasdelosmonosseabrazanalcuerpodesumadreconlosbrazosylas
piernas, y estn agarrados a ella mientras se mueve entre los rboles. Adems ella les
prestaapoyoconunbrazocuandolotienelibre.Porlotanto,sielhijopierdeelcontacto
con el cuerpo de la madre, se encuentra frente a la perspectiva inmediata de caerse,
hacersedaoomorir.Losroedores,como,porejemplo,lasardillas,quetambinvivenen
los rboles cran a sus hijos en nidos formados en el hueco de un rbol, donde estn
segurosmientrassemarchasumadre.Perolosprimatesysimiosmoradoresdelosrboles
sellevanconsigoasushijospequeos,queslosesientensegurosabrazndosealcuerpo
delamadre.
El instinto del humano recin nacido de agarrarse y sujetarse con la mano se manifiesta
desdeelmomentodesunacimiento,herenciadesuhistoriafilogentica.Siseloscuelga,
algunosniospuedensoportarelpesodesucuerpoagarrndoseconlasmanos.Perosta
es slo una capacidad vestigial, porque los infantes humanos necesitan estar sostenidos
por alguien para sentirse seguros. Si este sostn se les retira de repente y se caen, se
asustanyllenandeansiedad.Slodoscondicionesparecenasustaraunrecinnacido:si
nopuedenrespirar,experimentanunaansiedaddeasfixia;yunavozfuerteyrepentinales
producelallamadareaccindeestremecimiento.
La historia filogentica del animal humano manifestada en la necesidad que siente el
infantedequelosostenganparacreerseseguro,eslacausaquepredisponealaansiedad
decaerse.Elverdaderomotivoeslacarenciadecontactofsicoconlamadreyelquenolo
sostengaensusbrazos.
En1945Reichdioaconocerciertaobservacinsobrelaansiedaddecaersedeuninfante
detressemanas.Laincluyensuestudiosobrelaansiedaddecadadelospacientesde
cncer,enloscualesesmuyagudayestprofundamenteestructuradaestaansiedad.Este
artculo me produjo una impresin muy fuerte, pero haban de pasar veinticinco aos
antesdequemeenfrentaseconesteproblemaenmitrabajo.

JohnE.Ffeiffer,TheEmergenceofMan(NuevaYork,Harper&Son.,1969,pg.21).

AlexanderLowen/155
HeaquloquediceReichencuantoalinfante:
[204]Alfinaldelatercerasemanaseleobservunaagudaansiedaddecada.Le
aquejcuandoselesacdelbaoyselecolocdeespaldassobrelamesa.No
seapreciinmediatamentesielmovimientodeacostarlohabasidodemasiado
rpido,osifueelenfriamientodesupielelquehabaprecipitadolaansiedad
de la cada. Sea de ello lo que fuere, el beb rompi a llorar violentamente, ech
atrs los brazos como si quisiese apoyarse, trat de adelantar la cabeza, mostr una
intensaansiedadenlosojosynoselepudotranquilizar.Fueprecisolevantarlode
nuevo.Alintentarbajarlootravez,laansiedaddecaersevolviaaparecercon
lamismaintensidad.Slocuandoselecoginuevamente,secalm 3 .
Despusdeesteincidente,Reichobservqueelbrazoderechodelnioestabaempujado
hacia atrs. Durante el ataque de ansiedad haba echado atrs los dos hombros, como
buscandoapoyo.Estaactitudparecicontinuarenausenciadelaansiedad 4 .
Era evidente para Reich que el nio no tena miedo consciente de caerse. El ataque de
ansiedadslopodaexplicarseporlaretiradadelacargadelaperiferiadelcuerpo,ycon
ella,unaprdidadelsentidodeequilibrio.Eracomosielniohubiesecadoenunligero
estadodechoque,queReichdenominabaanorgonia.Enelchoque,lasangreylacargase
retirandelaperiferiadelcuerpo,elindividuopierdesusentidodeequilibrio,ycreeque
vaacaerseodehechosecae.Lasmismasreaccionesseproducenencualquierorganismo
animal en un choque. Mientras continuase este estado, tendra dificultad en levantar las
piernasyencontrarrestarlafuerzadelagravedad.Reichestabainteresadoensaberpor
quexperimentabaelbebloqueparecaunchoque.
Saba que haba habido cierta falta de contacto entre l y su madre. Se estaba criando al
nio a base de lo que l peda, y este contacto con la madre le resultaba placentero y
satisfactorio.Pero,cuandonoseledabadecomer,elbebquedabaenunacunaoenun
carricochejuntoasumadre,mientrasellatrabajabaensumquinadeescribir.Reichcrea
quenoestaba[205]satisfechalanecesidaddecontactofsicodelinfante.Noseletenaen
brazos lo suficiente. Antes del ataque mencionado, haba acusado una reaccin
particularmente fuerte a la crianza, que Reich denominaba orgasmo de la boca,
manifestado entemblores y contracciones de la boca yla cara.Segnsus palabras,Esto
hacamsnecesariotodavaelcontacto.Cuandostenollegabayseacostabaalbeb,se
leproducaunestadodecontraccin.
Para corregir la tendencia a la ansiedad de cada en esta criatura, Reich utiliz tres
procedimientos:Habaquelevantaralbebcuandolloraba.Conestosecalmaba.Yocreoque
habra sido mejor tener al nio en brazos con ms frecuencia, como hacen las mujeres
primitivas,utilizandounmantn.Habaquetraerleloshombrosdelicadamentehaciaadelante,
corrigiendo su fijacin hacia atrs, a fin de evitar que se le desarrollase una armadura
caracteriolgica. Reich lo estuvo haciendo as unos dos meses en plan de juego. Era

Reich,Wilhelm,TheCancerBiopathy(NuevaYork,TheOrgoneInstitutePress,1949),pg.329.
Ibid..pg.330.

3
4

156
/Bioenergtica
necesario dejar al nio caer de hecho para acostumbrarlo a las sensaciones de la cada. Esto
tambin dio resultado. Y se haca tambin muy suavemente y como jugando, cosa que el
bebaprendiaaceptarcomounjuego,ylegustaba.
Aqusedebeelquepersistaestaansiedadtodalavidaenalgunaspersonas?Esquelos
padresnoreconocenelproblemanihacennadaporalterarlasituacin.Porignorancia,no
caenenlacuentadequelacriaturanecesitaquelacojanysostengan.Persistesuimpulso
de buscar contacto, pero va asociado con un temor creciente de que no hay base para
esperarunarespuesta,nicertidumbredesusnecesidadescomoorganismo,nimotivoen
quapoyarse.
Reich estudi el caso de otro infante, cuyos progresos se siguieron en el Centro de
InvestigacionesdeInfantesOrgona 5 .Esteniopasperfectamentedossemanas,perosele
presentunabronquitisenlatercera.Elpechoselehizosensitivo,larespiracinlaboriosa,
y todo l pareca inquieto, a disgusto e infeliz. La investigacin revel que haba algn
trastornoenelcontactoemocionalentremadreehijo.Lamadreparecasentirseculpablepor
noserunamadresanaypornopodersatisfacertodassusexpectaciones.Confesquele
molestabalacantidad[206]deenergaytiempoqueteniaqueconsagraralbeb,yestaba
sorprendida y abrumada por tales exigencias. Y el infante responda al malestar y a la
ansiedaddelamadre,consupropiaansiedad.
El informe sobre este caso es interesante por varias razones. En primer lugar, Reich
observquelaregindiafragmticaparecaresponderprimeroymsacusadamenteala
molestia emocional bioenergtica. Segn l, se extendan otros bloques en ambas
direccionesdesdeestazona.Latensindiafragmticaestntimamenterelacionadaconla
ansiedaddecaer,puestoquereducelapropagacindelaexcitacinalaparteinferiordel
cuerpo.Ensegundolugar,esevidentequeunbuencontactoconsisteenalgomsqueen
coger en brazos y tocar al infante. Esto, desde luego, es importante. Pero, para que la
criatura se aproveche de ese contacto^ e cuerpo de la madre tiene que estar caliente,
acogedoryllenodevida.Cualquiertensinquehayaensucuerposecomunicaasuhijo.
En tercer lugar, Reich describi el elemento que yo considero esencial en la relacin
madrehijo: Que las madres disfruten con sus bebs, y el contacto se desarrollar
espontneamente.
La ansiedad de cada y los trastornos de la respiracin son dos aspectos de un mismo
proceso.Enelprrafoanterior,Jimexplicelsentimientoosensacindecaer,cuandoel
estmagoseponergidoynosepuederespirar.Laansiedaddecaer,segnReich,est
relacionadaconlascontraccionesrpidasdelaparatovital,ydehecho,estproducidapor
ellas.Delamismamaneraquelacadarealcausacontraccinbiolgica,estacontraccin
provoca la sensacin de caerse 6 . Al retirarse la energa de las piernas y de los pies, se

Reich, Wilhelm, Armoring in a Newborn Infant, Orgone Energy Bulletin (Nueva York, Orgone
InstitutePress,1951),Vol.8,No.3,pgs.120138.
6 Reich, Anorgonia in the Carcinomatous Shrinking Biopathy of Sex and Orgone Research, Nueva York,
OrgoneInstitutePress,1955.Vol.IV,pg.32
5

AlexanderLowen/157
produce una prdida de contacto con la tierra, provocando la sensacin de que le
desapareceaunoelsuelodondeposasusplantas.

Caerdormido
Laansiedaddecaernoslollevaaltemoralasalturas,sinoaldecualquiersituacinque
pueda provocar la sensacin de caer en el cuerpo. En el idioma castellano y en el ingls
hay una expresin muy significativa: la de caer dormido. Pero en el [207] ingls existe
ademslafrasedecaerenamor,osea,enamorarse,quemetafricaypoticamentetiene
sucorrespondienteencastellano,asaber,caerbajolasflechasdeCupido,ocaerenlas
redes del amor. Pero, podemos preguntar, no se tratar ms que de expresiones
literarias? En qu se parece el paso de la vigilia al sueo, al acto de caer? Si hay un
paralelo entre ambos estados a nivel corporal, podemos entender a qu se debe el que
tantas personas tengan dificultad en caer dormidas, necesitando un sedante para calmar
suansiedadyfacilitareltrnsitodelaconcienciaalainconciencia.
Este trnsito ha sido considerado desde hace mucho tiempo orno un movimiento hacia
abajo. De hecho, si alguien cayese dormido estando de pie, se desplomara como quien
sufre un vahdo y pierde la conciencia. Pero hay muy pocos hombres que se queden
dormidosdepie.Nosdormimostendidos,graciasalocualnosedesplazanuestrocuerpo
al espacio. Por lo tanto, la sensacin de caer debe obedecer a un movimiento interno, a
algoqueocurredentrodelcuerpocuandoelsueoinvadealindividuo.
Nospuededarunaclavelafrasedehundirseenelsueno,porque,realmente,sesiente
unohundirsemientrassevaquedandodormido.Empiezaelprocesoconunasensacin
deembotamiento.Derepentesehacepesadoelcuerpo.Loexperimentamosenlosojos,en
lacabezayenlasextremidades.Hacefaltaunesfuerzoparaqueeladormiladoconserve
los ojos abiertos y sostenga levantada la cabeza. Si dormita, la cabeza se le cae. Parece
comosilasextremidadesnotuviesenfuerzaparasostenerelcuerpo.Hundirseenelsueo
es como hundirse en la tierra. Se experimenta un fuerte deseo de tumbarse y darse por
vencidoenlaluchacontralafuerzadelagravedad.
A veces llega el sueo rpidamente. La persona est despierta, cuando de pronto, en el
momento siguiente, se queda inconsciente. Otras veces el sueo va viniendo
gradualmente,ypuedesentirselaprdidaprogresivadesensacinenlasdiferentespartes
del cuerpo. Yo he observado, mientras estaba acostado junto a mi mujer con la mano
encimadesucuerpo,queprimeroperdalaconcienciadesucuerpo,ydespus,lademi
mano. Pero si presto demasiada atencin a mis sensaciones, vuelvo a despertarme. La
atencin es una funcin de la conciencia, que la intensifica. Generalmente, para m esto
slo representa un rato muy breve, y antes de caer en la cuenta, estoy profundamente
dormido. Na[208]turalmente, no puede saberse cundo ocurre esto, porque la actividad
deconocersedesvanececonelsueo.
Al caer dormido se retira la excitacin y la energa de la superficie del cuerpo y de la
mente. Lo mismo ocurre en el proceso de caerse, por lo cual, las dos situaciones son
energticamente equivalentes. Desde luego, son prcticamente distintas en cuanto que,

158
/Bioenergtica
cayndosealsuelo,unopuedehacersedao,perocaerdormidoenlacamaesalgoseguro.
Noobstante,laansiedadasociadaconlacadapuedeacompaartambinalquedarsedor
mido,porquetieneelmismomecanismodinmico.Aquentralacapacidaddelindividuo
pararendirelcontroldesuego,porqueestosuponeelretirodelaenergadelasuperficie
de la mente y del cuerpo. Cuando el control del ego se identifica con la supervivencia,
comoocurreenlaspersonasqueoperanengranparteabasedeejercitarlavoluntad,hay
una oposicin inconsciente a rendir ese control y se producen situaciones de severa
ansiedad.
Laansiedadneurticaprocededeunconflictointernoentreunmovimientoenrgicodel
cuerpo y el control inconsciente para limitar o detener ese movimiento. Este control se
ejerce a travs de las tensiones musculares crnicas estructuradas principalmente en la
musculatura estriada o voluntaria, que est normalmente bajo el control del ego. Este
controlconscientesepierdecuandolatensindeunconjuntodemsculossehacecrnica.
Noesqueelcontrolserinda,sinoquesetornainconsciente.Elcontrolinconcientedelego
escomouncentinelasobreelcuallapersonalidadoelegohaperdidoautoridad.Funciona
comounaentidadindependienteyadquierepoderenproporcindirectaconlacantidad
detensincorporalcrnica.Cargar,descargar,fluirymoverse,eslavidadelcuerpoque
este centinela tiene que frenar y limitar en aras de la supervivencia. Uno quisiera dar
rienda suelta a su desahogo, pero el guardin dice: No, es demasiado peligroso. De
manera parecida se nos frenaba cuando ramos nios pequeos y se nos castigaba o
amenazabaporarmarmuchoalboroto,serdemasiadoactivosomanifestardemasiadavi
veza.
Todos sabemos que la cada es menos peligrosa cuando uno abandona todo intento de
controlarse. El individuo que ansiosamente trata de controlar su cada, de hecho puede
romperse un hueso inclusive antes de llegar a tierra. Esta fractura est causada por una
sbita contraccin muscular. Los nios que tienen [209] un control personal dbil, y los
borrachosenqueestminadogeneralmente,secaensinhacersemuchodao.Elsecretode
lacadaesdejarsellevar,permitirquelascorrientesfluyanlibrementeporelcuerpoyno
asustarsedelasensacin.Poresoalgunosatletasyjugadoresdeftbolpracticanlacada
paraevitarsedaosgraves.
No todos los neurticos padecen ansiedad de cada. He dicho anteriormente que, si se
pudiese bloquear el sentimiento, no se experimentara ansiedad. As le ocurra a Bill, el
escalador de peas. Lo que da miedo, es la sensacin. Si se puede interrumpir la
propagacin de la excitacin o evitar su percepcin, desaparece el miedo. As se explica
porqunotodoslosneurticostienendificultadesparacaerdormidos.Estosloprovoca
ansiedadomiedocuandosesientecmoseretiralaenergadelasuperficie.Nohabiendo
sensacin conectada con el paso de la conciencia al estado del sueo, no se producir
ansiedad.
No es que esta sensacin sea atemorizante de por s; puede experimentarse como un
placer. Si atemoriza, es porque el retiro de la energa de la superficie corporal y el
desvanecimiento resultante de la conciencia se parecen a la muerte. Lo mismo ocurre al
morir, slo que en estecaso ya no hay regreso. Si hubiese conciencia a algn nivel de la

AlexanderLowen/159
relacin entre caer dormido y morir, sera imposible rendir el control del ego al proceso
natural.
EnLatraicinalcuerpomencionoelcasodeunajovenquepadecaestaansiedad:contaba
unsueoenque,segndeca,experimentvividamentelarealidaddelamuerte,loque
significaserbajadoatierrayquedarallhastaquesedesintegrauno.
Yluegoaadi:Comprendqueesomeibaaocurriram,lomismoqueatodoelmundo.
Denianopodaconciliarelsueodebidoalaansiedaddequeibaamorirmemientras
dorma,yadespertarmeenunatad.Mesentaatrapada,sinsalidaposible 7 .
Enestohayunaextraacontradiccin.Elquemueremientrasduermenosedespiertaen
unatad.Estamuchachatienemiedodemorir,perotambindeseratrapada,encarcelada,
locualseasimilaconlamuerte,porquelavidaesmovimiento.Moriresestaratrapadosin
poderse mover, pero estar atrapado [210] tambin es morir. Para esta paciente, la
conciencia es ms qun el simple conocimiento; es una alerta potenciada contra la
posibilidad de ser atrapada. Caer dormido supone la rendicin de este estado de alerta,
porloquepresentaelpeligrodeseraprisionadoomorir.
Interpretando un poco ms su declaracin, yo asimilara al atad con su cuerpo.
Normalmente,aldespertarse,loprimerodequeunocaeenlacuenta,esdesucuerpo.La
concienciavuelveporelmismoordenenqueseretir:primeroladelcuerpo,despusla
delmundoexterior.Muchodepende,portanto,decmoexperimenteunosucuerpo.Silo
experimenta carente de vitalidad, podra parecer un atad que aprisiona al espritu.
Adems estara sometido a corrupcin y desintegracin, cosa que slo ocurre con los
cadveres.Despertarenuncuerpovivoenquesesientenbullirlasvibracionesdelavida
constituyetantoplacercomorendirseauncuerpocansadoquenecesitadormir.
Algomuyplacenteroocurreenelcuerpocuandounoserindealsueo.Sedesvanecenlas
preocupaciones del da y se retira uno del mundo para entrar en un estado de reposo y
paztranquila.Elcambiodelavigiliaalsueoseadvierteprincipalmenteenlarespiracin
de la persona. Muchas veces podemos asegurar cundo se ha quedado dormido alguien
porelcambioenlacalidadyritmodesurespiracin.Sehacemsprofundayaudible,ms
lenta,msigual.Estecambiosedebeaqueeldiafragmaseliberadelestadodetensinen
que se mantiene durante las actividades del da. En el sueo, se aflojan los centros
inferiores de energa del cuerpo. Esta liberacin diafragmtica ocurre cuando nos
enamoramosotenemosunorgasmo.
Segn la antigua filosofa, el cuerpo estaba dividido en dos zonas por el diafragma, ese
msculo abovedado que recuerda la redondez de la Tierra. La regin superior al
diafragmaserelacionabaconlaconcienciayconelda,esdecir,conlaregindelaire.La
zonainferioreraladelinconscienteyladelanoche;seconsiderabacomolaregindelas
tinieblas.LaconcienciaseasimilabaalSol.EllevantarsedelSolsobreelhorizonteterres
tre, trayendo la luz del da, corresponda a un surgimiento de excitacin dentro del

Lowen,BetrayaloftheBody,op.cit.,pg.185.

160
/Bioenergtica
cuerpo, desde los centros abdominales hasta los del pecho y la cabeza. Esta expansin
haciaarribadelossentimientosproducaeldespertardelaconciencia.Todolocontrario
ocurra en el sueo. El ponerse el Sol o su cada en [211] el ocano, como la vean los
hombres primitivos, corresponda al flujo de la excitacin hacia abajo, a las regiones del
cuerpoinferioresaldiafragma.
El vientre equivale simblicamente a la Tierra y al mar, que son regiones de oscuridad.
Pero de estas reas procede la vida, como procede del vientre. Son la morada de las
fuerzasmisteriosasqueintervienenenlosprocesosdelavidaydelamuerte.Allhabitan
tambin los espritus de las tinieblas que moran en las regiones inferiores. Al asociarse
estas ideas primitivas con la moralidad cristiana, las regiones inferiores se asignaron al
diablo, que es el prncipe de las tinieblas. Seduca a los hombres para lograr su cada a
travsdelastentacionessexuales.EldiablotienesuhabitculoenelcentrodelaTierra,y
tambineneldelvientre,dondeardenlasllamaradasdelsexo.Rendirseaestaspasiones
podraconduciralorgasmo,enquelaconcienciaseaturdeyelegosedisuelve,fenmeno
que se llama la muerte del ego. Tambin el agua se asocia con el sexo, probablemente
porquelavidaempezenelmar.Elmiedoaahogarse,quemuchospacientesrelacionan
con el temor de caerse, puede tener conexin con el miedo a rendirse a las emociones
sexuales.
Hemosidealizadotantoelamor,quepasamosporaltosurelacinestrechaentimaconel
sexo,especialmenteconsusaspectoserticosysensuales.Yohedefinidoelamorcomola
anticipacindelplacer 8 ,peroesparticularmenteeldeleitesexualelquelotientaaunoa
caer en las redes del amor. psicolgicamente, supone la rendicin del yo a la persona
amada,queadquieremsimportancia queelmismoyo. Pero esta rendicin supone una
bajada de sentimientos en el cuerpo, un flujo de excitacin hacia lo ms hondo del
abdomen y la pelvis. Esto produce sensaciones deliciosas de derretirse. Uno se derrite
literalmente de amor. Las mismas placenteras sensaciones se producen cuando la
excitacinsexualesmuyintensaynoselimitaalreagenital.Precedenalplenodesahogo
orgsmico.
Porextraoqueparezca,elactodecaerprovocasensacionesparecidas,alocualsedebeel
quelosniossediviertantantoenloscolumpios.Aldejarsellevar porel balanceohacia
abajo, fluyen corrientes de agradable sensacin por todo el cuerpo. Muchos recordarn
esta emocin. Tambin se experimentan en el carrusel cuando baja, lo cual es
indudablemente elmotivode [212] queseauna diversintan popular. Muchos deportes
producen un placer semejante de cada, como el buceo, el tirarse desde un trampoln,
etctera.
El secreto de este fenmeno est en el aflojamiento del diafragma, que permite la
propagacin a la parte inferior del cuerpo de una excitacin fuerte. Se ve claramente si
pensamosquelaretencindelalientoenestasactividadesprovocaansiedadydestruyeel
placer.Lomismoaconteceenelsexo.Sisetienemiedodeentregarseyseretieneelaliento,

Lowen,Pleasure,op.cit.

AlexanderLowen/161
lasensacindederretirsenoseproduce,yelclmaxsloesparcialmentesatisfactorio.
Laexpresinaquenosreferimosalprincipiodeesteprrafo,caerenlasredesdelamor,
parece contener una contradiccin, porque hay en el amor un sentimiento de exaltacin,
de no estar en alto o elevarse. Y cmo se puede caer a la altura? Sin embargo, slo
cayendo se llega al elevado estado de la excitacin biolgica. El que se lanza desde un
trampolnsecaeantesdelevantarse;aprietaconlospieseltrampolnparaproyectarseen
elaire.Elelevarseproduceotracada,lacualasuvezprovocaotrasubida.Sielorgasmo
eslagrancada,lomagnficamentequeunosesientedespusdeunactosexualaltamente
satisfactorioeselrebotenaturaldeladescarga.Enelterrenodelamorandamossobreuna
nube,peroestoesporqueantesnoshemospermitidocaer.
Paraentenderaqusedebeesteefectopoderosodelacada,debemosconsiderarlavida
comounmovimiento.Laausenciademovimientoeslamuerte.Peroestemovimientono
consiste esencialmente en el desplazamiento horizontal en el espacio al que dedicamos
tantotiempo.Eselsubirybajarpulsantedelaexcitacindentrodelcuerpo,manifestada
en brincos y saltos, en estar de pie y tendidos, siempre buscando alturas mayores, pero
siemprenecesitandovolveratierrafirme,alarealidaddenuestraexistenciaterrena.Tanta
energa dedicamos al esfuerzo de ascender y realizar ms, que muchas veces nos cuesta
trabajobajarycalmarnos.Quedamoscolgadosytenemosmiedodecaernos.Ahorabien,al
tenermiedodecaer,noszafamosconstantementeporsubirms,comosideestamanera
pudisemos alcanzar una seguridad mayor. Los nios que tienen ansiedad de caer
necesariamente se convertirn en adultos cuya meta en la vida ser subir ms y ms. Si
llegaunoconlaimaginacinhastalaLuna,correelpeligrodehacerseluntico,quedarse
enelvaco,enelaislamiento.PorencimadelaatmsferadelaTierrase[213]cierneuno
en el espacio. Se pierde el efecto saludable de la gravedad, con que la Tierra tira de
nuestroscuerpos,ypuedeunofcilmentedesorientarse.
El sueo y el sexo estn ntimamente relacionados, porque al buen sexo sigue el buen
dormir.Delamismamanera,comotodoelmundosabe,elsexoeselantdotomejordela
ansiedad. Pero, para que produzca este efecto, debe ser uno capaz de entregarse a la
emocin sexual. Desgraciadamente, la ansiedad de caer se asocia con el sexo y limita su
funcinnaturalcomocanalprincipalparadescargarlastensionesyexcitaciones.Podemos
realizarelactosexual, pero anivelhorizontalenergticamente hablando, y no hay cada
que libere ni surgir exhilarante. Estamos obligados a ayudar a nuestros pacientes a
dominar la ansiedad de caer para que puedan disfrutar completamente del sexo y del
sueo,levantndosedeambosrenovadosyvigorizados.

8.Tensinysexo

Lagravedad:ideageneraldelatensin
Tratar de la tensin y del sexo en un mismo captulo no debe parecer extrao a nadie,
puesto que el desahogo sexual, como ledo el mundo sabe, desempea la funcin de
descargartensiones.Porlo tanto,cualquier estudio de la tensin debe incluir un anlisis
del orgasmo sexual. Pero primero debo exponer una idea general de la naturaleza de la
tensin.
Latensinesconsecuenciadelaimposicindeunafuerzaopresinenelorganismo,que
reaccionaaellamovilizandosuenerga.Evidentemente,sielorganismopuedeescapara
esafuerza,noestarsujetoatensin.Desdeluego,haytensionesnaturalesasociadascon
lavida,queelorganismonopuedeevitar,aunqueestnormalmentebienequipadopara
hacerles frente. Existen adems presiones resultantes de las condiciones del vivir social,
que varan segn la situacin cultural del individuo. Tenemos un ejemplo al circular en
automvil por una autopista muy frecuentada, donde es preciso estar en un alerta
constanteparaevitaraccidentespeligrosos.Enunasociedadtannotablementecompetitiva
como la nuestra, son muy numerosas estas presiones para mencionarlas detalladamente.
Las relaciones interpersonales estn frecuentemente llenas de tensin. Siempre que haya
peligro de violencia, existe tensin. Y finalmente, estn las tensiones de las limitaciones
queseimponeunomismo,lascualesinfluyenenelcuerpoigualquelasfuerzasexternas.
[215] La ms universal de todas las fuerzas naturales que producen tensin, es la
gravedad.Podemostemporalmenteescaparaestatensinacostndonos,pero,encuanto
nos levantamos o movemos, volvemos a estar sujetos a ella. Para levantarse y moverse,
hacefaltamovilizarlaenergaafindecontrarrestarlafuerzadelagravedad.Elestarde
pienoesunprocesomecnico.Aunquenosayudaladisposicinestructuraldenuestros
huesos, los msculos tienen que desplegar un trabajo considerable para mantener ruta
postura. Cuando nos cansamos o se nos agota la energa, resulta difcil, si no imposible,
levantarse. Los soldados que tienen que permanecer inmviles durante largos ratos
puedencaerdesplomadoscuandoselesagotalaenerga.Estecolapsoseproducetambin
cuandolapersonarecibeunchoque,psicolgicoofsico,quehaceretirarseasuenergade
laperiferiadesucuerpo.
La cada es la salvaguardia de la naturaleza contra el peligro de una tensin
ininterrumpida.Sencillamentellegaelmomentoenqueelcuerponopuedetrabajarmsy
se desploma. Se sabe que ha habido soldados que han muerto por haber traspuesto este
lmite estando de pie. Conocemos tambin la muerte por agotamiento a causa del calor,
cuandofallalaresistenciadelcuerpoalatensindelasaltastemperaturas.Pero,aunen

164
/Bioenergtica
estecaso,elcaeroeltendersereduceconsiderablementeelpeligro,puestoqueeliminala
tensindelagravedad.
En general, puede considerarse la tensin como una fuerza que presiona desde arriba
sobre el individuo, o que tira de l desde abajo. Las cargas pesan sobre nosotros,
presionndonos,entantoquelagravedadnosempujahaciaabajo.Contrarrestamosaltas
presionesconnuestraenerga,ejerciendocontrapresinsobrelatierra.Segnelprincipio
fsico, esa accin es igual a la reaccin: si empujamos hacia el suelo, ste presiona hacia
arriba,sostenindonos.Poresodecimosqueunapersonahacefrenteysemantienedepie
anteunasituacindifcil.
La postura erecta es exclusivamente humana. El hombre es el nico animal para el que
resulta natural esta postura. Sin embargo, requiere un gasto considerable de energa. A
pesar de que el cuerpo humano est anatmicamente adaptado para ella, no creo que
puedaexplicarsesloabasedemecnicaelquesesostengasobredospiernas.Debemos
reconocerqueelorganismohumanoesunsistemamscargadodeenergaqueeldelos
tiernas animales, y que este nivel mayor de energa o de excitacin es el que le ha
permitidoadoptarlaposturaerecta.
[216]Noesprecisoesforzarse en demostrar que el organismo humano est ms cargado
deenerga.Suficientementelopruebaelhistorialdesusactividadesyrealizaciones.Noes
steellugarmsindicadoparadecidirsiestaenergatienealgunacalidadovalorcontra
la gravedad, como crea Reich, o si el organismo la usa para compensar la fuerza de la
gravedad.Loimportanteesquecirculaalolargodelejedelcuerpohumanohaciaarribay
hacia abajo. El efecto de esta fuerte pulsacin es que los doi polos del cuerpo se excitan
considerablementeyseconviertenencentrosdeintensaactividad.
EstamoshabituadosapensarqueeldominiodelhombresobrelaTierrasedebe,enfinde
cuentas, al desarrollo superior do su cerebro. As es indudablemente. Pero tambin es
verdad,comohansealadomuchosantroplogos,quecontribuyconsiderablementeasu
desarrollocomoespeciedominantedelorbe,lacazaengrupo,lasociedadcompartidayla
fuerteunindelaparejamachoyhembra.Enltimoanlisis,lasociabilidadhumanaes
unreflejodelasexualidad 1 .Elescapedelasexualidadfemeninadesusujecinalciclodel
celodesempeunpapelimportanteenlaestabilidaddelasociedadhumana,albrindar
una oportunidad para la satisfaccin y el placer sexual continuo dentro del seno de la
familia. Esto permiti al varn consagrarse como hace falta a la mujer y a su prole para
garantizarlaseguridaddeloshijos.
Yoopinoqueeldesarrollodeungrancerebro,elintersyactividadsexualesmayoresdel
animal humano y su postura erecta son resultado de la carga mayor de energa del
organismodenuestraespecie.Estacargamayorestambinlaresponsabledesupostura
erecta.Aesteincrementodeenerga,acompaaronnecesariamentedeterminadoscambios

WestonLaBarre,TheHumanAnimal(Chicago,TheUniversityofChicagoPress,1954).Hayeneste
librounexcelenteestudiosobrelaimportanciadelcuerpoylasexualidadhumanaenlasrelaciones
sociales.
1

AlexanderLowen/165
anatmicos y fisiolgicos. No creo que lo procediesen, porque todas estas actividades
peculiares humanas requieren un grado de excitacin o un volumen de energa que no
tienenlosdemsanimales.
Sehanatribuidomuchascualidadeshumanasquemerecenmencinalaposturaerectade
nuestra especie. Lo ms importante es que libera a las extremidades superiores de las
funciones de apoyo y locomocin, permitiendo su evolucin en el brazo y en la mano
humana. Podemos agarrar y manejar diversos objetos, [217] lo mismo utensilios que
armas,tenemosungradoextraordinariamenteelevadodesensibilidadenlapuntadelos
dedos, gracias a lo cual nuestro tacto es discriminador, y estamos capacitados para
desarrollar toda una gama de movimientos en nuestros brazos y manos, que han
enriquecidonuestraexpresinpormediodelgesto.
Sinembargo,otroresultadoesqueelhombreseenfrentaalmundoexponiendoelaspecto
msvulnerabledesucuerpo,elvientre.Supechoycorazn,suvientreyflancossonms
accesiblesal tacto y estn menos protegidosdeataques.Secomprende que el afectoest
relacionado con esta manera de vivir en el mundo. En tercer lugar, el que la cabeza del
hombreselevanteporencimadelrestodelcuerpoesenpartelarazn,amientender,de
quesehayaestablecidounajerarquadevaloresensumaneradepensar.
Freudatribuyelorigendelascoallevantamientodelacabezasobrelatierra.Enlamayor
partedelosmamferos,lanarizestalmismonivelquelassalidasexcretoriasysexuales,
yestosanimalesnoexperimentabanlossentimientosderepugnanciaqueestasfunciones
inspiran al hombre. No estoy preparado para disentir este punto, que, segn Freud,
contribua de algunamanera a lapredisposicin humanaa la neurosis. Indudablemente,
hemosadjudicadoalasfuncionesdelextremocorporaldelacabezavaloressuperioresal
extremo contrario. No podemos lgicamente decir extremo de atrs, porque las
asentaderasconstituyenenrealidadelextremoinferiordelcuerpo.Comohumanoycivi
lizado,yoheaceptadoestesistemadevalores,queestjustificadoamijuicio,siempreque
nohagaalhombrevolversecontrasu naturalezaanimalbsica,tanntimamenteasociada
conlasfuncionesdelamitadinferiordelcuerpo.
Sin embargo, para entender los problemas que puede provocar la postura erecta bajo
tensin, es preciso observar su mecnica. Aqu las asentaderas desempean un papel
importante. Estoy de acuerdo anatmicamente con Robert Ardrey en que el cambio que
estabilizlaposturaerectadelhombrefueeldesarrollodesusglteos.Estasdosgrandes
masas musculares, que actan junto con la inclinacin de la pelvis hacia atrs,
proporcionanelsoporteestructuraldelcuerpoerecto.
LarazndemicoincidenciaconArdrey,esqueheobservadoque,cuandosecontraenlas
nalgasylapelvissemuevehaciaadelante,elcuerpoentraenunestadodecolapsoparcial.
As [218] puede verse en la estructura del carcter masoquista, que he descrito
anteriormente. Y es interesante advertir que, en el masoquista, el cuerpo adopta un
aspectodeprimateosimio,debidoasuposturacadaytambinasuvellosidad,aunque
sta no siempre se presente. La estructura masoquista est producida por una tensin
ininterrumpidapresindearribaydeabajo,alaquenosepudoescaparniresistirel

166
/Bioenergtica
nio. No tena ms remedio que someterse. Para tolerar la tensin continuada, su
musculatura se desarroll excesivamente, lo cual constituye uno de los caracteres fsicos
deestaestructura.
El masoquismo es una tercera forma en que la gente reacciona a la tensin. Incapaz de
escaparaellanideresistiralapresinosortearlasituacinpresionante,elmasoquistase
somete y resigna a ella. Este rasgo de su personalidad se desarrolla en una situacin en
quenipuedehuirnicontrarrestarlapresin.
Desgraciadamente,elpatrnqueseadoptaquedaestablecidoenlosprimerosaosdela
niezalintentarelsujetocederalaspresionesdelospadresydelasautoridadesescolares.
All se decide cmo va a bandearse con la tensin cuando sea adulto. En la estructura
masoquista advertimos la caracterstica de la sumisin junto con la formacin de una
musculaturasuperdesarrolladaparapodertolerarlapresin.Sinembargo,sistaseejerce
pronto,enelaoprimerodelavida,lasumisinesimposible,porqueelinfantenopuede
construirlamusculaturanecesariaparadesarrollarlatolerancia.Tambinleesimposible
retirarsefsicamentedelasituacin.Ydesdeluego,hacerfrentealatensinesalgoqueni
puede imaginarse a esa edad. Entonces, su modus vivendi termina por ser la retirada
psicolgica. El infante o el nio se disocia de la situacin y de !a realidad. Habita un
mundo de fantasa, suea que vuela negacin de la tensin de la gravedad o se
refugiaenelautismo.
Estaserlapautaque siga ms tarde en su vida, cuando se enfrentea cualquier tensin
abrumadora.Cuandolapresinseaplicayaentradalaniez,comoenelcasodelcarcter
rgido, l har frente a la tensin. Sin embargo, si sta es continua, la resistencia se
convertirenunaactitudcaracteriolgica,quesetraducirenlarigidezdelcuerpoydela
mente.Elindividuodeestructurargidahacefrenteatodaslastensiones,aunquenohaga
faltaylepuedaperjudicar.Y,comosehaestructuradodeesamanera,llegarinclusivea
buscarsetensionesparademostrarcmopuedecontrarrestarlas.
[219]Ellectorcomprendersindudaalgunaaestasalturasquetalestiposdereaccinala
tensin estn estructurados en el cuerpo y forman parte de una actitud del carcter del
individuo.Entoncesreaccionadehechoalatensin,auncuandonoseaobjetodepresin
algunaexterior.Enestecasopodemoshablardepresionesquelmismoseimpone.Elego
(o lo que Freud llama superego) se incorpora la presin como condicin necesaria para
vivir.
Pongamos el caso de una persona que tiene los hombros levantados y cuadrados, como
expresandosussentimientos,quesonprincipalmentelosdesoportarunacarga.Quizsno
sea consciente de ese sentimiento o actitud, pero esto es lo que dice su cuerpo. Si
suponemoshipotticamentequelacantidaddetensinmusculardesushombrosequivale
a la necesaria para cargar 50 kilos, sera lgico deducir que est sometido a esa presin.
Acta a nivel corporal como si ese peso estuviese presionndolo lucia abajo. Sera mejor
paralquedehecholocargase,porqueentoncestendraconcienciadelacargaytardeo
temprano la abandonara. Pero, en las condiciones en que est, padece una tensin
constantesinconcienciadeello,yportanto,sinsercapazledesembarazarsedesupeso.

