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CULTIVO EN HIDROPONIA

Jos Beltrano, Daniel O. Gimenez (Coordinadores)

FACULTAD DE
CIENCIAS AGRARIAS Y FORESTALES

CULTIVO EN HIDROPONIA

JOS BELTRANO
DANIEL O. GIMENEZ
(Coordinadores)

Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales

DEDICATORIA

A la Universidad Nacional de La Plata que a travs de su Editorial nos ha permitido plasmar


este trabajo. A los alumnos de la ex Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional de La
Plata, a los alumnos de la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales de la Universidad
Nacional de La Plata, a los alumnos de la Universidad Nacional de La Plata. A los autores y a
todos aquellos que de alguna manera colaboraron en la concrecin de esta obra, a travs de
ideas para mejorarla, o a travs de palabras para motivarnos a llevarla adelante. A los
Maestros Profesores de nuestra Casa grande, la Facultad de Ciencias Agrarias, y nuestra casa
de todos los das, el INFIVE, que nos indicaron el camino de la docencia, de la investigacin y
la divulgacin de conocimientos para la comunidad toda. Para los que nos mostraron el camino
del libre pensamiento y la posibilidad de expresarlo y a los que nos sealaron los caminos del
crecimiento a travs del del trabajo diario. A nuestros amigos y nuestros compaeros del
INFIVE, a nuestros hijos y nuestras familias todas.

AGRADECIMIENTOS

A la Universidad Nacional de La Plata que a travs de su Editorial nos ha permitido plasmar


este trabajo. Al Profesor Jorge W. Lanfranco por redactar el prlogo con tanta calidez y
originalidad, gracias por su atencin. A los autores por el esfuerzo realizado y la vocacin
docente vertida en la redaccin de esta obra. A la Facultad de Ciencias Agrarias, nuestro
mbito de trabajo, al INFIVE, donde da a da muchos de los autores llevan adelante sus
actividades.

EPGRAFE

Nunca consideres el estudio como una


obligacin sino como una oportunidad
para penetrar en el bello y maravilloso
mundo del saber.
ALBERT EINSTEIN.

ndice
Dedicatoria
Prlogo

3
7

Resumen

Captulo 1
Introduccin al cultivo hidropnico
Jos Beltrano

Captulo 2
El agua en la planta
Marcela Ruscitti

33

Captulo 3
Economa del carbono
Daniel O. Gimnez

45

Captulo 4
Los nutrientes minerales
Alejandra Carbone

62

Captulo 5
Soluciones nutritivas I en cultivos hidropnicos
Ricardo Andreau
Daniel Gimnez
Jos Beltrano

73

Captulo 6
Soluciones nutritivas II en cultivos hidropnicos
Ricardo Andreau
Daniel Gimnez
Jos Beltrano

91

Captulo 7
Sanidad Vegetal. Plagas en cultivos hidropnicos.
Araceli L. Vasicek

110

Captulo 8
Enfermedades de especies hortcolas cultivadas en hidroponia
Blanca La Ronco
Marcela F. Ruscitti

129

Captulo 9
El clima en los invernaderos y los cultivos hidropnicos
Susana B. Martinez
Mariana Garbi

140

Captulo 10
Bioproductividad en sistemas de produccin en hidropona
Jos Beltrano

167

Los autores

180

PRLOGO

Estimados lectores
Que honor tener la oportunidad de presentar este libro! Pero a medida que reflexionaba
sobre lo que podra expresar se me generaba un conflicto de paradigmas en mi formacin
profesional, dedicada a la Edafologa desde hace ms de 40 aos y que ahora comparto con
Uds.
Cmo hace un edaflogo para presentar un libro cuyo objetivo es trabajar sin suelo?
Entonces recurr a uno de mis consejos preferidos que doy a los estudiantes: un buen
Ingeniero Agrnomo o Forestal es aquel que conoce las necesidades del cultivo: luz, agua,
nutrientes, temperatura y un buen sostn. Obviamente el suelo participa eficazmente en forma
directa o como administrador de las condiciones del ambiente. Y la hidroponia? tambin.
Pero analizado con ms detalle, mas internamente el suelo se comporta como un sistema
trifsico y ofrece difusin de fluidos por cambio de presiones parciales para los gases en los
poros de mayor tamao y de potenciales para los lquidos en los poros medios. Y la
hidroponia? los sustratos que utiliza; tambin.
Sigo con mi conflicto. Las races modelan el suelo friable extrayendo los nutrientes de una
solucin nutritiva o solucin externa. Y la hidroponia?..es una enorme solucin externa.
Lo que si parece exclusivo de los suelos es su papel como sostn. Pero la hidroponia?
tambin lo resuelve mediante diferentes estrategias.
Ahora ms seguro que finalmente nos une propiciar el crecimiento y desarrollo de las
plantas y que las diferencias son solo jurisdiccionales; abro el libro y disfruto de un texto con
rigor cientfico, bien escrito, claro y preciso; que tiende un hermoso puente de conocimiento al
pblico en general.
Los autores han logrado generar una obra en la que se comprenden los procesos para
luego proceder, permitiendo que el lector entienda cientficamente lo que opera, propiciando el
acceso al conocimiento.
El desarrollo de la ciencia consolida y perfecciona la tcnica; este libro nos ensea como la
hidropona acompa al desarrollo del hombre y como la proyecta al futuro, donde el mundo
superpoblado, podra requerir de alimentos

an en ambientes txicos, contaminados,

infestados con plagas o degradados y con una vulnerable seguridad alimentaria.


Solo me resta invitarlos a compartirlo.
Jorge Washington Lanfranco

Resumen

El cultivo en hidroponia, es una modalidad en el manejo de plantas, que permite su cultivo


sin suelo. Mediante esta tcnica se producen plantas principalmente de tipo herbceo,
aprovechando sitios o reas no convencionales, sin perder de vistas las necesidades de las
plantas, como luz, temperatura, agua y nutrientes. En el sistema hidropnico los elementos
minerales esenciales son aportados por la solucin nutritiva. El rendimiento de los cultivos
hidropnicos pueden duplicar o ms los de los cultivos en suelo. La disponibilidad de agua y
nutrientes, los niveles de radiacin y temperatura del ambiente, la densidad de siembra o
disposicin de las plantas en el sistema hidropnico, la accin de patgenos o plagas, etc.,
incidirn fuertemente en el rendimiento del cultivo. El modernismo permiti la introduccin de
los avances de la informtica para el control y ejecucin de actividades, que han hecho de la
automatizacin del cultivo hidropnico una realidad. Un cultivo hidropnico realizado en un rea
confinada y climatizada, es un sistema altamente repetible, en consecuencia se ha constituido
en una herramientas valiosas para la investigacin y la enseanza. Hoy la hidropona se
vislumbra como una solucin a la creciente disminucin de las zonas agrcolas, producto de la
contaminacin, la desertizacin, el cambio climtico y el crecimiento desproporcionado de las
ciudades. Adems, de ser una de las ms fascinantes ramas de la ciencia agronmica. El
suministro de energa o de agua, el transporte, la gestin de los residuos o los propios sistemas
constructivos debern cambiar para acercarse a un modelo ms sostenible, para dar forma a lo
que se ha dado en llamar ciudades inteligentes y las granjas verticales (Vertical Farm). La
idea del huerto hidropnico familiar, el huerto hidropnico urbano, las Vertical farm, son ideas
muy innovadoras y conducen a un sistema diferente, en un paisaje en el que cada uno de los
participantes deber contemplar desde una ptica sistmica, este nuevo paisaje, luego la
produccin de alimentos y la sustentabilidad del sistema debern estar bajo evaluacin
permanente.