AlexanderLowen/167
Todatensinmuscularcrnicarepresentaunatensincontinuadasobreelcuerpo.Estaes
unaideaqueponemiedoacualquiera.Unatensinconstante,comohadichoHansSelye 2 ,
ejerceunefectodestructorsobreelcuerpo.Noimportaculsealandoledelatensin;el
cuerpo reacciona a todas ellas con un sndrome general de adaptacin. Este sndrome
consta de tres fases. La primera se llama reaccin de alarma. El cuerpo reacciona a una
tensin aguda, descargando las hormonas medularesadrenalesque movilizan la energa
delcuerpoparahacerfrentealatensin.Cuandostaconstituyeundaofsicoalcuerpo,
la reaccin de alarma adopta la forma de un proceso inflamatorio. Si esta reaccin logra
imponersealdaoyeliminarlatensin,elcuerposetranquilizayvuelveasucondicin
natural homeosttica.Pero si la tensincontina,comienza lafase secunda, enla cualel
cuerpotratadeadaptarsealatensin.Estorequierelapresenciadehormonasadrenales
corticoesteroides,cuyafuncinesantiinflamatoria.Peroelprocesodeadaptacinnecesita
tambinenerga,quedebemovilizarsedelasreservascorpo[220]rales.Lafasesegundaes
comounaguerrafra,enlacualelcuerpotratadefrenaralagenteportadordelatensin,
ya que no pueda eliminarla. Esta fase puede prolongarse mucho tiempo, pero el cuerpo
llegaadebilitarsetardeotemprano.Despusvienelafasetercera,quesellamaetapade
agotamiento.Elcuerpoyanotieneenergaparadetenerlainvasindelatensin.
Esta breve explicacin de la idea de Selye sobre las reacciones a la tensin no hace gran
justiciaasuimportantecontribucinanuestroentendimientodelcuerpo.Sinembargo,el
amplio alcance de nuestro tema y su amplitud no nos permite dedicar a su obra la
atencinquemerece.Pero,porotraparte,nopuedepasrselaporaltoenningnestudio
sobre la tensin. De importancia particular para nosotros es la fase tercera, o sea, la de
agotamiento. Si se entiende como fatiga o cansancio crnico, es probablemente el
problema ms universal de nuestra cultura. Yo lo interpreto como seal de que muchos
individuosestnalbordedelagotamientoaconsecuenciadelastensionescontinuas.
Laexistenciadeestastensionescorporaleslimitalaenergarequeridaparahacerfrentea
lostrajinesdelavidadiaria.Cuandoesaspresionesmuscularessereducenenvirtuddela
terapia bioenergtica, el sujeto puede bandearse mejor con las tensiones de su situacin
personal.Elsecretodehacerfrentealatensinconsistesencillamenteenponerlaenerga
suficienteparaello,peroestosloesposiblecuandoelcuerpoestlibredepresiones.
Resumiendo, yo describira la situacin que aqueja a tantas personas de la manera
siguiente:estnpadeciendounagrantensin,perocreenque,sisedanporvencidos,esto
equivaldraaconfesarsudebilidad,derrotayfracasocomosereshumanos.Enestetrance
desesperado, aprietan las mandbulas, entesan las piernas, contraen rgidamente las
rodillas y se aprestan a la lucha con una voluntad que a veces resulta increble. Como
deca mi paciente Jim, no puede uno ser un flojo, que abandone sin ms ni ms. En
muchos aspectos, este tesn constituye una virtud admirable, pero puede producir, y de
hechoproduce,afectosdesastrososenelcuerpo.

HansSelye,TheStressofLife(NuevaYork,McGrawHill,1956).

168
/Bioenergtica

Dolordelaparteinferiordelaespalda
Laconsecuenciadirectaeinmediatadelatensinesmuchasvecesun doloragudoenla
parteinferiordelaespalda,queinmovilizaalapersonayhastalaobligaaguardarcama
durante [221] tiempo. Trata de levantar un objeto pesado, cuando de repente siente un
dolor penetrante en la regin sacrolumbar y no puede incorporarse. Decimos que ha
experimentado un espasmo en la espalda. Uno o ms msculos, generalmente los de un
lado, entran en un estado espstico agudo que provoca un dolor torturante a cualquier
movimientoquesehagadelaespalda.Aveces,consecuenciadeesteespasmo,seproduce
una hernia de algn disco intervertebral, que presiona alguna raz nerviosa y causa al
sujetoundolorqueselepropaga alolargodeunapierna.Noescomnestaherniadel
disco;lapresinsobreelnerviopuedeprocederdelmismomsculoespstico.
Aunque yo soy siquiatra, he tratado a muchas personas que padecan este problema.
Algunos eran pacientes de la terapia bioenergtica que acusaban una tendencia a
trastornos de carcter espstico en la parte baja de la espalda. Otros me consultaban
porqueeltratamientobioenergticoserefierealatensinmuscular.Voyadecirdeplano
que no tengo una cura rpida ni fcil para esta condicin. El individuo que est
inmovilizadoporeldolornecesitadescansarenlacamahastaquelevayaremitiendo.Este
descanso contribuye a eliminar la tensin de la gravedad, y el msculo comienza a
relajarse pocoa poco. He organizado un programa de ejercicios bioenergticos para esti
mularelaflojamientodelosmsculostensoseimpedirlarepeticindelespasmo.
Paraentenderestosejercicios,esprecisosaberaqusedebenlosespasmos.Qutipode
actitudposturalodecontencineselquehaceaunindividuovulnerableaunproblema
de la parte inferior de la espalda? Es una equivocacin creer que se debe a la postura
erecta.Ytampocopuededecirsequeseanormalpadecerestamolestia.Esunacondicin
muy extendida y comn en nuestra cultura, pero lo mismo pasa con las enfermedades
cardiacas y la miopa, por ejemplo. Podr afirmarse que la gente es susceptible de
dolenciascardiacasporquetienecoraznodemiopaporquetieneojos.Hayculturasen
que son desconocidos los problemas de la espalda, raras las enfermedades cardiacas, e
inexistente la miopa. La diferencia no est en la gente, porque ellos tambin caminan
erectosytienen corazn y ojos.Es que no estnsometidos a la clase y gradode tensin,
queaquejanalhombreoccidental.
Se deben realmente los problemas de la parte inferior de la espalda a la tensin? Hasta
ahora he indicado que slo hay [222] relacin entre ambos fenmenos cuando el sujeto
levantaunobjetopesado.Perohahabidomuchosquehansufridoespasmosenelextremo
inferiordelaespalda,desarrollandoactividadesniparecerinofensivas.Consloinclinarse
pararecogerdelsuelounacosapequea,sufrenespasmosdolorosos.Estonotienenada
deraro.Conozcouncasoenqueelespasmoseleprodujoaunpacientemientrasdorma.
Esevidentequenohaysiempretensinenlaaccinqueprovocaelespasmo.Peroshay
tensinencadacaso.
Unjovenpadeciunespasmograve cuando se ibaa trasladar a un apartamientocon su
novia. Durante dos das estuvo haciendo afanosamente maletas y bultos, y ya haba

AlexanderLowen/169
terminado su faena casi completamente, cuando se le ocurri agacharse y recoger un
libro... y fue a parar al hospital. Tal como yo logr informarme cuando lo vi, tena un
conflictorespectoaltraslado.Surelacinconlamuchachaeraintensa,perocasisiempre
estaban discutiendo y tenan inseguridades y choques por celos. No le pareca bien la
mudanzaporunaporcindemotivos,perotenaquehacerlaparadefenderlarelacincon
sunovia.Enesoconsistasupresin.Conelpercancedequefuevctima,yanosehizoel
traslado. Crea que no poda volverse atrs, pero la espalda se le resinti y no tuvo ms
remedioqueceder.Creoquelacosafuedelomssencillo.Latensinleestabaresultando
yaintolerable,yseledalaespalda.
Hayotrocasodeunaactrizqueestabatomandoparteenunarepresentacinquedeseaba
abandonarhacatiempo.Nosellevabamuybienconeldirectoryalgunosmiembrosdela
compaa. Adems estaba tremendamente agotada por los numerosos ensayos y por
trabajarhastabienentradalanoche.Queradejarlo,peronopoda.Entoncescometiuna
equivocacin, hizo un falso movimiento y cay desmayada en el suelo cuan larga era.
Dej la representacin, s, pero en una camilla rumbo al hospital. Su cuerpo le fall,
sencillamente.Puededecirsetambinquesutensinerayaintolerable.
Lamujerquesufriunespasmoenlaespaldamientrasdormaestabasiendovctimade
una presin considerable por entonces. El da anterior le haba empezado a molestar la
espalda. Estuvo trajinando afanosamente con las tareas de la casa, pero not que se
tambaleabayquenocaminabaderecha.Habatenidoantesunataquequelahizoguardar
cama una semana, y conoca los sntomas. Pero todava se resista: En cuanto ter
[223]mine,voyametermeenlacamaadescansar.Terminyestuvoreposandounrato,
peroevidentementenofuebastante.Cuandolaabatielespasmo,tuvoqueguardarcama
unasemana.
Por qu es la parte inferior de la espalda la que falla? Por qu es esta zona
particularmente vulnerable a la tensin? Contestamos a eso que en esta zona se
encuentran dos fuerzas opuestas que provocan tensin. Una es la de la gravedad, que
opera en unin de todas las presiones que se ejercen sobre la persona desde arriba,
rdenes de la autoridad, obligaciones de la profesin, sentido de culpabilidad y cargas
tantofsicascomopsicolgicas.Laotraesunafuerzaqueactahaciaarribaalolargode
laspiernas,manteniendolaposturaerectadelindividuoysostenindolopararespondera
las demandas y cargas colocadas sobre l. Estas dos fuerzas se encuentran en la regin
sacrolumbar.
Estaidea se comprendeclaramenteestudiandolatensinde lagravedad.Puede hacerse
formidable si tiene uno que aguantar durante mucho tiempo en la misma postura.
Entonces se plantea la pregunta siguiente: Cunto tiempo pueden sostenerle a uno las
piernas?. Tarde o temprano tienen que rendirse; pero ruando las piernas se rinden, la
espalda se salva. Cuando corre peligro, es cuando las piernas no ceden. Entonces es la
espaldalaqueseabate.
Debo decir que hay una condicin en que el individuo puede estar inmvil durante un
periodo increblemente largo de tiempo, un da, dos das o ms. Es curioso que en esta

170
/Bioenergtica
condicinnilaspiernasnilaespaldaserinden.Sellamacatatonia,yesunamodalidadde
la esquizofrenia. Cuando se piensa en la catatonia, se comprende que la persona se ha
rendido,esdecir,sehaagotado.Yahedichoenotraocasinqueladisociacinesunade
las formas en que reacciona la gente ante una tensin abrumadora. El catatnico es un
disociado. Ya no hay unin entre su espritu o su mente y su cuerpo. ste se ha
transformadoenunaestatua.Loscatatnicossequedanenposturasestatuarias.
Nuestraspiernasestnnaturalmenteestructuradaspararesistiryreaccionaralatensin.
Esto es una funcin de la rodilla. La actividad de la rodilla confiere al cuerpo su
flexibilidad. La rodilla es la parte del organismo que absorbe los choques. Cuando la
presindesdearribaesdemasiadogrande,larodillaseencorva,ycuandoesintolerable,
sedobladeltodoyelindividuosecae.
[224]

ABC
FIGURA8.1
Cuandoenlapersonalidadexistelaansiedaddelacada,lasrodillaspierdenestafuncin.
Elindividuosequedaconlaspiernastensasparahacerfrentealapresin,ylosmsculos
desuspiernassepondrnrgidosparahacerlesfuncionarcomosoportesinflexibles.Tiene
miedodelaflexibilidad,porquesuponeparalpeligrodecaerse.
[225]Cuandolaspiernasestnsueltasyflexibles,lapresindesdearribasetrasmiteaellas
ysedescargaentierra.Perocuandoseentesanlasrodillasyseponenrgidaslaspiernas

AlexanderLowen/171
paraaguantarlapresin,estarigidezseextiendehastaelsacroylapelvis.Todalapresin
selocalizaenlazonasacrolumbar,quesehacevulnerable.
Voyapresentartressiluetasestilizadasdelcuerpohumanoparaexpresargrficamentemi
idea(figura8.1).
La silueta de la izquierda muestra una postura bastante normal. Las rodillas estn
ligeramente dobladas y la pelvis libre, es decir, no est rgida en una posicin fija. Esta
postura corporal permite que la presin se trasmita a las rodillas, que actan orno
absorbedorasoamortiguadorasdechoques.Silapresinesdemasiadogrande,lasrodillas
ceden.Peroestoocurreraravez.Comoelqueadoptaestaposturanotienemiedodecaer,
tampocotienemiedodeabandonarocambiardeposicin.Cuandoselehagaintolerable
lapostura,adoptarotra.Permitirquelarelacincedaantesquesucuerpo.
Lasiluetacentralmuestralaposturadelindividuoderodillasapretadasyrgidas.Eneste
caso, la parte inferior del cuerpo, incluso la pelvis, funciona como una base rgida. Esta
posicin indica que el individuo es persona muy insegura, por lo cual necesita una base
rgidadeapoyo.Conestaposturaseconcentratodalatensinenlareginsacrolumbar,
obligandoatensarseconsiderablementealosmsculosdelamisma.Comolapersonaest
bajo una tensin continua, cualquier cantidad adicional importante de tensin puede
producir el colapso de la espalda en esta zona. Otra consecuencia del estado de
concentracin de los: msculos sacrolumbares, es la tirantez excesiva que se produce en
los ligamentos y huesos de las articulaciones invertebrales, que con el tiempo llegan a
provocarunacondicinartrtica.
La silueta de la derecha muestra una postura diferente. La parte superior de la espalda
estarqueada,comoindicandoquenecesitaestarcontinuamentecargandoungranpeso.
Tienelasrodillasligeramentedobladas,peroestonoesconsecuenciadelaposicinhacia
adelantedelapelvis.Enestaposturatodalaespaldaseharendidobajolatensin,queno
tocaalareginsacrolumbar.Eslaposturatpicadelmasoquista,queprefiereaguantarla
presin a enfrentarse con ella. La proteccin que representa esta actitud para la zona
inferior de la espalda se adquiere a expensas de toda la personalidad. Le fallar al
individuo [226] si realiza un fuerte esfuerzo por resistir y contraatacar. Cuando esto
ocurre,comoeneldecursodeltratamientoteraputico,seexperimentatensinenlaparte
inferiordelaespalda.Siempreseloadviertoporanticipadoaestospacientes.Apesarde
todo, el problema nunca llega a ser demasiado agudo, porque el paciente ya est
practicandoejerciciosbioenergticosparaliberarlapelvisyreducirlatensinenlaregin
sacrolumbar.
Essignificativoquelasglndulasadrenales,quesecretanlashormonasqueinmovilizanla
energa del cuerpo para hacer frente a las situaciones de tensin, estn localizadas en la
regin lumbar, encima de los riones y contra la pared posterior del cuerpo. En
consecuencia, puede determinar el grado de tensin a que el cuerpo est sujeto. Ahora
bien, lo que no s es cmo lo hacen. No creo sin embargo que debamos considerar
puramentecasualsulocalizacin.
Lo ms importante para m, es que demuestra que el cuerpo est organizado de

172
/Bioenergtica
conformidadconlosprincipiosbioenergticos.Asloconfirmatambinellugarqueocupa
otraimportanteglndulaendocrina,latiroides.
Laglndulatiroidesregulaelmetabolismodelorganismo,osea,elprocesodeoxidacin
del alimento para producir energa. Podra decirse que regula la produccin de energa,
segregandounahormona,latiroxina,quecirculaenlacorrientesangunea,estimulandola
oxidacin de los metabolitos en las clulas del cuerpo. Cuando es escasa la tiroxina. el
individuosesientepesadoporfaltadeenerga;encambio,cuandoesexcesiva,provocahi
peractividad nerviosa. Pero la hormona no es la que produce la energa. sta est
directamente determinada por la cantidad y clase de alimentos que comemos, por el
volumendeairequerespiramosyporlasnecesidadescorporalesdeenerga.Lahormona
coordinalaproduccindeenergaconsunecesidad.
La glndula tiroides rodea a la trquea por tres lados, inmediatamente por debajo del
cartlago tiroideo. Est localizada en la parte angosta del cuello, lo mismo que las
glndulasadrenalesenlazonaestrechadelacintura.Y,ascomolasglndulasadrenales
estnsituadasdedeterminadamanerapara sersensibles alatensin,laglndulatiroides
ocupa la posicin necesaria para ser sensible a la respiracin. Se desarrolla
embriolgicamentecomoundesenvolvimientodelafaringe,lomismoquelospulmones.
Estoindicaquelasecrecindelatiroxinaestdirectamenterelacionadaconlacantidadde
airequeserespira.Lamedicina[227]conoceestarelacindesdehacemuchotiempo,yla
utilizaparaaveriguarelndicemetablicobasaldeunindividuo.Midiendosurespiracin
por unidad de tiempo en estado de reposo, se obtiene la indicacin de la secrecin de
tiroxina.Sinembargo,nosellegasuponerquelaposicindelaglndulatuviesequever
con esta relacin. Yo creo que no es algo puramente fortuito, sino que, debido a su
posicin y origen embriolgico, la glndula participa o reacciona a la expansin y
contraccinligeradelatrqueamientrasserespira,yportanto,puedecoordinarlasacti
vidadesmetablicasdelcuerpoconlainhalacindeoxgeno.
Perovolvamosalatensin,alareginsacrolumbaryalasglndulasadrenales.Todoel
mundo sabe que John F. Kennedy padeca un grave trastorno en la parte inferior de la
espalda. Se recordar que llevaba demasiado altos y cuadrados los hombros, lo cual
indicabaquesobreelloscargabapesadasresponsabilidades.Sinembargo,debemosdecir
que esta postura corporal se desarroll en l mucho antes de que se dedicase a la vida
pblica.Esprecisobuscarsuorigenenlasexperienciasdesuniez.Encuantolaactitud
qued estructurada en su cuerpo, lo predispuso a aceptar ese tipo de responsabilidades,
cualquiera que fuese su cesto personal: y en efecto, l era un hombre as. Adems,
Kennedy estuvo afligido por la enfermedad de Addison, que consiste en la prdida casi
completa de adrenalina por agotamiento de dicha glndula. En mi opinin, esto puede
ocurrir cuando una. persona est sometida a presin continua, lo cual provoca primero
unahiperactividaddeestaglndula,ymstarde,suagotamiento
La tensin afecta adversamente no slo a la salud emocional, sino a la salud fsica del
sujeto. Puesto que vivimos en tiempos caracterizados por una tensin extrema, tenemos
que aprender a proteger nuestros cuerpos y mentes de los efectos perjudiciales de la
tensin. Para reducir la vulnerabilidad del individuo a la tensin, es preciso tratar de

AlexanderLowen/173
liberarlasdefensasfsicasysquicasparaquenoseabatan.Estonoesnadafcilenuna
culturaqueatribuyeunvalorexcesivoalxitoyalarealizacin,aconquistarlasalturasy
prepararse para ello. Nuestros egos no son lo suficientemente fuertes para aceptar el
fracaso,yporesoforzamosanuestroscuerposahacerfrenteasituacionesnocivasparala
salud. Nuestro xito final es temporal y vaco, porque el cuerpo se nos arruina bajo una
tensintancontinuada.Peroestangrandeelmiedoalfracasoennuestracultura,queel
egose[228]resisteasometersealcuerpohastaqueseproduceelcolapsofinal.Elfracaso
se identifica con esta sumisin a un nivel profundo. Las defensas del ego deben ser
analizadascuidadosamenteencadacaso,comopartedelaterapia.
Adems, es necesario tratar insistentemente los elementos fsicos o estructurales del
cuerpoquebloqueansuabatimiento.Nosotrosrealizamosenlaterapiabioenergticados
grupos de ejercicios para ayudar a la persona a ponerse en contacto con su cuerpo y a
reducirlastensionesmuscularesqueevitanladescargadelaexcitacinoeldesahogode
la tensin. En el primer grupo estn todos los ejercicios que tienen por objeto asentar al
individuosobrelatierraatravsdesuspiesyasuperarsuansiedaddecaerodefracasar.
Ya he descrito algunos de estos ejercicios, y volver a referirme de nuevo a ellos. El
segundo grupo tiene por fin especial liberar la pelvis y abrir la salida a los sentimientos
sexuales. Algunos van a ser descritos en el prrafo siguiente, que trata del desahogo
sexual.Secomprenderclaramenteporloquehedichoantesque,silapelvisestinmvil
y rgida en una posicin fija, impide que pase hacia abajo y por las piernas, donde debe
descargarse,cualquierpresinqueprocedadearriba.Entonceslatensinseconcentraen
lareginsacrolumbar,conlasconsecuenciasqueyahemosvisto.
La flexibilidad de las rodillas es fundamental para operar de manera eficiente sobre la
parte inferior del cuerpo. Las rodillas apretadas y rgidas impiden que la excitacin o la
sensacin fluya a lo largo de las piernas hasta los pies. Por eso, una de las primeras
mximasdelaterapiabioenergticaestenerlasrodillasligeramenteencorvadasentodo
momento.Hayademsalgunasotrasconsignas,comoladedejarcaerloshombrosyno
meterhaciaadentronitensarlosmsculosdelvientre.Estassencillasdirectricespueden
contribuir notablemente a mejorar la respiracin del individuo y a intensificar la
circulacin de sus sensaciones, y pueden recomendarse a cuantos tengan inters por po
seeruncuerpomsllenode vida yde reacciones.Es necesario seguir estas normas para
contrarrestar el postulado cultural que dice: Los hombros atrs, el pecho adelante, el
vientre metido. Este postulado se propone a yudar al individuo a mantenerse erguido,
peroenrealidadloforzaaestartiesoyrgido.
Laconsignadetenerlasrodillasencorvadasesimportantecomosesabeparalevantarun
objeto pe sado. Si no se hace as, puede provocar un espasmo en la parte inferior de la
espalda.
[229]Odarestaconsigna al anunciadorde un partido profesional de ftbol, explicando
que el zaguero que no tiene encorvadas las rodillas pierde poder y est expuesto a una
lesin grave. Entonces, por qu no lo hacen todas las personas cuando estn de pie, ya
queestaposturaesdetensin?

174
/Bioenergtica
Los pacientes que no la adoptan normalmente con las rodillas ligeramente encorvadas
consideranquenoesnaturalalprincipio,yhastacreenquelescomunicaciertosentidode
inseguridad. Pero el caso es que las rodillas rgidas slo producen una ilusin de
seguridad,yestailusineslaquedesapareceenlaposturadelasrodillasencorvadas.Al
principio,hacefaltaprestaratencinconcienteparallegaradesarrollarelhbitodeestar
depieconlasrodillassueltas,comodecimos.Puedepracticarse,porejemplo,mientrasse
afeitaelsujeto,mientrasselavanlosplatosomientrasseesperaenunaesquinadelacalle
aquecambielaluz.Alcabodeciertotiemposesienteunoagustoenestanuevapostura,
yentoncespareceantinaturalytorpeestarerguidosobrelasrodillasapretadas.Adems,
se adquiere conciencia de las propias piernas y del porte que se tiene al estar de pie.
Quizssesientan unomscansado, pero, en lugar de oponerse a ello, debe unocedery
descansar.
Laetapasiguienteconsisteenlograrqueseproduzcaalgunavibracinenlaspiernas.El
objetoesreducirsurigidez,porquelavibracineslamaneranaturaldealiviarlatensin
muscular. Cuando el individuo se afloja, el cuerpo le empieza a vibrar como un resorte
libre de tensin. Nuestras piernas son como resortes, y si las tenemos tensas mucho
tiempo,seendurecenyentesan,perdiendosuelasticidad.
Puede hacerse vibrar a las piernas de diversos modos. El ejercicio ms comn en
bioenergtica es adoptar la posicin de doblarse hacia adelante y tocar el suelo con las
manos, manteniendo ligeramente encorvadas las rodillas. Ya he descrito este ejercicio al
hablardelasentamientosobrelatierra.Siempreseejecutacuandoelindividuohaestado
sobreelasientopararespirarydespusdehaberpracticadolaposturadelarqueo.
Eneltratamientodelosproblemasdelaparteinferiordelaespalda,hagoqueelpaciente
alterne la posicin del arco con la de doblarse por la cintura, inclinndose lo ms que
puedahaciaadelanteyhaciaatrs,sinqueseproduzcaexcesivodolor.Conelejerciciode
doblarse hacia adelante se afloja la musculatura de la parte inferior de la espalda, pero
debe practicarse poco a [230] poco si el individuo se est recuperando de alguna lesin
aguda de la espalda. Despus, cuando sta quede relativamente libre de dolores, le
conviene tenderse en el suelo encima de una manta enrollada que se debe colocar en la
parte inferior de la espalda. Esto puede causarle dolor. Recomendamos al sujeto que
acepte el dolor y no se tense contra l. S logra hacerlo, los msculos de su espalda se
aflojarn. Pero no debe forzarse este ejercicio, ni ningn otro. Si se forza, se provoca
precisamente la tensin que estamos intentando aliviar. Cuando el paciente pueda hacer
este ejercicio fcilmente, debe tenderse sobre un asiento respiratorio, con la presin
aplicadaalaparte inferior de la espalda. El asiento debe colocarse junto a una cama, de
forma que sobre ella descanse la cabeza. Recomendamos igualmente al paciente que se
aflojeyrelajealsentireldolor,sintensarse contral.Vercmodesapareceencuantose
abandonaynointentaofrecerleresistencia.
La dificultad principal que hay que superar en un problema de la parte inferior de la
espalda,eselmiedo,elmiedoaldolor.Tenemosqueayudaralospacientesadominarlo
para que se liberen completamente de toda molestia. El miedo crea tensin, y la tensin
provocadolor.Asquedanenmediodeuncrculovicioso,delcualnoparecehaberms

AlexanderLowen/175
salidaquelaintervencinquirrgica.Yonuncalarecomiendo,porquenohacenadapara
aliviarlatensinmuscular,queeselorigendeltrastorno.Entablillandolaespalda,puede
eliminarse el dolor al reducir su movilidad, pero conozco personas que se han sometido
msdeunavezaestaoperacinsinhaberreportadobeneficioalgunoconsiderable.Estos
pacienteshacennotablesprogresosconeltratamientobioenergtico.
Restableciendolamovilidaddelaparteinferiordelaespalda,puedeeliminarseeldolor.
Pero,paraello,hayquesuperarel miedo.Estospacientesnoslotienenmiedoaldolor,
sinoaloqueeldolorsignifica,porqueesunasealdepeligro.Temenqueselesquiebrede
hecho la espalda. Este temor aflora a la superficie cuando estn tendidos en el asiento
respiratoriosobrelaparteinferiordelaespalda.Cuandolespreguntodequtienenmiedo
ocundoempiezaadolerles,invariablementemecontestan:Tengomiedodequeseme
rompalaespalda.
En mi larga experiencia, nadie se ha lesionado en la espalda haciendo los ejercicios
bioenergticos, si los practica como es debido. Ahora bien, practicarlos como es debido
significanopro[231]ponerseconellossolucionarunproblema,sinoponerseencontacto
conlanivelcorporal.Nodebenforzarselosejercicioshastapasarmsalldelpuntode
peligro,alcualsellegacuandoelindividuoseasusta.Enestecaso,esnecesariounanlisis
de su miedo. Hay que hacerle preguntas como las siguientes: De dnde sac usted la
ideadequeseleibaaromperlaespalda?;obien,Culpodraserlacausadequesele
partieselaespalda?.
Tardeotempranoelpacientellegaraasociarsumiedodequebrarseporlaespaldacon
algunasituacinoepisodiodesuniez.Porejemplo,quizsrecuerdelaamenazadeque
fueobjetoporpartedesupadreodesumadre:Siteagarro,tepartolaespalda.Conesto
quizstratarondeamagaralchiquillorebelde,amagoquesignificaqueibanaquebrantar
su espritu o la espina dorsal de su resistencia. A esta amenaza reaccion l acaso
endureciendo o poniendo rgida su espalda, como si quisiese decir: T no me vas a
romperlaespalda.Pero,encuantolaespaldahaadquiridounarigidezcrnica,eltemor
dequeselequiebresehaestructuradodentrodelcuerpo,comopartedesudefensa.
No es siempre necesaria una amenaza verbal claramente expresada para producir el
endurecimiento de la espalda. Lo ms corriente es que haya un conflicto declarado de
voluntades,en cuyasituacin el nio entesao aprieta inconscientemente la espalda para
mantenersuintegridad.Entodosloscasos,larigidezdelaespaldadenotaunaresistencia
inconsciente,unaoposicinarendirseodarseporvencido.Estotienesuaspectopositivo,
que es la defensa de la integridad corporal, pero tambin tiene el aspecto negativo de
resistirse a necesitar, desear y amar. La rigidez bloquea el desahogo del llanto y el
abandonoaldeseosexual.Cuandolagentellora,decimosquerompeenllantosysollozos.
Elmiedoaromperseesfundamentalmenteeltemoraentregarseyrendirse.Esimportante
queelp acienteestablezcaasociacionesquelepermitancomprenderdedndeprocedesu
miedo.
Elindividuonopuedequebrarseamenosqueestatrapado,comoloestnlosniosensu
relacinconsuspadres.Lospacientesnoestnenesecaso:atodosellosselesdicequeson

176
/Bioenergtica
libres para practicar o no determinado ejercicio, y que deben sentirse con libertad plena
para dejarlo si as lo desean. Pero en general los pacientes y muchas personas estn
atrapadas por lo rgido de sus tensiones musculares crnicas, y proyectan este sen
[232]timiento en sus relaciones. Por eso los ejercicios nunca deben hacerse a la fuerza,
puestoqueasseintensificalasensacindeestaratrapados.Larazndeejecutarlosdebe
seraveriguarloqueocurreenelcuerpodelpaciente,yporqu.Nopodemossoportarel
sentimientodequeelejercicionosvaaromperlaespaldasinoprocedemosconcautela,
porqueentoncesseguramentenosperjudicar.
Hedichoquehabadiversosprocedimientosparahacervibrarlaspiernas.Posiblementeel
ejerciciomssencillodelosqueaplicamos,esqueelpacientesetiendaenlacamasobrela
espaldayestirelasdospiernas.Siseflexionanlostobillosyseempujanlostaloneshacia
arriba,elestiramientodelosmsculosdelapartedeatrsdelaspiernasprovocarporlo
generalvibracinenellas.
La vibracin del cuerpo tiene una funcin importante adems de aliviar la tensin.
Permitealindividuoexperimentarmovimientosinvoluntariosplacenterosdelcuerpo,que
son expresin de su vida y fuerza vibrante. Si el individuo tiene miedo de
experimentarlos, porque cree que debe estar en control pleno de s mismo en todo
momento,perdersuespontaneidadyterminarenestadoderigidezautomtica.
Voy a explicarlo en trminos ms enrgicos. Los movimientos involuntarios del cuerpo
son la esencia de su vida. Las palpitaciones del corazn, el ciclo respiratorio y los
movimientosperistlticosdelosintestinossonaccionesinvoluntarias,pero,aunanivelde
todoelcuerpo,estosmovimientostienenunaimportanciamxima.Nosdestornillamosde
risa,lloramosdedolorodetristeza,temblamosdeclera,saltamosdealegra,brincamos
dejbiloysonremosdesatisfaccin.Comotodasestasmanifestacionessonespontneaso
involuntarias, nos conmueven profundamente en lo ms hondo . Y la ms plena,
satisfactoria e importante de estas reacciones involuntarias, es el orgasmo, en el cual la
pelvis se m ueve espontneamente y todo el cuerpo se convulsiona en el xtasis del
desahogo.

Eldesahogosexual
El desahogo satisfactorio sexual descarga el exceso de excitacin del cuerpo, reduciendo
grandementesugradogeneraldetensin.Enelsexo,elexcesodeexcitacinseconcentra
en el clmax. La experiencia de una liberacin sexual satisfactoria pro[233]porciona al
individuo un sentimientode quietudy relajamiento,que muchas veces setraduce en un
estadode somnolencia.Es unaexperiencia extraordinariamenteplacentera y colmada de
satisfaccin.Puedeprovocarse a unopensamientos como el siguiente:Ah! Conque esta
eslavida.Qubiensesienteuno.
Estohacesuponerquehayexperienciassexualesnosatisfactoriasyquenoprovocanesta
reaccin.Sepuedeteneruncontactosexualinsatisfactorio,dondehayexcitacinperono
sellegaalclmaxdelcompletodesahogo.Cuandoocurreas,elindividuoquedamuchas
veces frustrado, inquieto y en un estado de irritabilidad. Pero la falta de clmax no lleva

AlexanderLowen/177
necesariamentealafrustracin.Cuandoesbajoelniveldeexcitacinsexual,elnollegaral
clmaxnoproducegranperturbacinenelcuerpo.Puedeproducirunmalestarpsquico,
si el fallo se considera como sntoma de impotencia. Pero esa molestia squica puede
evitarsereconociendoquelafaltadeclmaxobedeciaunnivelbajodeexaltacinsexual,
en cuyo caso el contacto sexual, si se trata de individuos que se quieren, puede ser
agradableensmismo.
Adems, no todos los clmax son plenamente satisfactorios. Hay desahogos parciales, en
queslose descargapartedelaexcitacin.Podradecirsequeesunasatisfaccinparcial,
pero esto constituye una contradiccin in terminis. Satisfaccin indica plenitud o
llenumbre; sin embargo, estas contradicciones pueden existir y de hecho existen en los
sentimientos de la gente. Puede uno estar satisfecho con un ochenta por ciento de
descarga, si es el mximo que ha logrado, porque en los sentimientos entran factores
squicosquelosmodifican.Unamujerquenohayaexperimentadonuncaunclmaxsexual
ygozauno,loconsiderarsatisfactoriocualquieraqueseaelgradodesudesahogo.Slo
podemosdescribirunadeestassensacionescomparndolaconotraanterior:enestecaso
lacomparacinesimposible.
He evitado hasta ahora lo ms posible emplear la palabra orgasmo, porque se usa y
entiendeequivocadamentemuchasveces.Decir,comoAlbertEllis,queunorgasmoesun
orgasmonoesmsquejugarconlaspalabras.Asimilaelorgasmoconelclmax,locual
es un error, y no establece distincin alguna entre los distintos grados de desahogo y
satisfaccin.Nohaydosactossexualesidnticosencuantoasensacinoexperiencia.No
hay orgasmo que sea igual a otro. Las cosas y los hechos slo son iguales cuando no
interviene el sentimiento. Pero la experiencia es nica siempre en cuanto entran los
sentimientosenjuego.
[234] Reich daba a la palabra orgasmo un sentido muy especial, puesto que para l
indicabalaentregacompletaalaexcitacinsexual,conlaintervencintotaldelcuerpoen
losmovimientosconvulsivosdeladescarga.Elorgasmo,talcomolodescribalocurrede
cuandoencuandoalagente,yconstituyeunaexperienciaexttica,peroesbastanterara,y
esto lo reconoca tambin Reich. En nuestra cultura es algo extraordinario responder
plenamente a cualquier situacin. Estamos todos sumergidos en demasiados conflictos
pararendirnosdeltodoasentimientoalguno.
Yocreoquedeberamosemplearlapalabraorgasmoenelsentidodedesahogosexualen
que hay movimientos placenteros espontneos, convulsivos e involuntarios del cuerpo y
de la pelvis, experimentados como satisfactorios. Cuando slo entra en juego el aparato
genital en la sensacin de descarga y desahogo, yo dira que se trata de una reaccin
demasiado limitada para llamarla orgasmo. Debera describirse nada ms como
eyaculacin en el hombre, o clmax en la mujer. Para poderla calificar de orgasmo, el
desahogodeberaextenderseaotraspartesdelcuerpoalapelvisyalaspiernasporlo
menos y tendra que haber algn movimiento placentero involuntario en el cuerpo. El
orgasmodebeserunaexperienciaemocional.Porquenossentimosemocionadosconella.Si
seconmuevetodonuestrocuerpoonuestroserespontneamente,enespecialsielcorazn
responde, el orgasmo sera pleno. Esto es lo que queremos todos en nuestra actividad

178
/Bioenergtica
sexual.
El orgasmo, sea pleno o parcial desde el punto de vista del cuerpo, libera de tensin las
partesquerespondenactivamente.Pero esaliberacin no es permanente.Como estamos
sujetos diariamente en nuestra vida a tensiones, stas surgen de nuevo. Hace falta una
vidasexualsatisfactoria,nobastaconunaexperiencia,sisequieremantenerbajoelnivel
detensinenelcuerpo.
Noesmipropsitocrearunamsticaentornoalorgasmo,aunqueestimoqueestafuncin
esdeimportanciacrtica.Noeslanicamaneradeliberarlastensiones,nidebeutilizarse
conscientementeconeseobjeto.Noselloraparaaliviarlatensin;selloraporqueestuno
triste,pero,sinembargo,elllantoesunaformabsicadedescargarlatensin.Aunqueel
orgasmoplenoseaelmecanismomssatisfactorioyeficientededescarga,noporesodebe
deducirse que el sexo sin ese orgasmo o la unin [235] sexual sin el clmax carezca de
importancia y est vaco de placer. Practicamos el sexo por placer, y ste debe ser el
criterioprincipaldenuestrocomportamientosexual.Lonicoquequierodejarasentado,
esqueelorgasmoplenoesmsagradableyplacentero,hastaelpuntodequepuedellegar
a las alturas del xtasis. Pero, como el grado de placer depende de la cantidad de
excitacinpreliminar,locualestmsall denuestravoluntarocontrol,debemosaceptar
conagradoelplacerqueexperimentemos.
El problema que tiene la mayor parte de la gente, es que las tensiones estn tan
hondamente estructuradas en su cuerpo, que raramente experimentan el desahogo
orgsmico.Losmovimientosconvulsivosplacenterosresultanparaellosatemorizantes,y
laentregaalplacerselesantojapeligrosa.Aunquenoloquieranconfesar,lamayorparte
delagentetienemiedodedejarsellevarporlavehemenciadelassensacionessexuales,y
son incapaces de hacerlo. Y sin embargo, muchos pacientes manifiestan, al comenzar su
tratamiento teraputico, que su vida sexual es buena, que estn satisfechos y no tienen
problema sexual de ningn gnero. En algunos casos no conocen otra cosa, y el escaso
placerquedisfrutanesloqueelloscreenqueeselsexo.Enotroscasosentraenjuegoel
orgullo. Elego masculinoparticularmente levantar todo tipode defensas para negarsu
deficienciaoinsatisfaccinsexual.Alavanzarlaterapia,tantolosqueestnenelprimer
caso como los del segundo van adquiriendo conciencia de lo deficiente de su actividad
sexual.Ylocomprendernalexperimentarundesahogosexualmsplenoysatisfactorio.
En todos los casos, el cuerpo del individuo muestra el estado verdadero de su
funcionamiento sexual. La persona cuyo cuerpo est relativamente libre de grandes
tensiones manifestar el reflejo del orgasmo mientras est tendido en la cama y
respirando. Ya describ en el primer captulo lo que era esta reaccin corporal, cuando
habldeltratamientoteraputico quepersonalmenterecibdeReich.Convienerepetirla
descripcinaqu.
Elindividuo esttendidoenlacama, con lasrodillas dobladaspara que sus piestengan
contactoconella.Lacabezaestechadahaciaatrs,comoparaquenointervenga,poras
decirlo. Los brazos caen a ambos flancos del cuerpo. Cuando la respiracin es fcil y
profunda, y no hay tensiones musculares que bloqueen las ondas respiratorias cuando

AlexanderLowen/179
pasanalolargodelcuerpo,lapelvissemueveespontneamenteconcadarespiracin.
[236]

EXPIRACINMOVIMIENTODELAPELVISHACIAADELANTE

FIGURA8.2

INSPIRACINMOVIMIENTODELAPELVISHACIAATRS

FIGURA8.3
Se levanta al exhalar y se baja al inspirar. La cabeza se mueve en direccin contraria: se
levantaalinspirarybajaalexpirar.Lagarganta,sinembargo,selevantaoadelantaconla
expiracin.Aspuedeverseenlasfiguras8.2y8.3.
Reich describi el reflejo como un movimiento en que se juntan los dos extremos del
cuerpo.Sinembargo,lacabezanotomaparteenestemovimientohaciaadelante,sinoque
cae hacia atrs (vase figura 8.4). Si se observa la figura y se imaginan extendidos los
brazos tambin, el movimiento podra describirse como circular o rodeando algo. Se
parecealaaccindeunaamibaquesemovieseentornoaunapartculadealimentopara
apresarla y engolfarla. Es una accin mucho ms primitiva que la de mamar, en que la
cabezadesempeaelpapelmsimportante.Laactividaddemamarestrelacionadacon
lainspiracin.Alinhalar,lacabezavahaciaadelante,ylagargantaylapelvishaciaatrs.
Estemovimientosellamareflejodeorgasmo,porquesedaentodoslosorgasmosplenos.
Cuando el orgasmo es parcial, hay tambin algn movimiento involuntario de la pelvis,
peronointervieneenltodoelcuerpo.Deboesclarecerunacosa.Elreflejodelorgasmono
esunorgasmo.Ocurreaunnivelbajodeexcitacinyesunmovimientosuave.Produce
unasensacinagradabledelibertadygustointerior.Denotalaausenciadetensinenel
cuerpo.

180
/Bioenergtica

DESAHOGO
ORGASMO

REFLEJO

DEL

POSICINDEARQUEO

REFLEJODEORGASMOLIBERACINDELAPOSICINDEARQUEO

FIGURA8.4
[238] El desarrollo del reflejo del orgasmo en la situacin teraputica no constituye
garanta de que el paciente vaya a experimentar despus orgasmos sexuales plenos. Son
dossituacionesradicalmentedistintas.Enelsexo,elniveldeexcitacinesmuyalto,porlo
que hace ms difcil la entrega completa. Tiene uno que adquirir capacidad para tolerar
este alto grado de excitacin sin ponerse demasiado tenso o ansioso. Otra diferencia
consiste en que la situacin teraputica tiene por objeto ayudar al paciente. El terapeuta
est para servirlo. Es distinto en la relacin sexual en la cual la otra parte tiene inters
personalypresentasusexigencias.Noobstante,esciertoque,sielindividuonoescapaz
deentregarsealreflejoenelambientepropiciodeltratamientoteraputico,notendrnada
de probable que pueda hacerlo efectivamente en el contexto cargado de emociones y
excitacindelencuentrosexual.
Por este motivo, la terapia bioenergtica no atribuye tanta importancia como Reich al
reflejo del orgasmo. No es que no sea importante ni que la terapia no se ocupe de su
desarrollo,sinoquehayqueponerigualnfasisenlacapacidaddelpacienteparasoslayar
la tensin a fin de que el reflejo funcione para l en la situacin sexual. Esto se logra
haciendoquelacargafluyahastasuspiernasysuspies,encuyocasoelreflejoadoptaun
carcterdistinto.
Cuandolacargasedesplazahaciaarribadelsueloalapelvis,aadeunelementoagresivo
alaaccinafectuosa.Meapresuroaexplicarqueagresivonosignificasdico,duroo
egosta, sino enrgico en un sentido positivo. Agresin, es la acepcin que tiene esta
palabraenlateoradelapersonalidaddenotacapacidadparaperseguirloqueunodesea.
Eslocontrariodepasividad,quesignificaesperaraquealguienlesatisfagaaunoeldeseo.
En mi primer libro 3 habl de dos instintos, llamados anhelo y agresin. El anhelo va
asociado con Eros, amor y ternura. Se caracteriza por el movimiento de excitacin a lo
largo de la parte delantera del cuerpo, que se percibe como algo dotado de calidad
afectuosayertica.Laagresinesconsecuenciadelflujodelaexcitacinenelinteriordel
sistemamuscular,especialmentedelosgrandesmsculosdelaespalda,piernasybrazos.
Estos [239] msculos entran en juego al ponerse uno de pie y al moverse. El significado
originaldelapalabraagresinesavanzaromoversehacia.Estaaccindependedel
funcionamientodeestosmsculos.

Lowen,ThePhysicalDynamicsofCharacterStructure,op.cit.,tambinesteditadoenrsticaconel
ttulo,TheLanguageoftheBody,op.cit.
3

AlexanderLowen/181
Laagresinesunfactornecesarioenelactosexual,tantoenelhombrecomoenlamujer.
Cuandonohayagresin,elsexosereduceasensualidad,aestimulacinerticasinclmax
niorgasmo.Nohayagresinsinoexisteunobjetohaciaelcualavanzar:elseramadoenel
sexo,oelserfantaseadoenlamasturbacin.
Debo repetir que la agresin no tiene necesariamente carcter hostil. La intencin del
movimiento puede ser amorosa u hostil: el movimiento en s mismo es lo que
verdaderamenteconstituyelaagresin.
staesademsunafuerzaquenospermitehacerfrente,resistirysoslayarlatensin.Sise
ordenasenlasdiversasestructurasdecarctersegnlacantidaddeagresindecadauna,
seduplicaraelordenestablecidocomojerarquadelostiposdecarcter.Debeentenderse
quelaagresindelcarcterpsicopticoesunapseudoagresin.Nosedirigehacialoque
lquiere,sinohaciaelpredominio.Unavezlogradoste,sequedaenestadodepasividad.
El masoquista, en cambio, no es tan pasivo como parece. Su agresividad est oculta. Se
exteriorizaensusquejumbresyprotestasElcarcteroralespasivo,debidoprincipalmente
alopocodesarrolladodesumusculatura.Elrgidoesextraordinariamen teagresivo,para
compensarsusentimientointeriordefrustracin.
Ahoraqueyacontamosconunabaseracionalparadeterminarlaagresividadenelsexo,la
terapia tiene que ayudar al individuo a desarrollar esa agresividad, que consiste en
empujarlapelvis,tantoenloshombrescomoenlasmujeres.Decimosempujarenlugar
deadelantar,queeslapalabraqueempleamosparadescribirelreflejo.
Puede ejecutarse un movimiento de la pelvis hacia adelante de tres maneras. Una es
contrayendo los msculos abdominales. Pero esto produce el efecto de tensar la parte
delanteradelcuerpo,conloqueseinterrumpeelflujodesensacionesa morosasyerticas
alvientre.Representa,enellenguajedelcuerpo,adelantarsinsentir.Otraesempujando
desdeatrsabasedecontraerlosmsculosdelasasentaderasoglteos.Conestaaccin
se tensa el piso pelviana y se limita la descarga del aparato ge[240]nital. Estas son las
formas corrientes en que la gente mueve la pelvis en el sexo. Hacen los mismos
movimientosenlaterapiacuandoselesindicaqueadelantenlapelvis.
Lamaneraterc erademoverlahaciaadelante,espresionaroapretarhaciaabajoelpisocon
lospies.Assemoverlapelvishaciaadelantesilasrodillasestnencorvadas.Despus,
cuandoseaflojalapresinsobreelpiso,vuelvehaciaatrs.Peroestaaccindependedela
capacidad del individuo para dirigir la energa a los pies. En este tipo de movimiento
pelvianotodalatensinestenlospies.Lapelvisestlibredeellayoscila,noempujani
esempujada.
Ladinmicaenergticadeestemovimientopuedeapreciarseenlasfiguras8.5,8.6y8.7,
que muestran los tres movimientos bsicos del cuerpo humano en relacin con la tierra:
andar, erguirse y empujar la pelvis. El principio que rige estas acciones es el de accin
reaccin,comoyahedichoantes.Siseoprimelatierra,staoprimeasuvez,ylapersona
semueve.Lamismaleyoperaenelvuelodeuncohetedirigido.Ladescargaenergticade
la cola le hace avanzar. As es como funciona este principio en las tres acciones
mencionadas.

182
/Bioenergtica
Andar: seprense los pies unos 15 centmetros, con las rodillas encorvadas y el cuerpo
derecho. Cargese el peso sobre la [241] parte de adelante de la planta de los pies.
Oprmase el suelo con el pie derecho, levntese el izquierdo y djesele pndulo hacia
adelante. Despus, levantando el taln derecho se da un paso hacia adelante con el pie
izquierdoyserepiteelprocesoalternativamenteconcadapie,andando.
Erguirse:Adpteselamismapostura,perodblensemslasrodillas.Levnteseelpesodel
cuerpo sobre la parte delantera de los pies y apritese hacia abajo. Pero esta vez no hay
quelevantarelpieizquierdoydespegarlostalonesdelsuelo;deestamaneranosepuede
avanzar.Comolafuerzaresultantedeestaaccindeoprimirelsuelotienequeproducir
algnefecto,severcmoseenderezanlasrodillasyelcuerporecuperatodasuestatura.
Empujepelviano:Adpteselamismaposturaqueparalevantarse.Elprocesotambinesel
mismo, pero sin enderezar las rodillas. De esta manera no puede uno levantarse, ni
avanzar,porquelostalonesestnpegadosalsuelo.Elnicomovimientoposibleparadar
salida a la fuerza resultante, es empujar hacia adelante la pelvis. Si se mantiene rgida,
estar uno en una situacin isomtrica, en la cual la fuerza acta sobre la musculatura,
peronosepuedehacerningnmovimiento,porquela[242]tensinenlaspiernasimpide
lapropagacinhaciaarribadelafuerzaresultante,yademslastensionesdelapelvisla
inmovilizan,impidiendotodomovimientolibre.
Las tensiones del rea pelviana se mitigan y alivian con una serie de ejercicios y
masajeandovigorosamentelos msculos tensos. stos parecen nudosos a la palpacin, o
bien estn como cordones tiesos. Espero poder publicar muchos de los ejercicios que
practicamos en bioenergtica en un estudio separado, como manual de ejercicios
bioenergticos. En este libro, lo que me propongo es presentar una idea general de la
relacinntimaentrelapersonalidadyelcuerpo.
Una variante del ejercicio ltimo, que yo recomiendo para liberar la pelvis, tambin
incluye la cada del individuo. Voy a describirlo aqu brevemente, por si alguno de los
lectoresquiereintentarlo(figura8,8).

AlexanderLowen/183

FIGURA8.5
[241]
ERGUIRSE

FIGURA8.6
EMPUJEPELVIANO

184
/Bioenergtica

FIGURA8.7

FIGURA8.8
Secolocaunoanteunasientoosilla,queslodebeutilizarseparamantenerelequilibrio.
Se separan los pies unos quince centmetros, con las rodillas bastante encorvadas. El
cuerposeinclinahaciaadelantehastaquelostalonessedespeganligeramentedelsuelo.El
cuerpodebecargarportantosobrelapartecarnosaanteriordelasplantasdelospies,pero
nosobrelos[245]dedos.Arquaseelcuerpohaciaatrsylapelvisseadelantasinesfuerzo
para formar un arco continuo. Es importante en este ejercicio presionar hacia abajo con
ambos talones, pero sin que toquen el suelo. Esto puede evitarse inclinndose hacia
adelante y conservando encorvadas las rodillas. La presin sobre los talones impide
avanzar;lasrodillasencorvadasnodejanalindividuoenderezarse.

AlexanderLowen/185
Se recomienda mantener esta postura todo el tiempo que se pueda, aunque sin llegar a
forzar la cosa y convertirla en una especie de campeonato de resistencia o prueba de
voluntad.Larespiracindebeserabdominal,perofcil.Elvientredebeproyectarsehacia
afuera,ylapelvisdebeconservarsefloja.Cuandonosepuedeaguantarlapostura,secae
unohaciaadelantederodillassobrelamantadobladaquedebeponerse.
[244]Enesteejercicionosenecesitaejercerunapresinconsciente,porquelafuerzadela
gravedadactuarhaciaabajo.Esbastantefuerte,yseexperimentarbastantedolorenlos
msculosdelosmuslossiestntensos.Cuandosehaceintolerablelamolestia,elsujetose
cae. Por lo general, las piernas empiezan a vibrar antes. Adems, si la respiracin es
sosegadayprofundayelsujetoestsuelto,lavibracinseextenderhastalapelvis,quese
mover involuntariamente hacia adelante y hacia atrs. Yo hago que mis pacientes
ejecutenesteejerciciodosotresveces,porque losmovimientosvibratoriossehacenms
fuertes cada vez. Me han dicho que es muy bueno para las personas que practican el
deportedelesqu.
Losejerciciossonimportantesporquedanalapersonaunsentidodiferentedesucuerpo.
La ayudan adems a descubrir bloqueos y tensiones, con lo cual conoce sus propios
temores y ansiedades. El miedo que con ms frecuencia expresan los pacientes, es el de
quevanaserutilizadossexualmentesidansalidaasussensacionessexuales.Estetemor
se remonta a situaciones relacionadas con los padres o con parientes cercanos,
generalmentedelsexoopuesto.Serutilizadosesunaexpresinqueabarcaunaporcin
depecados,desdeelpadreolamadrequetienenrelacionessexualesconelhijoolahija,
hastaunsimplegolpecitoodescargadelasexualidadinfantil.Esprecisoesclarecerenqu
consisteconcretamenteeltemor,locualpuedehacerseanalticamenteodeotrasmaneras.
Enalgunoscasos,esposiblelograrloconelejerciciodecada.
Unajovenestaba sostenindosesobre la pierna doblada, mirando a la manta, cuando,al
pensarquesecaa,violaimagendeunpene.Entoncesidentificelmiedoacaerseconel
temoralaentregasexual...asuspropiossentimientos.Lafiguradelpenelerecordasu
padre. Segn dijo, era un sdico. Me azotaba y me humillaba. Andaba por toda la casa
desnudosintenerelmenormiramientoparam.Loquemsladesorientaba,aadi,era
laexpresindesusojos:Medesnudabaconlosojos,deca.
Notenaquedarmsdetalles.Comprendenseguidasuproblemayledimsomenosla
razn.Sunicadefensaerasofocarsusemocionessexuales.Ylanicaformadelograrlo,
levantarle la mitad superior del cuerpo. Esto supona estirar el diafragma y tensar el
abdomenylapelvis.Aconsecuenciadeestoseleprovocunaansiedaddecaer.
[245]Peroestaansiedadnofueelnicoresultadodesuaccindefensiva.Cuandoalguien
recibeuninsultooundao,lareaccinnaturalesdeira.Yslocuandosebloquealairao
queda inhibida por el miedo, adopta el individuo una posicin de defensa. La clera
reprimidaseconvierteasuvezenhostilidadynegativismo.Elsujetosesienteculpabley
su postura defensiva se vuelve contra sus mismos sentimientos hostiles y ne gativos, lo
mismo que contra cualquier otro insulto o dao. Por tanto, no basta que comprenda y
acepteelhechodequeyanoesvulnerablealaclasedeinsultoodaoqueexperimentde

186
/Bioenergtica
nio.Estonoafectardemaneraimportanteasuposturadefensiva,puestoqueladefensa
desempeaotrafuncin,asaber,ladeocultarsuhostilidad.
IndiquenelCaptulo3quelasdoscapasexterioresdelapersonalidad,lasdefensasdel
ego y la armadura muscular, funcionan como monitores y controles sobre la capa
emocional, o id, de la personalidad. Todos los neurticos y sicticos se asustan de la
intensidad de sus sentimientos, especialmente de los negativos. Explicaba que estos
sentimientos deben ser aireados o expresados para que el volumen emocional del amor
pueda circular libre y plenamente en el mundo. Esto debe hacerse en la situacin
teraputicaparaevitarqueelsujetoproyecteestossentimientossobrepersonasinocentes.
Esunaprcticaconstantedelaterapiabioenergticainvitaraexteriorizarlosasutiempo
en la situacin teraputica inmediata. As hube de hacerlo tambin con la paciente que
encontrabaasupadresdicoyhumillante.Antesdedesahogarsussentimientossexuales
positivos,tenaqueexpresarlosaspectosnegativos,ynosotrosayudarlaaello.
Debe tenerse presente que esta paciente o cualquiera otra que haya sufrido un trauma
parecidotienesentimientosambivalentesrespectoaloshombres.Comoniaomujer,ama
aloshombres,inclusoasupadre,perosiendopequeafueofendidayhumilladaporun
hombre, por lo cual aborrece a todos los hombres. Con una parte de su personalidad
quisiera hacer a los hombres lo que ellos le hicieron, ofenderlos y humillarlos. No se
atrevi a expresar tales sentimientos de nia, ni ahora osa exteriorizarlos siendo adulta.
Sabeademsquetalessentimientossondestructivosdecualquierrelacin,comolofueron
paraella,locuallacolocaenundilemadifcildelquedebeayudarleasalirlaterapia.La
nicamaneradelograrloesliberarladesussentimientosnegativos.
[246] Hay para ello diversos ejercicios adecuados. Uno consiste en dar al paciente una
toallaturca paraquela retuerza con las manos. Esa toallapuede representar acualquier
persona.Enestecasopodasersupadre,sunoviooyomismo,quetambinpertenecaal
detestable sexo masculino. Mientras retuerce la toalla, la paciente puede decir cuantas
cosas se le antojen a su padre o a cualquier otro hombre: Eres un sinvergenza. Te
aborrezco. T me humillaste, pero yo te desprecio. Podra retorcerte la cabeza y
arrancrtela; de esta manera ya no te sera posible mirarme con esos ojos libidinosos.
Desdeluego,latoallapodratambinrepresentaralpene.Retorcindola,desfogaragran
partedesuhostilidadcontraesergano.
Esteejercicionosepracticarutinariamente.Slotienevalorcuandosiguealarevelacin
deunaexperienciatraumticadelpaciente.Estasexperienciasnonecesitansersexuales.El
ejerciciopuedeejecutarseparadarsalidaaunaemocindeojerizaoclera,provocadapor
unainjuria,daooinsulto.
Hayunejercicioconcretamentesexual,queseramsadecuadoenlasituacinpresenteu
otra parecida. Es el siguiente: el paciente o la paciente se tiende en una cama sobre sus
codos y sus rodillas, y clava los dedos de los pies en el colchn. Esta es la postura que
sueleadoptarelvarnpararealizarelactosexual.Elpaciente,lomismosieshombreque
si es mujer, aprieta la pelvis contra la cama con un movimiento fuerte y brusco. Puede
hacerlomientraspronunciaalgunaspalabrasoensilencio.Enelprimercaso,losvocablos

AlexanderLowen/187
queleacudanalabocasernsindudadecarctersdico,vulgar,mezquinoyofensivo.El
paciente que practica este ejercicio experimenta una sensacin de gran alivio. Cuando lo
termina,estenunestadodenimoquenoesdestructivoniparalniparalosdems.Es
explicablelavulgaridad,porqueelobjetodetodoestoesofenderalotro,peroelsujetose
sientelimpiocomosisehubieselavadolasmanossucias.Elsentimientodelimpiezaque
sigueesdeira,iralimpiacontralapersonacausadoradeldao.Estairapuedeexpresarse
golpeandolacamaconunaraquetadetenis.Estonoesnicastigonivenganza,sinoprueba
delderechodelpacienteaserrespetadocomoindividuo,locualvigorizasusentimiento
derespetoasmismo.Nadiepuederespetarseasmismosinoescapazdeencolerizarse
anteuninsultooperjuiciopersonal.
Cada vez que se desahogan los sentimientos hostiles o negativos, va disminuyendo la
ansiedad de caer. Otro tanto ocurre [247] con cualquier manifestacin de clera. Pero la
ansiedaddecaer noseeliminaslo merced aestas maniobras. Ahora existe por derecho
propio, por as decirlo, como un temor que debe ser reconocido y contrarrestado. Se
aprendeadesahogarsesinmiedo,noconpalabras,sinohacindolo.Yduranteeseproceso,
se aprende adems a hacer valer los propios derechos, su respetabilidad y sexualidad
contratodaslaspersonas,inclusocontraelterapeutamismo.
Deboaadirquecadaejercicioliberaydasalidaalossentimientosreprimidos,yadems
alivia las tensiones musculares. La cada libera a las piernas del trabajo de tener que
sostenersepor miedo.El balanceo de la pelvis (que nosotros practicamos hacia atrs con
objetodealiviarlastensionesmuscularesasociadasconelsadismoanalreprimido)reduce
las tensiones musculares de las caderas y del cinturn pelviano. Retorcer la toalla y
golpearlacamasonactosqueproducenefectosparecidosenotraspartesdelcuerpo.
Estossonejerciciostpicosparaexpresarseasmismo.Nosonlosnicosquepracticamos
enlabioenergtica,niselimitanexclusivamenteaemocionesnegativas,dehostilidadyde
clera. Buscar contactos, tocar con cario y estrechar o sostener en los brazos son
procedimientos empleados para expresar afecto y deseo. En el captulo siguiente voy a
tratardelanaturalezadelaautoexpresin,yadescribiralgunasdelasmanerasenquetra
tamoslosproblemasrelacionadosconexpresarseasmismo.Perodebemoshacertodava
doscomentariosfinales.
Nuestrainsistenciaenarrancaralpacientesussentimientosnegativossebasaenelhecho
clnicodequequiennoescapazdedecirqueno,tampocopuededecirques.Porlotanto,
esimportantepoderexpresarunsentimientodeanimosidadodeindignacincuandoes
apropiadohacerlo.Yoheestudiadolasconsecuenciasdeestepuntodevistaenmilibro,
PleasureaCreativeApproachtoLife(Elplacer:maneracreativadeenfocarlavida).Carecera
totalmente de realismo imaginar a la personalidad humana solamente positiva por
naturaleza.Espositivaparalavida,peronegativaparalaantivida.Sinembargo,algunos
individuos se confunden y toman una por otra. En el mundo existen estos dos tipos de
fuerzas, y es ingenuo y candoroso pensar de otra manera. Si sabemos distinguirlas, la
negatividadtienelugarpropioenlaconductahumana.
[248]Nuestrainsistenciaexageradaaparentementeenlaexpresincorporalpodrallevar

188
/Bioenergtica
allectoracreerquelaspalabrascarecendeimportanciaenlaterapiabioenergtica.Esto
no puede decirse, claro est, de mi trabajo, y en el captulo ltimo de este libro pienso
hablar sobre la funcin que desempean las palabras. No creo que hagamos excesivo
hincapienlaexpresincorporal.Siinsistimosaquenella,esporquesepasaporaltoen
lamayorpartedelosdemstratamientosteraputicos.Laspalabrasnopuedensustituira
los movimientos del cuerpo, pero por el mismo motivo tampoco stos equivalen al
lenguaje. Cada cosa ocupa su lugar en la teraputica como en la vida.Muchos pacientes
mos tienen cierta dificultad en expresarse como es debido por medio del lenguaje. Lo
mismo que cualquier otro terapeuta, yo trato de resolverles este problema. Pero, eso s,
todosmis pacientestienendificultades para expresarsea nivelcorporal, y este problema
constituye el centro principal de toda la bioenergtica. Adems he comprobado que
siemprehayproblemascorporalesbajolosverbales,aunquenosonidnticos.Esmsfcil
hablarelocuentementedelsexoqueentregarsealsindificultades.

[249]

9.Autoexpresinysupervivencia

Autoexpresinyespontaneidad
Laautoexpresincomprendelasactividadeslibres,naturalesyespontneasdelcuerpo,y
es, como la autoconservacin, un valor inherente de todos los organismos vivos.
Cualquieraactividadcorporalconstituyeunaaportacinalaautoexpresin,lomismolas
msmateriales,comoelandaryelcomer,quelasmsrefinadas,comocantarybailar.As,
por ejemplo, la manera de andar de una persona no slo lo define como ser humano
(puestoquenohayotroanimalquecaminecomoelhombre),sinotambinindicasusexo,
suedadaproximada,suestructuradecarcterysuindividualidad.Nohaydospersonas
que anden, parezcan o se conduzcan de manera exactamente igual. El individuo se
expresa a s mismo en todas las acciones que realiza y en todos los movimientos de su
cuerpo.
Las acciones y los movimientos corporales no son las nicas modalidades de la
autoexpresin.Laformaycontornodelcuerpo,susmaticesdecolor,elcabello,losojosy
los sonidos identifican a la especie y al individuo. Podemos reconocer a un len o a un
caballo al ver su imagen; aqu no hay accin ni movimiento alguno. Podemos inclusive
reconocer por una fotografa o por un dibujo a determinado caballo, lo mismo que
reconocemos a una persona particular en un retrato. Los sonidos y los olores identifican
tambinalaespecieyalindividuo.
[250] Segn esta definicin, la autoexpresin no suele ser una actividad consciente.
Podemos ser conscientemente autoexpresivos o conscientes de nuestra autoexpresin,
pero caigamos o no en la cuenta de ello, estamos expresndonos en todo momento. De
esto se deducen dos consecuencias importantes. Una es que el yo no est limitado a lo
conscienteniesidnticoconelego.Lasegunda,quenotenemosquehacerabsolutamente
nadaespecialparaexpresarnos.Causamosdeterminadaimpresinalagentesiendocomo
somos, y a veces los impresionamos ms sin intentarlo que tratando de expresarnos. En
esteltimocasocorremoselpeligrodedarlaimpresindequeestamosdesesperadospor
merecer el reconocimiento de los dems. Y puede ocurrir que nuestro esfuerzo por
autoexpresarnosinhibaprecisamentenuestrosmovimientosoacciones.
Laespontaneidad,nolaconciencia,eslacualidadesencialdelaautoexpresin.Abraham
Maslowdicelosiguienteenuntrabajoindito,tituladoTheCreativeAttitude.
Laplenaespontaneidadesgarantadelaexpresinsinceradelanaturalezay
estilo de un organismo en libre funcionamiento y de su unicidad. Ambas

190
/Bioenergtica
palabras, espontaneidad y expresividad, suponen sinceridad, naturalidad,
veracidad,ausenciadeamaneramiento,carenciadeesprituimitativo,etctera,
porque suponen adems una ndole no instrumental de la conducta, la
ausencia de artificiosidad, de intencin de esforzarse, no interferencia en la
circulacin de los impulsos y libre expresin radioactiva del fondo de la
persona.
Esinteresanteadvertir quela espontaneidad debedefinirse entrminos negativos,como
ausenciadeartificiosidad,deamaneramientoodeinterferencia.Laespontaneidadesalgo
quenopuedeensearse.Noseaprendeaserespontneo,porlocuallaterapianopuede
ensearlo. Como el objeto del tratamiento teraputico es ayudar al individuo a
comportarseconmayorespontaneidadysermsexpresivodesmismo,locualllevaaun
sentido agudizado del yo, el esfuerzo teraputico debe dirigirse hacia la remocin de
barreraso bloquesque seopongana laautoexpresin. Por lo tanto, esnecesarioconocer
estos bloques. Esto significa para m el enfoque bioenergtico del problema de la
autoexpresininhibida.
[251]Lacomparacindelaconductaespontneaconlaaprendidaesclarecelarelacinde
laprimeraconlaautoexpresin.Laconductaaprendidageneralmentereflejaloquesele
haenseadoauno,yportanto,debeconsiderarsecomoexpresindelegoodelsuperego,
peronodelyo.Sinembargo,nopuedeaplicarserigurosamenteestadistincin,porqueen
lamayorpartedelaconductasecontienenelementosaprendidosyespontneos.Ejemplo
deelloeselhabla.Laspalabrasqueempleamossonreaccionesaprendidas,peroelhabla
esalgomsque palabrasy frases:comprende la inflexiny tono de lavoz, elritmoyel
gesto, aspectos que en gran parte son espontneos y exclusivos del que habla. El gesto
aadecolorallenguajeyriquezaalaexpresin.Perotampocopuededefenderselaforma
dehablarquedesfigurayalteraelsignificadocorrientedelaspalabraseignoralasreglas
de la gramtica por amor de la espontaneidad. La espontaneidad divorciada del control
delegoescaosydesorden,aunquetambinesverdadqueaveceshacensentidolostorpes
balbuceos de los infantes o las frases farfulladas por los esquizofrnicos. El equilibrio
debidoentreelcontroldelegoylaespontaneidadpermitirqueunimpulsoseexpresede
lamaneramseficiente,aunquevayafuertementeinfluidoporlavidadelapersona.
Si bien es verdad que una accin espontnea es expresin directa de un impulso, y por
tanto,manifestacindirectadelyointerior,notodaslasaccionesimpulsivascontribuyena
la autoexpresin. La conducta reactiva tiene un aspecto espontneo engaador, puesto
que est condicionada y determinada por una experiencia previa. Los individuos que
montan en clera cuando se sienten frustrados pueden parecer espontneos en sus
demostraciones, pero la cualidad explosiva de la reaccin condiciona esa espontaneidad.
Laexplosinbrotadelbloqueodelosimpulsosydelaacumulacindelaenergatrasel
obstculo del que se libera merced a una pequea provocacin. El comportamiento
reactivoderivadeunainterferenciaenlacirculacindelosimpulsos,yesexpresinde
un estado bloqueado del organismo. Pero quizs sea preciso estimular estas reacciones
explosivas en la situacin teraputica controlada, para eliminar bloques profundamente
estructurados.

AlexanderLowen/191
Por esto es objeto a veces de crticas la bioenergtica. Muchos terapeutas suponen
ingenuamentequelaviolencianotieneunlugarracionalenlaconductahumana.Quisiera
yo ver cmo [252] reaccionaran los que as piensan en el caso de que su vida estuviese
amenazada. As ocurri a muchos de mis pacientes en sus aos infantiles. Lo mismo da
que la amenaza se llevase a cabo o no. Los nios no son capaces de establecer esta
distincin. Su reaccin inmediata y autnticamente espontnea es de violencia. Cuando
estareaccinsesofocaoinhibepormiedoalasrepresalias,seponelacondicininteriorde
laconductareactiva.Yestebloquenosedisolverconpalabrastranquilizadorasnigestos
deamor,sinonicamentecuandoestaspalabrasygestosapoyenelderechodelpacientea
descargarsuviolenciaenlasituacincontroladadelaterapia,ynodesfogndoladeuna
maneranegativaensuvidadiaria.
Elplacereslaclavedelaautoexpresin.Cuandoestamosverdaderamenteexpresndonos,
experimentamos un placer que puede ser de carcter suave y dulce o de exaltacin
exttica, como en el sexo. El placer de la autoexpresin no depende de la reaccin del
medioambiente:expresarseconstituyeunplacerdepors.Yoinvitaraallectorolectoraa
pensar en la satisfaccin que sienten mientras bailan, para que comprendan cmo gran
partedelplacerdelaautoexpresinesindependientedelasreaccionesdelosdems.Esto
no quiere decir que carezca de valor una reaccin positiva a la propia autoexpresin. La
reaccindelosdemsaumentaodisminuyenuestrasatisfaccin,perostanoesefectode
tal reaccin. Nadie piensa en los dems cuando se pone a cantar bajo la ducha, y sin
embargo,estaactividadesautoexpresivayplacentera.
El cantar es naturalmente una accin autoexpresiva, lo mismo que el bailar. Pero pierde
algodeestacualidadcuandoseconvierteenactuacin,esdecir,cuandofaltaelimpulso
espontneode cantar. El ego delindividuo reporta satisfaccin cuando se pone a actuar,
perosielelementodeespontaneidadesescaso,tambindisminuyeproporcionalmenteel
placer.Afortunadamente,estaactuacinnollenaradesatisfaccintampocoaunaudito
rio,porloqueprobablementenoserepitiese.Lomismopuededecirsedelasactividades
de bailar, hablar, escribir, cocinar o cualesquiera otras. El talento del artista consiste en
ofrecerunaactuacindealtacalidadsinperderelsentidodeespontaneidadensumanera
de comportarse anteelpblico, que es la que imprime la vida y placer a laactividad,es
decir,quecomponelascaractersticasprimordialesdelaexpresinartstica.
[253] En los casos en que puede uno proceder con toda espontaneidad sin pensar para
nadaenlaexpresin,laexperienciadelplaceresmuysabrosa.Asocurreconeljuegode
los nios. En la mayor parte de nuestras acciones hay una mezcla de espontaneidad y
control,yestecontrolsirvepararealizarlasmejoryproducirunmayorefecto.Cuandose
armonizan control y espontaneidad de forma que se suplementen en lugar de
entorpecerse, el placer alcanza el grado mximo. En estas situaciones el ego y el cuerpo
operanencombinacinparaproducirungradodecoordinacinenlosmovimientosque
slopuedecalificarsedegracioso.
Nos gusta que nuestro cuerpo tenga un buen aspecto y parezca bien a la gente, porque
expresaquinessomos.Envidiamosalapersonaquetienebonitacabellera,ojosbrillantes,
dientesblancos,tezagradable,garboenelandar,aposturaelegante,etctera,etctera.Nos

192
/Bioenergtica
parece que estas cualidades son para ella motivo de placer, y creemos que lo seran
tambinparanosotros.Esunatesisdelabioenergticaquelasaludyvitalidaddelcuerpo
sereflejanensuaspectoexterior.Elbienparecerylasimpatavandelamano.
Laespontaneidadesfuncindelamovilidaddelcuerpo.Elcuerpovivonoestnuncaen
reposo completo, ni siquiera cuando duerme. Desde luego, las funciones vitales no se
interrumpen,peroademshaymuchosmovimientosinvoluntariosqueseproducenenel
sueo. Son ms frecuentes cuando estamos despiertos y en actividad. Su calidad e
intensidad varan segn el grado de excitacin. Sabido es que los nios se excitan tanto
que saltan y brincan al pie de la letra. En los adultos, estos movimientos involuntarios
constituyen la base de nuestros gestos, expresiones faciales y otras acciones del cuerpo.
Generalmente no tenemos conciencia de esta actividad, que nos expresa o expresa cmo
somosmstodavaquelasaccionesconscientes.Deaqusededuceque,cuantomayorsea
lamovilidaddelorganismo,msexpresivaes.
Lamovilidaddelcuerpoestdirectamenterelacionadaconsuniveldeenerga.Senecesita
energa para moverse. Cuando su nivel es bajo, la movilidad disminuye necesariamente.
La energa se comunica con la autoexpresin en lnea directa, a travs de las siguientes
fases:energamovilidadsentimientoespontaneidadautoexpresin.Elproceso
opera tambin a la inversa. Cuan[254]do la autoexpresin de un individuo est
obstaculizada,sereducesuespontaneidad,yaestareduccinsigueunabajaeneltonodel
sentimiento, la cual a su vez disminuye la movilidad del cuerpo y rebaja el nivel de
energa. Adolf Portmann, famoso bilogo especializado en la autoexpresin de los
animales, llega a una conclusin parecida en sus estudios: Una vida interior rica...
dependeconsiderablementede...esegradodeyoismoqueacompaaaunaautoexpresin
exuberante.
Estaafirmacinsugierequehayinterrelacindetreselementosenlapersonalidad:lavida
interior,laexpresinexternayelyo.Cadaunodeellospuederepresentarsegrficamente
como la punta de un tringulo, en que se necesitan los tres ngulos para mantener su
forma(figura9.1).