CAPTULO 1

INTRODUCCIN AL CULTIVO HIDROPNICO


Jos Beltrano

Qu es la hidropona?
Hidroponia, es un conjunto de tcnicas que permite el cultivo de plantas en un medio libre
de suelo. La hidropona permite en estructuras simples o complejas producir plantas
principalmente de tipo herbceo aprovechando sitios o reas como azoteas, suelos infrtiles,
terrenos escabrosos, invernaderos climatizados o no, etc. A partir de este concepto se
desarrollaron tcnicas que se apoyan en sustratos (medios que sostienen a la planta), o en
sistemas con aportes de soluciones de nutrientes estticos o circulantes, sin perder de vistas
las necesidades de la planta como la temperatura, humedad, agua y nutrientes. La palabra
hidropona deriva del griego HIDRO (agua) y PONOS (labor o trabajo) lo cual significa
literalmente trabajo en agua. Sin embargo, en la actualidad se utiliza para referirse al cultivo sin suelo. La
hidropona es una herramienta que permite el cultivo de plantas sin suelo, es decir sin tierra. Un
cultivo hidropnico es un sistema aislado del suelo, utilizado para cultivar plantas cuyo
crecimiento es posible gracias al suministro adecuado de los requerimientos hdriconutricionales, a travs del agua y solucin nutritiva. Con la tcnica de cultivo sin suelo es
posible obtener hortalizas de excelente calidad y sanidad, permitiendo un uso ms eficiente del
agua y los nutrientes. Basados en la experiencia, los

rendimientos por unidad de rea

cultivada son altos debido a una mayor densidad, mayor productividad por planta y eficiencia
en el uso de los recursos agua, luz y nutrientes. No es una metodologa moderna para el cultivo
de plantas, sino una tcnica ancestral; en la antigedad hubo culturas y civilizaciones que
utilizaron esta metodologa como medio de subsistencia. Generalmente asociamos esta forma
de cultivo con grandes invernaderos para el cultivo de plantas y el empleo de la ms compleja
tecnologa; sin embargo, los orgenes de la hidropona fueron muy simples en su
implementacin. El desarrollo actual de la tcnica de los cultivos hidropnicos, est basada en
la utilizacin de mnimo espacio, mnimo consumo de agua y mxima produccin y calidad.

La evolucin y la hidropona
El cultivo de plantas en un medio acuoso es anterior al cultivo plantas en tierra firme. Hace
aproximadamente unos 4600 millones de aos se form la Tierra, las condiciones eran
extremas, con temperaturas muy elevadas debido a la radiacin proveniente del espacio
exterior. En ese momento la atmsfera de este planeta en formacin estaba saturada de
hidrgeno, dixido de carbono, monxido de carbono y vapor de agua entre otros
componentes, y con un espesor insuficiente como para frenar los choques de meteoritos y de
la radiacin UV. Esta atmsfera reductora, careca de oxgeno libre; el oxgeno existente
estaba combinado con hidrgeno, metales y otros elementos qumicos. Hace unos 4000
millones de aos al bajar la temperatura del planeta, el vapor de agua se condens y precipit
en forma de lluvias torrenciales, que al acumularse dieron origen a grandes masas de agua con
sustancias disueltas. Mil millones de aos ms tarde, la Tierra ya albergaba seres vivos. Las
constantes descargas elctricas y el medio acuoso fueron la fuente de energa para que los
elementos que se encontraban en ese ocano primigenio se combinaran por medio de
reacciones fsicas y qumicas, generndose algunas molculas orgnicas, que luego fueron la
base para la formacin de otras ms complejas, esenciales para la vida como fueron los
hidratos de carbono, las protenas, las grasas y los cidos nucleicos como el ARN y el ADN. En
este ocano primitivo la acumulacin y combinacin de estas molculas orgnicas, formaron
sistemas ms complejos que incorporaban molculas que provenan del medio circundante.
Oparn denomin a esos aglomerados como protobiontes, o coacervados, eran un agregado de
molculas unidas por fuerzas electrostticas, que constituan un sistema similar a un ser vivo,
ya que intercambiaban materia y energa en forma continua con el medio lquido que los
rodeaba. Posteriormente, estos sistemas relativamente complejos, adquirieron la capacidad de
crecer y reproducirse, y constituyeron los primeros organismos unicelulares. A partir de ese
momento se asiste a una verdadera explosin evolutiva de la vida en la Tierra. Los primeros
organismos eucariotas (con ncleo) aparecieron hace unos 1500 millones de aos y los
primeros pluricelulares hace unos 670 millones de aos. En ese trayecto surge un proceso al
que le debemos las condiciones actuales del planeta, la fotosntesis. Proceso que ha sido
esencial para el desarrollo de la mayor parte de la vida que predomina en la Tierra. Gracias a la
fotosntesis, el oxgeno comenz a acumularse en la atmsfera, y en las capas altas se fue
transformando en ozono, el cual tiene la capacidad de filtrar los rayos ultravioletas, nocivos
para los seres vivos. Este sistema hidropnico natural en el que crecieron estos vegetales, en
nuestros ocanos primitivos, data aproximadamente de 570 millones de aos, en el perodo
Cmbrico de la Era Paleozoica. Con la proliferacin de estos organismos fotosintticos, la
atmsfera primitiva reductora, se fue transformando en una atmsfera oxignica (oxidante), con
abundante oxgeno. Los primeros organismos pluricelulares aparecieron hace mas de 650
millones de aos, y las plantas evolucionaron en paralelo con los animales. Cuando la capa de
ozono alcanz un espesor adecuado, los animales y vegetales pudieron abandonar la
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proteccin que proporcionaba el medio acutico y el paso siguiente fue colonizar la tierra firme.
Los anfibios por su parte, se originaron hace 300 millones de aos, los mamferos aparecieron
hace un poco ms de 75 millones y las aves surgieron hace 30 millones de aos, finalmente el
hombre hace su aparicin y comienza a evolucionar hasta su forma actual hace entre 50 y 20
millones de aos.

Historia de la hidropona
La Hidropona es una metodologa que permite el cultivo de plantas sin tierra. Se inicia con
el crecimiento de plantas en los ocanos primigenios y otras grandes masas de agua, y data
aproximadamente desde el tiempo que la tierra fue creada. El cultivo hidropnico es anterior al
cultivo en tierra. Como herramienta de cultivo manejado por el hombre, muchos creen que
empez en la antigua Babilonia, en los famosos Jardines Colgantes que se conocen como una
de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, en lo que probablemente fuera uno de los primeros
intentos exitosos de cultivar plantas sin suelo. Adems, existen referencias que esta tcnica
fue utilizada en la antigua China, India, Egipto, tambin la cultura Maya la utilizaba, y existen
notas que fue utilizada por algunas tribus asentadas en el lago Titicaca; desarrollndose mucho
mas tarde a niveles muy elevados, en pases con limitaciones serias de suelo y agua. Como la
posible primera experiencia de cultivo hidropnico, hacia el ao 600 A. C., el Rey
Nabucodonosor II (Rey de los Caldeos), quiso hacer un regalo a su esposa Amytis, que
aoraba el paisaje montaoso y verde del norte de Media (Oriente Medio) de donde proceda.
Para demostrar su amor por ella Nabucodonosor II mand a construir nada menos que los
conocidos como Jardines Colgantes de Babilonia, aunque nunca se imagin que estaba
construyendo una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Esta espectacular obra de la
ingeniera, de la arquitectura y del paisajismo, sera considerada muchos siglos ms tarde
como el primer cultivo hidropnico hecho por el hombre del que la humanidad tenga algn
conocimiento. Los jardines colgantes fueron construidos entre el ao 605 a. C. y el 562 a. C.,
en la ciudad de Babilonia, actual Irak, a orillas del ro ufrates y perduraron hasta el ao 126 a.
C., cuando la ciudad fue invadida y destruida. La antigua Babilonia, fue una ciudad de la
Mesopotamia inferior o Baja Mesopotamia, estaba localizada a orilla del ro ufrates, mostraba
el ms extraordinario jardn en terrazas de piedra colocadas en forma escalonada, en las que
se plantaron rboles, flores y arbustos, los que eran regados a travs de una especie de noria
que llevaba el agua desde un pozo o del ro, hasta el lugar ms alto del jardn, y por gravedad
se regaba el resto de las terrazas. Aunque se han desarrollado diversos modelos
arquitectnicos de su construccin, la realidad es que no se conoce con precisin el sistema
utilizado. Los Jardines Colgantes no "colgaban" realmente. El nombre de colgantes proviene
de una traduccin del griego kremastos o del trmino en latn pensilis, que significa no
exactamente "colgar" pero si "sobresalir", como en el caso de una terraza o de un balcn. El
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gegrafo griego Estrabn, escribi sobre los jardines y coment: constan de terrazas
abovedadas ahuecadas y llenas de tierra para permitir el cultivo de plantas de gran tamao,
alzadas unas sobre otras, que descansan sobre pilares cbicos. Los pilares, las bvedas, y las
terrazas estn construidas con ladrillo cocido.