AlexanderLowen/193

FIGURA9.1
Cuando est bloqueada o limitada la autoexpresin, el individuo puede compensarlo
proyectandounaimagendesuego.Lomscorrienteesqueparaelloseutiliceelpoder;el
ejemplo mejor de proyeccin fue Napolen. Al ir avanzando en edad, se [255] fue
acortando su estatura, porque la cabeza se lehundi entre los hombros. Se le llamaba el
pequeo cabo o el cabito, aunque su figura adquiri proporciones gigantescas en
Europa. Era un emperador de gran poder. Yo entiendo la necesidad de ese poder como
reflejonicamentedesusentimientodeinferioridadaniveldelyoydelaautoexpresin.
Si Napolen hubiera sido capaz de cantar y bailar, quizs no habra necesitado pasear
marcialmente sus ejrcitos por diversos pases para lograr un sentimiento de su yo, que
dudoquehayaalcanzadojams.Elpoderleprodujounaimagenmsgrandedesmismo,
peronounyomayor.
Otro ejemplo de compensacin puede verse en el individuo que necesita tener una casa
grande, un automvil caro o una lancha de grandes proporciones para imponerse a su
sentidointeriordepequeez.Sucapacidaddeautoexpresineslaqueaspira,perosigue
siendopobreensuvidainterior(ensuespritu)yensumaneradeexpresarse.
Nosotros nos concentramos en bioenergtica sobre tres campos principales de
autoexpresin:elmovimiento,lavozylosojos.Normalmentelaspersonasseexpresana
travs de estos tres canales de comunicacin simultneamente. Si estamos tristes, por
ejemplo, nuestros ojos lloran, nuestra voz solloza y todo nuestro cuerpo puede
experimentarestremecimientosoconvulsiones.Lairatambinseexpresaenmovimientos
corporales,yenciertosruidosyaspectosdelcuerpo.Bloqueandoointerrumpiendocual
quieradeestoscanalesdeexpresin,sedebilitaydesvanecelaemocin.
En pginas anteriores he dejado descritos muchos de los ejercicios y prcticas que
empleamos para reducir la tensin muscular y liberar la movilidad corprea. Quisiera

194
/Bioenergtica
decir algo aqu a propsito de algunos movimientos expresivos que se practican con el
mismo objeto en el proceso de la terapia. Hacemos que los pacientes sacudan patadas,
golpeen la cama, extiendan los brazos y las manos buscando contactos por medio de
acciones,comotocar,mamar,morderyotrasporelestilo.Pocospacientespuedenejecutar
estos movimientos con gracia y sentimiento. Sus acciones estn incoordinadas o son
explosivas. Rara vez son capaces de combinar los movimientos con expresiones vocales
adecuadas y con contactos oculares para hacerlos ms expresivos. El bloqueo de estos
movimientos de expresin reduce la movilidad [256] corporal y la espontaneidad del
individuo,yslopuedenliberarsetrabajandosobreellos.
Sacudir patadas es uno de los procedimientos eficaces. Pegar puntapis es una seal de
protesta,Comoalamayorpartedelosniosselesniegaelderechodeprotestar,cuando
llegan a la edad adulta no pueden pegar puntapis con convencimiento y de verdad.
Necesitan una provocacin para desfogar explosivamente esta accin. Si no existe tal
provocacin,suspatadassonabultoycarecendecoordinacin.Algunasvecesdicen:Es
que no tengo motivo para dar patadas. Pero esto es una negacin de la verdad, porque
nadiesesometeraauntratamientoteraputicosinotuviesealgnmotivodeprotestaen
suvida.
Pegar patadas a la cama, estirando primero una pierna y luego la otra, es una accin de
castigoenqueparticipatodoelcuerpocuandoserealizabien.Lastensionesdecualquier
partedelcuerpomermanestacualidaddecastigo.Semovern,porejemplo,laspiernas,
perolacabezayeltorsoquedarninmviles.Enestecaso,elmovimientodelaspiernases
forzadoy nohayespontaneidad.Decimos entoncesque el individuo tiene miedo de dar
rienda suelta o entregarse a la accin. Aunque se inicie voluntariamente sta, cuando el
sujeto se entrega a ella totalmente, adquiere un valor espontneo e involuntario, que
resultaplacenteroysatisfactorio.Sialosgolpesseacompaaalgunavoz,aunquenosea
msqueparadecirno,seacrecientalaentregayeldesahogo.Lomismopuededecirse
delosdemsmovimientosexpresivosquehemosmencionadoanteriormente.
A m me ha parecido necesario que los pacientes ejecuten ejercicios de patear, golpear,
morder y tocar repetidas veces para liberar el movimiento a fin de que la emocin se
truequesuavementeenaccin.Cadavezquesacudenunpuntapiopeganalacama,por
ejemplo,aprendenaentregarsealmovimientoconmsplenitud,yhaciendoquesientala
accinuna parte mayordelcuerpo. En la mayora de los casos es preciso advertir al pa
cientequeseestfrenandoasmismosinentregarsealmovimiento.
Por ejemplo, el paciente tiende hacia m sus manos, pero al mismo tiempo sujeta hacia
atrsloshombros,sincaerenlacuentadequelmismoestinhibiendosuaccin,hasta
que yo se lo indico. Golpear la cama con los puos o con una raqueta de tenis es una
accinrelativamentesencilla,peropocoslarea[257]lizanbien.Noseestiranlosuficiente,
no arquean la espalda, tensan las rodillas, con lo cual no pueden efectuar plenamente la
accin, porque queda inhibida con cualquiera de estos defectos. Desde luego, para la
mayorpartedelosnioserauntabgolpear,porloque,cuandollegaasuedadpresente,
nolesayudagrancosaeliminaresetabpsicolgicamente,puestoquesehaestructurado
yaensucuerpocomotensincrnica.Sinembargo,conlaprctica,elgolpeosehacems

AlexanderLowen/195
coordinado y eficiente, y los pacientes comienzan a encontrar agradable este ejercicio, lo
cualconstituyeunasealdequehanabiertounnuevocampoalaautoexpresin.
Siempre he credo que la terapia requiere un doble enfoque: sobre el pasado y sobre el
presente. El estudio del pasado es la faceta analtica, porque esclarece el por qu de la
conducta, acciones y movimientos del sujeto. El estudio del presente hace hincapi en el
cmodelosmismos,osea,encmoactaysemueveelsujetodedeterminadamanera.En
lamayorpartedelosanimales,lacoordinacinyeficienciadelasaccionesymovimientos
son cualidades aprendidas durante sus juegos infantiles. Pero cuando un nio tiene
problemas emocionales, el aprendizaje no se desarrolla plenamente ni con naturalidad.
Por lo tanto, todo tratamiento teraputico requiere ms o menos un programa de
reaprendizaje y readiestramiento. En mi opinin, la terapia no debe ser un proceso
opcional,deanlisisoaprendizaje,sinounacombinacinracionaldeambos.

Sonidoypersonalidad
La palabra personalidad puede derivarse de dos races: la primera es persona, que
significa enlatn lamscara que los actores llevaban al representar unaobra de teatrosy
que describa ms o menos su papel. Por tanto, la personalidad est, en un sentido,
condicionadaporelpapelqueasumeelindividuoenlavidaoporelrostroquepresenta
almundo.Lasegundaraz,posiblesignificatodolocontrarioquelaprimera.Dividiendo.
caprichosamente la palabra persona, obtendramos per sona, expresin que podra
significarporelsonido.Segnestaacepcin,lapersonalidadsereflejaenelsonidodel
individuo.Lamscaraesalgoinerte,quenollevalacalidadvibrantedelorganismocomo
lavoz.
[258]Podradecirse:Noprestesatencinalamscara,sinoaloquediceelindividuo,si
quieres conocerlo. En parte, ste es un consejo sensato, pero sera un error no prestar
atencin a la mscara. El sonido no nos dice siempre qu papel ha adoptado el sujeto,
aunque en muchos casos nos lo indique. Hay una manera especial de hablar que puede
identificarse con distintos oficios. Los predicadores, los maestros, los criados y los
sargentostienenformascaractersticasdehablar,quelosidentificanconsuprofesin.La
mscarainfluyeenlavozylamodifica.Perohayenlavozelementosquelamscarano
siempretocayquenosproporcionaninformacindiferentesobrelapersonalidad.
Yo no tengo la menor duda de que una voz rica es una manera de autoexpresin, que
denota una vida interior rica tambin. Yo creo que esto es algo que todos percibimos en
cualquierpersona,ynuestraimpresinescertera,aunquenohagamosestudiosobjetivos
sobrelamateria.Quentendemosporvozrica?Sufactoresencialesquehayasobretonos
ysubtonos,oarmnicos,queledenunsonidolleno.Otrofactoreslatesitura.Elindividuo
que habla conmonotona tiene una tesitura o campo de expresin muy limitado,locual
suele equipararse con la limitacin de su personalidad. Una voz puede ser opaca, sin
timbre ni resonancia, baja como si careciese de energa, sutil y sin cuerpo. Todas estas
cualidadestienenalgunarelacinconlapersonalidad.
Tan ntimamente unida va la voz con la personalidad, que puede diagnosticarse a un

196
/Bioenergtica
individuo de neurtico por el anlisis de su voz 1 . Yo recomiendo la lectura detenida de
The Voice of Nurosis (La voz de la neurosis), de Paul Moses, al que quiera estudiar la
relacindelavozconlapersonalidad.Elestudiodelavozhaprogresadodetalmanera,
que puede utilizarse para detectar mentiras. Este procedimiento es ms delicado que el
quesebasaenelreflejopsicogalvnicodelapiel,peroelprincipioeselmismo.Cuando
alguiendiceunamentira,selebajaymodificaligeramentelavoz,locualpuededetectarse
conuninstrumento.Estadiferenciadelavoznormaldelapersonaindicalaexistenciade
unbloqueoretencindelimpulsoparadecirlaverdad.
El nuevo detector de mentiras se llama valorador psicolgico de la tensin (en ingls
PsychotogicalStressEvaluatoroPSE).
[259]AlianD.Bell,presidentedelacompaaquehacomercializadoelaparato,describe
delasiguientemanerasufuncionamiento:Haytembloresfisiolgicosenlosmsculosdel
cuerpo humano, que se producen todo el tiempo que estn funcionando. Pero, cuando
aumentalatensin,lostembloresdisminuyen.Tambinexistenestostemblores,yelefecto
de la tensin, en los msculos de la voz. Usando el equipo electrnico que hemos
inventado, puede examinarse la voz grabada en una cinta magnetofnica para ver qu
ocurre con estos temblores. El volumen de los mismos est en proporcin inversa de la
cantidaddetensinpsicolgicaquelapersonaestsintiendo.
Llamamosvibracionesaestostemblores.Laausenciadeellosdenotatensinenelcuerpo
oenlavoz.Enestaltimaproduceunafaltaderesonancia.Heaqulasrelaciones:tensin
=retencin=faltadevibracin=bajadeafectoosentimiento.
Yonosoyautoridadencuestionesdevoz,perocomosiquiatraprestogranatencinaella
enmitrabajoconlospacientes.Noslolautilizolomejorquepuedoparaeldiagnstico,
sino adems para el tratamiento teraputico. Si el individuo trata de recobrar todo su
poderdeautoexpresin,esimportantequesepautilizarenplenitudsuvozcontodossus
registrosymaticesemocionales.Elbloqueodecualquiersentimientoafectavocalmentea
suexpresin.Poresoesnecesarioliberarlossentimientos,desatarlosdetodatraba,como
hemosvenido diciendo einsistiendo constantemente; pero tambinesnecesario estudiar
especficamentelaproduccindelsonidoparaeliminarlastensionesexistentesentornoal
aparatovocal.
Paracomprenderloqueinfluyelatensinenlasanomalasdelaproduccindelsonido,
tenemosqueconsiderarlostreselementosqueintervienenenl:sonlacirculacindelaire
que acta a presin sobre las cuerdas vocales para producir una vibracin, las cuerdas
vocales que funcionan como instrumentos vibratorios, y las cavidades resonantes que
amplan el sonido. Las tensiones que dificultan la respiracin, especialmente las de la
regin del diafragma, se reflejan en cierta desfiguracin de la calidad de la voz. Por
ejemplo,cuandoeldiafragmaseagitabajounagraveansiedad,lavozsehacetemblorosa.
Generalmentelascuerdasvocalesestnlibresdetensincrnica,perocuandohayalguna
tensin aguda, resultan afectadas y emiten sonidos roncos. Las tensiones en la

PaulM.Moses,TheVoiceofNeurosis(NuevaYork,GrueandStratton,1954).

AlexanderLowen/197
musculatura del cuello y de la garganta, que [260] son bastante comunes, influyen en la
resonanciadelavoz,emitiendotonosdepechoodecabeza.Lavoznaturalesunacombi
nacin de estos tonos en proporciones distintas, segn la emocin existente. Una buena
combinacinciaraindudablementeunavozequilibrada.
La ausencia de voz equilibrada es un indicio claro de que hay problemas en la
personalidad. Moses describe dos casos que trat y que voy a citar, porque se expresa
comootorrinolaringlogo:
Un paciente de veinticinco aos hablaba con voz atiplada de nio, lo cual le
produca un gran embarazo. Tena cuerdas vocales completamente normales,
adecuadasparaemitirunavozsanadebartono,ydehechopodacantarcomo
bartono. Pero se empeaba en hablar en falsete. Otro paciente, que era un
jovenabogado,sequejabadesuronqueracrnica.Ponaenlaproduccinde
su voz un exceso de registros de pecho. Tena un padre famoso que
desempeaba cierto papel de importancia en la vida del condado y poda
servirasuhijodemodeloideal.Poresoforzabaeltonodelavoz,paracrearse
una ilusin que disimulase su falta de identificacin con la imagen de su
padre.Igualmentepodraatribuirseelfalsetepersistentedelpacienteanterior
aqueestabademasiadoapegadoalmandildesumadre.2
Mosesnonosdescribeeltratamientoqueempleparaestosproblemas,pero,ajuzgarpor
su observacin, podemos ver que realizaba cierto anlisis del historial del paciente. En
ambos casos, tenan que volver sobre sus pasos y aprender de nuevo la leccin en su
juventud.Yoestoysegurodequecualquieranalistaoterapeutapuedereferirnumerosos
casosdesuprcticapersonal,enloscualeselenriquecimientodelavozsiguiauntrabajo
eficientesobreelproblemaoproblemasdelapersonalidaddelsujeto.
John Pierrakos ha descrito una de las maneras con que trata bioenergticamente los
bloqueos de la voz para abrir el camino y dar salida a los sentimientos reprimidos tras
ellos.
Unadelasformasdetratardirectamenteestosproblemas,escolocarelpulgardelamano
derechaunapulgadamsabajodelngulodelamandbula,yeldedocoraznenlaparte
homologadelotroladodelcuello.Seagarranypresionandemaneracon[261]tinuadalos
msculos escalenos y esternocleidomastoideos, mientras el paciente vocaliza a un tono
altosostenido.Reptaseelmismoprocesovariasvecesenelpuntomedioyenlabasedel
cuello,adiferentesregistrosdevoz.Muchasvecesestoprovocaungritosofocadoquese
vaconvirtiendoensollozarprofundo,ypuedeorsequehayverdaderaemocinyentrega.
Latristezaseexpresaenmovimientoscrnicosoconvulsivos,ytodoelcuerpodelsujeto
vibradeemocin.Suvozrecobravidaypulsacin,yelbloquedelagargantaseabre.Es
sorprendentedescubrirloqueseescondetraslasfachadadeunavozestereotipada.Cierta
joven que tena una supuesta voz de timbre alto de adolescente, y que jugaba a ser una
niapequeitaconsupadre,rompiahablardeprontoconunamelodiosavozfemenina

Ibid.,pg.47.

198
/Bioenergtica
y madura. La voz seca y opaca de un hombre cambi de registro a otra masculina y
profundadespusdeunaliberacindeestetipo,oponindoseasuautoritariopadre.Me
sentprofundamenteconmovidocuandounpacienteesquizoidequeseescondatrasuna
voz seca de ecos ominosos, despus de abrirle los bloques de la garganta, comenz a
cantarunairemelodiosoypenetrantecomounaniitadeseisaos 3 .
Como la voz tiene una vinculacin tan estrecha con el sentimiento, liberarla supone la
movilizacin de emociones reprimidas y su expresin por medio de sonidos. Hay
diferentessonidosparalasemociones.Elmiedoyelterrorseexpresanenungrito,laira
enuntonoaltoybrusco,latristezaenunavozprofundaysollozante,elplaceryelamor
en arrullos suaves y dulces. Puede decirse en general que una voz atiplada indica el
bloqueodelasnotasprofundas,queexpresantristeza;unavozbajaydepechoindicala
negacin del sentimiento de miedo, y la inhibicin para no expresarlo a gritos. Sin
embargo, no puede darse por supuesto que el que habla en una voz aparentemente
equilibrada noest limitandosuexpresin vocal. El equilibrio puede representar en esta
personadominioycontrol,pormiedodeexteriorizarenlavozsusfuertesemociones,lo
queprovocaquehablecontonosarmoniososqueaparentanserautnticos.
Enlaterapiabioenergticaseinsisteconstantementeenqueelpacienteemitasonidos.Las
palabrassonmenosimportantes,aunquenocarecendeimportancia.Lossonidosmejores
sonlos[262]quebrotanespontneamente.Voyadescribirdosdelosprocedimientospara
provocarlos.
Todos los nios nacen dotados de la capacidad de llorar. Es el acto que establece la
respiracinindependientedelqueacabadellegaralmundo.Lafuerzadelprimervagido
de la criatura indica ms o menos su vitalidad; unos lloran vigorosamente, otros
dbilmente,perolamayorpartedelosbebsaprendenprontoalloraravozencuello.No
muchodespusdenaceradquierenlacapacidaddegritar.Elgritoesunaformaprincipal
de relajar la tensin debida al miedo, a la irritacin o a una frustracin intensa. Mucha
gentegritaconesteobjeto.
Hacealgunosaosmientrastomabaparteenunaemisinderadioconparticipacindel
pblicoenBoston,unamujerdelasqueescuchabanllamportelfonoparapreguntarme
cmopodradominarsudificultaddehablarenpblico.Aunquenoconocalacausade
su problema, pude darle el consejo y la recomendacin de que practicase el grito. Yo
estaba seguro de que la ayudara. El sitio mejor para gritar es dentro del coche, en una
autopistayconlasventanillascerradas.Elestruendodeltrficoestangrande,quenohay
posibilidaddequelooiganauno.Apenasterminconmisugerencia,recibotrallamada
telefnica.Eradeunhombrequeestabaescuchandoelprograma.Dijoqueeraagentede
ventas y que al terminar el da se senta tenso y paralizado por su trabajo. No quera
volvera casaen un estado as. Elprocedimiento mejorparadesahogarseque selehaba
ocurrido, era gritar dentro de su coche. Asegur que le ayudaba considerablemente, y

John C. Pierrakos, The Voice and Feeling in SelfExpression (Nueva York, Institute for Bioenergetic
Analysis,1969),pg.11.
3

AlexanderLowen/199
estaba sorprendido de que alguien ms hubiese pensado en lo mismo. Desde entonces,
muchagentemehadichoquehautilizadoestatcnicaconresultadosparecidos.
Pero, desgraciadamente, hay muchas personas que no son capaces de gritar. Tienen la
garganta demasiado tensa para que les salga un grito. Pueden palparse los msculos
extraordinariamente tensos de los lados de su garganta. Pues bien, esta tensin puede
aliviarse yexhalarun grito sise aplica ciertapresin a estos msculos,concretamente al
escaleno anterior de cada lado del cuello. Pierrakos se vali de esta prctica, como ya
hemosvisto;perolacosaestanimportante,quevoyadescribiryoamivezcmolohago.
Digoalpaciente,queesttendidoenlacama,queemitaunsonidofuerte.Entonces,aplico
una presin media a estos msculos con el dedo pulgar y el del corazn. El [263] dolor
inicialesgeneralmentelobastantefuerteparaarrancarungritoalpaciente,sobretodosi
estyaemitiendounruidofuerte.Vasubiendoespontneamenteeltono,hastaquehace
explosinelgrito.Escuriosoysorprendente,quenosientedolormientrasestgritando,
aunque contine la presin. Frecuentemente sigue el grito bastante tiempo despus de
haber yo retirado los dedos. Si el paciente no grita, dejo de apretar, porque slo consigo
conelloquereprimamselgrito.
Aunqueesteprocedimientoeseficazparaarrancarungritoalpaciente,nolealiviatodas
lastensionesentornoalabocayalagargantaqueafectanalaemisindelavoz.Cuando
staeslibre,lavozlebrotadelmismocorazn:esunindividuoquehablaconelcorazn.
Estoquiere decirquesehaabiertoyliberadodeobstruccioneselcanaldecomunicacin
del corazn con el mundo. Examinando anatmicamente este canal, encontramos tres
reasenquelastensionescrnicaspuedenformaranillosdeconstriccin,estrechandoel
canalydificultandolaexpresinplenadelossentimientos.Elanillomssuperficialpuede
formarse alrededor de la boca. Una boca cerrada o tensa puede bloquear de hecho toda
comunicacin emocional. Comprimiendo los labios y apretando las mandbulas puede
impedirse que salga hacia afuera todo tipo de sonido. Decimos de estos individuos que
tienenlabocahermticamentecerrada.
Elsegundoanillodetensinseformaenlaunindelacabezayelcuello.Estaesunazona
crtica,porquerepresentaelreadetransicindelcontrolvoluntarioalinvoluntario.Lafa
ringeylabocaestndelantedeestazona,yelesfagoylatrqueadetrs.Elorganismo
ejerce control consciente sobre cuanto est en la boca o en la faringe; se puede tragar o
escupir.Estaopcinsepierdecuandolasustancia,alimentooagua,porejemplo,pasapor
all y entra en el esfago. Desde este punto hacia abajo se pone en juego el sistema
involuntarioydesapareceelcontrolconsciente.Laimportanciabiolgicadeestazonade
transicinesevidente,porquepermitealorganismoprobarydespusrechazarcualquier
sustancia que sea inaceptable o inconveniente. Tambin est clara su importancia
psicolgica, aunque no se vea con tanta evidencia. El organismo puede mantener su
integridadpsicolgicanotragandounelementonocivooinaceptable.
Lamentablemente, la integridad psicolgica de los nios es frecuentemente violada al
obligarlesatragarcosasqueellosre[264]chazaran.Porcosasentiendolacomida,las
medicinas,lasobservaciones,situaciones,etctera,etctera.Yoestoysegurodequetodos
hemos tenido experiencias de esta naturaleza. Mi madre sola hacerme beber aceite de

200
/Bioenergtica
ricinomezcladoconjugodenaranja.Aquelbrebajeeraextraordinariamentedesagradable,
y durante muchos aos no pude aguantar el sabor del jugo de naranja puro. Todos
tenemos que tragarnos los insultos y las crticas peyorativas, y muchos nos hemos visto
obligadosacomernosnuestraspalabras.Unodemispacientesmerefiriunahistoriain
teresantequesumadrehavueltoacontarconorgullo.Lepusociertocerealenlaboca,y
antes de que el nio pudiese escupirlo, le meti el seno en la boca para que tuviese que
tragarelalimentosinoqueraahogarse. 4
Elefectodeestosprocedimientosescrearunanillodetensinenestaarticulacincrtica.
La tensin estrecha el paso del cuello a la cavidad oral y representa una defensa
inconsciente para no verse el individuo obligado a tragar algo inaceptable que venga de
fuera. Al mismo tiempo constituye tambin una defensa o freno inconsciente contra la
expresindesentimientosqueelsujetotemequenovanaseraceptadosporlosdems.La
constriccin dificulta necesariamente la respiracin al estrechar la apertura para el paso
del aire. Por tanto, contribuye a la ansiedad. La zona en que se localiza este anillo de
tensinpuedeversedescritaenlafigura9.2.
Este anillo de tensin no es una unidad anatmica, sino funcional. Intervienen en su
formacin muchos msculos; y diversas estructuras, como la mandbula inferior y la
lengua, en su actividad. La mandbula inferior desempea un papel especial, porque, al
apretarla,encierraunolatensinensulugar.Cuandoseaprietalamandbula,cualquiera
queseasuposicin,escomosisesedijese:Nopasarn.Funcionamsomenoscomoel
rastrillodeuncastillo,quenopermiteentraralagente,perotambinsecierraporlaparte
dedentro.Cuandoelorganismonecesitamsenergaassucedecuandoseestcansado
oadormilado,esprecisoabrirlapoternaparapermitirunarespiracinmsllena,que
esloqueocurrecuandobostezamos.Enelbostezo,elanillodetensin,quecomprendelos
msculosquemuevenlamandbula,seaflojantemporalmente,conlocuallaboca,lafa
[265]ringeylagargantaseabrenanchurosamenteparadejarpasarelairequesenecesita.
Debido a su posicin estratgica como rastrillo de la personalidad, la tensin de los
msculosquemuevenlamandbulaeslaclavedelosdispositivosfrenadoresdelrestodel
cuerpo. En bioenergtica se desarrolla un trabajo considerable para mitigar esta tensin,
que se da en diferentes grados en todos los individuos. Fue la zona primera en que
concentr sus esfuerzos Reich cuando me trat teraputicamente. Constantemente me
insistaenlanecesidaddeaflojarlamandbula.Cuandoyoladejabacaer,permitasalirel
grito mientras abra los ojos. Pero la accin voluntaria de dejar caer el mentn rara vez
reduce de manera considerable la tensin en esta zona. Era necesario, como Reich
descubri,aplicaralgodepresinalosmsculosdelamandbulaparaqueseprodujesela
liberacin. Adems es necesario tratar los impulsos reprimidos de morder, que estn
frenadosenlatensincrnicadelosmsculosdelamandbula.

Cuntos nos hemos visto obligados a sorber nuestras lgrimas y sofocar nuestros protestas,
porquesuexpresinnoeraaceptable.

AlexanderLowen/201

FIGURA9.2
Me parece conveniente describir una prctica sencilla en que interviene la voz, que yo
utilizo para reducir esta tensin. De pie junto al paciente, que est tendido en la cama,
aplico pre[266]sin a los msculos maseteros del ngulo de la quijada. Es un
procedimientodoloroso,porloqueinvitoalpacienteaqueproteste.Lesugieroquepegue
patadas a la cama y grite, Sulteme, cuando aprieto. Como le duele, su reaccin es
muchas veces autntica, y se queda sorprendido de ver lo vehemente que ha sido su
protesta. La mayor parte de los pacientes no han sido soltados de nios para poder
crecerdemaneranatural,perohansidosometidosaconsiderablespresiones.Ynoseles
ha permitido protestar ni expresar sus objeciones. Para muchos pacientes es una
experiencianuevaelpoderexpresarconsuvozyconsusaccionesalgunaemocinfuerte.
No quiero dar la impresin de que el dolor es parte esencial del trabajo bioenergtico.
Muchos de sus procedimientos son sumamente agradables, pero no puede evitarse el
dolorsisequiereunoliberardetensionescrnicas.ComodiceArthurJanovenThePrimal
Scream, el dolor ya est en el paciente. Una de las formas de mitigar el dolor es llorar y
gritar.Lapresinqueyoaplicoaunmsculotensonoestandolorosadepors.Resulta
tolerable si se compara con la tensin del msculo, y un individuo que tuviese los
msculos relajados no la encontrara dolorosa. Si mi presin se suma a la tensin del
msculo,traspondrsindudaelumbraldeldolor,perotambinharconscientealsujeto
desutensinyleprepararelcaminoparasualivio.
He dicho ms arriba que hay tres reas donde puede desarrollarse un anillo de tensin,
que obstruye o estrecha el pasillo de comunicacin del pecho con el mundo exterior. La
primera est en torno a la boca; la segunda, en la unin de la cabeza con el cuello; y la
tercera, en la unin del cuello con el trax. El anillo de tensin que se desarrolla en esta
zonaestambindendolefuncionalycomprendeprincipalmentelosmsculosescalenos
anterior, mediano y posterior. Este anillo de tensin guarda la apertura a la cavidad
pectoral, y por tanto, al corazn. Cuando estn crnicamente contrados estos msculos,
elevaneinmovilizanlascostillassuperiores,estrechandolaaperturadelpecho.Comoesto

202
/Bioenergtica
adems dificulta los movimientos respiratorios naturales, afecta gravemente a la
produccindelavoz,particularmentealadelregistrodepecho.Altratarlavoz,tieneel
terapeutaquetomarencuentaestareadetensin.
Permtaseme aadir que todos los sonidos tienen un lugar en la autoexpresin del
individuo. La risa es tan importante como [267] el llanto, y cantar como exhalar un
lamento.Muchasvecesinvitoamispacientesaqueemitansonidosderonroneo,arrulloy
llamada invitadora para ayudarlos a sentir el placer de la expresin vocal, tal como
tuvieron que sentirlo alguna vez en sus aos infantiles. Pero cuan difcil resulta para
mucha gente identificarse con aquel nio que fueron, y con el nio que siguen siendo
todavaensucorazn.

Losojossontosespejosdelalma
Elcontactoocular
Enlapginaprimeradeltextodeoftalmologaqueestudienlaescuelademedicina,se
lea esta afirmacin: Los ojos son los espejos del alma. Me intrigaba esta frase, que ya
habaodoantes,yestabadeseosodeaprendermscosassobrelafuncinexpresivadelos
ojos. Pero me llev una gran desilusin, porque en el libro no haba ninguna otra
referenciaalarelacinentrelosojosyelalma,oentrelosojosylaemocin.Laanatoma,
lafisiologaylapatologadelosojosseexponanafondo,perodeunamaneramecnica,
como si el ojo fuese una mquina o una cmara fotogrfica, ms bien que un rgano
expresivodelapersonalidad.
Creo que la razn de que la oftalmologa pase por alto este aspecto del ojo, es que tiene
quetratarlosasuntosabasededatosobjetivos,puestoqueesunadisciplinaestrictamente
cientfica.Ahorabien,lafuncinexpresivadel ojonopuedemedirseniobjetivarse.Pero
esto plantea la cuestin de si en un trabajo cientfico objetivo puede estudiarse
completamenteelfuncionamientodelojo,yhastainclusivedelserhumano.Lossiquiatras
y dems investigadores de la personalidad no pueden presumir de haberlo logrado.
Tenemosqueveralindividuoen su naturalezaexpresiva, y la formaen que lo miremos
determinar,noslocmoleentendemos,sinotambincmolreaccionaanosotros.
En el lenguaje del cuerpo se contiene la sabidura de las edades. No me cabe la menor
duda de que la frase los ojos son los espejos del alma est llena de verdad. Tal es la
impresin subjetiva que recibimos cuando miramos a ciertos ojos, y yo creo que
corresponde a la expresin que vemos. Esta cualidad anmica se observa con particular
evidenciaenlosojosdelosperroso[268]delasvacas.Susdulcesojoscastaossoncomo
la tierra cuando estos animales estn relajados. Su expresin anmica se asocia en mi
menteconelcontacto,conelsentidodeperteneceroserpartedelavida,delanaturaleza
ydeluniverso,segndijeenelCaptulo2.
Cada especie animal tiene una mirada especial que refleja su naturaleza. Los ojos de los
gatos,porejemplo,expresanindependenciaydistancia.Losdelpjarosondiferentes.Pero
losojosdetodoslosanimalessoncapacesdeexpresarsentimientos.Cuandosehavivido
conungatooconunpjaroalgntiempo,puedendistinguirseexpresionesdiferentesen

AlexanderLowen/203
susojos:seadviertecundoestncargadosdesueoodespabiladosdepuraexcitacin.Si
losojossonelespejodelalma,tienequereflejarseenelloslariquezadelavidainteriorde
unorganismo.
Tambin podemos decir ms prosaicamente que los ojos son las ventanas del cuerpo?
porquerevelanlossentimientosinteriores.Pero,comolasventanas,puedenestarcerrados
oabiertos.Enelprimercaso,sonimpenetrables;enelsegundo,puedeverseelinteriorde
lapersona.Losojospuedentenerunaexpresindistanteovaca.Enesteltimocaso,dan
laimpresindequenohaynadieall.Eslamiradadelosesquizoidescasisiempre 5 .Al
miraresosojos,serecibelaimpresindesuoquedadinterior.Losojos distantesindican
que la persona est lejos, en algn lugar remoto. Podemos hacerla volver atrayendo su
atencin. Este regreso coincide con el contacto establecido entre sus ojos y los nuestros,
cuandoellanosmiraconcentrandoennosotrossusojos.
Los ojos se iluminan cuando el individuo est excitado, y se apagan cuando se extingue
estaanimacininterior.Considerandolosojoscomoventanas(yyaveremosquesonalgo
msqueeso),podemosaventurar quelaluzquebrillaen ellosesunresplandorinterior
emanado de los fuegos que arden en el cuerpo. Hablamos de ojos llameantes, cuando
miramosalrostroaunfanticoconsumidoporhoguerasinternas.Haytambinojosque
ren.ojoschispeantes,ojosradiantes,yyohevistoestrellasenlosojosdealgunapersona.
Peroesmscorrienteadvertirtristezaytemorenlosojosdelaspersonas,cuandoapenas
losentreabren.
[269]Aunqueelaspectoexpresivodelojonopuededisorciarsedelareginquelorodea
nidelsemblantetotaldelindividuo,laexpresinestprincipalmentedeterminadaporlo
queocurreenelojopropiamentedicho.Paraleersuexpresin,hayquemirarsuavemente
a los ojos del sujeto, no de manera fija y penetrante, sino como invitando a que se
manifiestedichaexpresin.Entoncescaptaunolaimpresindeunsentimiento:sesientea
laotrapersona.Raravezpongoyoenteladejuiciomisimpresiones,porquemefodemis
sentidos.
Entrelossentimientosquehevistoreflejadosenlosojosdelagente,estnlossiguientes:
Atraccin

Deseo

Atencin

Desconfianza
Erotismo

Odio

Confusin

mame,porfavor.
Deseoquererte.
Quvasahacer?
Nopuedoabrirmeati.
Tmeexcitas.
Teaborrezco.
Noloentiendo.

Hace muchos aos vi un par de ojos que jams olvidar. Mi esposa y yo bamos en un
vagndelMetro, cuandolos dos miramos al mismo tiempo a los ojosde una mujer que

Lowen, The Betrayal oj the Body, op. cit., contiene una descripcin ms detallada de los ojos del
individuoesquizoide.
5

204
/Bioenergtica
ibasentadaenfrentedenosotros.Elcontactoconaquellosojosmeprodujounasensacin
de sobresalto: tena tal expresin de perversidad, que casi me estremec de horror. Mi
mujerexperimentunareaccinidntica,ycuandolocomentamosdespuslosdosest
bamos de acuerdo en que nos habamos visto en nuestra vida ojos de tan intensa
malevolencia. Antes de esa experiencia, yo no crea que fuese posible que los ojos
pareciesenmalvados.Elincidentemehizorecordarlosrelatosqueoyeraenmijuventud
sobreelmaldeojo,consusextraosyatemorizantespoderes.
Son desconocidos los procesos fisiolgicos que determinan la expresin de los ojos.
Sabemosqueseensanchanlaspupilasconeldoloroelmiedo,yqueseempequeecencon
el placer. Al contraer la pupila, aumenta la concentracin del foco visual. Al abrirse la
pupila se ampla el campo de la visin perifrica, pero se reduce la concentracin. Estas
reacciones estn reguladas por el sistema nervioso autnomo, pero no explican los
fenmenossutilesaquehemosaludidoantes.
Losojostienenenrealidadunafuncindoble:sonunrganodevisin,perotambinde
contacto.Cuandoseencuentranlas[270]miradasdedospersonas,hayunasensacinde
contactofsicoentreellas.Sucualidadyvalordependedelaexpresindelosojos.Puede
sertanduraytanfuerte,queparezcaunbofetnenplenorostro,otandulce,queseantoje
como una caricia. Puede ser penetrante, puede desnudar, como suele decirse, a la otra
persona,etctera,etctera.Puedemirarseaunindividuo,miraratravsdel,porencima
de l y en torno suyo. La mirada contiene un factor agresivo o activo, que podra
describirsecomountomarposesinconlosojos.Elcontactoesunafuncindelmirar.En
cambio,veresunprocesomspasivo,porquepermitealosestmulosvisualesentraren
losojosydarorigensloaunaimagen.Cuandounapersonamira,seexpresaactivamente
atravsdelosojos.
Elcontactoocularesunadelasformasmsntimasquepuedenestablecersedecontacto
entredospersonas.Representalacomunicacindesentimientosaunnivelmsprofundo
queelverbal,porqueelcontactoocularesunaformadetocar.Porestemotivopuedeser
muy excitante. Cuando se encuentran, por ejemplo, los ojos de un hombre y los de una
mujer,laexcitacinpuedesertanintensaquerecorratodoelcuerpohastaelbajovientrey
los genitales. Esta experiencia suele denominarse amor a primera vista. Los ojos estn
abiertos e invitan, y la mirada tiene una cualidad ertica. Cualquiera que sea el
sentimiento trasmitido entre los dos pares de ojos, el efecto de su encuentro es el
desarrollodeciertoentendimientoentredospersonas.
Elcontactoocularesprobablementeelfactormsimportantedelarelacinentrepadrese
hijos,especialmenteentrelamadreysubeb.Puedeobservarsecmostemira,mientras
mama, a su madre para ponerse en contacto con sus ojos. Si ella reacciona con amor,
compartenamboselplacerdelaproximidadfsica,quevigorizaelsentidodesegundady
fedelinfante.Perostanoeslanicasituacinenquelosniosbuscanelcontactoocular
desusmadres.Cadavezqueentranenelcuartodondeestsupequeo,stelevantalos
ojos para encontrarse con los suyos en anticipacin gozosa o temerosa de lo que aquel
contactolevaatraer.Cuandonohaycontacto,porque lamadreno buscalosojosdesu
hijo,stelotomacomorechazo,yproduceenlunsentimientodeaislamiento.