Los jardines estaban junto al palacio del Rey, prximos al ro. En las terrazas se plantaron
rboles trados de lejanos pases y rosales que florecan todo el ao. La construccin se divida
en varios niveles o terrazas y en la ltima, se encontraba el depsito de agua. El agua era
elevada desde el ufrates, posiblemente por norias, ocultas o disimuladas dentro de la
estructura de las terrazas. Existen referencias que indican que se acarre tierra frtil de los
huertos de Bagdad, a orillas del Tigris y que un inmenso depsito de agua extrada del ufrates
mantena la frescura y humedad del suelo. Nada queda ya de estos jardines.

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Hasta el lugar que ocup Babilonia fue ignorado por muchos aos. Grupos de investigacin
hoy han determinado el sitio preciso de su emplazamiento. Otras referencias indican que los
aztecas fueron la primera civilizacin, en territorio americano, en usar la agricultura hidropnica
como sistema de produccin y de supervivencia, a travs de los denominados Jardines
Flotantes. Los aztecas de Centroamrica, fueron forzados a ubicarse hacia la orilla pantanosa
del Lago Tenochtitln, localizado en el gran valle central de lo que es actualmente Mxico, y
estas poblaciones maltratadas por sus vecinos ms poderosos, que les negaron tierra
cultivable, sobrevivieron desarrollando innovadoras modalidades de cultivo de plantas en
medios lquido como fue la superficie del lago Tenochtitln.
Como consecuencia de la falta de tierra, decidieron cultivar plantas con los materiales que
tenan a mano; en lo que debe haber sido un largo proceso de prueba y error, construyeron
balsas de caas y/o palos, dragaban tierra del fondo del lago y la colocaban en las balsas.
Debido a que la tierra vena del fondo del lago, era rica en restos orgnicos y nutrientes, sobre
la que se cultivaban flores y verduras, en la superficie de lagos y lagunas del Valle de Mxico.
Estas balsas, llamadas Chinampas, permitan cosechas abundantes de verduras y flores En
algunas oportunidades se unan varias balsas para formar islas flotantes de varios metros de
largo. Esta tcnica mediante el uso de las Chinampas ocup gran parte de lo que era el lago
de Xochimilco.

En algunos casos, la balsa era atravesada con estacones de sauce para que sus races
crecieran hasta la tierra firme, para su anclaje en el fondo del lago o laguna y la superficie
flotante era sembrada con frutas, hortalizas y flores. Se trataba de una tcnica cuyo mximo
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desarrollo se consigui en el siglo XVI. Al llegar los conquistadores al Nuevo Mundo, la vista de
estas islas los asombr, el paisaje de rboles, flores y otros vegetales aparentemente
suspendidos en el agua los dejaba perplejos. William Prescott, el historiador que escribi las
crnicas de la destruccin del imperio azteca por los espaoles, describi las Chinampas como
"Asombrosas Islas de Verduras, que se mueven como las balsas sobre el agua". Las
Chinampas continuaron siendo usadas en el lago hasta el siglo XIX, aunque en menor nmero.

De igual forma, los Jardines Flotantes de China, son considerados ejemplos hidropnicos, al
igual que las formas de cultivo que se emplearon en Cachemira. Se afirma tambin, que
existen jeroglficos egipcios, de cientos de aos AC que describen el cultivo de plantas en agua
a lo largo del Nilo a travs de un primitivo esquema hidropnico. Actualmente, ms del 70% de
la vegetacin existente en el planeta es hidropnica, ya que un elevado porcentaje crece
naturalmente en los ocanos y otros cuerpos de agua. En sntesis, el cultivo de plantas sin
suelo, puede ser desarrollado de la manera ms simple y econmica, hasta la ms compleja y
costosa.

La nutricin de los vegetales y los cultivos hidropnicos


En la medida en que el hombre comienza a participar de estos sistemas de cultivo de
plantas para pasar de cultivos circunstanciales de supervivencia o demostrativos a cultivos
comerciales, el sistema se va complejizando. Adems, el grado de conocimiento necesario
para llevar adelante el cultivo con xito, es mayor. Veamos en un resumen el desarrollo de la
nutricin vegetal y los cultivos hidropnicos a travs del tiempo: Aristteles (384-322 A. C.) y
Teofrasto (327-287 A. C.) iniciaron los primeros experimentos de nutricin vegetal. Ms tarde,
Dioscrides realiz estudios botnicos en pocas anteriores al siglo 1. Varios siglos despus,
Leonardo Da Vinci, (1452-1519), el genio ms grande del renacimiento, fue atrado a investigar
sobre la anatoma y los componentes de las plantas. Pero el intento cientfico documentado
ms antiguo para descubrir los componentes y los nutrientes de las plantas fue en 1600
cuando el belga Jan Baptista Van Helmont (1557-1644), mostr en un experimento que las
plantas obtienen sustancias del suelo y del agua. l plant un retoo de sauce de 5 libras (2,26

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kg) en un recipiente que contena 200 libras (90 kg) de tierra seca la cual fue cubierta para
mantenerla aislada del polvo, despus de 5 aos de riego regular con agua de lluvia encontr
que el retoo del sauce haba aumentado su peso a 160 libras (72,5 kg), mientras la tierra
perdi menos de 2 onzas (56 gr). Su conclusin, fue que las plantas obtienen sustancias del
agua para su crecimiento, despreci la disminucin del suelo y no detect que las plantas
tambin requieren dixido de carbono y oxgeno del aire. El primer trabajo cientfico publicado
sobre crecimiento de plantas sin suelo fue, de sir Francis Bacon en Sylva sylvarum (1627), a
partir del cual, esta tcnica se comenz a utilizar en investigacin. Ms tarde, el naturalista,
gelogo y anticuario, John Woodward (1665-1728), profesor de la Universidad de Cambridge,
hacia 1699, cultiv plantas de menta, en agua que contenan varios tipos de tierra disuelta; es
decir, Woodward sin saberlo, haba desarrollado la primera solucin nutritiva, y observ que las
plantas crecan peor en agua destilada que en agua con suelo o agua sucia y encontr que el
mayor crecimiento ocurri en agua con la mayor cantidad de buena tierra. Puesto que se
saban poco de qumica, l no pudo identificar los elementos especficos que causaban el
crecimiento. Concluy, por tanto, que el crecimiento de las plantas era el resultado de ciertas
substancias y minerales, contenidos en el "agua enriquecida" con tierra. En 1804, Nicols De
Saussure (1767-1845), cientfico Suizo, public los resultados de sus investigaciones,
indicando que las plantas estn compuestas de minerales y elementos qumicos obtenidos del
agua, tierra y aire. En 1842 se public una lista de nueve elementos considerados esenciales
para el crecimiento de las plantas.
Esto fue verificado por Jean Baptiste Boussingault (1851), un cientfico francs que en sus
experimentos con medios de crecimiento inertes, aliment plantas con soluciones acuosas de
combinaciones de elementos puros. Estableci que las plantas contienen nitrgeno y otros
elementos minerales, y obtienen todos los nutrientes requeridos de los elementos de la tierra;
pudo entonces identificar los elementos minerales y las proporciones necesarias para
perfeccionar el crecimiento de la planta y lo que fue un descubrimiento an mayor, public
numerosas tablas sobre la composicin de las cosechas, y calcul la cantidad de varios
elementos removidos por hectrea.