AlexanderLowen/205
Cualquieraquesealaexpresindelosojosdelospadrescuandomiranalpequeo,afecta
a la parte emocional de ste y [271] puede influir notablemente en su conducta. Las
miradas, como ya he dicho, son mucho ms poderosas que las palabras, a las que
frecuentemente desmienten. Aunque la madre diga al nio que lo quiere, ste no
experimentarelsentimientodeseramado,sisumiradaesfraodistante,ysuvozsecao
dura. En realidad puede sentir todo lo contrario. Con esto se producir un estado de
confusin dentro de l, que se resuelve neurticamente cuando el nio se vuelve contra
sus propios sentimientos, en su ansiedad por dar crdito a las palabras. No son
nicamente las miradas de odio las que lesionan la personalidad del pequeo; pueden
resultarle ms difciles de interpretar y aceptar las miradas seductoras del padre o la
madre.Elnio nopuedefcilmente enfadarseanteuna mirada as, porque ellos pueden
justificarlacomosealdecario.Unamiradaseductoraoerticadelpadreolamadreasu
hijooasuhijaexcitartambinlasexualidaddelpequeoyconduciralaformacinde
una relacin incestuosa entre ellos. Yo estoy convencido de que la mayor parte de las
relacionesincestuosassebasanmsenlasmiradasqueenlasacciones.
Mucha gente evita todo contacto ocular porque tiene miedo de lo que sus ojos pueden
revelar. Se turban al permitir que otra persona escudrie sus sentimientos, y por eso
desvanlamiradaolafijancondureza.Clavarlosojosenunapersonaeselprocedimiento
queseutilizaparaevitarodesalentarelcontactoconella.Loimportanteesquenoexiste
contactosinohaycomunicacinointercambiodesentimientosentrelasdospartes.Nose
necesitamsqueelreconocimientodelaotrapersona.Noestarmalrecordarquealgunas
gentesempleanlaexpresinNosvemos,comounaformadesaludo.Comoelcontacto
ocular tiene algo de intimidad, puede contener algn valor sexual, particularmente
cuandosetratade personas de distinto sexo. No sereconocea otro individuo, si no se
caeenlacuentadesusexo.
Como los ojos constituyen un canal tan importante de comunicacin, en los tipos ms
nuevosdeterapiadegruposuelerecomendarseelcontactoocularentresusmiembrosen
algunos ejercicios especiales. Tambin practicamos ejercicios anlogos en la terapia
bioenergticade grupo. Resultanmuy beneficiosos para la mayorparte de los pacientes,
porque llevan sentimiento a sus ojos, lo cual hace sentirse al sujeto ms lleno de vida.
Cuando [272] se aisla la gente, sus ojos no miran ni se interesan por el medio que los
rodea.Loven,claroest,perosinexcitacinnisentimientoalguno.
Constantementeestoyprocurandoestablecercontactoocularconmipaciente.Noslome
ayuda a averiguar lo que est pasando por l de momento a momento, sino que
proporciona ademsal pacienteunaseguridadprofunda de que estoycon l. Cuandoel
contacto ocular es parte de un ejercicio en grupo o de una terapia individual, debe
realizarse con cierta espontaneidad, para ofrecer al sujeto la garanta de que es una
expresinsincera.Estopuedelograrseconuncontactobreveunamirada,unatisbo,una
chispadecomprensin,desviandodespuslavista.Mantenerelcontactoocularcierto
tiempo resulta antinatural y forzado. La mirada se violenta y adquiere un aspecto
mecnico.

206
/Bioenergtica
Losojosylapersonalidad
Los ojos son el espejo del alma, porque directa e imediatamente reflejan los procesos
energticos del cuerpo. Cuando una persona est cargada de energa, sus ojos se
abrillantan,sealseguradesuestadodesalud.Cualquierdepresinensuniveldeenerga
empaa el lustre de sus ojos. La muerte los vidria completamente. Hay adems una
relacinentrelacargadelosojosyelniveldesexualidad.Noestoyhablandodeexcitacin
genital,quetambinsereflejaenlosojos.Lasexualidadesunfenmenodetodoelcuerpo,
ydenotaelgradoenqueelindividuoseidentificaconsufuncionamientosexual.lflujo
deenergaesplenoenunapersonadealtogradodesexualidad,ysuspuntosperifricos
de contactoconelmundoestncargados. Tales puntos, como ya he dichoantes, son los
ojos, las manos, los rganos sexuales y los pies. Esto no quiere decir que se exciten los
genitales, cosa que ocurre cuando el sentimiento o la energa se concentra en estos
rganos.
Laidentificacinconlapropiasexualidadesunaspectodelasentamientosobrelatierra.
Cualquier actividad o ejercicio que intensifique el sentimiento de tener los pies bien
plantados sobre el suelo aumenta la carga de los ojos. Podemos influir en el fun
cionamientogeneraldelosojosfortaleciendoelcontactodelapersonaconsuspiernasy
con la tierra. Para esto son tiles los [273] diversos ejercicios de asentamiento. Muchos
pacientes manifiestan que, despus de haber trabajado fuertemente con las piernas, su
visinmejorhastaelextremodequeselesantojabanmsclarosybrillanteslosobjetos
que haba en la habitacin. Cuando un individuo no tiene sus pies sobre la tierra, no ve
con claridad lo que ocurre en torno suyo, est cegado por sus ilusiones. Estas
consideraciones corroboran la idea de que la carga energtica de los ojos constituye una
medida de la fuerza del ego. El individuo de ego fuerte tiene poder para mirar
directamente a los ojos de otro. Y lo puede hacer fcilmente, porque est seguro de s
mismo.Miraraotrapersonaequivaleaafirmarelpropioyo,lomismoquelasolamirada
es unaformade autoexpresin. Todos conocemosnaturalmente estos hechos, por lo que
resultasorprendentequesehagantanescasasreferenciasalosojosenlamayorpartede
losestudiossobrelapersonalidad.
La etapa siguiente para comprender la relacin entre ojos y personalidad consiste en
relacionar la expresin de los ojos con los diversos tipos de carcter. Cada estructura
caracteriolgicatieneunaexpresintpica,queelobservadornosiemprepuedepercibir,
pero que sirve muchas veces como criterio para el diagnstico. Indudablemente, el
esquizofrnicotieneunamiradalejana.Reichhizocomentariossobreello,yyodescrib
esa mirada en la Traicin al cuerpo. Basta con observar esta expresin en los ojos de una
personaparaverqueestidaopuedeirse.
Quiero subrayar, antes de describir las miradas que asocio con los distintos tipos
caracteriolgicos, que no siempre estn presentes en el individuo y que una mirada
ocasionalnotieneimportancia.Loquetratamosdepresentarallectoreslamiradatpica
decadaestructuradecarcter.
Carcter esquizoide: Su mirada tpica puede describirse como vaca e inexpresiva. La

AlexanderLowen/207
ausenciadesentimientoenlosojoscaracterizaaestapersonalidad.Cuandoelesquizoide
lomiraauno,,sesienteinmediatamenteunafaltadecontacto.
Carcter oral: Su mirada tpica es de atraccin y splica de amor y apoyo. Puede
enmascararse tras una actitud de falsa independencia, pero se presenta con bastante
frecuenciaparapoderdistinguirestapersonalidad.
Carcterpsicoptico:Estapersonalidadtienedosmiradastpicas,correspondientesalasdos
actitudes psicopticas. Una es penetrante o imperiosa, que se observa en los individuos
que ne[274]cesitan controlar o dominar a los dems. Son ojos fijos que lo clavan a uno
para imponerle su voluntad. Otra es dulce, seductora o intrigante, para atraerse a la
personaaquiensedirigeconlaintencindequeseleentregueparasatisfacerassune
cesidaddeposesincompulsivadeshumanizada.
Carctermasoquista:Ensumiradahayunaexpresintpicadesufrimientoodedolor,pero
muchas veces est disimulada con una nota de confusin. El masoquista se siente
atrapado,yestmsencontactoconestesentimientoqueconeldesufrimientointerior.
En la personalidad sdicomasoquista o sea, en los individuos que tienen un fuerte
elementosdicoensuestructuralosojossonpequeosyduros.Estopuedeexplicarse
comolocontrariodelojonormaldelmasoquista,queestristeysuave.
Carcter rgido: Esta personalidad suele tener ojos bastante intensos y brillantes. Pero,
cuandolarigidezesnotable,seendurecen,aunquesinperdersubrillo.Estadurezaessu
defensa contra la tristeza que late en su interior y se relaciona con un sentimiento de
frustracinenelamor.Adiferenciadelcarctermasoquista,elrgidocompensaconuna
actitudagresivaybrillantesuaparienciaexteriorysusojos.
Noestarmalhaceralgncomentarioapropsitodeestosobremispropiosojos,porque
podra ilustrar el caso. Siempre cre que mi ojo derecho era el ms fuerte. Tena una
expresin ms determinada, con la cual me identifiqu. Pero, hace algunos aos, con
ocasindeunapruebaparamanejaroconducir,mequedsorprendidoalcomprobarque
eraelojomsdbil.Elizquierdo,siempremeparecidbilporquemellorabamsrpida
y abundantemente en una situacin triste o cuando soplaba un viento fuerte. Ahora
comprendoqueestoeraprecisamenteloqueprotegasuagudezavisual,entantoqueel
derecho,aparentementefuerte,estabatensopornoexteriorizarelsentimientointernode
tristezaqueelizquierdoeralibredeexpresar.Fueestaunaexperiencia personalqueme
hizocomprenderlarelacinntimaexistenteentrelaexpresindelsentimientoenlosojos
ylafuncinvisual.
Nuncahellevadogafasytodavanolasnecesito,apesardequehace yatiempopasla
edadenquesonimprescindibles,alparecer,paraleer.Sinembargo,cuandotenacatorce
aos,meprescribieronlentes.Enunapruebaocularderutina,lemalenlaescuelaunao
dos letras de la lnea inferior de la carta. Me [275] sometieron a un examen clnico ms
concienzudo, y de all sali la receta de mis gafas. Jams me dijeron en qu consista lo
anmalodemi visin. Nuncahaba tenido dificultad algunaen laescuela ni enninguna
otraparte.Ahoracreoqueerahipermtrope.Estocoincideconmipersonalidad,talcomo
yolaveo,peronomemolestabaparanadaenmitrabajodecerca.

208
/Bioenergtica
Adquir las gafas, pero no quise ponrmelas ms que para leer. Y las llevaba en mi
portafolio. Me opona terminantemente a la idea de usarlas. En mi juventud, se
interpretaba de manera negativa su uso: se llamaba cuatro ojos al que las llevaba. Pro
bablemente, a consecuencia de esta actitud, las perd en la primera semana. Mi madre,
quien se preocupaba excesivamente por mi salud, insisti en que me comprase otro par.
Poraqueltiempoyonoeracapazdellevarlelacontraria,ymelocompr.Perotampoco
puede allanarme a usar estas otras gafas. Desaparecieron, igual que las primeras, en
menos de una semana. Como mis padres no podan permitirse el lujo de otro gasto por
esteconcepto,mimadre,apesardesupreocupacin,terminpordesistirdesuempeo.
Yoatribuyomibuenavistaactualalacostumbrequetenadeleeryestudiaralaluzdel
Sol,yalaayudaquemeproporcioneltratamientoteraputicoparasercapazdellorary
expresarmisemocionesconmsespontaneidad.YoamabaelSolylaclaraybrillanteluz
deldasoleado.Solajugarmuchoaltenisencanchasdearcilla,dondeestabaexpuestoa
laresplandecienteluzdelsolreflejado.Nomepercatdelovaliosoqueestoerahastaque
meenterhacealgunosaosdeque,miraralSol,yvisualizarseasmismo(conlosojos
cerrados) en un ambiente agradable y soleado, son tcnicas que algunos seguidores del
mtododeBatesaplicanparatratarlamiopa.Mirandohacaatrs,veoahoraqueestaba
necesitandounavisinclaraypenetrante.Param,verescreer,ynotendrainconveniente
en describirme como un individuo orientado visualmente, lo cual puede explicar mi
intersporlaexpresincorporal.
Losproblemasdelacabezaydelosojos,ylabioenergtica
La miopa es el trastorno ocular ms comn, tan comn que casi es estadsticamente
normal.Podracompararseconeldolordelaparteinferiordelaespaldayladepresin,
quemuchas[276]autoridadesenlamateriaconsiderannormalennuestracultura,cuando
no es incapacitante. Yo creo que nos estamos imposibilitando tanto emocional y
fsicamente, que tendemos a considerar el estado de salud como algo anormal.
Desgraciadamente,lasaludseestconvirtiendoenunaexcepcin.
Mucha gente de gafas sabe que, aunque mejoran la visin en un sentido mecnico,
dificultanlaexpresinyelcontactoocular.Yosiempredigoamispacientesquesequiten
las gafas para poder leer la expresin de sus ojos y hacer contacto con ellos. A pesar de
todo,elpacienteslomeveenciertoscasosborrosamente,locualconstituyeunproblema.
Por eso, cuando es necesario, le dejo que se ponga las gafas al hablarme pero que se las
quite cuando nos ponemos a trabajar fsicamente. Los lentes de contacto producen el
mismoefectoqueloscorrientes,sloquesenotanmenos.
Lamiopa,estoyconvencido,esuntrastornofuncionaldelosojosquesehaestructurado
en el cuerpo como una distorsin del globo ocular. No difiere de otras distorsiones
corporalesresultadodetensionesmuscularescrnicas. Enmuchos casos, al mitigarselas
tensiones, se reducen tambin estas distorsiones considerablemente. Yo he observado
cmoseproducancambiosconsiderablesenelcuerpodelospacientesconlosejerciciosy
la terapia bioenergtica. Y conozco a una persona que super completamente su miopa
con el mtodo de Bates. Una de las dificultades que encierra el tratamiento de los ojos

AlexanderLowen/209
miopes, es que los msculos oculares tensos no son susceptibles de palpacin ni de
presin.Yla dificultaddelmtodode Bates, es que requiere la prctica de un programa
intensodeejerciciosparalosojos,quelamayorpartedelagentepareceincapazdellevar
acabo.Aunconesosproblemasdecarcterprctico,sigueenpieelhechodequepueden
corregirse los ojos miopes. Yo lo he visto as en el decurso de una sensacional sesin
teraputica. Pero, lamentablemente, fue algo temporal, y los resultados no fueron
completos.Noobstante,muchospacientesaseguranquesuvisinhamejoradodemanera
sostenidadespusdeunaterapiabioenergtica.
La bioenergtica estudia y trata la estructura corporal, tratando de comprenderla
dinmicamenteenfuncindelasfuerzasquelacrean.Reichhaafirmadoquelaestructura
es un movimiento congelado; podr ser sta una afirmacin vaga y filos[277]fica, pero
tieneunaaplicacinprcticaenloscasosenquesedesarrollalaestructuracomoresultado
delosllamadosgenricamentetraumaspsicolgicos.
Asocurreconelojomiope,queestcompletamenteabiertoyfijo.Hayescasamovilidad
en su globo ocular. Los msculos del ojo estn contrados y tensos. Si logramos que
recuperesumovilidad,podemosreducirconsiderablementelamiopa.Pero,paraesto,es
precisoentendersuexpresin.Lamiradaabiertayelgloboocularligeramenteabultado,
tpico de la miopa, es una expresin de miedo. Un miedo extremo puede producir en
cualquierpersonaestamirada.Sinembargo,elmiopenosientemiedoalguno,niveque
hayarelacinentresusojosyesesentimiento.Larazndeestoesqueelojomiopeesten
estadoparcialdechoque,conlocualimpidequeseregistreeneserganoemocinalguna.
Noesdifcilexplicaresemiedo.Cuandoelnioadvierteunaexpresindeiraodeodioen
los ojos de su madre, su cuerpo experimenta un choque, particularmente sus ojos. Esa
expresin en el padre o en la madre equivalen a un puetazo en plena cara. Muchas
mamas no caen siquiera en la cuenta de la forma en que miran a sus pequeos. En mi
mismaoficinayoviaunamadremirarasuhijacontalclera,quemeestremec.Lahija
nolehizocaso;alomejoreracosadetodoslosdasparaella,ylamadrenisiquierasefij
en ello tampoco. Pero me imagin la relacin que poda haber entre el problema de
personalidaddelaniayaquellamirada.Eraunaniamiope.Desdehacamuchotiempo
hababorradodesuconciencialaexpresindesumadre,perotenalosojostanabiertos
depuromiedo.
Cualquier miedo constituye un choque momentneo para el organismo. Tanto el miedo
comoelchoqueproducenunacontraccinenelcuerpo.Generalmente,stereaccionayse
sacudelacontraccinconalgunaexplosinviolentadellanto,degritosodeclera.Estas
reacciones liberan al cuerpo del choque y del temor, y entonces los ojos vuelven a su
estado normal. Pero qu pasa si no hay tal liberacin? Esto pudiera ocurrir cuando la
irritacinoelodiodelamadreseintensificamstodavaporlapataleta,losberridosoel
enfadodelnio,ocuandosteexperimentarepetidasveceslahostilidaddesumadre.
Yo experiment personalmente uno de estos choques cuando no tena ms que nueve
meses,segnheexplicadoenotrolugar,[278]yaquelloprodujoenmunefectoduradero.
Afortunadamentenoserepiti.Mimadrememircontodocario,porqueyoeralania

210
/Bioenergtica
desusojos.Notodoslospequeostienenestasuerte.Cuandoanticipanconstantemente
una mirada hostil de su pap o de su mam, tienden a quedrseles los ojos permanen
tementeabiertosdetemor.Estosojos,comohedichoanteriormente,amplanelcampode
la visin perifrica, pero reducen la visin central. Para recuperar su agudeza visual, el
nioseveobligadoaapretarlosojos,creandounacondicinderigidezytensin.Adems
hayotroelemento.Losojosasustadostiendenavolversehaciaarriba.Estotambinpuede
dominarsemercedaunesfuerzodevoluntadsielniomantienesucapacidaddeenfoque.
Ahora bien, estos esfuerzos no pueden sostenerse por tiempo indefinido. Llega un
momentoenquesecansanlosmsculosdelosojos,yelniodesistedetodoesfuerzopor
mirarafuera.
Lamiopasepresentacuandocesaestacompensacin.Estodependedemuchosfactores,
entreellos,lacantidaddeenergadelnioyelvolumendetensinquehayaenlacasa.En
muchoscasosseproduceladescompensacinentrelosdiezyloscatorceaos,cuandola
sexualidadendesarrollodelnioreactivaantiguosconflictosycreaotrosnuevos.Fallael
intentodemantenerunavisinpenetrante,ylosojosvuelvenaabrirsemuchodemiedo,
aunqueesunmiedodenaturalezanoespecfica.Aunnivelinferiorselevantaunanueva
defensa.Losmsculosdelabasedelacabeza,particularmentelosdelareginoccipitaly
losquerodeanlamandbula,secontraen,interrumpiendolacirculacindelsentimientoa
los ojos. Este anillo de tensin se da en todos los casos de miopa. El nio se retira
psicolgicamente a un espacio menor y ms confinado, aislndose de los elementos
perturbadoresdesumundo.
Comoelojomiopeestenunestadodechoque,sonconvenientesynecesariosejercicios
oculares especiales, como los del mtodo de Bates, pero no solucionan totalmente el
problema. Su eficacia aumentara considerablemente si se disolviesen las tensiones para
que pudiese circular hasta los ojos una mayor corriente de energa y excitacin. Es de
suma importancia sacar afuera el miedo interno para poder ser experimentado y desva
necido.Estaeslabasedeltratamientobioenergticodelamiopa.Sloestlimitadoporel
hecho de que la mayor parte de los pacientes tienen tantos problemas diversos y sus
tensiones co[279]rrespondientes, a las cuales hay que prestar atencin, que no podemos
dedicaralproblemadelosojoseltiempoquerequiere.
Debecomprenderseporloquehedichosobrelasdiferentesactitudesdefensivasquehay
casosenquelamiopanosedesarrolla,aunqueexistenlascondicionesquelapropician.
Hevistopacientescuyaexperienciavitalsuponaigualomayorgradodemiedo,queno
desarrollaronmiopa.Nocreoqueestadiferenciasedebaaunfactorhereditario.Cuando
esmsseveroelchoquequerecibeelniodelahostilidadodesvodesuspadres,todoel
cuerpo queda afectado. Se produce un grado de parlisis que reduce todos los
sentimientosdeunnivelmshondoylimitatodaslasformasdeautoexpresin.Asseve
enlosesquizoides.Sunivelenergticodesciende,surespiracinserestringegravementey
su movilidad general es baja, El conflicto pasa del rea de los ojos a todo el cuerpo. Los
ojos se salvan al parecer porque el individuo ha cerrado las puertas de todo su mundo
interpersonal, no slo el visual. Pero, aunque los ojos del esquizoide no sean miopes,
tampoco estn cargados de energa y expresin. La funcin visual queda retenida al

AlexanderLowen/211
disociarladelaexpresinemocional.
Laterapiabioenergticadelosproblemasdelojoesgeneralyespecfica.Engeneral,como
ocurre con los trastornos de la movilidad y expresin vocal, es preciso elevar el nivel
energticodelpacienteenvirtuddeunarespiracinmsplenayhonda.Conesto,noslo
se aumenta la sensacin y el sentimiento del cuerpo, sino que se aporta la energa extra
necesariaparacargarlospuntosperifricosdecontactoconelmundo,entreellos,losojos.
La respiracin ejerce una influencia positiva sobre los ojos. Despus de una respiracin
profundasostenidapormediodelosdiversosejercicios,seabrillantanostensiblementelos
ojosdelamayorpartedelospacientes.Ellosmismoscomentanmuchasvecesdemanera
espontneaquevenmejor,comoyaheindicadoenotraocasin.Tambinayudanaesto
losejerciciosdeasentamiento.
Eltratamientoteraputicoespecficodelostrastornosocularesrequiereelconocimientode
lasvaspordondefluyelaenergaalosojos.Haydosvasdestas,quevoyadescribiry
expresargrficamenteenunafigura(figura9.3).Unacorrealolargodelapartedelantera
del cuerpo, saliendo del corazn y pasando por la garganta y el rostro hasta los ojos. El
sentimiento [280] asociado con esta corriente es el deseo de contacto, de sentir y tocar a
travsdelosojos.Lesdaunamiradadulceyatractiva.Lasegundacorrealolargodela
espaldaysube,dandolavueltaalapartesuperiordelacabeza,hastalafrenteylosojos.
Esta corriente aporta un factor agresivo a la mirada. Podra decirse que uno manda o se
apoderadelascosasconlosojos.

FIGURA9.3
En la miradanormal estosdosfactores estn presentes, aunque en gradosdistintos Si se
interrumpeosuprimeelelementoafectivorelacionadoconeldeseodecontacto,lamirada
sehacedurayhastahostil.Puedesertanfuertequerechacealaotrapersona.Cuandoel
factoragresivoesdbil,lamiradaseratrayenteyafectuosa,peronollegaratocarala
otra persona. Se necesitan ambos elementos para que se establezca un buen contacto

212
/Bioenergtica
ocular.Enlafigura3puedenverselasdosvasqueacabamosdeexplicar,yademsotra
tercera en la base del cerebro, que conecta directamente los centros vitales con la retina.
Aunque no hay prueba objetiva de que existan estas vas o canales, su existencia est
confirmadaconlasexperienciassubjetivasylasobservacionesclnicas.Muchospacientes
manifiestansentirquehayunmovimientodecargahaciasusojos,quecirculaporlas[281]
vasmencionadas,despusdehabersesometidoadiversosprocedimientosbioenergticos.
Pueden corroborarse estas sensaciones observando cmo se abrillantan, se cargan de
energayseponenmsencontactoconlosojosdelpaciente.Cuandoestnabiertasestas
vasylacargafluyelibreyplenamentealosojos,stosserelajan.Elindividuoquedaen
un estado placentero, manifestado en una frente sin arrugas, en unas cejas bajas, en la
contraccindelaspupilasyenlavisinconcentrada.

FIGURA9.4
En el diagrama de la figura 4 vemos cmo se retira la energa de los ojos a causa del
miedo. Esta retirada energtica produce la expresin tpica del temor. AI retroceder el
elementoagresivoporsuva,selevantanlascejasyseabrenlosojosdesmesuradamente.
Cuandoelmiedoesintenso,puedesentirsecmoseleerizaaunoelcabelloenlacabezay
cmo se tensa la parteposterior de su cuello. A retirarse el elementoafectuoso, la man
dbulainferiorcaeylabocaseabre.Silaexperienciaesmomentnea,laenergaretrocede
a los ojos y las facciones se relajan. Pero, si el miedo llega a estructurarse en el cuerpo
comounestadocrnicodetemor,laenergaquedaaprisionadaenelanillodetensinque
rodealabasedelacabeza.Enestecaso,[282]elindividuotienequerealizarunesfuerzo
consciente para concentrar los ojos, lo cual impone una tensin grande al globo y a los
msculosoculares.Partedeesteesfuerzoconsisteenapretarlasmandbulasparadominar
la sensacin de asustarse. Con este apretar las mandbulas, el individuo dice: No voy a
dejarmeatemorizar.Peroesteesfuerzoprovocaunconflictointernoentreelsentimientoy
laactitud,queintensificalatensinmuscular.
Hace algunos aos trat durante un periodo breve a un joven que tena los ojos bizcos.
Slo vea con el izquierdo, Aunque la visin de su ojo derecho era normal, estaba

AlexanderLowen/213
reprimida para evitar una doble imagen, puesto que no poda enfocar los dos ojos. Le
practicaron de nio dos operaciones para corregir esta irregularidad, pero no le
produjeroncambiospermanentes.Elojoderechoestabavueltohaciaafuera,peroadems,
el lado derecho de su cara estaba ligeramente torcido. La palpacin revel que tena un
considerableespasmomuscularenelladoderechodelazonaoccipital.Eljovenerahijode
un psiclogo que estaba tomando parte en un taller bioenergtico profesional, y haba
impresionadounvideotapeconsustrabajos.
Mi intervencin fue experimental. Tena inters en saber si era capaz de corregir su
estrabismo, mitigando la tensin que padeca en la parte de atrs de su cabeza. Apliqu
conlosdedosunafirmepresinalosmsculosespsticosduranteunostreintasegundos,
y observ que estos se aflojaban. Varios mdicos que observaban el procedimiento
mientras el joven estaba tendido en la cama, se quedaron asombrados al ver que se le
enderezaban los ojos. El joven se volvi hacia m y me dijo que su visin era nica, es
decir, que slo vea una imagen con los dos ojos, y yo tambin observ que los tena
concentrados. El cambio fue sensacional, pero no permanente. Le volvi ms tarde el
espasmo,yseledesviotravezelojoderecho.
Nossi,decontinuareltratamientoteraputico,lamejoratendracarcterpermanente.
Nohevueltoaveraljoven,nihetenidoningnotrocasosemejante.Peroheadoptadola
prctica de reducir la tensin de la regin occipital en todos los casos, ejerciendo una
presinselectivasobrelosmsculosmientraselpacienteconcentralosojoseneltecho,y
hepodidocomprobarqueestohaproducidounefectopositivosobresusojos.
Peroelobjetivoprincipaldelateraputicadelosojosesliberarlosdeltemorbl oqueadoen
ellos.Paraesto,sigoelproce[283]dimientoquevoyadescribir.Elpacientesetiendesobre
lacamaconlasrodillasdobladasylacabezahaciaatrs.Leindicoqueadopteungestode
miedo, levantando las cejas, abriendo desmesuradamente los ojos y dejando caer la
barbilla.Susmanosestnaunosveintecentmetrosdesucara,conlaspalmashaciaafuera
ylosdedosseparados,comoenunademndeproteccin.Entoncesmeinclinosobrely
le digo que me mire directamente a los ojos, que estn a unos treinta centmetros por
encima de los suyos. Aunque el paciente queda en una posicin de vulnerabilidad y ha
adoptado una expresin de miedo, son pocos los que llegan a sentirse asustados. Es
frecuentequememirenconciertasonrisa,comodiciendo:Nohaymotivoparaquetenga
miedo. Usted no va a hacerme nada, porque soy un buen chico. Para desvanecer este
negativismo defensivo, ejerzo presin con los pulgares sobre los msculos risorios de
ambosladosdelasaletasdelanariz.Conestoimpidoquepuedasonrerydesaparecela
mscaradesucara.
Siestosehacecomo esdebido(ydeboadvertirquerequiereconsiderablementedestrezay
experiencia),muchasvecesprovocaunsentimientodemiedoyhastaungrito,cuandola
defensacontraeltemorsederrumba.Ayudaalaemisindelgritoelhacerqueelpaciente
profiera algn sonido antes de que se le aplique la presin. Yo retiro la presin cuando
comienza el grito, pero en muchos casos este contina todava, mientras los ojos
permanecencompletamenteabiertos.Ellectorrecordarloquemeocurripersonalmente
amenlaprimerasesinde terapia con Reich: no necesit ejercer presin ninguna para

214
/Bioenergtica
hacermeexhalarelgrito.Sinembargo,haymuypocospacientesquereaccionandemanera
espontnea a una expresin de miedo, gritando. Algunos ni siquiera con la presin
reaccionan.Ensucaso,ladefensacontraelmiedoestmsprofundamenteestructurada.
Supongo que al paciente le parecer fuerte la expresin de mis ojos, y acaso hasta dura,
cuandoleaplicolapresin.Semesuavizacuandolempiezaagritar,porquemepongo
ensucaso.Despusdequehaacabadodegritar,suelodecirlequealarguelasmanosyme
toquelacara.Esquehecomprobadoque,conelgrito,sedesvanecesumiedoyseabreel
camino para la manifestacin de sentimientos afectuosos. Al mirarnos mutuamente, sus
ojos se le ablandan y suelen arrasrsele de lgrimas, porque desea establecer conmigo
(como persona vicaria de su madre o [284] de su padre). El procedimiento termina
frecuentementeconunabrazodeafecto,mientraselpacientesollozacondesahogo.
Como ya he dicho, este procedimiento no da siempre resultado. Hay muchos pacientes
que se asustaron de que su miedo salga a la superficie. Pero, cuando sale, el efecto es
sensacional.Ciertapacientemedijoque,mientrasgritaba,viocmolamirabaniracundos
losojosdesupadre,comosifueseapegarla.Otromanifestquevealosojosfuribundos
desumadre,alretrocedereneltiempohastacuandotenaunao.Unamujersesintitan
exoneradaalliberarsedesumiedo,quesaltdelacamaycorriaabrazarasumarido,
queestabapresente.Unindividuoquehabaestadosometidoatratamientodurantecierto
tiemposesintitanconmocionadoconlaexperienciadesuterror,quesalidemioficina
comoenestadodetrance.Semarchinmediatamenteasucasayestuvodurmiendodos
horasseguidas.Mellamencuantodespertparadecirmequesentatantaalegra,queno
recordaba momento ms feliz en su vida. Aquel gozo era la reaccin a su liberacin del
miedo.
Haymu chosotrosprocedimientosquepuedenutilizarseparamovilizarelsentimientoen
los ojos. Hay uno que considero importante describir: se trata de un intento de hacer
expresarsealpacienteatravsdelosojos,estableciendocontactoconlosmos.Paraello,
setiendesobreeldivnenlamismoposturaquehemencionado.Yomeinclinosobrely
ledigo quealargue lasmanospara tocarme lacara. Le pongo los pulgaresen las cejas y
con un movimiento suave y acariciante, procuro desdibujar cualquier expresin de
ansiedadopreocupacinquelepuedaproducirfruncimientodecejas.Lemiroolamiro
suavementealosojos,ymuchasvecesmepareceveraunniopequeoqueobservatras
unaparedoporunaabertura,comoqueriendosalir,perosinatreverse.Esteeselnioque
sigueescondidodelmundo.Yoentoncesledigo:Salyjuegaconmigo.Notengasmiedo.
Esfascinanteobservarlareaccindeaquellosojosqueserelajanyllenandesentimiento
mientrasmemiran:desealconansiasalirajugar,perotieneunmiedopnicoaherirse,a
ser rechazado o a que se ran de l. Necesita que yo le anime a decidirse, especialmente
conmicariciaafectuosa.Ycmoagradecesalirporfinyverqueselequiere!
La experiencia que acabo de describir puede ser la primera de este tipo q ue tenga el
pacientedesdehacemuchotiempo,re[285]velandoyreconociendolmismoalnioque
llevabaescondidodentro.Pero,encuantoestereconocimientoserealizaconscientemente,
quedaabiertoelcaminoparaanalizarytratartodaslasansiedadesytemoresquelehan
obligadoaocultaryenterrarsuvetaafectiva.Porqueelnioesafectuoso,yelamoreslo

AlexanderLowen/215
quenonosatrevemosaexpresaratravsdelosojos,ennuestravozyconnuestrocuerpo.
Todasestasreaccionesseanotanyestudian:constituyenelmaterialmejorparaelanlisis,
porquesonexperienciasinmediatasyconvincentes.Granpartedepende,naturalmente,de
la sensibilidad del terapeuta y de su libertad para establecer contacto con el paciente,
tocarles y ser tocado por l, y particularmente de su capacidad para no caer en una
relacin emocional con l o con ella. Una situacin de esta naturaleza puede fcilmente
llevar al terapeuta a desahogar en su paciente la necesidad que l mismo siente de
contacto. Si esto ocurriere, se cometera un trgico error. Todo paciente tiene cuanto
necesitaparaaceptaryatenderasusnecesidadesysentimientos,peromanejarademslas
emocionespersonalesdel terapeuta constituye un obstculo imposible para recuperar su
autoposesin. Reaccionar a los sentimientos del terapeuta olvidando los propios;
comprender que la necesidad del terapeuta es mayor que la suya, y en fin de cuentas,
perderelsentidodesupropioyo,comomeocurridenioam,alquedaratrapadoen
elconflictoentresusnecesidadesyderechosylosdesuspadres.Elpacientepagaparaque
la sesin teraputica se oriente exclusivamente al remedio de sus problemas, y es una
traicin a su confianza el que el terapeuta se aproveche de la situacin en beneficio
personal.
Convienehacerotraadvertencia,aunqueparezcarepetitivaymachacona.Pormuchoque
retroceda el paciente durante la sesin a su estado infantil, sigue siendo un adulto y
teniendoconcienciaplenadeello.Notocamosuncuerponeutro:eseldeunhombreouna
mujer. Esto es natural. Pero, si tomamos en consideracin el sexo de la persona, no nos
debemos olvidar de su sexualidad tampoco. Sin embargo, la sexualidad no equivale a la
genitalidad. La mayor parte de mis pacientes tienen conciencia plena de que soy un
hombre cuando me tocan. Algunos o algunas pueden esconder esta realizacin en el
fondodesumente,peroallestapesardetodo.Entonces,cmomanejarestasituacin?
[286] Para m es cuestin de principio, y adems constituye una regla de la terapia
bioenergtica, el que no puede haber relacin sexual con los pacientes. Esta puede
presentarse fcilmente de manera sutil, pero a veces se presenta explcitamente. El tera
peuta tiene que estar constantemente en guardia contra esta posibilidad. Me consta que
muchas pacientes han experimentado emociones sexuales hacia m. Muchas me lo han
dicho.Perode ahno pasa.Loque yo sienta por dentro noles interesa, y sera una falta
grave por mi parte incorporarlo a la situacin teraputica. Podemos, si es conveniente,
hablarsobreello,perosinosoycapazdeguardrmeloparamsolo,nopodrhaceruna
buenaterapia.Elterapeutatienequeserseordesusemociones,esdecir,tenerdominio
desmismo.
He hablado sobre el desahogo y la apertura, pero en bioenergtica es igualmente
importante saberse dominar, y en ello insistimos. Va a ser uno de los puntos que me
propongo tocar en el captulo prximo, que es el final de este libro. Este dominio es
conscienteyvoluntario,ydaporsupuestoquetieneunocapacidadparadesahogarse.Si
no puede uno desahogarse porque el freno es inconsciente y est estructurado en el
cuerpo, no puede hablar de dominio como expresin consciente del yo. Entonces, la
personanodomina,esdominada.

216
/Bioenergtica

Lasjaquecas
El tema de las jaquecas entra perfectamente en un captulo sobre autoexpresin, porque
algunassonefectodelatensinocular,ytodasserelacionan,enmiopinin,conalgunos
obstculosque bloquean la expresin del individuo. Yo no soyautoridaden cuestin de
jaquecas, pero he adquirido considerable experiencia en tratrselas a pacientes mos y a
otras personas. El entendimiento bioenergtico de la tensin constituye una buena base
paracomprenderesteproblema.
Enunaporcindeocasioneshedemostradoenpblicocmopuedealiviarseunajaqueca
disolviendo una tensin muscular. En conferencias pblicas he preguntado a la
concurrenciasihabaalguienaquienledolieselacabeza.Generalmentehabaunoporlo
menos,yyolerogabaquesubieseparatratardealiviarselajaquecadelantedelauditorio.
Elprocedimientoesmuysencillo.Lapersonasesientaenunasilla,yolepalpolatensin
de la [287] base de la cabeza en la regin occipital, por encima del crneo y en el rea
frontal,yluego,sujetndolelafrenteconlamanoizquierda,masajeolosmsculostensos
delaparteposteriordesucabezayelreaoccipitalconladerecha.Alcabodeunminuto
aproximadamente, cambio las manos. Le sujeto con la izquierda la parte posterior de la
cabezayledespejoelreafrontalconladerecha.Lasegundaetapaconsisteenrodearleel
crneo con las dos manos, poniendo los dedos sobre la parte superior, y movindole
ligeramenteelcuerocabelludodeladoalado.Alllegarestemomento,explicoalpblico
que estoy desenroscando la tapadera que tiene encasquetada en la cabeza. Hasta ahora
este procedimiento no me ha fallado, y cuando pregunto al sujeto cmo se siente, me
contestaqueselehadespejadoeldolordecabeza.
Sin embargo, esto slo surte efecto cuando se trata de una jaqueca de tensin. La
hemicrneaomigraaesunacosadistintayrequiereunenfoquediferente.Voyaexplicar
enseguidaladiferencia.
Descubreltratamientoqueacabodeexplicardemaneracompletamenteaccidental.Hace
muchos aos visitaba yo a unos parientes a los que no vea desde haca largo tiempo.
Tenancuriosidadporconocerlanaturalezadeltrabajosiquitricoquedesarrollaba,enel
cualintervenanelcuerpo.Lesexpliquelpapelquedesempeabalatensinmuscularen
los problemas emocionales, pero consider que lo entenderan mejor si demostraba de
alguna manera prctica mi idea. Despus de decirles que la mayor parte de la gente
experimenta una tensin considerable en la nuca, o sea, en la base de la cabeza, me
acerquamiprimo,lepuselasmanosenlacabezaylepractiquunmasajesuavesobre
aquellazona.Tenaallalgunatensin,peronoquisehacerreferenciaespecialaella.Yeso
fue todo. Cuando volv a casa, mi esposa mand a nuestra anfitriona una nota de
agradecimiento.Dossemanasmstarderecibunacontestacin:Nosloquehizousteda
mi marido, pero le quit un dolor de cabeza que haba venido sufriendo desde haca
quinceaos.
Latensinenlabasedelcrneopuedecompararseconladelaparteinferiordelaespalda.
Generalmente van juntas en la misma persona, y ambas expresan la necesidad de
mantener el control. La tensin superior es el equivalente somtico del mandamiento

AlexanderLowen/217
psicolgicodenoperderlacabeza.Estoquieredecir:
[288]
Nodejesquetussentimientosescapenatucontrol.Latensindeabajotieneelmismo
significado,referidoalasexualidad.
Volvamosalafiguradelprrafoanteriorparaexpresarmejormisideassobrelacausade
algunasjaquecas,yreproduzcmoslaconciertasvariantes(figura9.5).