El origen de las soluciones nutritivas tiene sus

antecedentes histricos en cultivos en agua desarrollados por el irlands Robert Boyle en el


ao 1665. Otros avances significativos a la hidropona fueron desarrollados en el s.XIX por
autores como Sprengel, Leibig, Sachs y Knop. Carl. S. Sprengel (1787-1859) y A. F. Wiegman
(1771-1853), profundizaron las investigaciones, sobre la nutricin de las plantas, al publicar los
resultados de sus investigaciones definen los 15 elementos qumicos necesarios para el
desarrollo de vegetales y comprobaron que aunque un suelo tuviese los minerales necesarios
para el crecimiento y desarrollo de las plantas, el sistema poda ser improductivo, si faltaba
algn elemento esencial, o si este se encontraba presente en muy baja cantidad.
Simultneamente, Justus Von Liebig (1803-1873), investigador alemn, desarroll su ley del
mnimo y afirm que el suelo aportaba compuestos solubles e inorgnicos para el crecimiento
de las plantas. Posteriormente, fisilogos europeos avanzaron en el conocimiento y
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demostraron que las plantas podan cultivarse en un medio inerte humedecido con una
solucin acuosa que contuviese los minerales requeridos para las plantas. De los
descubrimientos y avances en los aos 1859 a 1865 la tcnica fue perfeccionada por dos
cientficos alemanes, Julius Von Sachs (1860) y W. Knop (1861); Knop ha sido llamado "El
Padre de la Cultura del Agua." En 1860 el profesor Julius Von Sachs public la primera frmula
estndar para una solucin de nutrientes que podra disolverse en agua y en la que podran
crecer plantas con xito. Esto marc el fin de la larga bsqueda del origen de los nutrientes
vitales para las plantas, dando origen a la "Nutricultura". Tcnicas similares se utilizan
actualmente en estudios de laboratorios de fisiologa y nutricin de plantas.

El trmino

hidropona fue acuado 1929, donde William F. Gericke, profesor de la Universidad de


California, Davis, define el proceso como "agua que trabaja". Gericke public sus trabajos en
1940 como una tcnica casi comercial y aparentemente acuo la palabra de hidropnico para
designarlos. En 1948 Withrow y Withrow, de la Universidad de Purdue, y describen lo que
llamaron nutriculture: como una serie de soluciones nutritivas para el cultivo de plantas sobre
slidos inertes como soportes para las plantas. Investigaciones posteriores sobre nutricin de
plantas demostraron que el crecimiento normal de las plantas puede ser logrado sumergiendo
las races en una solucin que contenga sales de nitrgeno, fsforo, azufre, potasio, calcio y
magnesio, que junto al carbono, hidrgeno y oxigeno que la planta toma del aire componen los
que se conocen comnmente como macronutrientes o elementos mayores. Con el refinamiento
de las tcnicas de laboratorio, se descubrieron otros ocho elementos requeridos por las plantas
en cantidades relativamente pequeas, denominados micronutrientes o elementos menores.
Estos incluyen al hierro, cloro, manganeso, molibdeno, boro, zinc, cobre y nickel. En aos
siguientes, numerosos investigadores desarrollaron frmulas bsicas diversas para el estudio
de la nutricin de las plantas. Algunos de los que trabajaron en esto fueron Tollens (1882),
Tottingham (1914), Shive (1915), Hoagland (1919), Deutschmann (1932), Trelease (1933),
Arnon (1938) y Robbins (1946). Muchas de sus frmulas todava se usan en investigaciones de
laboratorio sobre nutricin y fisiologa de las plantas. En resumen la hidropona es un mtodo
de cultivar plantas sin la necesidad de suelo agrcola proveyndole a la planta los nutrientes
esenciales o necesarios, para que esta lleve a cabo completamente su ciclo de vida, a travs
de lo que se conoce como una Solucin Nutritiva y/o un medio, bajo condiciones controladas.
Segn el Prof. Perez-Melian (1977), una solucin nutritiva es una solucin acuosa que contiene
oxgeno y todos los nutrientes disueltos. Los nutrientes pueden ser aportados por sales o
fertilizantes comerciales. Los iones en solucin guardan una relacin que est marcada por
factores de tipo qumico y fisiolgico, en funcin de las necesidades nutritivas de un
determinado cultivo.
Se puede hacer una distincin entre sistemas los hidropnicos:
1. Cultivos sin sustrato, donde se realiza el cultivo sin sustrato (tcnica de la solucin
nutritiva recirculante (NFT), aeropona), donde los nutrientes estn disueltos en agua los
cuales son llevados en contacto con las races directamente. En este sistema el agua es
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aireada o se permite que las races y la solucin estn en contacto con el aire. En esta tcnica
se provee soporte a la planta mediante enganches o cables metlicos. Algunos ejemplos de
este tipo de sistema hidropnico son NFT o Nutrient Film Technique, Tanque nutritivo, Mist
System entre otros.
2. Cultivo en agregado (Agregate Culture), donde los nutrientes esta disueltos en agua los
cuales son transportados hasta las races. En este sistema las races estn creciendo en un
medio solid inerte capaz de retener suficiente humedad, pero que drene el exceso y que
permita una aireacin adecuada. Algunos medios slidos utilizados en este tipo de sistemas
son perlita, vermiculita, arena, arcilla expandida, gravilla, musgo, cascarilla de arroz, turba, etc.
Para los sistemas de cultivo hidropnico es de importancia que la solucin nutritiva contenga
todos los elementos necesarios y en la composicin correcta. La composicin correcta
depende del cultivo y de su fenologa.