FIGURA9.5
En esta figurasemuestralava para la circulacin de laenerga o de la excitacin hacia
arriba por la nuca y por la parte superior de la cabeza hasta los ojos, y hasta los dientes
superiores.Estacorrientellevaelelementoagresivodetodaslasemociones.Esnecesario
para las acciones como mirar y hablar. Si ponemos una tapa encima de nuestras
agresiones, se formar inevitablemente una presin contra ella, que es la que causa la
jaqueca.
La tapa que decimos es metafrica, pero en algunos casos toda la parte superior de la
cabeza est tensa y funciona como si fuese una tapa. En estos casos, la jaqueca se
experimentasobretodalacabeza.Enotros,hayunabandadetensinentornoalacabeza
al nivel de la frente, que impide pasar a los impulsos agresivos. Frmase una presin
alrededordelabanda,yeldolorsesienteengeneralatravsdelafrente,yaveces,enla
parteposteriordelacabeza.Cuandosedespejanestastensiones,desaparecelajaqueca.
[289] Tambin puede eliminarse el dolor de cabeza expresando el sentimiento que est
bloqueado. Pero es raro que la persona a quien le duele sepa qu es lo que est
molestndola.Cuandoelconflictoesconsciente,sepercataunodelsentimiento.Estoquie
redecirquehallegadoalasuperficiedesumente.Puedetenerselacabezatensa,peroesto
noeslomismoqueunajaqueca.Lajaquecasedebeafuerzasinconscientes;elsentimiento
y la tensin que lo bloquea estn por debajo del nivel de la conciencia. Lo nico que se

218
/Bioenergtica
sienteeseldolor de lapresin. Esto explica que la jaqueca pueda persistir largo tiempo,
comoenelcasodemiprimo.
Lahemicrnea,segnmiexperiencia,seproduceporelbloqueodelsentimientodedesear,
quesetransmiteprincipalmentealolargodelasarterias.Enmiprimerlibroindiquque
Erosestrelacionadoconlacirculacindelasangrequetransmitelossentimientosdesde
el corazn. Se sabe mdicamente que, en la hemicrnea, las arterias de la cabeza estn
oprimidas,yquelapresindelasangreprovocaelintensodolordepulsacin.
Pero, aunque el sentimiento ertico del deseo fluye por los canales de la sangre, no est
limitadoaellos.Laexcitacinocargadeenergacirculahaciaarribaporlapartedelantera
delcuerpocomoseveenlaFigura5,buscandosuexpresinenlosojos,enlabocaypor
lasmanosenbuscadecontacto.Yohevistoenestacondicinquehayunazonadegran
tensinmuscularaunladodelcuellopordebajomismodelngulodelaquijada.Conuna
ligera presin en esta zona se produce un agudo dolor en el fondo del ojo. Esta tensin
estsiemprealladodelajaqueca,peronosporquseconcentraenunlado.
Las hemicrneas han resultado susceptibles de ser aliviadas por la psicoterapia. Durante
muchos aos trat a una paciente de jaquecas, y logr primero, reducir su frecuencia e
intensidad, y finalmente, eliminarlas. A veces poda aliviarle un ataque muy grave,
ayudndola a dar salida a sus sentimientos por medio del llanto y de gritos. En otras
ocasiones, cuando el ataque le haba durado ya muchas horas, se reduca con este
procedimientosuintensidad,peronoledesaparecalajaqueca.Despusdeunanochede
descansotrasunasesin,levolvainvariablementeeldolor.Siempreeranecesarioqueel
llantoacompaasealossollozosparaqueledesaparecieseeldolordelapartedeatrsdel
ojo.
[290]Estapacientetenaunagrandificultadenexpresarsentimientoalgunodedeseode
proximidadycontacto.Sesentatmidayledabamiedotocarmelacaraconlasmanosde
forma suave y afectuosa. Tambin tena grandes inhibiciones sexuales, como poda
suponerse ante un bloqueo tan severo de toda expresin de deseo. Sola tener ataques
antes de salir, si le inspiraba algn inters su cita. Siempre eran ms agudos cuando yo
estabafuera,deviajeodevacaciones.Laaliviabahablarmeportelfono,ymuchasveces
me llamaba desde larga distancia. Haba trasladado y depositado fuertemente en m,
desdeluego,lossentimientosquelehabainspiradosupadreydequenotenaconciencia.
Era necesario estudiar y tratar analticamente ese problema de transferencia y abrirle, es
decir, sacar a la luz su deseo de estar cerca de su padre, para eliminar la causa de las
jaquecasquelaaquejaban.Pero,slocuandologrexpresarestossentimientosensusojos
y en su voz, sent la seguridad de que iba a liberarse totalmente de esta condicin
torturante.
Todo paciente de hemicrnea tiene un problema sexual de atrapamiento, que no tiene
nada que v er con su actividad sexual. He conocido a muchos de estos pacientes que
sexualmenteeranactivos.Lajaquecabrotadelbloqueodeunelementoafectivoyertico
de la sexualidad. El sentimiento sube a la cabeza, en lugar de afluir al aparato genital
dondepodradescargarse.Lamitadsuperiordelcuerponocontieneestasalida.Llorando

AlexanderLowen/219
ygritandopuedemitigarselatensininmediata,peroconesonoseresuelveelproblema,
sinoconlacapacidaddetenerunorgasmo.
Puedencontribuirlosejerciciosbioenergticosdeasentamientoalaliviodelahemicrnea;
quizs no sean muy eficaces cuando el ataque est en plena intensidad, pero he podido
comprobarqueresultabandeverdaderaeficienciacuandoelpacientevevenirelataque,y
hastacuandohaempezadoya,sinllegartodavaasuperiodolgido.
Eltemordecaerseatierraodeabandonarseelinstintosexualestvinculadoconansiedad
delacada.Simencionoesto,esporquelanuseaacompaainvariablementeaunataque
fuertedehemicrnea:esunanuseaproducidaporlacontraccindiafragmticaasociada
coneltemordeabandonarseyrendirse,temorqueprovocainevitablementelatensin.
Pormuchaquesealaeficienciademistratamientosdeterapiabioenergtica,olosdeotros
especialistas,no hayproblemade per[291]sonalidad o emocional que puedatratarse sin
expansionar primero la conciencia del paciente para hacerle comprender su problema o
susdificultades.Perolacomprensin no es una operacin intelectual nada ms. Param
significa ponerme en el caso del paciente, abordando el problema desde abajo, es decir,
yendo a la misma raz de la situacin y sintiendo fsicamente las fuerzas que impiden y
danformaasuvidaemocionalyasuconducta.

10.Conciencia:unidadydualidad

Expansindelaconciencia
Durante los ltimos 10 aos ha habido un inters creciente por lo que se ha llamado
expansin de la conciencia. El centro de esta expansin es parte del nuevo enfoque
humansticodelapsicologa,derivadodelaeducacindelasensibilidad,elmovimiento
deencuentro,laterapiadelagestalt,labioenergticayotrasmodalidadesparaampliarla
concienciadesmismoydelosdems.Comolabioenergticacontribuyaestedesarrollo
ypertenecealenfoquehumanstico,esimportantecomprenderelpapelquedesempeala
concienciaenlaterapiabioenergticaycmoseexpansionaconella.
Sin embargo, debemos caer en la cuenta de que esta idea no es nueva en la cultura
humana,porquelaculturaeselresultadodelesfuerzocontinuadodelhombreporampliar
su conciencia. Cada paso dado para desarrollar la cultura lo mismo en el campo de la
religinqueeneldelasartes,lascienciasnaturalesolapolticarepresentunaexpansin
de la conciencia. Lo nuevo en esto es la concentracin consciente en la necesidad de
expandirla.Estoesparamunindiciodequemuchosindividuosexperimentanlacultura
presentecomoalgolimitanteyagobiante,ysesientenpsicolgicamentesofocadosporsu
orientacincadavezmsmaterialista.Lagenteestnecesitandocondesesperacinllevar
unairefrescoasumenteyasuspulmones.
Ladesesperacineselestmulomspoderosopararealizar[293]elcambio,pero
no el ms seguro. 1 Sabemos muy poco de la naturaleza de la conciencia, y en nuestra
desesperacinporefectuaruncambio,nosequivocamosdecambiofcilmente.Ocurrecon
frecuencia que el individuo desesperado salta de la sartn al fuego. Es ingenuo dar por
supuesto que el cambio siempre es hacia algo mejor. Los pueblos, lo mismo que las
culturas,puedenirhaciaabajoyhaciaarriba;enelpanoramadelahistoriaseregistranno
slo periodos de evolucin, sino tambin de devolucin. Es casi invariable que la
reaccin a cualquier situacin vaya hasta el extremo opuesto, despus de lo cual se
produceunalentaintegracindeambasposiciones,parainiciardenuevounmovimiento
haciaarriba.
Si nuestra cultura actual y el estado de conciencia que representa pueden describirse y
calificarse de mecansticos, la reaccin contra esto llevar al misticismo. Estas palabras
necesitanalgunaexplicacin.Lafilosofadelmecanismosebasaenelsupuestodequehay

Lowen.TheBetrayaloftheBody,op.cit.,dondeseestudiadetenidamentelapsicologa
deladesesperacin.

222
/Bioenergtica
unarelacindirectaeinmediataentrecausayefecto.Comoestesupuestoinspiranuestro
punto de vista del mundo tecnolgicocientfico, puede describirse como mecanstico.
Ejemplo sencillo de concepto mecanstico es considerar, por ejemplo, el crimen, como
resultadodirecto de lapobreza. Desde luego existe una relacin entrepobreza y crimen,
relacinqueseexpresaconelpostuladodequeLapobrezaengendraelcrimen,peroes
candorosoysimplistadarporsupuestoquelapobrezaeslacausadelcrimen;conestose
pasanporaltoloscomplejosysutilesfactoresqueinfluyenenlaconducta.Puedeverselo
equivocadodeestecriterioenelritmoascendentedeladelincuenciaqueseadvierteenlos
periodosdeprosperidadeconmica.
La actitud mstica niega la eficiencia de la ley de causa y efecto. Considera todos los
fenmenos como manifestaciones de una conciencia universal y no reconoce la
importanciadelaindividual.Enunmundoenquelaleydecausalidadesunailusin,la
accin no significa nada. El mstico se ve obligado por su fe a retirarse del mundo. Se
vuelve hacia adentro para buscar el significado autntico de la vida, y luego, es verdad,
descubresuunidad con toda lavida y con el universo. O por lo menos, esto es a lo que
constante y afanosamente est aspirando, porque la [294] vida no permite la retirada
totaldelmundoquelasostiene,exceptoatravsdelamuerte.Nielmsticoniningnotro
serpuedetrascendertotalmentesuexistenciacorporal.
En nuestro estado actual de reaccin contra la filosofa mecanstica de nuestra cultura,
podemos fcilmente caer en el error de creer que la solucin es el misticismo. Y son
muchosindudablementelosindividuosquesehanvueltohaciaelmisticismoparaliberar
su conciencia del estrangulamiento del concepto mecanstico de la vida. Yo no creo que
estoconstituyauncaminohaciaarriba.Noesqueelmsticonotengarazn;porquehay
algo de verdad en su manera de pensar. Pero tampoco est equivocado el mecanista,
porquesucienciahademostradoque,endeterminadassituacionesasaber,ensistemas
cerradosenquepuedencontrolarseodeterminarsetodaslasvariables,estenvigorla
leydecausayefecto.
Pero la vida no es un sistema cerrado, sino abierto: todas las variables que afectan a la
conducta humanano podrnnuncaser conocidas ni controladas, porlo cual la ley de la
causalidad no es plenamente aplicable. Al contrario, hay un mecanismo en la vida, lo
mismoqueundinamismo;ysiyolehundoaustedunpualenelcorazn,seguramente
se morir, porque habr destrozado la capacidad del corazn para realizar la funcin
mecnicadebombearlasangre.
Si ninguno de los dos sistemas est equivocado, ambos tienen que ser parcialmente
acertados,ytendremosqueverculestodalaverdadycmoentracadaunoenelcuadro.
Puedeexplicarsedeestamanera.Hayunvalorobjetivoenlaposicinmecanstica.Parece
tener aplicacin la ley de causa y efecto al mundo de los objetos o cosas, especialmente
materiales.Elmsticopuedepretenderlavalidezsubjetivadesuidea,porquedescribeun
mundo espiritual en que no hay objetos. Pero los dos mundos existen, porque ninguno
niega al otro ni lo excluye, y el ser humano normal est en contacto con ambos,
experimentndoloscomosujetoycomoobjeto.Yonocreoqueestoseanicayexclusiva
mentehumano,porquelosorganismosanimalessuperioresparecenfuncionartambinen

AlexanderLowen/223
losdosmundos;peroloqueesprivativodelhombre,essuconcienciadelapolaridadde
ambas posiciones. Tambin es exclusiva del hombre la posibilidad de escindir la unidad
de lo de dentro con lo de fuera, como ha fisionado ltimamente la unidad del tomo,
creandoelterrorobjetivodelabom[295]banuclear,sustanciacindelpnicosubjetivoa
ladestruccindelinundo,caractersticodelapersonalidadesquizofrnica.
Con un diagrama sencillo pueden exponerse estas relaciones ms claramente que con
palabras (figura 10.1). Vamos a representar el organismo, el hombre, con un crculo que
tienesucentrooncleo.Losimpulsosqueseoriginanenelcentrocomopulsacionesde
energa se propagan hacia afuera en ondas hasta la periferia del crculo, donde el
organismo se interacciona con el medio ambiente. Al mismo tiempo, los estmulos que
surgenenelmundoexteriorinfluyenenelorganismo,elcualreaccionaaalgunosdeellos.

FIGURA10.1
Alobservarestafigura,senosvienealamenteunorganismomonocelularencerradoen
una membrana especial y semipermeable, que estuviese representada en la figura por el
crculo.Elorganismohumanoiniciasuvidacomounaclulasimple,yaunquedespusse
multiplica astronmicamente hasta producir una persona, sta retiene en su unidad
energticaunaidentidadfuncionalconlaclulanicaquefuesuorigen.Unamembrana
viva rodea a todo organismo, confirindole su individualidad al separarlo del mundo.
Peroesamembrananoesunmuro;espermeable[296]selectivamente,permitiendo
establecerunintercambioentreelindividuoyelmundo.
Enestadodesalud,elindividuopercibeelcontactoentresucentroyelmundoexterior.
Los impulsos de su centro pulsante o corazn se propagan y fluyen hacia el mundo, as
como los hechosdelmundoexterior llegan asu coraznylo tocan y conmueven. Como
entidad responsable, el individuo se siente uno con el mundo y con el cosmos. No se
muevehacialparaalcanzarlodemaneramecnica,comopudierahacernoscreerlateora
delcomportamientocondicionado,sinoquereaccionaconsentimientodesdeelfondodel

224
/Bioenergtica
coraznydesdelaunicidaddesuserindividual.Pero,comoademsesconscientedesu
individualidad,sepercatadequesusaccionesreactivasyespontneasafectanalmundoy
asushabitantescausalmente,ypuedeasumirlaresponsabilidaddeestasacciones.Porque
ahfuncionalacausalidad:sidigoohagoalgoquepuedeheriraotro,tengoqueaceptarla
responsabilidaddeldolorqueleproduzca.

FIGURA10.2
Estasituacinnormalsealteracuandoelhombreseprotegeconunaarmadura,comola
denomin Reich. En la figura 10.2 se representa esta armadura con la lnea dentada
interior y concntrica a la superficie o membrana del organismo. La armadura aisla
efectivamentelavidaemocionaldelcentro,delassensacionesperifricas.Conelloescinde
launidaddelorganismoylaunidadautnticadesurelacinconelmundo.Ahoratiene
emocionesinternasyreaccionesexternas,unmundointerioryotro[297]exteriorcon
elcualdebeidentificarse;pero,acausadeesaescisin,noestnjuntoslosdosmundos.La
armaduraconstituyeunaespeciedemuralla,yelindividuopuedeestaraunladouotro
deella,peronoenlosdosalmismotiempo.
Creoqueahoraestamosencondicionesdecomprenderelproblemadelmisticismofrente
al mecanismo. Ambas actitudes son consecuencia de un estado de abroquelamiento. El
msticoviveenelmundodedentro,disociadodeloqueocurreenelexterior.Alnole
interesalaleydecausalidad;lonicoqueleimportaesprocurarestarencontactoconsu
centro pulsante. Si intenta dejarse envolver por los objetos del mundo, tendr que
trasponerelmuroyabandonarelcontactoconsucentro.Elmecanista,queestdelotro
lado,haperdidoelcontactoconsucentro.Lonicoquesienteyqueve,escmoreacciona
alosacontecimientosdeunamaneracausal,yascreequelavidaesnicamentecuestin
de reflejos condicionados. Como los objetos y los hechos determinan sus reacciones,
dedicasusenergasamanipularunmedioambiente,quesienteajenoyhostilasuser.
La conciencia mstica es todo lo contrario de la mecanstica. Esta se concentra
intensamenteenuncampoestrecho,porquecadaobjetodesumediodebeseraisladopara
poderlo controlar. Los hechos tambin tienen que ser separados y estudiados como
acontecimientosespeciales,cuyoresultadoesquelahistoriaseconsideracomounaserie
de hechos, y no como el afn tesonero y continuo de los seres humanos por realizar el
potencial de su vida. No quiero con esto producir la impresin de que la conciencia
mecanstica est equivocada totalmente; se desarroll y deriv del fuerte sentido de

AlexanderLowen/225
individualidad y egosmo del hombre occidental a lo largo de siglos de esfuerzo por
defenderygarantizarlalibertaddelindividuo.
Laconcienciamsticaes,porelcontrario,ampliayanchurosa,que,ensuformafinal,llega
aquedardifusaydesprovistadesignificado.Yocreoquepodramosdecirsencillamente
que,silaconcienciamecansticanopuedeverelbosqueporqueseloimpidenlosrboles
(puesto que se empeaafanosamente en derribarlos), la conciencia mstica no puede ver
losrbolesporqueseloimpide el bosque. Recuerdo cmo algunos seres humanos aman
tanto a la gente, que no son capaces de ver ni de reaccionar a la persona que tienen
delante.Podemosestablecerotraanalogaparailustrarestaidea.Alavanzarelmsticocon
losojoscompletamenteabiertosalasmaravillasdeluniverso,novelaspie[298]drasque
tiene en su camino y se tropieza. Pero no importa. En cambio el mecanista, que mira
atentamentealsueloparanotropezarenlaspiedras,sepierdelabellezadeloscielos.
Nopuedesolucionarseesteconflictohaciendolasdoscosasalavez,mirandohaciaabajo,
luego hacia arriba y de nuevo hacia abajo. Es preciso ser un acrbata para escalar la
murallatantasveces.Lonicoquecabehaceresderribarla,acabarconlaarmaduraodar
salida a las tensiones, que es cabalmente el objeto de la bioenergtica. Mientras exista la
muralla, la persona estar dividida entre el misticismo y el mecanismo, porque todo
mecanista lleva un mstico dentro, y todo mstico es un mecanista en la superficie.
Fundamentalmente son iguales, porque dar la vuelta a la vestidura no la cambia. As se
explicaelpensamientomsticodeungrancientficocomoErwinSchrdinger,alinternarse
porelcampodesussentimientosensuobra,WhatisLife?(Queslavida?).
El pensamiento que no es mecanstico ni mstico se llama funcional. Yo considero el
concepto del pensamiento funcional, tal como lo desarroll Reich, como una de las
grandes realizaciones de la mente humana. Es particularmente til para entender la
conciencia.
Principiemos por considerar la conciencia como una funcin, no como un estado, por
ejemplo,comolafuncindehablar.Unopuedehablaroquedarseensilenciosegnseasu
necesidad, por lo que se puede ser consciente o no dependiente de la situacin. Es
interesanteadvertirlantimarelacinquehayentrelaconcienciayelhablasubvocal,que
efectuamos la mayor parte del tiempo en nombre de la idea. Es tambin interesante
reflexionar en que, al hablar, comunicamos informacin a los dems en tanto que la
conciencia se ocupa en que recibamos informacin. Hay una estrecha relacin entre
conciencia y prestar atencin, porque, cuanto ms atencin dediquemos a algo, ms
conscientessomosdeello.
Perosilaconcienciaesunafuncin,tieneconnotacindecapacidad.Nopuedeentenderse
la expansin de la conciencia si no se considera que acrecienta la capacidad de ser
consciente. Cambiando la atencin de una cosa a otra no se expansiona la conciencia,
porqueen el procesode verlo nuevo, no puede verse lo antiguo. La conciencia escomo
unalinternaqueiluminaunaspectodelcampo,deformaquepodamosverloclaramente,
pero el resto parece ms oscuro, precisamente por eso. Cambiar la luz [299] no es
acrecentaroexpansionarlaconciencia,porquelazonaprimeraahoraquedaoscurecida,y

226
/Bioenergtica
elcampodevisin(odeentendimientoycomprensin)nohacambiado.Sinembargo,la
movilidaddelaluzesunfactordelaconciencia.Lapersonacuyosojosestnfijosenslo
un aspecto de la vida tiene una conciencia (o capacidad) ms limitada que la que puede
moverlosojosenderredorparavermuchascosasdistintas.
Lacomparacindelaconcienciaconunaluzmepermiteintroducirunnmerodefactores
quemidenlafuncindelaconciencia.Evidentemente,unaluzbrillanterevelamscosas
queotramortecina.Lomismoocurreconlaconciencia:elindividuoquetieneunavisin
ms clara, una audicin ms penetrante, un olfato ms fino y un gusto mejor en otras
palabras, un grado ms alto de sensibilidad perceptual posee un nivel de conciencia
funcionante superior al del individuo de sensibilidad reducida. La profundidad o
penetrabilidad de la luz, que es en parte funcin de su intensidad, y en parte de su
concentracin, corresponde a un factor semejante de la conciencia. Hay personas
psicolgicamentedotadasdelargavista,quepiensanconprofundidadyvenpordelante,
o sea, el futuro. Esto refleja una cualidad de su conciencia. Y sera un problema, que no
fuese capaz de ver lo que tiene delante de la nariz. Finalmente, existe la capacidad de
ampliar o disminuir el campo de la percepcin para poder moverse libremente entre la
visinmecansticaylamsticaenlaausenciadetodotipodemuralla.
Cuandoseexpresade esta manera, no cuesta trabajo ver que la funcin de la conciencia
depende de la vitalidad de la persona, y que se relaciona directamente con la salud
emocional.Peroesmsimportantelaconclusindequelacapacidaddeserconscienteva
unida a los procesos energticos del cuerpo, es decir, circular. La conciencia refleja el
estadodeexcitacininterna;dehecho,eslaluzdelallamainteriorproyectadaendospan
tallas:lasuperficiedelcuerpoyladelamente.
Conotraanalogaseentendernmejorestasrelaciones.Podernoscompararloqueocurre
enlaconcienciaconloquepasaporunaparatodetelevisin.Esteconstadeundispositivo
para recibir seales, de un amplificador y de una fuente de energa (electrones) que se
proyectasobreunapantallasensitiva.Cuandoelreceptorseabreysintonizapararecibir
las seales que llegan, la pantalla se ilumina y muestra una imagen. Su brillantez y
claridad estn determinadas por la fuerza de la corriente electr[300]nica y por la
sensibilidad de la pantalla. Pues en la conciencia operan factores semejantes: la carga
energtica de los impulsos que parten del centro, y la sensibilidad de dos superficies, la
delcuerpoyladelamente.Decimosquelagentetienepielgruesaopielfinasegnseasu
sensibilidad.Uncuerposinpielnopuedefiltrarlosestmulosquelellegan,porlocualla
persona es hipersensitiva y vulnerable a la brisa ms sutil que sople. Un estado as
representaunacondicinextraordinariamentedolorosa.
Elreceptordetelevisinesunaparatomecnico;pero,comohayunaspectomecnicoen
el funcionamiento del cuerpo, podemos establecer comparaciones entre ambos. Sin
embargo,elcuerpotienesuenergapropiayademsunegoovoluntadquepuededirigir
esta energa para satisfacer sus necesidades. Podemos dirigir nuestra conciencia a una u
otra parte del cuerpo a voluntad. Lo hacemos concentrando la atencin en la parte que
interese. Podemos, por ejemplo, mirarnos al pie y captar una imagen de l, moverlo y
sentirloanestsicamente,obienhacerquelelleguelaenergaylacorrienteemocional,en

AlexanderLowen/227
cuyocasopuedevibraryproducirsealluncosquilleo.Sloentoncesadquieroconciencia
de que mi pie est vivo y es una parte sensitiva de mi ser. Hay diferentes niveles de
concienciaquerequierenunaexplicacin.
Ya he estudiado este fenmeno en otra parte del libro, y explicado cmo puede
concentrarse la atencin en la mano y aumentar as su carga energtica. Pues, por el
mismo motivo, cuando la mano, el pie o cualquier otra parte del cuerpo se carga de
energa, la atencin se dirige hacia ella, y aumenta la conciencia de la misma. Al
incrementarselacarga,esaparteseponeenunestadodetensin.Noeslatensincrnica
de un msculo contrado o espstico, sino un estado vivo y positivo que conduce
naturalmente a la reaccin y a la liberacin. En la musculatura se llama estar preparado
paralaaccin.Enelpeneeslacondicinparaexpresarelamorsexual.
Aunque podemos polarizar nuestra atencin con un acto de la voluntad, lo cual supone
queelegocontrolamsomenoslacorrientedeenergaquefluyeenelcuerpo,lamayor
partedeltiemponuestraatencinestcaptadaporalgnhechoexternoointerno.Varias
veces ha indicado que la voluntad es generalmente un mecanismo de emergencia. Si
nuestrasreaccionessonespontneas,laspartesperifricasdelcuerpoqueestablecencon
tactoconelmundotienenqueestarmsomenoscargadasen[301]todomomento,yen
un estado de disposicin para reaccionar. Es decir, cuando estamos despiertos, solemos
normalmente vivir en un estado de relativa atencin o alerta. En otras palabras, somos
conscientes.Deahsededucetambinqueelcampodenuestraconcienciadependedela
intensidaddeesacarga.Ensueos,cuandolacargaseretiradelasuperficiedelcuerpo,
nuestroniveldeatencinyconcienciabajaacero.Ylomismoocurrecuandolamentese
apagauoscurece.
Yahedichoquehaydiversosnivelesdeconciencia.Ladeunnioestaunniveldiferente
einferioraladeladulto.Elinfantetienemayorconcienciadelcuerpoqueeladulto,pero
menosdefinidayrefinada.Essensibleaunmayornmerodesensacionescorporales,pero
menosconscientedesentimientosespecficos,comolasemocionesolospensamientos.Su
concienciaseagudizaalcrecerydesarrollarsesuego,quenoessinounacristalizacinde
laconciencia.Portanto,losnivelesdeconcienciasonparamhomlogosalajerarquade
funciones de la personalidad que he descrito en otros lugares. Pueden verse en la figura
10.3comonivelesdeconciencia.
Laconcienciadelosprocesoscorporaleseselnivelmshondoyanchurosodelaconciencia.
Estosprocesossonlarespiracinrtmica,elestadovibratoriodelamusculatura,acciones
involuntariasyespontneas,sensacionescirculantesylaexpansinycontraccinpulsante
delsistemacardiovascular.Slosomosconscientesdeste,porlogeneral,enlosestados
de alta excitacin o en el estado del misticismo. Es el nivel en que nos sentimos identi
ficadosconlavida,lanaturalezayelcosmos.Entrelospueblosprimitivos,estaconciencia
se ha llamado mstica de participacin, y denota una identificacin mstica con los
procesosnaturalesyuniversales.Cuandoestensugradoextremo,sepierdeelsentidode
lapropiaindividualidad,aldesdibujarsetantolafronteradelyo,queyanosediferencia
del medio ambiente. Es adems el nivel de la conciencia infantil, la cual se dirige, sin
embargo, en sentido distinto de la conciencia mstica. La primera tiende hacia la

228
/Bioenergtica
diferenciacindelyo,entantoquelaltimaseorientahaciasuindiferenciacin.

FIGURA10.3
Elsiguienteniveldeconcienciaes,amientender,eldelapercepcindeemocionesespecficas.Un
beb muy pequeo no siente ira, tristeza, miedo ni felicidad. Estas emociones dependen
msomenosdelaconcienciadelmundoexterior.Laira,por[302]ejemplo,consiste
enunesfuerzodirigidocontrauna fuerzahostilextrnsecaalorganismo.Elbeblucha
contraunafuerzaopresora,perosusaccionessonalazarycarecendedireccin.Notiene
controlconscientedesusmovimientosnisientelanaturalezadelasfuerzasexteriores.La
emocin de la tristeza supone un sentimiento de prdida que el beb no es capaz de
percibir. Llora en reaccin al estado de tensin que se le produce por una condicin
dolorosa, hambre, incomodidad, u otra por el estilo. Esto no representa una prdida; el
nio que llora por su madre, lo hace porque ha perdido la conexin necesaria con ella,
[303] pero, hasta que es capaz de verla como un agente exterior asociado con el
sentimientodeplacer,nosientelaprdida.
La conciencia se abre como el capullo de una flor tan paulatinamente, que no puede
percibirse el cambio. Pero nuestra conciencia puede distinguir etapas diversas, que
debemos describir para analizarlas. La memoria desempea un papel importante en la
funcindelaconciencia.
Cundoadquiereelnioconcienciadesupensarocundopiensaconscientemente?Aunqueno

AlexanderLowen/229
puedocontestardemaneraexactayprecisaaestapregunta,estoysegurodequellegaun
momento en que estos aspectos de la funcin consciente se hacen operantes. A m me
parecequelaconcienciadepensarestrelacionadaconelusodelaspalabras,enlamayor
parte de los individuos por lo menos. Pero, como las palabras surgen en las relaciones
socialesyseempleanparacomunicarinformacin,estaetapadelaconcienciavaasociada
conunconocimientocrecientedelmundosocial.Alampliarseestemundo,disminuyeel
espacio propio por comparacin, y se va definiendo ms la posicin del ego o del
individuo.
Al pensar consciente y objetivamente, surge la conciencia del ego. Se ve uno a s mismo como
actor consciente en el mundo, con opcin a comportarse de determinada manera. La
opcin importante consiste en decir la verdad o la mentira. 2 Esto significa que la
concienciaescapazdevolversobresmisma,depercibirelyocomounfactorobjetivodel
propio pensar. O sea, sencillamente, puede pensar que est pensando. Esto crea la dua
lidad caracterstica de la conciencia moderna. La persona es a la vez sujeto y objeto, con
concienciadeseractor,perotambindeserobjetodeaccin.
Al nivel del ego, la conciencia es doble, pero no est dividida. La divisin se produce
cuandolaconcienciatrasciendealapersonalidad,dandoorigenalaautoconciencia.Esto
no es igual que ser consciente de s mismo, sino que constituye un estado patolgico en
quelaconcienciaseconcentratanintensamentesobreelyo,quesehacedolorosoydifcil
elmovimientoylaexpresin.Aunquenoesinfrecuenteenlaesquizofreniaesteestadode
conciencia,puededarsedemomentoencualquierindividuocorriente.Laintensidaddel
focoreduceelcampodelaconcienciahasta[304]elextremodequeexisteelpeligrode
quesequiebreodesvanezca,locualatemorizamucho.
Delanlisisquehemoshecho,puedededucirseclaramenteunacosa:alsubirlaconciencia
a los niveles superiores, no se expansiona, sino que se estrecha para acrecentar su
concentracin y capacidad de discriminar. Y por el contrario, cuando desciende a las
emociones, sensaciones y procesos corporales que las producen, se hace ms amplia y
extensiva. Para subrayar la diferencia, voy a emplear dos expresiones muy genricas,
conciencia de la cabezay concienciadel cuerpo,querepresentan respectivamenteelvr
ticeylabasedeltringulo.
Muchos individuos, especialmente los caracterizados como intelectuales, tienen
principalmenteconcienciadelacabeza.Seconsideranpersonassumamenteconscientes,y
loson,enefecto,perosuconcienciaeslimitadayestrecha:limitadaasusideaseimgenes,
y estrecha, porque se ven a s mismos y al mundo exclusivamente a travs de
pensamientoseimgenes.Comunicanconfacilidadsusideas,perotienengrandificultad
enconoceroexpresarloquesienten.Generalmentenoseenterandeloqueocurreensu
cuerpo, y por el mismo motivo, de lo que pasa en los cuerpos de quienes los rodean.
Hablan de sentimientos, pero ni los experimentan ni operan sobre ellos. Tienen
nicamenteconcienciadelaideadesentir.Puededecirsedeestosindividuosquenoviven

Lowen,Pleasure,op.cit.,dondesetratadeloqueinfluyeelpensamientoenlaformacindelego.

230
/Bioenergtica
lavida,queseabrenpasoatravsdeellaconsupensamiento.Vivenensucabeza.
Laconcienciadelcuerpoestenelpoloopuesto.Escaractersticadelosnios,queviven
enelmundodelcuerpoydesusemociones,ytambindelosadultosqueconservanuna
conexinntimacon elnio que fueron y siguen siendo todava por dentro.El que tiene
concienciadel cuerpo sabelo que sientey en qu parte del mismo., pero tambin puede
decirloqueunosienteycmoloveensucuerpo.Sientealosdemscomouncuerpo,y
reaccionaaelloscomo uncuerpotambin:nosedejadesorientarporlaropanuevadel
emperador.
Hayunagrandiferenciaentreserconscientedelcuerpoytenerconcienciadelcuerpo.Se
puede ser consciente del cuerpo con una conciencia de cabeza, y as ocurre con los
numerosos individuos que se dedican a la cultura fsica (concurriendo, por ejemplo, a
balneariosparalasaludconobjetodemejorarsufigura),oconlosatlticosprofesionalesy
losartistas.Vensucuerpocomo[305]uninstrumentodelego,nocomosuverdaderoyo.
He tratado personalmente a bastantes personas as en la terapia bioenergtica, y ya hace
muchotiempoquenomecausasorpresacomprobarelescasocontactoquetienenconsu
cuerpo.
Noesquepretendayoquelaconcienciadelcuerposeasuperioraladelacabeza,aunque
locontrarionoesraro.Nomeimportamuchounaconcienciadelacabezadisociada,pero
meinspiraungranrespetolaconcienciadelacabezaqueestplenamenteintegradaconla
concienciadelcuerpo.Delamismamanera,consideroquelaconcienciadelcuerpoporsi
solaperteneceaunnivelinmadurodeldesarrollodelapersonalidad.
La bioenergtica, naturalmente, se propone expandir la conciencia incrementando la del
cuerpo en el individuo. No puede permitirse, ni se permite, con esto desdear o quitar
importancia a la conciencia de la cabeza. Pero en la terapia bioenergtica la conciencia
puedeelevarseeintensificarsepormediodellenguajeydelaspalabras.Perotenemosque
reconocerquenuestraculturaesprincipalmenteunaculturadecabezayquetristemente
carecemosdelaconcienciadelcuerpo.
La conciencia del cuerpo ocupa un lugar intermedio entre la de la cabeza y la
inconsciencia,porlocualsirveparaconectarnosyorientarnosconlasfuerzasmisteriosas
denuestranaturaleza.Paramostrarestarelacin,podemossimplificarlaideacomoenla
figura10.4.

AlexanderLowen/231

FIGURA10.4
[306]Laconcienciadelacabezanotieneconexindirectaconelinconsciente,peroladel
cuerpos.Elinconscienteeselaspectodenuestrasfuncionescorporalesquenopercibimos
nipodemospercibir.Porlotanto,aunquepodemostenerconciencia,mercedaunesfuerzo
deatencin,denuestrarespiracin,yenalgunosestados,denuestrocorazn,nopodemos
serconscientesdelaactividaddenuestrosrones,ymuchomenosdelasreaccionessu
tilesqueseproducenenlosnivelesdelostejidosocelulares.Elmismoprocesovitaldel
metabolismoestmsalldenuestrapercepcin.Unapartemuyconsiderabledenuestra
vidasedesarrollaenlaoscurareginenquenopuedebrillarlaluzdelamenteconsciente
ycomolaconcienciadelamenteesluzpura,tienemiedoalastinieblas.
A nivel de la conciencia de cabeza, el mundo es una serie de interrupciones, de
acontecimientosycausassinrelacinentres.Lanaturalezaesencialdelaconcienciadela
mente o el ego, es crear dualidades y dividir la unidad esencial de todas las funciones
naturales. Est bellamente expresado por Albert Camus en forma potica: Mientras la
menteguardasilencioenelmundoinmvildesusesperanzas,todosereflejaypreparaen
launidaddesunostalgia.Pero,asuprimermovimiento,elmundosehiendeydesploma:
unnmeroinfinitodetrmulosfragmentosseofrecealentendimiento. 3 Laintrusindela
mente consciente produce un efecto disolvente. El problema terico es cmo reconstruir
esaunidadconscientemente.
Pero, como esto no puede ser, Camus llama absurdo al mundo. Sin embargo, cabe
preguntar:hacefaltaesto?Elproblema,queatormentaatantospensadores,noperturba
en absoluto al individuo corriente. Nunca he odo a un paciente quejarse de eso. Sus
lamentacionesseconcentransobreasuntosprcticosyconflictosemocionales.Noconozco

AlbertCamus,TheMythofStsyphus(NuevaYork,VintageBooks,1955),pg.14.