Ventajas de los cultivos hidropnicos:


Cultivos libres de parsitos, bacterias, hongos y contaminacin.
Reduccin de costos de produccin.
Independencia de los fenmenos meteorolgicos.
Permite producir cosechas en contra estacin
Menos espacio y capital para una mayor produccin.
Ahorro de agua, que se puede reciclar.
Ahorro de fertilizantes e insecticidas.
Se evita la maquinaria agrcola (tractores, rastras, etctera).
Limpieza e higiene en el manejo del cultivo.
Mayor precocidad de los cultivos.
Alto porcentaje de automatizacin.
Mejor y mayor calidad del producto.
Altos rendimientos por unidad de superficie
Aceleramiento en el proceso de cultivo
Posibilidad de cosechar repetidamente la misma especie de planta al ao
Ahorro en el consumo del agua
Productos libres de qumicos no nutrientes.
La hidropona permite atender necesidades alimenticias sin pensar en grandes
emprendimientos, ya que podemos lograr cultivos hidropnicos en casa, en el jardn o en la
azotea ya sean hortalizas, flores y hasta pequeos arbustos o frutillas, permitiendo obtener los
productos para una alimentacin saludable y con una buena forma de terapia ya que ayuda a
bajar los altos niveles de estrs. Una de las ventajas que tiene la hidropona sobre el cultivo en
tierra es que permite una mayor concentracin de plantas por metro cuadrado. Esto es muy

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notorio cuando cultivamos plantas como por ejemplo fresas y lechugas, as como tambin al
cultivar forraje hidropnico. Existe un control sobre la nutricin vegetal gracias al uso de
soluciones nutritivas; permitiendo obtener un fruto estandarizado, de mejor tamao y calidad.
En muchos casos, el tiempo de desarrollo de la planta se acorta, como por ejemplo, en las
lechugas, donde en tierra su ciclo antes del consumo es de aprox. 3.5 meses, cuando en
hidropona, en la tcnica hidropnica de raz flotante las podemos cultivar en tan solo 1.5
meses a partir de su germinacin. Un cultivo hidropnico consume una cantidad mucho menor
de agua que un cultivo en tierra, ya que en el cultivo en tierra el 80 % del riego se infiltra a las
capas inferiores del terreno y otro porcentaje del riego se evapora; mientras que en un cultivo
hidropnico se evita totalmente la infiltracin del agua as como gran parte de la
evapotranspiracin, ya que el cultivo se realiza en general en locales cerrados, con humedad
relativa elevada. Al cultivar por hidropona, se obtienen cultivos con mejor sanidad y calidad. Es
por esto que es tan importante trabajar sobre un sustrato desinfectado, ya que la hidropona
nos da la oportunidad de trabajar sobre un medio estril, lo cual es valorado por los
consumidores. El producto hidropnico se coloca muy bien en cualquier mercado gracias a sus
caractersticas distintas como color, sabor y tamao, adems de mayor vida en anaquel. Este
sistema tiene aun un mercado virgen en Argentina.

Desventajas del cultivo hidropnico sobre los cultivos en tierra


La hidropona cuenta con algunas desventajas que son casi imperceptibles como el costo
inicial el cual resulta algo elevado, y la idea que se requiere un conocimiento mayor para llevar
adelante la produccin, sin embargo esto es discutible, ya que cualquier persona lo pude hacer
ya sea un ama de casa , un nio o un fsico matemticos.

El pasado
Hidropona se define como la ciencia de cultivo de plantas en solucin nutritiva o con uso de
un medio inerte, como arena gruesa, turba, vermiculita o aserrn al que se agrega una solucin
nutritiva que contiene todos los elementos esenciales requeridos por las plantas para su normal
crecimiento y desarrollo. Puesto que muchos mtodos hidropnicos emplean algn tipo de
medio que contiene material orgnico como turba o aserrn, son a menudo llamados "cultivos
sin suelo", mientras que aquellos con la cultura del agua seran los verdaderamente
hidropnicos. Hoy, la hidropona es el trmino que describe las distintas formas en las que
pueden cultivarse plantas sin suelo. Estos mtodos, incluyen el cultivo de plantas en
recipientes llenos de solucin y cualquier otro medio distintos a la tierra. - incluso la arena
gruesa, vermiculita y otros medios ms exticos, como piedras aplastadas o ladrillos,
18

fragmentos de bloques de carbonilla, entre otros.

Hay varias excelentes razones para

reemplazar la tierra por un medio estril, se eliminan pestes y enfermedades contenidas en la


tierra y la labor que involucra el cuidado de las plantas se ve notablemente reducida. Una
caracterstica importante al cultivar plantas en un medio sin tierra es que permite tener ms
plantas en una cantidad limitada de espacio, las cosechas sern ms uniformes y seguras, los
frutos sern ms precoces y producirn rendimientos mayores, el agua y los fertilizantes
pueden volver a utilizarse, adems, el cultivo en hidropona permite ejercer un mayor control
sobre las plantas, con resultados ms uniformes y seguros. Una de las dificultades principales
con este mtodo est asociado al suministro de oxgeno en la solucin nutritiva. Las plantas
pueden agotar el oxgeno disuelto en la solucin, y por esta razn es

indispensable

un

suministro continuo a la solucin a travs de algn mtodo de aireacin. Despus de un


periodo incierto en el que promotores poco escrupulosos intentaron cobrar por la idea
vendiendo de puerta en puerta equipos intiles y materiales poco adecuados, una investigacin
ms prctica fue llevada a cabo y se estableci la hidropona con base cientfica legtima para
el cultivo de hortcolas, con el consecuente reconocimiento de sus dos ventajas principales:
cosechas de alto rendimiento y calidad y de utilidad especial en regiones no cultivables del
mundo. El primer triunfo comercial de los cultivos hidropnicos ocurri cuando Pan American
Airways decidi establecer un centro de cultivos hidropnicos en la distante Isla Wake en
medio del Ocano Pacfico para proporcionar suministros regulares de verduras frescas a los
pasajeros y tripulaciones de la aerolnea. Al final de los aos cuarenta, Robert B. y Alice P.
Withrow trabajaban en la Universidad de Purdue desarrollaron un mtodo hidropnico ms
prctico. Ellos usaron arena gruesa inerte como medio de sostn, inundando y drenando
alternativamente la arena en un recipiente, dieron aire a la solucin nutritiva y a las races. Este
mtodo se conoci despus como el mtodo de la arena gruesa o grava para hidropona, a
veces tambin llamado Nutricultura. La primera de varias grandes granjas hidropnicas se
construy en la Isla de Ascensin en el Atlntico Sur. Las tcnicas desarrolladas en Ascensin
se usaron ms tarde en varias instalaciones en las islas del Pacfico como Iwo Jima y Okinawa.
En la Isla de la Estela, un atoln en el oeste de Ocano Pacfico de Hawaii, sitios en los que
normalmente no es posible producir cosechas debido a la naturaleza estril del terreno. La
fuerza area de EEUU construy pequeas "camas de crecimiento" que se transformaban en
reas cultivables. Adems, gener una seccin especial de hidropona que produjo ms de
4.000 toneladas de productos fresco durante 1952. Tambin establecieron las instalaciones
hidropnicas ms grandes del mundo, un proyecto de 22 hectreas en Chofu, Japn. Despus
del Segunda Guerra Mundial, se construyeron varias instalaciones comerciales en los Estados
Unidos, la mayora de stas se localizaron en Florida. El uso comercial de la hidropona, creci
y se extendi a lo largo del mundo en los aos cincuenta a pases como Italia, Espaa, Francia,
Inglaterra, Alemania, Suecia, la URSS e Israel. Uno de los muchos problemas encontrados por
los pioneros de la hidropona fue causado por el hormign usado para las camas de
crecimiento. La cal y otros elementos afectaban la solucin nutritiva, adems, la estructura de
19

metal tambin fue afectada por los elementos en la solucin. En muchos de estos viveros se
utiliz tubera galvanizada y los depsitos metlicos, no slo se vieron corrodos muy
rpidamente sino que elementos txicos para las plantas se aadan a la solucin nutritiva. A
pesar de estos problemas el inters en la cultura hidropnica continuaba por varias razones:
Primero no se necesitaba tierra, y una gran cantidad de plantas se podan cultivar en un rea
pequea. Segundo al alimentar las plantas apropiadamente se lograba una produccin ptima.
Con la mayora de las verduras se aceler el crecimiento y, como regla, la calidad era mejor
que la obtenida en verduras cultivadas en tierra. Los productos hidropnicos tenan vida
comercial mayor, as como mayor calidad de almacenaje. En el Lejano Oriente empresas
norteamericanas tienen la produccin de vegetales, para alimentar al personal de perforacin
en el desierto de varias compaas petroleras en la India Oriental, el Medio Este, las zonas
arenosas de la Pennsula rabe y el Desierto del Sahara; en reas estriles, fuera de la Costa
venezolana, en Aruba y Curazao, y en Kuwait los mtodos sin suelo han encontrado
inestimable valor para asegurar a los trabajadores alimento limpio, fresco y saludable. En los
Estados Unidos, existen cultivos hidropnicos comerciales extensos que producen grandes
cantidades de alimentos, especialmente en Illinois, Ohio, California, Arizona, Indiana, Missouri
y Florida. Adems de los grandes sistemas comerciales construidos entre 1945 y los aos
sesenta, se hizo mucho trabajo en unidades pequeas para los apartamentos, casas, y patios,
para cultivar flores y verduras, muchos de stos no eran un xito completo debido a factores
como sustratos inadecuados, uso de materiales impropios, tcnicas inadecuadas y poco o
ningn control medioambiental, adems de un escaso conocimiento de los operadores. Exista
la conviccin creciente que la perfeccin de este mtodo de produccin de alimentos era
completamente esencial por la baja produccin de los suelos y el aumento constante de la
poblacin mundial. Estudios recientes han indicado que hay ms de un milln de unidades
hidropnicas caseras que operan en los Estados Unidos para la produccin de alimentos.
Rusia, Francia, Canad, Sudfrica, Holanda, Japn, Australia y Alemania estn entre otros
pases donde la hidropona est recibiendo la atencin que merece. Adicionalmente al trabajo
realizado para desarrollar sistemas hidropnicos para la produccin de verduras, un trabajo
similar se ha dirigido a desarrollar un sistema para producir alimento para ganado y aves. Los
investigadores determinaron que los granos de cereal podran cultivarse muy rpidamente de
esta manera. Usando granos como cebada, ellos demostraron que 5 kg de semilla pueden
convertirse en 35 kg de alimento verde en 7-10 das. Cuando se utiliz como suplemento a las
raciones normales, este alimento verde era extremadamente beneficioso para todos tipos de
animales. En animales productores de leche, aumentaron la produccin. En las porciones de
alimento, la conversin fue mejor y se lograron ganancias a menor costo por kg de grano. El
sistema desarrollado hasta este punto era capaz de producir de forma consistente; sin
embargo, varios problemas se presentaron. Los primeros sistemas tenan poco o ningn
control medioambiental, y sin el control de temperatura o humedad haba una fluctuacin
constante en la proporcin de crecimiento de hongos, eran un problema constante. Adems, se
20

demostr

que el uso de semilla desinfectada con un porcentaje de germinacin alto era

absolutamente esencial para lograr una buena cosecha.

La expansin de los cultivos hidropnicos


El real auge o inters sobre la aplicacin prctica comercial de este sistema de cultivo sin
suelo, no lleg hasta cerca de 1925, cuando la industria de los invernaderos comenz a
desarrollarse. El uso continuo del suelo en los invernaderos y la necesidad de cambiar la tierra
con frecuencia para evitar los problemas de estructura, toxicidad, salinizacin, enfermedades,
etc.; hizo que los investigadores comenzaran a valorar el uso potencial del cultivo en medios
artificiales, para remplazar los de cultivo en los suelos convencionales. Mltiples experiencias
permitieron asumir que se poda prescindir del suelo y se comenz a vislumbrar el gran
potencial que esta herramienta representaba para la agricultura, lo que posteriormente condujo
su expansin a nivel comercial. Uno de los investigadores que ms influy en este campo, fue
William Frederick Gericke, quien a estos sistemas de nutricultura los llam "hidropona" al unir
las races griegas hydro (agua) y ponos (trabajo), fue el primero en sugerir que los cultivos en
solucin se utilizasen para la produccin agrcola y llev a cabo experimentos a gran escala.
Su trabajo es considerado la base para todas las formas de cultivo hidropnico, aunque se
limit principalmente al cultivo en medio lquido sin el uso de sustrato para el crecimiento de
las races.

Cultiv con xito tomates, lechugas y verduras de races y tubrculos como

remolachas, rbanos, zanahorias y papas, tambin frutas, plantas ornamentales y flores. El


profesor Gericke, utilizaba tanques grandes en los que colocaban mallas finas de alambre, que
sostena las races de las plantas y les permita llegar a la solucin de nutriente, las plantas
eran sostenidas por un sistema de hilos y tutores, tal como se observa en la actualidad en
invernculos comerciales. Gericke caus sensacin al hacer crecer tomates y otras plantas en
soluciones minerales y que alcanzaron tamaos iguales o mayores que los cultivados en tierra.
En la Universidad de California, logr plantas de tomates de hasta 7 metros de altura, aunque
demostraba que su sistema era un poco prematuro para utilizarlo comercialmente.

Los

informes sobre estos trabajos y las afirmaciones de Gericke, que la hidropona revolucionara la
agricultura, provocaron un alud de peticiones de informacin adicional. Fueron muchos los
inconvenientes que encontraron los cultivadores de hidropona con el sistema de Gericke, ya
que exiga conocimiento tcnico e ingeniosidad o audacia de parte del operador. Gericke
escribi el libro, Complete Guide to Soilless Gardening (Gua Completa del Cultivo sin Suelo).
Ms tarde, Dennis R. Hoagland y Daniel I. Arnon (Fisilogos) escribieron un boletn sobre
agricultura en 1938 y desarrollaron varias frmulas para soluciones de nutrientes. Algunas
como la de Hoagland se utilizan aun en la actualidad.

21

La hidropona y la produccin de alimentos en gran escala


Antes de 1930, la mayora del trabajo hecho sobre cultivos sin suelo se orient a
laboratorios para fines experimentales. Nutricultura, quimicultura, y acuicultura eran otros
trminos usados para describir la cultura del cultivo sin suelo. Entre 1925 y 1935 tuvo lugar un
desarrollo modificando las tcnicas de laboratorio de nutricultura a la produccin de cosechas a
gran escala. En definitiva, los experimentos realizados por Gericke lograron un gran impacto y
fueron profusamente difundido por la prensa, como "El Descubrimiento del Siglo", lo que motiv
un gran inters de los norteamericanos por tener cultivos similares en sus casas y fincas; sin
embargo, este sistema exiga conocimiento tcnico, que la mayora de los usuarios no posean.
Estos primeros sistemas o experimentos tenan poco o ningn control sobre el medio ambiente,
en consecuencia haba una fluctuacin constante en la magnitud del crecimiento, y la presencia
de hongos patgenos era comn que ocurriese. No obstante estos y otros inconvenientes, se
continu trabajando para perfeccionar un sistema que podra producir alimentos de manera
continua. Se debera proponer un nuevo sistema en el que la practicidad y simplicidad deberan
ser las caractersticas predominantes. En 1936, Gericke y J. R. Travernetti publicaron sus
experimentos de cultivos de tomates en solucin nutritiva, lo que motiv el inters por parte de
empresas comerciales, cientficas y agrnomos de otras universidades e instituciones. Desde
ese momento, empezaron a surgir unidades hidropnicas a gran escala que se extendieron por
Estados Unidos, Europa, Israel, Japn, India, Mxico, etc. Finalmente, uno de los primeros
xitos verificable de la hidropona ocurri durante la segunda guerra mundial cuando las tropas
estadounidenses que estaban en el Pacfico, en islas donde no haba posibilidades de
obtencin de hortalizas y era extremadamente caro y riesgoso transportar las hortalizas desde
el continente, pusieron en prctica cultivar hortalizas sin suelo, por mtodos hidropnicos a
gran escala para proveer de verduras frescas a sus tropas. La tcnica de Gericke, con algunas
modificaciones, fue utilizada por la Fuerza Area de los Estados Unidos para proveer de
verduras frescas, a las tropas acantonadas en islas coralinas del Pacfico, hacia 1945. El
Ministerio Britnico de Agricultura tambin se interes por la hidropona y la utiliz en su
campaa "Grow-More-Food" (Cultivar Ms Comida), entre 1939 y 1945, en plena II Guerra
Mundial. El Ministerio, en 1945 estableci una plantacin hidropnica en la base militar del
desierto de Habbaniya en Irak, y en la isla de Bahrein en el Golfo Prsico. La hidropona
tambin ha sido empleada por muchas compaas petroleras y mineras que trabajan en
lugares remotos e inhspitos, en donde la agricultura tradicional no permitira garantizar la
produccin de vegetales y hortalizas para su personal. Se conocen emprendimientos de esta
naturaleza en Lejano Oriente, en la India Oriental, el Medio Oriente, las zonas arenosas de la
Pennsula rabe y el Desierto del Sahara. En 1946, Sholto Douglas llev la hidropona a la
India y con investigadores locales realiz los primeros experimentos en la Granja Agrcolas de
Kalimpong, en el Distrito de Darjeeling (Bengala), sin embargo, en principio, resulto un sistema
complejo para el grado tcnico de los usuarios.