232
/Bioenergtica
a ningn paciente de ansiedad existencial. En todos los casos tratados por m, la
ansiedadpodarelacionarseconunestrangulamientoenlaspartesestrechas.Porqu
suponer que la conciencia puede proporcionar todas las soluciones, cuando, segn las
pruebas de que disponemos, crea tantos problemas como los que resuelve? Por qu ser
tanarrogantes,quelleguemosacreerquelosabemostodo?Noesnecesario.
[307] La contestacin a estas preguntas es que ya nos han metido miedo las tinieblas, el
inconsciente y esos procesos misteriosos que mantienen nuestro ser. Pese a todos los
adelantosdelaciencia,siguenconstituyendounmisterio,yyomealegrodequecontine
existiendoalgnenigmaennuestravida.Laluzsinsombrasdeslumbradolorosamente.Si
podemosiluminarlotodo,corremoselpeligrodeprovocarunaofuscacinquedestruyala
conciencia. Podra ser como el rayo de luz que precede en el cerebro del epilptico a la
convulsin y al oscurecimiento. Si seguimos elevando la conciencia a la cspide de la
pirmide, podemos pasar fcilmente al estado de la autoconciencia y quedar
inmovilizados.
Labioenergticaprocededemaneradistinta.Alexpandirlaconcienciahaciaabajo,acerca
msalindividuoalinconsciente.Noesnuestropropsitohacerconscienteloinconsciente,
sinohacerlomsfamiliarymenosaterrador.Cuandodescendemosaesazonafronteriza
enquelaconcienciadelcuerpotocaalinconsciente,nospercatamosdequeloinconsciente
es nuestra fuerza, en tanto que la conciencia es nuestra gloria. Sentimos la unidad de la
vida y comprendemos que la vida es el significado de la vidaPodemos inclusive
descendermsypermitirqueloinconscientenosenvuelvacomounsueohermosooun
orgasmo esttico. Entonces nos renovamos en lo profundo de nuestro ser y podemos
elevarnos a un nuevo da con una conciencia sublimada, que no necesite apegarse a su
efmeraluzportemoralastinieblas.

Laspalabrasylasublimacindelaconciencia
En1949Reichcambielnombredesuformadeterapia,dejndoladellamarvegetoterapia
analticadelcarcterparadenominarlaterapiadelaorgona.Asfuecomodenominala
energa csmica primordial: orgona. Este cambio coincidi con su conviccin de que se
podaprescindirdelaspalabrasenelprocesoteraputico,puestoqueeraposibleefectuar
un perfeccionamiento importante de la personalidad actuando directamente sobre los
procesos energticos del cuerpo. Adems, la terapia de la orgona requera el uso de
acumuladoresdeestaenergaparacargarelcuerpo.
En el primer captulo dije que Reich haba logrado ayudar a algunos pacientes a
desarrollar el reflejo del orgasmo en un periodo de tiempo muy breve, pero que no les
durabahastaelperiodoposteraputico.Bajolaspresionesdelavidadiariareaparecanlos
[308] problemas del paciente y acababa su capacidad de entregarse y dedicarse a su
cuerpo. Pero, qu significa exactamente eso de tratar los problemas de un individuo?
Empleamosalaligeraestaexpresin,sinsondearyexplorarsusdimensiones.
Hablandoentrminosanalticos,empiezaatratarseunproblemacuandolapersonasabe
cules,cmoesyporquCuleselproblema?Cmoafectaamicomportamientoenla

AlexanderLowen/233
vida?Porqumeveoenesteproblema?Latcnicadelpsicoanlisistratadecontestara
estos interrogantes. Por qu, entonces, no ha producido efectos ms palpables? Es que
adems hay otro factor, un factor econmico o energtico. Reich demostr que, mientras
no se verificase un cambio en el funcionamiento sexual del paciente o en su economa
energticaesdecir,mientrasnoposeyesemsenergaquepudiesedescargarconmayor
abundancia,elpacientenomejoraraenformanotable.
Nobastaconconocer.Todossabemosquehaypersonasqueconocenalgosobreelqu,el
cmo y el por qu de sus problemas, pero son incapaces de alterar sus reacciones
emocionales. Tantos son los libros que se han escrito sobre psicologa, que cualquiera
puedeenterarse bastanteregularmente de los problemas de la personalidad.Estos libros
rara vez ayudan al interesado a tratar sus problemas, aunque encuentre en ellos
informacincumplidasobreelqu,elcmoyelporqudelosmismos.Laraznesqueel
saber es funcin de la conciencia de la cabeza, que no siempre penetra y afecta a la
concienciadelcuerpo.Naturalmente,puedeafectaralaconcienciadelcuerpo.
Asocurraenlosdasprimerosdelpsicoanlisis,antesdequelagentesehubieserefinado
ysofisticadopsicolgicamente.Elpacientequeseenterabapormediodelainterpretacin
deunsueodequeestabacomplicadoincestuosamenteconsumadre,experimentabauna
verdadera tormenta emocional y fsica. El conocimiento de aquello ejerca sobre l un
impacto,alquereaccionabacontodosuser.Eraundescubrimientotrascendental.Hoylos
pacienteshablansinreparoalgunodesuodioasusmadres,odelrechazodequefueron
objetoporellas,sincargaalgunafuertedecarcteremocionaloenergticoensuspalabras.
Esta situacin precisamente, la de hablar sobre sentimientos sin sentir nada, fue la que
impuls a Reich a desarrollar la tcnica del anlisis del carcter primero, y las tcnicas
para disolver las armaduras del cuerpo, despus. Y todava seguimos empan
[309]tanadosenlamsticadelaspalabras,comosiconpronunciarlascambiasenlascosas.
Yo creo que hay algo ms. Muchas veces empleamos las palabras para no tener que
cambiar nada. Nos sentimos seguros mientras podamos hablar sobre ello, porque
hablando se reduce la necesidad de sentir y obrar. Las palabras son un sustituto de la
accin, a veces, muy necesario y valioso; pero, en otras ocasiones, constituyen un
obstculoparalavidadelcuerpo.Ycuandolaspalabrasseempleancomosustitutosdel
sentimiento,limitanydisminuyenlavida.
Siempreexisteelpeligrodefiarsedepalabrasquenoexpresanlaverdaddelapersona.La
gentemienteadrede.Peronopuedenhacerloanivelcorporal,porqueelocultamientode
una emocin deja traslucir siempre su insinceridad. No es frecuente que me mientan
conscientementelosindividuosqueacudenamparasertratadosteraputicamente,pero
algunasvecesocurre.Sinembargo,tambinexisteelcasodelqueseengaaasmismoal
hacerunadeclaracinqueconsideraveraz,peroquenoestdeacuerdoconlaverdadde
sucuerpo.Dicenmuchasveces:Mesientoperfectamente,siendoasquehastalamirada
ms superficial revela que estn cansados, tristes o abatidos. Puede no ser una mentira
deliberada; muchas veces es una fachada que levantan con sus palabras ms bien para
convencerseasmismosqueparaconvenceralosdems.

234
/Bioenergtica
Quin se atreve a proclamar que cree todo lo que dice la gente? Eso slo lo dira un
cndido o un loco rematado. Todo terapeuta desconfa de las palabras de un paciente
mientrasnotraspongalafachadaolasdefensasquehalevantadoinconscientementepara
nodescubrirse.
Se explica por lo tanto que Reich intentase ir ms all de las palabras y tratarse los
problemas del paciente a nivel corporal o energtico nada ms. Entonces, por qu
fracas?Porque,sibienesprecisonofiarsetotalmentedeellas,laspalabrassonindispen
sablesparaelfuncionamientohumano.
Las palabras son el gran almacn de la experiencia. Sirven a esta funcin en un nivel
cultural, en las historias que nos cuentan y en los libros que leemos. No son el nico
almacn, pero s el ms importante con mucho. La historia no se hace solo a base de
palabras hay artefactos y reliquias que descubrimos y conservamos de los tiempos
antiguos;peroestudiarlahistoriasinlaayudadepalabrasescritasohabladasserauna
tareasobrehumana.
[310]Laspalabrasdesempeanparaelindividuolamismafuncinqueparalasociedad.
La historia viviente de la vida de una persona est en su cuerpo, pero su historia
conscienteestensuspalabras.Sinotienememoriadesusexperiencias,carecerdepa
labras para describirlas. Pero si las recuerda, las traducir en palabras que hablar o
escribir.Entodocaso,unavezquelamemoriasetraduceenpalabras,cobraunarealidad
objetiva, y ms cuando esas palabras se expresan. En el tratamiento teraputico que yo
mismo recib, al ver la cara de mi madre que me miraba enojada por haberla molestado
con mi llanto, dije en voz alta: Por qu te enfadas conmigo? Solo lloro porque quiero
estarcontigo.Eraniocuandoexperimentestesentimiento,peroloexpresconpalabras
siendoadulto.Yalhacerlo,experimentlaconcienciaintensadecmomedoliyextra
enelalmalareaccindemimadre.Teniendoestoencuenta,puedocomprenderporqu
he reaccionado en mi vida posterior con una descarga afectiva parecida, cuando he sido
objetodeunareaccinanlogaalsolicitaralgoaotrapersona.
Al expresarme sobre esto, objetiv la experiencia tanto para m como para quien me
escuchaba, o sea, Reich. l la comprendi igualmente y la comparti conmigo. Al ser
compartidoporambosadquiricarctermsreal,porquesiyollegaseaolvidar,lpodra
recordrmela.
Esteesunejemplonadams.Enelprocesodelaterapiasedescubrenyrelacionanmuchas
experienciasperdidasquesonpartesocultasdelyo.Alvolveravivirlaexperienciaanivel
corporal,sesientelaconviccindequenopuedelograrsedeotramanera.Pero,hablarde
elloaotrapersonaleconfiereunasensacinderealidadqueslopuedenproporcionarlas
palabras. Esta se adhiere a la parte del yo o del cuerpo que interviene en la experiencia,
estimulandosuintegracinconlapersonalidad.
Sentir y experimentar son factores importantes, porque sin ellos las palabras resultan
vacas.Perolaexperiencianobasta.Senecesitahablardeesaexperienciarepetidamente,
recordar todos sus propia conciencia. Hacindolo as, no se necesita volver a vivir la
experiencia una y otra vez para que llegue a ser un agente efectivo del cambio. En este

AlexanderLowen/235
casolaspalabrasdespiertanlossentimientosyseconviertenensustitutosadecuadospara
laaccin.
Considerotanimportantehabarenelprocesoteraputico,quedejoalaspersonascharlar
lamitaddeltiempo.Avecespasamos[311]elpacienteyyotodalasesincomentandosu
comportamiento y actitudes, y tratando de relacionarlas con su experiencia pasada. Y
adems,siemprevanacompaadoslostratamientoscorporalesconalgodeconversacin.
Sin embargo, hay ocasiones en que me parece que estas charlas son repetitivas y no
conducenaningunaparte.Cuandoesas,nosdedicamosalosejerciciosadecuadospara
proporcionarlasexperienciassobrelascualespodamoshablardespus.
Loslectoresqueyaconocenelhincapimachacnquehehechosobrelarelacindirecta
que hay entre la realidad y el cuerpo, acaso se sorprendan y desorienten un poco al ver
cmo hablo ahora de la realidad de las palabras. Esta desorientacin es inevitable si no
tomamosencuentaelhechodequeelhombremodernotieneunaconcienciadual,como
indiqu en la seccin precedente. Las palabras no tienen el mismo sentido de realidad
inmediataqueunaexperienciacorporal;surealidadpasaatravsdelossentimientosque
expresan o avocan. Por tanto, las palabras pueden ser irreales si estn completamente
disociadasdetodosentimiento.Pero,paramuchaspersonas,especialmenteparalosnios,
laspalabrasrepresentanavecesunimpactomspoderosoqueungolpefsico.
Los nios no son los nicos a quienes pueden hacer mucho dao las palabras. Creo que
todos lo comprendemos as. El individuo altamente consciente selecciona con todo
cuidadosuspalabrascuandovaahacerunacrticaoexpresarunareaccinnegativa,afin
denolesionarelbuennombreyelamorpropiodeotrapersona.
Pero las palabras pueden producir un efecto sumamente positivo adems. Una frase de
alabanza o de recomendacin es profundamente agradecida. Una cosa es sentir que se
reconoce el propio esfuerzo, y otra or ese reconocimiento expresado en palabras. Aun
cuandounointuyaosientaqueesamado,leexcitayllenadegratitudoralaotrapersona
decirle:Tequiero.Podramosaportarmuchosejemplosparecidos:Qubonitaeres...
Eresunprimor...etctera,etctera.
Slopodemoshacerconjeturassobreelpoderyeficienciadelaspalabras.Lasemociones
son subjetivas, pero las palabras tienen un valor objetivo. Son algo que puede orse o
verse. Adems son permanentes. Todos sabemos que no es fcil desvirtuar o disipar el
efecto de la palabra hablada. Una vez pronunciadas, las pala[312]bras parecen durar.
Algunasrepercutenatravsdetodaunaeternidad.ElgritodePatrickHenry,Dadmela
libertad, o dadme la muerte, ha persistido como un monumento consagrado al espritu
humanomuchodespusdequehombreysituacinsehandesvanecidoenelolvido.Las
palabrasdeShakespearetienentambinvalorinmortal.
Como las palabras son el almacn de la experiencia, sirven para moldear y dar forma a
experienciasfuturas. Cuando una madre dice asu hija,Los hombres sonegostas,note
fesdeellos,comunicasupropiaexperiencia,yademsestructuralasexperienciasfuturas
de su hija con los hombres. Pero no es necesario aadir la segunda parte. Bastara con
decir,Loshombressonegostas,obienNodebesfiartedeloshombres;seproducirael

236
/Bioenergtica
mismoefecto.Lamadreestenseandoasuhija.Elobjetodecualquierescuelaparanios
escomunicarlesexperienciaspasadasprincipalmentepormediodepalabras,yalmismo
tiempo,estructurarsurelacinfuturaconelmundoalaluzdeesaexperiencia.
No puedo entrar en el tema de los valores o dificultades que se crean en el proceso de
ensear a los nios. La institucin de las escuelas fue necesaria para el desarrollo de
nuestraculturaactual.Loqueimportaencualquierprogramaescolaresquelaexperiencia
comunicada sea percibida debidamente y participada con veracidad. Claro est, las
desfiguracionesnosonraras,porejemplo,enlaenseanzadelahistoria.
A nosotros nos interesa el poder de las palabras para dar forma a la experiencia.
Imaginemos a un nio a quien dice su padre o su madre: T no haces nada bien. Este
pequeopadeceralolargodesuvidamsomenoslasensacindequenoescapazde
hacer nada a derechas. Este sentimiento de incompetencia persistir aunque se
desenvuelvaperfectamenteenlavida.Laspalabrassehanimpresoenlamentedelnio,y
noesfcilyaborrarlas.
Enlamayorpartedeloscasosquehetratado,heencontradoalgunapruebadeimpresin
negativadeestetipo.Unapacientemecomunicquelehabadichosumadre:Novaa
haber un hombre que te quiera jams. Estas palabras fueron para ella como una
maldicin. He aqu otro ejemplo. Cierto paciente me dijo: Yo no puedo tener amigos.
Espero y deseo demasiado. Comprob que esto era verdad, pero no s por qu
insista en [313] aspirar a algo que consideraba excesivo. Descubrimos que su madre le
habasidohostildemuchasmaneras.Poresolepregunt:
Esdemasiadoaspiraratenerunamadrequenoseahostil?
lmecontestinmediatamente:
S,esdemasiado.
Cuandoinquirporqu,merespondiquelnopodratenerunamadreas.Leindiqu
entoncesquelehabapreguntadoalgosobrepedir,notener.
Esmuchopedir?repet.
Aloquelreplic:
Nolofueparalosdems,perosparam.Ydespusaadi:Mimadresiempreme
estabadiciendoqueyopedademasiado.
Unnionuncapidedemasiado.Pide lo quedesea. La valoracin delo demasiadoes
cosadeadultos,queslocontribuyeahacersesentirculpablealpequeopordesearnada
ms.Elefectodeestesentimientodeculpaesquelapersonapidademasiadoparapoder
serrechazada.Elrechazoconfirmasuculpabilidadycierraelcrculoenqueestatrapada.
El poder de las palabras slo puede contrarrestarse con palabras. Estas otras palabras
debentenerunecodeverdad,tienenquetairunacampanadentrodelpacienteparaque
seliberedelatrabadelaspalabras.Estoesloquehacemosnosotroscuandoestudiamosy
tratamosunproblemayesclarecemosanalticamentesuqu,sucmoysuporqu.Este

AlexanderLowen/237
proceso lleva a lo que llaman los analistas visin interior o descubrimiento, que pudiera
definirsecomoverladesfiguracinenlaimpresin.
No estoy afirmando que, con el anlisis y la visin interior nada ms, vaya a cambiarse
unapersonalidad.Hayotrofactorimportante,elenergtico,quehayquetrataraniveldel
cuerpo. Lo que sostengo es que nicamente puede verificarse un medio duradero en la
personalidadcuandohaylasuficientevisininteriorcomoresultadodeuntrabajoafondo
sobrelosproblemas.
LacurarpidaqueReicheracapazdeobtenerpodrallamarsetransformacinmgicao
experienciatrascendental.EraefectodelapersonalidaddeReichydeloquehaca.Yohe
realizado una magia parecida para mis pacientes, pero me consta que tampoco estos
cambios perduran. El cambio que puede ocurrir en determinadas circunstancias puede
perderseenotras.Cuandosepierde,elpacientenosabeencontrarelcaminohacia[314]su
estado liberado. Necesita un mapa, como Conway cuando buscaba el camino para
ShangriLa.
Unodelosobjetosdelanlisisescrearesemapaenlamentedelpaciente.Esunmapade
palabras,trazadoabasederecuerdos,porloqueconstituyelahistoriacompletadelavida
del individuo. Cuando queda armado como las piezas de un rompecabezas, tiene un
significadoylapersonavequinesycmoesenelmundo,almismotiempoqueconoce
elporqudesucarcter.Laconsecuenciaeslasublimacindelaconcienciadesmismo,
de su vida y del mundo. A lo largo de mis tratamientos teraputicos con los pacientes,
alterno la expansin de su conciencia a nivel corporal con su sublimacin o exaltacin a
nivelverbal.
Unademispacientesexpresbrevementeestaidea,cuandomedijo:Sinoverbalizauno
sussentimientos,nodaresultado.Eseltoquefinalydefinitivo.Eseldetallequerematael
cuadro. Comprend inmediatamente. Ias palabras rematan el cuadro para bien o para
mal.Yoiramslejosydiraquelaspalabrascreanennuestramenteelcuadrodelmundo
quenosrodea.Sinlestamosperdidos,locualesunadelasrazonesporqueelesquizo
frnico est perdido. No tiene un cuadro completo del mundo ni de s mismo, sino
nicamente fragmentos disociados que no es capaz de armar. Si el cuadro parece
completo, pero no perfecto debido a las ilusiones, tenemos una situacin neurtica. Al
avanzarlaterapiasevaobteniendounaimagencadavezmsclarayverdaderadeloque
hasidolavidadelpacienteydequineslmismo.Noterminaeltratamientoteraputico
hastaqueelcuadroestcompleto. Pero,debo repetirlo, este cuadro es verbal, no visual.
Pormediodelaspalabrasdebidasnosvemosyconocemosanosotrosmismos.Entonces
podremosexpresarnosplenamente.
Elempleodelaspalabrasdebidasesunafuncinenergtica,alserlodelaconciencia.Esel
conocimiento de la correspondencia exacta entre una palabra o frase y un sentimiento,
entre una idea y una emocin. Cuando se conectan o enlazan las palabras y los
sentimientos,lacorrienteenergticaqueseproduceaumentaelestadodeexcitacinenla
mente y el cuerpo, elevando el nivel de la conciencia y resaltando su foco. Pero el
establecimiento del contacto no es una operacin consciente. Realizamos un esfuerzo

238
/Bioenergtica
conscienteporacertarconlaspalabrasquereflejennuestrossentimientos,comolohaceun
escritor, pero esta correspondencia se produce espontneamente. La palabra debida
encajaensusitio[315]avecesinesperadamente,cuandoestamosabiertosanuestrossen
timientos y los dejamos circular. Yo creo que la carga energtica que va asociada con el
sentimientoexcitayactivalasneuronasdelcerebroqueintervienenenlaformacindelas
palabras. Cuando las neuronas responden adecuadamente al sentimiento, se produce el
encajepreciso,yunaluzparecebrillarenlacabezadelindividuo.
Lagentepronunciaavecespalabrasquenoestnconectadasconsussentimientos.Eneste
casodecimosquehablanabulto,alotonto.Estasexpresionespuedenasuvezsignificar
quelaspalabrascarecenderelacinconlarealidadobjetiva.Meinteresapersonalmentela
expresin,porqueesellenguajedelcuerpoydenotaciertoconocimientodelosprocesos
dinmicos de la comunicacin verbal. Esto se ve claramente cuando contrastamos estas
expresiones con sus contrarias: Habla con el corazn en la mano, o Sus palabras le
brotandelcorazn.Estetipodehablasemanifiestaeneltonodelavozyenelempleode
palabras que expresan sencilla y directamente el sentimiento sincero del sujeto. Cuando
laspalabrasbrotandelcorazn,nosimpresionanconsufranquezayconlaautenticidad
desusdeclaraciones.
En cambio, cuando las palabras brotan solo de la cabeza, carecen de esta sencillez y
genuinidad. Son tcnicas o intelectuales, y reflejan la preocupacin esencial del que las
pronunciaporlaidea,msbienqueporelsentimiento.Sinembargo,nocriticoesteestilo
de hablar cuando es adecuado. Pero, aun en este caso, la mayor parte de los buenos
expositores infunden en su discurso el lenguaje del cuerpo y de la emocin, porque no
puedendisociarcompletamentesusideasdesusvaloresemocionales.
Esta disociacin conduce a un intelectualismo estril, que algunos confunden con la
erudicin. Independientemente de lo que diga la persona, sea cual fuere su tema, los
comentarios que hace carecen de inters y no llevan a ninguna parte. Hace poco tiempo
observportelevisinunaentrevistaentreWilliamBuckley,Jr.yMalcolmMuggeridge.El
contrasteensuactuacinfuenotable.Elsegundoexpresabasusideasenunestilobastante
sencilloyplenodesentimiento.Encambioelprimeroempleabaconstantementepalabras
que, por lo general, solo se leen en los tratados filosficos. Muggeridge era interesante,
Buckley montono; y esta diferencia manifiesta se exteriorizaba en, sus cuerpos.
Muggeridge, que era mayor, tena ojos claros y brillantes, y se comportaba con [316]
facilidadyanimacin.Buckelyerargido,estabatenso,ysusojosparecanlavadosdetoda
expresin.
Las palabras son el lenguaje del ego, lo mismo que el movimiento es el lenguaje del
cuerpo. La psicologa del ego se interesa en consecuencia por las palabras que emplea y
pronuncia el individuo. No hay estudio importante de la personalidad humana que sea
capazdeignorarlaimportanciadelegoysu psicologa, perotampocopuedelimitarsea
ese aspecto de la personalidad exclusivamente. El ego no es la persona, ni funciona
independientemente del cuerpo. El ego disociado y la intelectualidad disociada repre
sentan la prdida de integridad de la personalidad. La psicologa del ego es impotente
para resolver estos problemas, porque su concentracin exclusiva en el ego intensifica la

AlexanderLowen/239
disociacin. Es preciso abordar el problema desde la parte del cuerpo y sus emociones
para establecer un proceso curativo. Pero debe tenerse presente que este enfoque es
tambinunilateral.
Slo por medio de las palabras podemos esclarecer un conflicto y resolverlo. Es preciso
llevarlo a la cabeza en el sentido literal, es decir, a la cabeza del cuerpo. Todos los
organismosavanzanporlavidaconlacabezapordelante,queescomovienenaella.La
cabezaysusfuncionesconstituyenlapuntadeflechadelcuerpo.Imagneseunaflechasin
punta,ysetendrlaimagendelcuerpoconsentimientosyemociones,perosincabezaque
lastraduzcaenunaaccinrealenelmundo.Perotampocoolvidemosqueunacabezade
flecha sin vara o fuste, o un ego sin cuerpo, no es ms que una reliquia de algo que fue
algntiempounafuerzavital.

Principiosycarcter
El fracaso de la psicologa del ego para resolver el problema del intelecto disociado ha
llevado en los ltimos aos al desarrollo de tcnicas que insisten en la regresin como
medio para ayudar al individuo a alcanzar un estado emocional ms profundo. En
muchoscasosestastcnicasregresivasexpansionanlaconcienciaponiendoalapersonaen
contactoconsentimientosinfantilesreprimidos.Labioenergticaaplicaesastcnicasylas
ha venido aplicando durante muchos anos. Pero la regresin y la expansin de la
conciencianosonfinesensmismosnimetasteraputicas.Loquequieretodopacientees
poder funcionar en el mundo corno ser humano totalmente integrado y eficaz. Esto solo
puede[317]lograrsecuandolaregresinestequilibradaconelprogreso,laexpansinde
laconcienciaconsuelevacinyelmovimientohaciaabajoconsuequivalentehaciaarriba,
hacialacabeza.Seretrocedeeneltiempoparaavanzarenelpresente.
El equilibrio es una cualidad importante del vivir sano. Esta afirmacin es tan evidente
que no necesita demostrarse. Hablamos de una dieta equilibrada, del equilibrio entre la
divisin y el trabajo, entre la actividad mental y fsica, etctera, etctera. Sin embargo,
ordinariamente no nos percatamos de lo hondo que opera el principio del equilibrio en
nuestros cuerpos y en la naturaleza, aunque hemos ido adquiriendo cada vez ms con
cienciadesuimportanciacrtica.Noshemosaprovechadodelanaturalezaalaligera,yla
hemos explotado destrozando el delicado equilibrio ecolgico del que depende nuestra
supervivencia.Ahora,cuandoestacorrepeligro,comenzamosacomprenderlosriesgosde
nuestraignoranciaycodicia.Yhemoshechootrotantoconnuestroscuerpos.
El principio del equilibrio, tal como opera en los organismos vivos, est ilustrado
ejemplarmente en los llamados mecanismos homeostticos del cuerpo. Los procesos
qumicos del cuerpo requieren un estricto equilibrio entre el hidrgeno y los iones de
oxhidrilodelasangre,yotrosfluidosdelcuerpo.Laproporcinptimaestrepresentada
porunaacidezde7.4.Cuandosondemasiadoslosionesdehidrgenocreanunestadode
acidosis, si son pocos, un estado de alcalosis. Cualquiera de los dos puede provocar el
comaolamuerte.Comolavidanoesunacondicinestticasinounprocesoquerequiere
interaccin y cambio continuo con el medio ambiente, la acidez de la sangre no es
constante:fluctaentre7.38y7.42,bajoelcontroldeunsistemaderetroalimentacinque

240
/Bioenergtica
regulalaacidezpormediodelarespiracin.
Cuandoelequilibrioseinclinademasiadohacialaacidez,elincrementodelarespiracin
elimina el bixido de carbono, reduciendo la concentracin de iones de hidrgeno.
Cuando se inclina hacia el estado alcalino, la disminucin de la respiracin contribuye a
retenerelbixidodecarbonooanhdridocarbnico,yaaumentarlosionesdehidrgeno
quehayenlasangre.
Sabido es que la temperatura interna de nuestro cuerpo debe permanecer ms o menos
constante a menos de 37 grados centgrados. Sin embargo, no somos conscientes de los
delicados me[318]canismos que estabilizan nuestra temperatura. Cuando tenemos fro,
tiritamos. El tiritar no es una reaccin carente de finalidad. La hiperactividad de los
msculos cuando tiritan produce el calor necesario para mantener la temperatura del
cuerpo. El tiritar estimula la respiracin, aportando ms oxgeno para las hogueras
metablicas. El temblor involuntario de los msculos produce un efecto parecido en la
terapiabioenergtica.Elaumentodecalorenelcuerposedescargaautomticamentecon
elaumentodelsudor,ydisminuyealreducirselaactividadmuscular.
Consideremosnuestroestadolquido,quedebemantenerseaunnivelptimoparaqueno
nos hidratemos ni nos empapemos de agua. A nivel inconsciente el cuerpo equilibra la
tomayladescargadefluidos.Lamenteconscientedesempeaunpapelmuypequeoen
esteproceso,limitndoseabuscarybeberaguacuandoelcuerpolemandaunasealde
necesidad.El cuerpo sabe lo que necesita y qu tiene que hacer Tan asombroso es este
conocimiento, que W. B. Cannon, quien investig estos procesos, titul su estudio, The
WisdomoftheBody(Lasabiduradelcuerpo).
El hombre interviene conscientemente en estos procesos cuando los mecanismos
homeostticos dejan de funcionar a consecuencia de una enfermedad. Su intervencin
tieneporobjetorestablecerelequilibrio,paraqueelcuerposecureasmismoymantenga
sufuncinvital.Elequilibrioeselprincipiomsimportante.
Si se toman en cuenta nuestras actividades principales, el equilibrio es igualmente
esencial.Asseveclaramentecuandoestamosdepieycuandoandamos.Nossostenemos
sobredospies,yslocuandoestamossobrelosdos,quedamosdebidamenteequilibrados.
Puederomperseelequilibriodelapersona,siseleexigequesesostengasobreunsolopie.
Estoesloquehacemosennuestrosejerciciosdecada.Andamosycorremosconlasdos
piernas,ymantenemosbellamentenuestroequilibriocargandoelcuerpodeunaaotra.No
lo hacemos conscientemente. Si metisemos demasiado nuestra conciencia en esta
actividad, no iramos muy lejos. Recurdese el cuento del cien pies, que quiso decidir
conscientementeculeraelquetenaquemoveryporquorden,conlaconsecuenciade
queterminpornopodersemoverenabsoluto.
Elequilibriosuponeunadualidad,comotenerdospies,ounapolaridad,comolospolos
norteysurdeunimn.Estoserepre[319]sentaenlasangreconelequilibrioentreH +y
OH iones. Pero el equilibrio no es un fenmeno esttico, porque, si lo fuese, no sera
posible el movimiento. No se podra andar si las dos piernas estuviesen activadas
simultneamenteydelamismamanera.Podrasaltarse,noandar.Lavidaesmovimiento

AlexanderLowen/241
yequilibrioalmismotiempo,obien,equilibrioenmovimiento.Selograesteequilibrioen
movimiento alternando la carga o la excitacin de un polo a otro, del pie izquierdo al
derecho,delainhalacinalaexhalacin,delaexpansinalacontraccinodelaconcien
ciadeldaalainconscienciadelsueo.Estaactividadrtmicadelcuerpoeslaunidadque
haybajotodaslasdualidadesdequesomosconscientes.
No hay dualidad en la vida sin alguna unidad por debajo. Y no hay unidad sin sus
correspondientesdualidades.Esteconceptodeladualidadyunidaddetodoslosprocesos
vivientes, lo hered de Wilhelm Reich. Considero esta como su mayor contribucin al
entendimientodelapersonalidadydelavidahumana.Lapresentcomoprincipiodela
unidadyanttesisdetodaslasfuncionesnaturales.Lasdualidadessonsiempreantitticas.
Nuestrasmenteslgicasvenslolascosascomodualidades,comocausayefecto.Estaes
la posicin mecanstica. Nuestra mente espiritual, si se me permite usar este adjetivo, ve
slo la unidad interior. Esto da pie para proclamar la posicin mstica. Comprender la
paradoja delaunidadyde la dualidad es algoque pertenece al campo del pensamiento
funcional. Este requiere una nueva conciencia, que no es ni mstica ni mecanstica. Y la
vidaesunaparadoja.Esfuegoqueardeenelagua,nosobreelagua,comounalmpara
deaceite,sinocomopartedelagua.Lomsasombrosoesquenonosconsumimosenel
fuego ni nos ahogamos en el agua. Aqu hay un misterio que yo creo que nunca va a
resolverse,oporlomenos,esperoquenoseresuelva.Losmisteriossonesencialesparalos
sereshumanos,porquesinellosperderamosnuestrosentidodeadmiracin,yfinalmente,
nuestrorespetoyreverenciaalavidamisma.
El pensamiento funcional es dialctico, y en mi trabajo he usado y propuesto diagramas
dialcticos para explicar las relaciones. Voy a valerme ahora de uno para mostrar la
relacinquehayentrelosdosmodosdeconciencia(figura10.3).
Desdeelpuntodevistadelaconciencia,lonicoquepuedenconocersesondualidades,
concienciadelacabezaoconciencia[320]delcuerpo,pensamientoosentimiento.La
unidadexistenicamenteenelniveldelinconscienteoenlosprocesoscorporalesqueno
pueden percibirse. Cmo podemos saber que existe la unidad si no la percibimos?
Podemosdeducirla,podemosintuirlarelacinysentirvagamentelaunidad,puestoque
la frontera entre la conciencia y el inconsciente no es un muro, sino una zona de
penumbra. En nuestro paso diurno por esta zona captamos muchas indicaciones de la
unidadquehaydebajo.Losmsticos,cuyaconcienciaseaventuramsfcilmenteporesta
zonapenumbrosa,conocenestaunidadmejorquelosdems.
Hay otra manera de sentir la unidad. La conciencia de la cabeza o de la mente y la
concienciadelcuerponosloseinteraccionanrecprocamente,sinoquesetocanyalgunas
vecessefunden.Enelcaloryexcitacindeestafusin,sesublimanyconviertenenuna
conciencia unitaria, que es al mismo tiempo, y esta es otra paradoja, consciente e
inconsciente.Yoheexperimentadomuchasfusionesdeestandoleenmivida.Cuandoera
nio, me excitaba tanto presenciando un juego, que no poda distinguir en un momento
dadosiestabasoandoodespierto.Tenaquepellizcarmeparaaveriguarlo.Yenelsexo,
experimentabaunorgasmoquemeponaalbordedeldesvaro,derribandomisfronteras

242
/Bioenergtica
y hacindome consciente de mi inconsciente. Estas son experiencias extticas. Muchos
individuoslashantenido.Entonceslapersonaconoceysientelaunidaddelavida.
Sin embargo, la mayorparte del tiempo funcionamos con una conciencia dual. Y esto es
normal, porque el xtasis slo puede ser una experiencia extraordinaria si es verdadero
xtasis.Peroestamosmscercade esteestadocuandolaconcienciaseexaltayexpande.
Lasdosflechasdeldiagramadialcticodelafigura10.5seaproximanms.

FIGURA10.5
Para esto, tenemos que aceptar la naturaleza doble de la conciencia. No hay xtasis
nicamenteenunodelosdoslados,tienenquejuntarselosopuestosparacrearlachispa
delafusin.
Si aceptamos la dualidad de la conciencia, tenemos que aceptar igualmente que a nivel
consciente nos percatamos de que hay una naturaleza dual en nuestra personalidad.
Cuando seconcentraunoen pensar,como yo al escribirestas lneas,es consciente de su
mente y de sus procesos mentales. Como el pensamiento es nico, el sujeto comprende
quetienementepropia.Entonces,siseconcentraensucuerpo,comprendequetienevida
[321]propia.Desdeelpuntodevistadelaconcienciadebeunopreguntarse:Quinsoy
yo? Soy esta mente pensante o este cuerpo viviente?. Hay que contestar naturalmente
queambascosas,peronopodemoscorrientementeserconscientesdelasdosalavez.Es
imposible que la conciencia se fije en dos operaciones distintas a mismo tiempo.
Supongamos que dos aviones estn volando en diferentes cuadrantes del cielo, y que
queremosenvolveralosdosenelmismohazdeluzdeunproyector:seraimposible.Pero
este problema de la dualidad del hombre no suele perturbarnos. El proyector de la
concienciaestsobreunamesagiratoriaquedavueltasrpidamenteyconfacilidad.Pue
de oscilar entre dos cuadrantes con tanta velocidad, que sea capaz de mantener ambas
perspectivasduranteunperodonormaldeatencin.