En la dcada del 80, la NASA realiz


22

investigaciones extensivas para su CELSS (acrnimo en ingls -Controlled Ecological Life


Support System- Sistema de Soporte de Vida Ecolgica Controlada, con la direccin del
Profesor Frank Salisbury). El Ejrcito Norteamericano, despus de la II Guerra Mundial,
continu cultivando verduras hidropnicas en muchas de sus bases militares durante ms de
20 aos y an hoy, emplea esta tcnica en muchos lugares del mundo. A partir de 1950 el
incremento de las plantaciones hidropnicas se extendi por todo el mundo y en especial ha
servido para ampliar y habilitar reas en las que la agricultura tradicional era difcil de practicar
(zonas desrticas, contaminadas, con poca disponibilidad de agua, etc.). Se destacan
plantaciones en pases como Japn, Holanda, Francia, Inglaterra, Nueva Zelanda, Australia,
Alemania, Italia, Espaa, Suecia, Rusia, Sudfrica e Israel. La posibilidad de cosechar plantas
sin tierra fue considerada en la segunda mitad del siglo pasado; y en la actualidad es uno de
los sistemas ms empleados en pases del primer mundo. En Europa, los productos
hidropnicos son los ms aceptados por ser 100 por ciento orgnicos. Con esta tcnica, que no
ataca ni altera el medio ambiente, se pueden cultivar verduras, frutas, flores, plantas
aromticas y ornamentales de excelente calidad y en espacios reducidos.

El difcil manejo de los nutrientes


La absorcin de nutrientes es un factor importante en el cultivo de plantas de cualquier tipo.
Las races deben absorber lo que la planta necesita para crecer sana y de un tamao
conveniente. Cuando se cultiva en suelo, las races crecen continuamente, para buscar los
nutrientes, el agua y el aire en el suelo. En esto invierte una cantidad considerable de la
energa. En el cultivo hidropnico, las races estn continuamente en contacto con las
cantidades apropiadas de nutrientes, ya que se plantan en un medio de crecimiento muy
adecuado. El exceso de energa la planta la utiliza para desarrollar las partes superiores,
incluyendo las flores y los frutos.

Cosecha
Una de las principales ventajas de la hidropona sobre la agricultura tradicional es la
capacidad de obtener un mayor rendimiento. Segn algunos autores, la hidropona resulta en
una cosecha que es de dos a 10 veces el de las mismas plantas que se cultivan
tradicionalmente. Este aumento del rendimiento se produce en menor tiempo y en menor
espacio que en la agricultura tradicional.

23

Control de Malezas, plagas y enfermedades


La hidropona elimina la posibilidad del suelo infestado con plagas. Dado que no utiliza el
suelo, no hay lugar para que las malezas compitan con el cultivo. Desafortunadamente, puede
ser rpida la propagacin de enfermedades de plantas en los sistemas hidropnicos. Dado que
las plantas o el cultivo est conectado por el sistema de suministro de agua y nutrientes, una
planta enferma introducida en el sistema puede propagar rpidamente su problema a todas las
dems.

El presente
Esta tcnica ha alcanzado un alto grado de sofisticacin en pases desarrollados. Los
nuevos materiales permitieron, por ejemplo, el desarrollo a escala comercial de la agricultura
protegida (cultivos en invernadero); el modernismo permiti la introduccin de los ms
recientes avances de la electrnica, la informtica (hardware y software) para el control y
ejecucin de actividades y de las nuevas tecnologas en comunicaciones e informacin
geogrfica, que han hecho de la automatizacin del cultivo hidropnico una realidad y una
tendencia cada vez ms generalizada con los consecuentes beneficios econmicos y de
manejo. El conocimiento de las necesidades y las exigencias de los cultivos teniendo en
cuenta su uso por el hombre, hace que esta herramienta se transforme en un elemento con un
cierto grado de complejidad, para su manejo con eficiencia. La relacin entre la fenologa de los
cultivos y su nutricin es compleja, hay muchas cosas por mejorar, la nutricin vegetal es y
debe ser cada vez ms precisa. Adems, el hecho que, el avance tecnolgico, ha permitido la
instalacin de invernaderos para plantaciones hidropnicas en los lugares ms remotos del
planeta, hace que en cada lugar (latitud, longitud, entorno, etc.) para asegurar el xito de la
actividad se deben realizar los correspondientes ajustes. Aunque, debemos tener presentes
que al ser ms eficientes los mtodos de ventilacin y circulacin del aire, se ha logrado un
mayor control de la temperatura, lo que conduce a la obtencin de ms y mejores cosechas. El
adelanto en el conocimiento tanto bsico (necesidades fisiolgicas, nutrientes esenciales,
fenologa del cultivo, gentica, etc.) como aplicado (densidad del cultivo, fechas de siembra y
plantacin, arquitectura de las plantas, etc.) han sido los impulsores para incrementar el rea
bajo exploracin y explotacin de los cultivos hidropnicos. La adaptacin de muchos lugares
del mundo para realizar construcciones destinadas a sistemas de cultivos hidropnicos, impuso
la necesidad de conocer en profundidad como controlar el microclima del invernadero a travs
de modernos equipos y software adecuados, con considerables incrementos en la produccin
mundial de hortalizas, verduras y flores. Los sistemas hidropnicos ideados por el hombre,
nacen ante algunas necesidades o deseos muy especiales. Como fue comentado, los Jardines
Colgantes de Babilonia son una respuesta de amor a la esposa de Nabucodonosor, mientras
24