AlexanderLowen/243
Puedoilustraresteconcepto,explicandoloquehagoconscientementealhablarenpblico.
He ido aprendiendo con los aos que un orador o conferenciante no puede perder el
contactocon[322]suauditorio.Alpronunciarunaconferenciaheadquiridolacostumbre
demiraralauditorio,parasentirloypoderconversarconl.Estehbito,porcierto,meha
hechomsdifcillatareadehablarporunmicrfonosinveralpblico.Perohayotropro
blemaenestacostumbre:siseconcentraunodemasiadoenelauditorio,puedeperderel
contactoconsigomismo,olvidarsedequines,questhaciendooqutienequedecir.Y
nosepuedeestarenlasdospartesalmismotiempo.
Todos los oradores tienen este problema. Al leer un texto preparado, es fcil perder
contactoconelauditorio.Poreso,hayquelevantarlavistahacialdecuandoencuando.
Loqueyosuelohacer,esalternarlaatencinentreelauditorioymitextodeformartmica
paraquenoseinterrumpaelcontactoconningunadelasdospartes.Esteeselprincipio
querigelosmovimientosdeunmotoralterno.Operaennosotrosconstantemente,aunque
lamayorpartenotengamosconcienciadesuactividad.Escomoandar,quesoloesposible
moviendoalternativamenteunapiernaprimeroyotradespus.
Yocreoenelvalordeladualidadanivelconsciente.Sinellanopodramosmovernostan
fcil y eficientemente para hacer frente a las diversas contingencias de la vida. La
bioenergtica trabaja sobre esta base. Alterna la concentracin del cuerpo con la de la
mente,tratandodedesarrollarlaconcienciadelpacienteparaquepuedaabarcarlosdos
aspectosdesuserconscienteenelcampodesuatencin.
Desde luego, esta dualidad solo existe a nivel consciente. Por debajo del nivel de la
concienciaestlaunidad;nosomosunamentepensanteniuncuerpoquesiente,sinoun
organismo que vive. Pero, como la mayor parte de la vida la pasamos en estado de
conciencia,tenemosqueestarpreparadosparafuncionarcondualidades.Todalateorade
la psicologa de la gestalt se basa en esto, en que no hay frente que no tenga fondo, ni
figurasinuncampoenqueexista,nicualidadsinsuopuesto.
Enlapersonalidad,estosignificaquenohaypensamientosinelmarcodelsentimientoen
queseproduce.Pero,alconcentrarlaluzdelaconcienciaenelpensamiento,elrestodel
camposehundeen lastinieblas,y perdemos frecuentementede vista el sentimientoque
motivlaidea.Podemos,naturalmente,examinarnuestrosentimientoycomprobarquese
armoniza con nuestro pensar. Sin embargo, no es raro que haya conflicto entre pensa
[323]mientoysentimiento.Noesmipropsitoexplicaraqusedebeesto.Laexperiencia
de este conflicto es muy comn. Yo quisiera comprar una lancha ms grande; pero, al
pensar en lo que cuesta y en su mantenimiento, se produce en m un. conflicto. O bien,
deseosaborearunpostredelicioso,peropiensoenelpesoquepuederepresentarparami
cuerpo,yestoyyaenconflicto.
Todos los terapeutas se encuentran frente a conflictos, si no iguales, parecidos a los que
acabo de indicar, porque hay siempre conflicto entre el sentimiento o deseo que uno
quisieraexplicaryeltemoralasconsecuencias.Comoestastodavanosehanpresentado,
el miedo adopta la forma de percepcin mental, o sea, como pensamiento asociado con
una reaccin corporal. No quiero decir que se trate de un miedo imaginario porque es

244
/Bioenergtica
mental. Se experimenta fsicamente como miedo, aunque procede una actividad mental.
En la terapia se tratan conflictos intensos, en que los sentimientos que buscan expresin
sonimportantesparalaintegridaddelapersonalidad,ylasconsecuenciasamenazanesa
integridad.Cuandonosepuederesolverunconflictointenso,lanicasolucinesreprimir
eldeseoosentimiento,loqueeliminaelmiedoyterminaporeliminartardeotempranoel
conflicto. Si se retira de la conciencia toda una situacin, puede decirse que, en cierto
sentido, no existe. Sin embargo, el conflicto no desaparece: llega a estructurarse en el
cuerpoinconscientemente.
Estamaneradesortearlosconflictosproducelasdistintasestructurasdecarcterqueya
conocemos. Consideramos neurticas dichas adaptaciones porque perturban gravemente
lacapacidaddelindividuoparaoperarenformaintegradayeficiente.
Pero cmo se conducen las personas relativamente no neurticas en los conflictos que
surgen entre sus pensamientos y sus emociones? Pues desarrollan cdigos de conducta
conscientemente aceptados, que son todo lo contrario de los patrones inconscientemente
estructuradosdecomportamiento.Estoscdigostomanlaformadeprincipios.
Esinteresanteobservarque,aunqueutilizamoslapalabracarcterensentidonegativo,
nosiempretieneestaconnotacin.Dehechohemosempleadomuchasvecesdichapalabra
paradesignardeterminadasvirtudes,encuyocasoseasociaconeladjetivobueno,como
cuando decimos que tal o cual persona es de buen carcter, y que otras tienen mal
carcter.Estapalabraserelacionaconeladjetivocaracterstico,locualin[324]dica
queelindividuosecomportadeunamaneratpicaoprevisible,parabienoparamal.Lo
previsiblepuedesignificartambinciertaseguridad:puedecontarseconqueunapersona
debuencarctersecomportevirtuosamente,entantoqueunindividuodemalcarcteres
seguroqueseconducirdemanerainmoral.
Pero,silaconductadeunapersonanoestestructurada,dedndeprocedeloprevisible
de sus acciones? En otras palabras, cmo es posible que tenga carcter un individuo
relativamentesano,espontneoyplenamentecapazdeautoexpresarse?Enprimerlugar,
tenemosquereconocer ladiferencia que hay entre carcter y estructura de carcter. Esta
estructuraindicaqueelpatrndeconductadelindividuonoestconscientementedeter
minado, sino que ha quedado fijado inconscientemente y rgido a nivel del cuerpo.
Cuandolaconductadeunapersonaestregidapordirectricesoprincipiosconscientes,se
comportardemaneracaractersticamientrasesosprincipioscontribuyanasubienestar.
El concepto de principio se menciona raramente en la teora de la personalidad. Hemos
llegado casi al punto en que cualquier principio de nuestra cultura es malo porque
establecelmitesydeterminareacciones.Serelacionaconlosprincipiosmorales,quetanta
gente considera restrictivos de su libertad o derecho de autoexpresin. Esto es de
lamentar,porquelosprincipiosconstituyenlamarcadeunapersonaquehaalcanzadoun
nivelsuperiordeconciencia.Merefiero,naturalmente,alosprincipiosqueunodesarrolla
conscientemente,aunqueseanlosmismosqueacasosostengaypromuevalasociedad.
Comovimosanteriormente,laconcienciaempiezaconlapercepcindelasensacin.Las
sensacionesestnvagamentelocalizadas.Enestocontrastanconlossentimientosqueson

AlexanderLowen/245
ms concretos. Cuando se intensifican y definen ms acusadamente, los llamamos
emociones. As, se dice que uno se siente melanclico o decado, pero a esa emocin se la
suele llamar tristeza. Lo malo es que utilizamos la palabra sentimiento para expresar
ambas ideas. Pues bien, cuando nuestras emociones se integran con nuestros
pensamientos,puedehablarsedeunprincipio.Elordendesudesarrolloeselsiguiente:
1.Sensacin
2.Sentimiento
3.Emocin
4.Principio
[325] A nivel de los principios, ego y cuerpo, pensamiento y sentimiento se integran en
unaunidadconsciente.
Uno de los principios que acepta gustosamente mucha gente, es el de la veracidad. El
individuopuedeserverazpormiedoalcastigodeunDiosquetodolove,porobligacin,
oporsuconvencimientointeriordequeeslamanerarectadeconducirse.Pero,parallegar
a este convencimiento, ha debido haber una opcin entre verdad y mentira. Entonces
surgeaconviccindelaexperienciadedecirlaverdadydedecirlamentira.Enelprimer
caso,elindividuosientelaarmonaentreelsentimientoylaafirmacin,ygozadelplacer
resultantedeesaarmona.Enelsegundocaso,laarmonafalta,ypuedesentirserealmente
lodolorosodelconflicto.Entoncespuededecidirseunoporunaopcinconscientebasada
enelsentimientodelcuerpo.
Todoslosniosmientenenunauotraocasin.Lohacenparaexplorarelpapeldelengao
y sentir el poder que representa. Mienten para probar si son capaces de engaar a sus
padres. Si lo logran, experimentan un sentimiento de control. Pero tambin mienten por
temoralasconsecuenciasdedecirlaverdad.Enamboscasosgananalgoypierdenalgo.
Gananporelpoderyelcontrolqueadquierenoporqueevitanelcastigo,perosepierden
el placer de ser sinceros y honrados. Si la prdida es mayor que la ganancia, el nio
aprender que mentir no trae ventaja para l, como no sea en circunstancias
extraordinarias.Aprenderquelamentiralecuestacaroencuantocontradiceasusbue
nos sentimientos, y desarrollar la conviccin de que mentir es malo. Se lo dirn as su
cuerpo y su mente, y l lo creer no slo con la cabeza, sino tambin con el corazn. Su
conviccindescansasobredospies:saberysentir.Coneltiempoyconotrasexperiencias,
laveracidadseconvertirparalenunprincipio.Evitarelconflictoyelgastodeenerga
quesuponedecidir,enlasmltiplessituacionesdesuvida,entredecirlaverdadomentir.
El principio opera como el volante de un reloj que mantiene el ritmo regular de su
mecanismo: conserve el equilibrio entre pensar y sentir, de forma que ambos estn en
armona sin tener que estarse vigilando y comprobando recprocamente a todas horas y
conscientemente.Losprincipiossetraducenenunavidaordenada;sinellos,estoyseguro
dequenohabramsquedesordenycaos.
[326]Enausenciadelosprincipios,nopuedehaber,amientender,equilibrioenlavidade
lapersona.Esfcilllegarhastalosextremos,justificarlosmediosconlosfinesyseguirel
capricho del momento. Puede sostenerse la posicin absurda, debe darse rienda suelta a

246
/Bioenergtica
todos los sentimientos y satisfacer todos los deseos, porque no se sabe cul es la lnea
divisoria;obien,defenderquetodaconductadebeserlgicamentecontrolada,locuales
igualmenteabsurdo.Enelltimocaso,nosencontramosconunarigidezextrema,yenel
primeroconunaausenciadetodotipodeestructuras.Loshombresdeprincipiosevitarn
ambos extremos, puesto que el principio representa la armona de los contrarios, la
integracindelsentimientoconelpensamiento,elequilibriotanesencialparaquelavida
discurrasuavemente.
Esmuyimportantereconocerquelosverdaderosprincipiosmoralesnopuedeninculcarse
a base de prdicas, amenazas o castigos. Con estos procedimientos la persona titubear
por miedo al decir una mentira, pero la decisin deber tomarse nuevamente en cada
situacin. Esto no es lo mismo que ahorrarse un conflicto por ser fiel a un principio.
Adems,laimposicindeunafuerzaexterior,lomismosisetratadeunaprdicaquede
una amenaza, perturba la armona interior y hace ms difcil desarrollar la conviccin
ntima que se necesita para profesar un principio. Puede expresarse de esta manera: los
principiosnosonmandatos,sinoconvicciones.
Heaquunejemplodecmoseestableceyarraigaunprincipio.Yotrataunjovenque
estabametidodehozycozenelcampodelasdrogas,aunquenohabasidovctimadela
herona.Altratarleelcuerpoyhacerleexpresarsussentimientos(enformadegolpearcon
furialacama,porejemplo),llegalestadodeexperimentarsentimientosagradablesenel
cuerpo.Peroundasepresentenmioficinaymedijoquehabafumadomarihuanaenla
casadeunamigolanocheanterior.Perdtodaslasbuenassensacionesquetantotrabajo
me cost recuperar, me dijo. Ahora s que la marihuana no me hace ningn bien. El
pensamientoyelsentimientosehabancombinadoenlparacrearestaconviccin.Erala
primera formulacin de un principio, que iba a irse fortaleciendo a medida que
aumentaban sus sentimientos, porque saba lo que haba perdido con dedicarse a las
drogas.
Esimposibledesarrollarprincipiossinosetienenadaqueperder.Sinbuenossentimientos
nohaymotivacinparaproteger[327]laintegridaddelapersonalidad.Lacuestindelos
principiosnuncaentraenlaterapiahastaqueelcuerpoharecuperadounestadodeplacer
graciasalareduccinconsiderabledesustensionesyobstruccionesmusculares.Entonces
surge espontneamente la cuestin de los principios, cuando el paciente se esfuerza por
entenderaqusedebeelquepierdaestossentimientoseneldecursodesusactividades
diarias.Porfindesarrollasuspropiosprincipiosdeconductaparaqueloguenyorienten
a conservar el estado de placer o los buenos sentimientos que tan importantes son para
poder experimentarse a s mismo y sentir su funcionamiento como ser humano
integrado.
Nocreoquelasociedadhagamalenintentarinculcaralagentejovenprincipiosmorales.
Cadageneracinprocuratransmitirsuexperienciaalasiguienteafindefacilitarsuviajea
travs de la vida. Principios como los Diez Mandamientos surgieron de la experiencia
acumuladadelaraza.Perolaenseanzadelosprincipiossolosurteefectocuandolafede
losmaestrosesfrutodesuconvencimientoosentimientontimo.Enesecasoesdeesperar
que ellos sigan sus propios principios con gusto y satisfaccin. La ausencia de esta

AlexanderLowen/247
satisfaccinydeestossentimientossaludablesenunageneracinanteriorhacequelams
jovenlospongaenteladejuicio.
De la misma manera, tampoco tiene razn de ser establecer principios para los cuerpos
que sufren. El principio no tiene por objeto conciliar al individuo con su dolor, sino
proporcionarle esa armona interior que hace posible una vida equilibrada y llena de
alegra. Los principios no son tcnicas para sobrevivir. Cuando la atencin se concentra
principalmente en la supervivencia, los principios salen sobrando. Antes de hablar de
principios,tenemosqueasegurarnosdequelosjvenessesientanbienensucuerpoyen
el ambiente que los rodea. Los principios les facilitan la proteccin de sus buenos
sentimientos.
Haymuchosprincipiosqueloshombreshandescubiertoparagobernarsuconductacon
objeto de sentirse bien. La veracidad es uno de ellos; el respeto a la persona o a la
propiedaddelosdems,esotro.Hacevariosaos,pasamosmiesposayyounasemanaen
Guadalupe, en el Club Mediterrene. Mi esposa hizo amistad con un residente local que
estabatrabajandoenlosterrenos.Eneldecursodesusconversaciones,cayenlacuenta
de que no haba probado nunca la caa de azcar. l le ofreci [328] o prometi
proporcionarle algn tallo, e hicieron arreglos para verse e ir juntos a una plantacin.
Cuando se encontraron, el hombre le dijo que estaba un poco lejos del hotel. De paso
fueron caminando junto a varias plantaciones, y como era natural, mi esposa se volvi
haciaunadeellas.Alversuintencin,elhombreledijosencillamente:
Oh!Peroesecamponoesmo.
Y la llev hasta la finca de su propiedad, donde cortaron algunas caas para que las
probaseyselesllevase.Hubierasidomsfcilcogerlasdecualquieradelasplantaciones,
peroesodellevarseloquenolepertenecaibacontrasusprincipios.Niqudecirtieneel
respetoqueinspiramimujerconsuhonradezaquelserhumano.
Bioenergticamente hablando, un principio es una corriente de excitacin o energa que
une la cabeza, el corazn, los rganos genitales y los pies en un movimiento
ininterrumpido.Estoproporcionaunasensacindeordenybienestar,porqueelindividuo
sesienteconectado,unificadoysano.Nohacefaltaquenadieselodiga,nitampocohay
quienselopuedadiscutir.Esunconvencimientopersonal,ynoleimportaloquepiensen
losdemsnitratadeconvencerlos.
Posiblemente el mayor problema a que se enfrenta nuestra sociedad sea la falta de
principios morales en gran cantidad de sus miembros. Pero a m no me parece que una
moralimpuestaseacapazdefuncionar.Podrahacerquesecomportasencomoesdebido
unas cuantas personas si contaba con el apoyo de la mayora, pero jams sera capaz de
mantenerenveredaalamayorpartedelosciudadanos.Nocreoquehayadadoresultado
nunca una moralidad impuesta. Los cdigos morales de la antigedad no fueron
impuestos, a pesar de tantas pruebas aparentes en contrario. Moiss entreg los Diez
Mandamientosa supueblo, pero, si no hubiesen estado de acuerdo con las convicciones
queestetenadelobuenoydelomalo,prontohabransidodescartadosyarrumbados.

248
/Bioenergtica
Los principios morales no son absolutos, aunque algunos se acerquen a lo absoluto. Se
desarrollanparaayudaralagenteasentirsebienyprocederdemaneraeficienteenuna
situacinculturaldeterminada,yquedandespojadosdetodovalorcuandoyanorealizan
esa funcin. La veracidad puede parecer un principio moral natural pero hay
circunstanciasenquedecirlaver[329]dadesunactodedebilidadocobarda.Nopuede
decirse la verdad a un enemigo, cuando esto sea traicionar a un amigo. Hay aqu un
principiomsprofundodelealtad.
Pero, cualquiera que sea la situacin cultural, la gente necesita principios morales para
orientar y regir su conducta. Sin ellos, la sociedad se desintegrara en el caos, y la gente
terminaraenajenada.Cuandoesellalaquedesarrollasuspropiosprincipios,estoyseguro
de que resultarn eficaces en cualquier contexto cultural, porque la naturaleza
humanaeslamisma.
En1944escribunartculosobrelasexualidaddelosadolescentesparalarevistadeReich,
Sex Economy and Orgone Research. Por aquel tiempo se consideraba peligroso salir en de
fensa del derecho de los adolescentes a la satisfaccin sexual. Comentando el asunto
conmigo,medijoReich:
Lowen, no es siempre aconsejable decir la verdad. Pero si no es uno capaz de decir la
verdad,esmejorquenodiganada.
Reich era un hombre de principios. Vivi de conformidad con ellos y muri por ellos.
Podr uno no estar de acuerdo con sus principios, pero no puede nadie dudar de la
honradezeintegridadquelosinspiraba.
El principio ntimo de la bioenergtica es la dualidad y unidad simultnea de la
personalidad humana. El hombre es un pensador creativo y un animal que siente; y es
hombre o mujer. Es una mente racional y un cuerpo no racional... es sencillamente un
organismoviviente.Tienequevivirentodoslosnivelesalavez,locualnoestareafcil.
Para ser un individuo integrado, tiene que estar identificado con su cuerpo y con su
palabra.Decimosqueunhombreestanbuenocomosupalabra.Conrespetonosreferimos
al,diciendoqueesunhombredepalabra.Paralograrestaintegracin,elindividuotiene
queempezarporsersucuerpo:Tuerestucuerpo.Peroaqunoterminalacosa.Espreciso
acabar siendo la palabra: T eres tu palabra. Ahora bien, la palabra debe proceder del
corazn.

ndice

A
Actitudescompensadorasdelcuerpo,
97
Acumuladores,orgona,33,34,36
Adaptacin,tensinysndromede,219
Adrenales,tensinyglndulas,226,227
Aerobios,67
Agotamientoytensin,219220
Agresin,239
Ahogarse,ansiedadde,190
Alarma,reaccinde,219
Alma,yconceptodelaenerga,63
64
Alturas,miedodelas,188192
Amoryorgasmo(Lowen),113
Anlisisdelcarcter(Reich),159
Andar,dinmicaenergticadel,240
Angulacionesdelcuerpoyesquizo
frenia,76
Anorgonia,204Ansiedad,117127;
controldelegoy,208209;
defensascontra,122ysigs.,129
130;
orgasmo,121;
origendela,128129;
sexual,120121
Ansiedadsexual,120121
Arcooarqueo,ejerciciodel,7077
Ardrey,Robert,217
Armaduramuscular,13,33,245,
296297
Arqueo,posicinde,6971,178,
183,229
Asentamiento,175,182189;
conceptodel,38;

ejerciciode,183185,228,272,
290
Atrapamiento,172181,187;
sureconocimientoporellenguaje
delcuerpo,174182
Atrapamientodeganchodecarne,178
181
Atrapamientodellazo,181
Atrapamientoencruz,181182
Atrapamientossexualesyhemicr
neas,290
Autismo,146
Autoexpresin,249291;
cabezayojos,275286;
cuerpoy,52;
energayplacer,4748;
jaquecas,286291;
losojosy,255,267276;
necesidadde,161;
vocal,ypersonalidad,257267;
yespontaneidad,249257
Autoexpresinvisual,255,267286;
contactoocular,267272;
ojosypersonalidad,272275;
problemasdelosojos,275286
Autoimagen,135
B
Bates,mtodoparatratarlamiopa,
275,276,278
Bell,AlianD.,259
Bioenergtica,253;
definicin,41,44;
einterpretacindelos
sueos,109110;
ejercicio,6567,183,192ysigs.,

250
/Bioenergtica
221,228230,255,266,272,276,
278,290;
estructurasdelcarcter,130,147
160;
objetodela,4142;
respiracin,importanciadela,63;
vasetambinRespiracin;
terapia;vaseTerapiayviolencia;
yasentamiento,182187;
yautoexpresin,255257;
yellenguajedelcuerpo,7899;
ylaimportanciadelcuerpo,52
59,102,111;
ylosproblemasdelacabeza
ydelosojos,275286;
yterapiareichiana,3443
Boca, y lenguaje del cuerpo, 86 Buckley,
William,Jr.,315
C
Cabeza,concienciadela,304306,308
Cabezayproblemasdelosojos,275286
Cada,ansiedadde,120,122,187,188
213,224,244245;
causasdela,202206;
ycaerdormido,206213;
ytemordelasalturas,188192
Camus,Albert,306307
Cannon,W.B.,318
Capasdefensivas,113115
Carcter,323324;
concienciay,316329;
definicin,130;
formacindel,136;
vasetambinCarcter,estructura
del;Personalidad
Carcter,anlisisdel,13,18,40
Carctercompulsivo,159
Carcter,estructuradel,40,130,
324;
eilusin,169172;
jerarquade,160163;
tiposbsicosde,143;

esquizoide,143147;
masoquista,154157;
oral,147150;
rgido,157160;
sicpata,150154;
yeltemordecaerse,190
Carcteroral,estructura147,150,161
162,163;
caractersticasfsicas,148149;
condicinbioenergtica,148;
correlacionespsicolgicas,149;
descripcin,145148;
eilusin,169,171;
factoresetiolgicose
histricos,150;
yexpresindelosojos,272;
ytemoracaerse,191
Carcterrgido,estructura,157160,161,
163;
caractersticasfsicas,158159;
condicinbioenergtica,158;
correlacionespsicolgicas,159;
descripcin,157158;
eilusin,171,172;
expresindelosojos,274;
factoresetiolgicose
histricos,159160;
reaccinalatensin,219;
temordecada,191
Carcter,tiposde,40;
vasetambinCarcter,estructu
rasde
Cargayconceptodeenerga,44,47
49,209
Catatona,223
Cejasylenguajedelcuerpo,85
CentrodeInvestigacionesdeInfantes
Orgona,205
Centro,personalidad,115,296
Cintica,definicindela,91
Circulacin,123,131,132,152;
conceptode,44,4950;
yangulacionesdelcuerpo,77

AlexanderLowen/251
Colgadorderopa,atrapamiento,
176178
Conciencia,292329;
autoconcienciayconcienciades
mismo,303;
conceptodedualidady
unidad,318324;
desarrollodela,5759,64,65;
elegoyla,300301,303304;
expansindela,292307;
funcindela,298299;
misticismoymecanismo,293294,
297298;
nivelesde,301304;
palabrasy,307316;
principiosy,316326;
ycarcter,317329
Concienciadesmismo,303
Concienciadelcuerpo,301,304305,308,
318
Concienciainfantil,301303
Conducta:
aprendidayespontnea,251;
yconceptodelprincipio,323324
Conductareactiva,251
Contactocorporal:
cuerpo,lenguajedel;vaseLen
guajedelcuerpo;
enlarelacinmadrehijo,93;
enlaterapiareichiana,2526
Corazn,109,112;
ylenguajedelcuerpo,8084;
ypotenciaorgsmica,112
Corrientes,38
Cuerpo,5259,102,111;
circulacindelaenerga,4951,
5259;
ejercicioyvidadel,6577;
movilidaddel,5152,248;
rigidezgeneral,71;
yalma,6365;
yego,135143;
yespritu,6263;

ymente,5962
Cuerpo,actitudescompensadoras,98
Cuerpo,concienciadelosprocesos
del,301,304,305
Cuerpo,concienciadel;vaseConciencia
delcuerpo
D
DaKroze,EmileJacques,14
Defensas,129130;
ypredisposicinala
ansiedad,122ysigs.
Depresin,16,4647;
metasirrealesy,167168
DepressionandtheBody(Lowen),119,
168,180
Desahogosexualytensin,232248
Descargadeenerga,44,4749
Desesperacin,comomotivacinparael
cambio,292293
Dientes,ylenguajedelcuerpo,8586
Dolor,128129,131;
sealescorporales,131132;
yejercicios,229230;
ytensin,39
Doloresdehemicrnea,287,289290
Dominiopropio,286
Dualidadyunidad,conceptodela,318
324,329
E
Economasexual,15
Edadadulta,desarrollodelaper
sonalidadenla,58
Ego,135143,316;
enlaformacindelcarcter,136;
yautoexpresin,250,251;
yautoimagen,136;
yconciencia,300301,303304;
ypersonalidad,139140;
ytensin,219,227
Ego,capasoestratosdel,113115
Ego,colapsodel,ysuexpresin
corporal,97

252
/Bioenergtica
Ego,controldel,yansiedad,208209
Ego,defensasde,137
Egoideal,135
Ego,imagendel,254
Ego,instintodel,29
Ejercicios,92,228230;
arco,6970,77;
asentamiento,183184,273,290;
cada,192ysigs.;enderezarse,
200;
experienciadelcuerpo,60;
paraeldolordelapartebajadela
espalda,221,230;
paralaautoexpresin,255257;
paralatensinpelviana,241248;
patadas,256;
posicinfundamentaldela
tensin,69;
yconceptodelaenerga,6577
EjerciciosdelaRealFuerzaArea
Canadiense,67
Ellis,Albert,233Emocionales,capas,
113115
Emociones:
concienciaypercepcinde
las,301303;
suefectoenelcuerpo,53
Empujepelviano;vasePelvis,empuje
dela
Empujepelvianoyorgasmo,239
244;
dinmicaenergticadel,241
242
Enajenamientooalienacin,elhombre
modernoy,102103
Enderezarse,ejerciciosde,200
Enderezarse,ysudinmicaenergtica,
241
Energa,175,295;
einhibicin,137;
Reichyla,308;
sumovilizacincontralatensin,
214215;

tiroidesy,226;yasentamiento,
185;
yautoexpresin,253254;
yconciencia,300
Energa,conceptode,4477;
carga,descarga,circulacinymo
vimiento,4452;
mente,esprituyalma,5965;
yelcuerpo,5259;
yejercicio,6577
Energa,economadela,15,308
Equilibrio:
principiodel,317;
ylenguajedelcuerpo,91
Esalen,183
Espalda,dolorenlaparteinferiordela,
220223;
ejerciciospara,221,229230
Espritu,yconceptodeenerga,
6263
Espontaneidadyautoexpresin,249257
Esquizoide,estructuradecarcter,
143147,150,159,161,163;
aspectosfsicos,145146;
atrapamientodelazo,181;
atrapamientoencruz,181182;
condicinbioenergtica,144145;
correlacionespsicolgicas,146;
descripcin,143144;
expresindelosojos,272;
factoresetiolgicose
histricos,146147;
ylailusin,167,168,171;
ytemordecaerse,191
Estructuradelcarcterpsicoptico,
150154,161,162,163;
Estructurasdelcarcter:vaseCarcter,
estructurasdelcaractersticas
fisiolgicas,151152;
condicinbioenergtica,151;
correlacionespsicolgicas,150
153
descripcin,150151;

AlexanderLowen/253
factoresetiolgicose
histricos,153154;
yeltemordecaerse,191;
ylaexpresindelosojos,273
274;
ylailusin,170,171
Euritmia,14
Evaluadorpsicolgicodelatensin
(PsychologicalStressEvaluator;PES),
258259
Experienciaypoderdelaspalabras,
312
Experienciastrascendentales,enla
terapia,31,121
Expresionesverbales,enellenguajedel
cuerpo,7884
F
Factoreconmicoenlaneurosis,14
Freud,Sigmund,15,16,219;
instintodelegoeinstintosexual,
29;
yansiedad,119;
yorigendelanusea,217
Funcindelorgasmo,la(Reich),22,
24
G
Gestalt,psicologadela,322
Gravedadytensin,215,223
Gritoysuefectoteraputico,115,116,
261263
K
Kennedy,JohnF.,227
H
Habla,yautoexpresin,251,257267;
vasetambinLenguaje;Voz;
Palabras
Histrica,sndromedelaconversin,
14
Hombros,ylenguajedelcuerpo,86
Hostilidad,importanciadela,246

I
Ilusin:
realidade,165173;
yatrapamientos,173,174,178;
ytiposdecarcter,167,169173;
vasetambinImagendelego
Infancia,desarrollodelapersona
lidadenla,5758
Infantil,conciencia;vaseConciencia
infantil
Instintosexualeinstintodelego,29
InstitutodeAnlisisBioenergtco,36,
91
Intimidadyautoexpresin,161
Ira,178179
J
Jacobson,Edmund,14
Janov,Arthur,266
Jaquecas:
hemicrnea,287;
tensin,287;
musculary,286291
Jaquecasdetensin;287
Jones,Ernest,119
Juventud,desarrollodelapersonalidad
enla,58
L
Lenguajedelcuerpo,53,78,98,268;
expresionesverbales,7993;
lecturadel,7677;
signosyexpresiones,78,93
99;
yatrapamientos,175182
Locura,62
Lowen,Alexander:
actividadcomoterapeuta
reichiano,2434;
libros:
Amoryorgasmo,113;
DepressionandtheBody,119,168,
180;

254
/Bioenergtica
Pleasure:ACreativeApproachin
Life,170,247;
TheBetrayaloftheBody(la
traicindelcuerpo),167,189,
209,273;
ThePhysicalDynamicsof
CharacterStructure,40;
terapiaconReich,1324,103,
105,112,120,265266,283;
ydesarrollodelabioenergtica,
3443
M
Madrehijo,contactocorporalenla
relacinde,93
Mano,ylenguajecorporal,8687
Mquinas,lenguajedelas,78,79
Maslow,Abraham,250
Masoquismo,suexpresinenellenguaje
delcuerpo,97
Masoquista,estructuradelcarcter,153,
154157,161,163;
caractersticasfsicas,155156;
condicinbioenergtica,154
155;
correlacionespsicolgicas,156;
descripcin,154;
eilusin,171,172;
factoresetiolgicose
histricos,156157;
yexpresindelosojos,273;
ysureaccinalatensin,218;
ytemordecaerse,190
Matrona,protuberanciadela,178179
May,Rollo,119,121
Mecanismo,filosofadelymisticismo,
293294,297298
Mente,conceptodelaenergayla,
5963,67
Mentnylenguajedelcuerpo,86
Michener,James,92
Miedo:
delasalturas,188192;
expresionesdel,96;

yatrapamientos,177;
yproblemasdelosojos,277278,
281282
Miopa,mtododeBatesparatratarla,
275277
Misticismoymecanismo,293294,
297293
Moses,PaulJ.,86,258,260
Movilidad,espontaneidady,253254,
255;
vasetambinMovimiento
Movimiento,conceptodeenergay,44,
5152,131,135;
vasetambinMovilidad
Muscular,armadura,13,33,245,296
297
Muscular,tensin(armadura);vase
Tensinmuscular
Musculares,capas,114,ysigs.
N
Napolen,254
Neurosis,14;
ansiedady,129;
factoreconmicoenla,14
NewSchoolforSocialResearch,13
Nios:
contactocorporalentremadrey,
93;
contactoocularconlos
padres,270;
desarrollodelapersonalidad,57
58
Ojos:
yautoexpresin,255,267286;
ylenguajecorporal,86;
ypersonalidad,272275
Ojos,contactoconlos,267272
Ojos,problemasdelos,276
Orgasmo:
anlisisdel,214,232248;
definicindeReich,22;
yhemicrneas,290
Orgasmo,ansiedaddel,121

AlexanderLowen/255
Orgasmo,reflejodel,22,2324,2728,39,
237
Orgona,acumuladores,33,34,36
Orgona,energa,33,36,44,307
OrgoneInstitutePress,25
Orgone,terapia,307;
vasetambinReich,terapiade
P
Palabras:
importanciadelas,248;
suusoparaelevarlaconciencia,
307316
Patadas(ejercicio),256
Pavlov,I.P.,128
Pechosfemeninos,83
Pelletier,doctorLouisG.,35
Pelvis,ejerciciosparareducirla
tensindela,241248
Personalidad,5759;
basedeproblemas,129130;
capasdefensivasdela,113117;
conflictos,5455,56;
crecimiento,yderechoshumanos,
163164;
cuerpoy,76,139140;
energay,45,48;
ojosy,272275;
significadodelapalabra,257;
voz,comoexpresindela,
258;
yego,139140
Personalidad,desarrollodela:
enlaedadadulta,58;
enlainfancia,5758;
enlajuventud,58
Personalidadesquizofrnica,295,
314;
ilusin,papeldela,167;
yangulacionesdelcuerpo,76
Pertenecer,65
Pfeiffer,JohnE.,202
Pierrakos,doctorJohnC,36,3738,260,
261

terapiapersonaldelautor
con,3738,39,103
Pies:
yasentamiento,183,186;
ylenguajedelcuerpo,8981
Placer,128164,166,168;
egoy,135143;
principio,del,128134;
yautoexpresin,252;
yestructurasdelcarcter,
143160
Pleasure:ACreativeApproachtoLife
(Lowen),170,247
Portmann,Adolf,254
Postura:
erectadelhombreycreacindela
tensin,215217;
yexpresindeatrapamiento,176
177;
ylenguajedeicuerpo,8893
Posturadedoblarsehaciaadelante,228
229
Posturadepie:
ylenguajedelcuerpo,8993;
ytensindelagravedad,
215218
Posturadetensin,fundamental,
6971
Potenciaorgsmica,22,29,34;
capacidaddeamary,113
Principio,conceptodel,324,325329
Principiosmorales,326329
R
Rado,Sandor,78
Realidad,136,165187;
eilusin,165172,178;
yasentamiento,182187;
yatrapamientos,172181,186
Regresin,14,316
Reich,Wilhem,1324,26,27,31,32,
34,38,39,41,65,68,119,135,159,
216,273,276,309,313,329;
ansiedaddelorgasmo,122;

256
/Bioenergtica
armadura,296297,308;
conceptodedualidady
unidad,319;
energaorgona,33,44;
muerte,3637;
objetodelaterapia,21;
orgasmo,definicin,22,234;
reflejodelorgasmo,237,238;
terapiadelaorgona,34,307;
terapiadelautorcon,1324,103,
105,112,120,265,283,310;
yansiedaddecada,203206;
ysuideasobrelaveracidad,329
Relacionessexualesentrepacientey
terapeuta8788,286
Relajacinprogresiva,14
Represin,14
Respiracin,17ysigs.,38,166,
201,210;
yespritu,63;
ylaansiedad,119120,121,122,
137;
ylacrianza,126;
ylaenerga,4749;
ylaterapiarechiana,16ysigs.,
68
Respiracin,yenerga,4649
Ribble,Margaret,126
Rodillas,gravedadytensin,223
226,228229
Rostro,ylenguajedelcuerpo,8486
S
Satisfaccinsexual,232234;
vasetambinOrgasmo;Potencia
orgsmica
Schrodinger,Erwin,298
Segundanaturaleza,98
Selye,Hans,219
Sentimientosreprimidosybloqueode
lavoz,260262;
vasetambinArmadura;Capas
defensivas;Conceptodeenerga
Ser,65

Sexualidad:
losojos,reflejodela,272273;
tensincorporaly,9394;
ylaneurosis,14,16,2728,121;
ylasociabilidad,216
Sexo:
yamor,113121;
yfactoremocional,8283;
ytensin,214248
Sicoanlisis,308;
contactofsicoenel,86;
deficienciasdel,5960
Sicpata;vaseEstructuradelcarcter
psicopattico
Sueo,206208,209,210,212
Sueos,bioenergticaeinterpretacin
de,109110
Superego251;
vasetambinEgo
Sypher,doctorFred,199
SzentGyorgi,Albert,44
T
Tacto,2627;
eneltratamientoteraputico,87
Taichichuan,ejercicios69,71,183
Tao,71
Tecnologa,ylenguaje,78
Tensin,214248;
naturalezadela,214,220;
ydesahogosexual,232248;
ydolorenlaparteinferiordela
espalda,220232;
ylaglndulatiroides,226;
ylasglndulasadrenales,
226,227;
ysndromedeadaptacin,
219220
Tensinmuscular(armadura),13,15,
18,35,48,52,62,7176,82,9394,98,
101,104,105,107,110,114,U5,116,
130,132,137,142,152,166,208,218220,
231,246,264267,276;
enlaparteinferiordelaespalda,

AlexanderLowen/257
220,232;
enlapelvis,241248;
yatrapamientos,172;
yjaquecas,286291;
yojos,276;
yvoz,259260,263
Tensin,posicinfundamental,69
Tensinysonido,259260;
vasetambinTensinmuscular
Terapeutabioenergtico,101,160
Terapia;vaseTerapiabioenergtica;
Terapiareichiana
Terapiabioenergtica,100127;
centrodela,112117;
contactoocular,272;
criterioparaunabuena,103;
duracindela,103;
experienciastrascendentalesenla,
31,121;
importanciadelaspalabras,
309ysigs.;
importanciadeltactoenla,87
88;
objetodela,101102;
yansiedad,117127;
yautodescubrimiento,100112;
yconciencia,292307;
ysexualidad,285286Terapia
reichiana,17ysigs.,29ysigs.,
68;
ybioenergtica,3443;
yelcontactodirecto
corporal,2527
TheBetryaloftheBody(Latraicindel
cuerpo)(Lowen),167,189,209,273
TheDrifters(Michener),92
TheEmergenceofMan(Pfeiffer),202

TheExpressionsofEmotionsinManand
Animals(Darwin),178
ThePhysicalDynamicsofCharacter
Structure(Lowen),40
ThePrimalScream(Janov),266
TheRightsofInfants(Ribble),126
TheVoiceofNeurosis(Moses),86,258
TheWisdomoftheBody(Cannon),318
Tiroides,tensinyglndula,226
Tresensayossobrelateoradela
sexualidad(Freud),16
U
Unidadydualidad,conceptode,
318324,329
V
Veracidad,principiodela,324329
Vibracinmuscular,229,232
Visinylenguajedelcuerpo,8586
Voz,108;
tensinmusculary,259260,262;
yautoexpresin,255,257,
269;
yellenguajedelcuerpo,85
W
Walling,doctorWilliamB.,36
WhatisLife?(Schrdinger),298
Wolfe,doctorTheodoreP.,23,24
V
Vegetoterapiadelanlisisdelca
rcter,18,307
Y
Yoga,68,117

ESTAEDICINSETERMINODEIMPRIMIR
EL10DEOCTUBREDE1997ENLOS
TALLERESDEDISEOEDITORIAL
BISMARK18COL.MODERNA
03510MXICO,D.F.