los cultivos flotantes en los lagos aztecas, en las Chinamcas, surge como una necesidad de
supervivencia ante el ataque a las poblaciones vecinas a los lagos de Tecnochitlan, hoy la
hidropona se vislumbra como una solucin a la creciente disminucin de las zonas agrcolas
producto de la contaminacin, la desertizacin, el cambio climtico, el crecimiento
desproporcionado de las ciudades y reas urbanas; y el continuo aumento poblacional. Es por
ello que la inventiva responde a otras necesidades y hoy algunos supermercados en Estados
Unidos y Japn, tienen plantaciones hidropnicas en sus techos, y sus clientes tienen la
posibilidad de escoger directamente las hortalizas que llevarn. En otros casos, el modernismo
nos permite alguna sofisticacin o exageracin de aparente excentricismo y en ese caso nos
encontramos con Bell, Book & Candle, un pequeo restaurante en medio del West Village, en
Manhattan que se diferencia de los dems por tener un huerto enorme en la azotea del edificio.
Su chef John Mooney slo cocina productos orgnicos de su propia huerta. Los vegetales
utilizados son frescos y obtenidos a partir de cultivos hidropnicos. La ciudad de Nueva York
albergar el mayor techo de Estados Unidos con una huerta urbana, ubicada en la azotea del
antiguo almacn de la Armada en el sector neoyorkino de Brooklyn. El autor de esta iniciativa,
Bright Farms, es una novedosa compaa que se dedicar a cultivar frutas y verduras en las
azoteas de los edificios para disminuir as la enorme huella de carbono que implica el
transporte de los alimentos desde las zonas rurales hacia los supermercados cntricos. Se
espera que este jardn urbano, de ms de 3 mil metros cuadrados, produzca un milln de libras
anuales de vegetales cultivados con la tcnica hidropnica, incluyendo tomates, lechugas y
otras hortalizas. De esta forma Nueva York, que ha apoyado la agricultura urbana desde hace
aos, se convertir en pionero de la iniciativa de huertas urbanas para surtir a los
supermercados. Hoy, la hidropona es vista como una de las ms fascinantes ramas de la
ciencia agronmica y es responsable de la alimentacin y de la generacin de ingresos para
millones de personas alrededor del mundo. Con los avances en los proceso de desalinizacin
del agua marina, estn desarrollndose extensos complejos hidropnicos en islas y regiones
costeras en los ms diversos lugares del planeta.
Con el desarrollo del plstico, la hidropona dio otro paso adelante. Si hay un factor al que
podra acreditrsele el xito de la industria hidropnica de hoy, ese factor es el plstico. Como
ya se mencion, uno de los problemas encontrado en todos los sistemas era la constante
contaminacin de la solucin. Con el advenimiento de la fibra de vidrio y los plsticos, los tipos
diferentes de vinilo, los polietilenos y muchos otros, este problema fue virtualmente eliminado.
Los plsticos libraron a los cultivadores de construcciones costosas y pesadas como las
"camas de concreto" y los tanques usados anteriormente. Una premisa bsica para tener
presente sobre la hidropona es su simplicidad. Adems del progreso logrado con el uso del
plstico y el definitivo aumento de la produccin por a las mezclas nutrientes mejoradas, otro
factor de gran importancia para el futuro es el desarrollo econmico y uso de hardware para el
control ambiental de los invernaderos. Adems de un mejor y mayor control medioambiental, el
uso de nuevos materiales como polietileno, pelculas de polyvinilo, y lminas de fibra de vidrio
25

translcidos introdujeron mtodos completamente nuevos de construccin de invernaderos a


bajo costo. stos dieron una amplia gama de opciones al constructor para cubrir unidades de
diferentes longitudes y han desarrollado nuevas formas, tamaos, y configuraciones. La
combinacin del control medioambiental y los sistemas hidropnicos mejorados han sido los
principales responsables del crecimiento de la industria durante los ltimos veinte aos, y no
hay duda que la hidropona tendr gran importancia en la alimentacin del mundo en el futuro.
La hidropona se ha vuelto una realidad para cultivar en invernaderos en todos los climas.
Grandes instalaciones hidropnicas existen a lo largo del mundo para el cultivo de flores y
verduras. Los tomates y pepinos han demostrado ser las cosechas ms exitosas. Las coles,
rabanitos y porotos tambin han funcionado muy bien. Con hidropona no hay necesidad de
tierra y la eficiencia en el uso del agua es muy superior al de un cultivo convencional. Los
productores hidropnicos del futuro usarn el techo de edificios para instalar sistemas
comerciales. Sin embargo, los invernaderos de azoteas se usan solamente para la produccin
de verduras. Hoy, la hidropona es una rama establecida de la ciencia agronmica, que ayuda
a la alimentacin de millones de personas; estas unidades pueden encontrarse en los desiertos
de Israel, Lbano y Kuwait, en las islas de Ceylan, las Filipinas, en las azoteas de Calcuta y en
los pueblos desrticos de Bengala Oriental. En las Islas Canarias, hay cientos de hectreas
cubiertas con polietileno que alojan tomates cultivados hidropnicamente. La cobertura plstica
ayuda a reducir la prdida de agua de las plantas por transpiracin y las protege de tormentas
sbitas. Estructuras como estas pueden usarse tambin en reas como el Caribe y Hawaii. La
mitad del tomate en la Isla de Vancouver y un quinto del de Mosc son producidos
hidropnicamente. Los parques zoolgicos grandes mantienen sus animales saludables con
alimentos hidropnicos, y muchos caballos de raza se mantienen con forraje producido de esta
manera. Los cultivadores comerciales estn usando esta tcnica para producir alimento a gran
escala de Israel a India, y de Armenia al Sahara. En las regiones ridas del mundo, como
Mxico y el Medio Este, donde el suministro de agua fresca est limitado, estn
desarrollndose complejos hidropnicos combinados con unidades de desalinizacin para usar
agua del mar como una fuente alternativa. Los complejos se localizan cerca del ocano y las
plantas son cultivadas en arena de playa. En otras reas del mundo, como el Medio Este, hay
poca tierra apta para cultivar debido al desarrollo de la industria del petrleo y el flujo
subsecuente de riqueza, la construccin de instalaciones hidropnicas grandes para cultivar y
alimentar a la poblacin en estas naciones resulta muy valiosa.

Los cultivos hidropnicos y el urbanismo


Los cultivos hidropnicos se incrementaron, ya que al prescindir del suelo incorporaron a
la produccin grandes reas urbanas de espacios reducidos (techos, patios, etc.); la
26

produccin por unidad de rea es mayor, ms limpia y generalmente ms sana; las plantas
crecen y se desarrollan en un perodo de tiempo menor, son de mejor calidad y se conservan
ms atractivas por ms tiempo en el estante. El sistema permite cosechar lechugas cada 21
das usando lmparas de alta intensidad de descarga que simulan la luz solar directa. Las
tcnicas de cultivo sin suelo (CSS) son hoy utilizadas a gran escala en los circuitos comerciales
de produccin de plantas. Por estas razones, se plante el desafo de convertir a la hidropona
en un sistema simple y econmico que permitiera cultivar con xito hortalizas, verduras y otras
plantas. En los ltimos aos, el rea mundial destinada a la produccin hidropnica se ha
incrementado considerablemente. Se estima ms de 50.000 hectreas se dedican a la
produccin hidropnica en el mundo. El sistema mayormente utilizado es el sistema de riego
por goteo (90%) empleando como sustrato lana de roca (60%) y sustratos inorgnicos (20%) y
orgnicos (10%). Sistemas en agua NFT (Nutrient Film Technique) (7%) y raz flotante (3%).
Los cultivos hidropnicos ms rentables son tomate, frutilla, lechuga, espinaca, y flores para
corte. Con el comn denominador de hidropona, se hace referencia al sistema que muestra
un contacto directo de la raz con la solucin nutritiva prescindiendo de cualquier sustrato. Se
ha desarrollado numerosos sistemas de cultivo con soluciones ms o menos ingeniosas que
permiten que la raz

se aparte en mayor o menor medida de situaciones estresantes. El

mtodo hidropnico utiliza cualquier recipiente previamente desinfectado con agua clorada:
desde macetas, tubos de PVC enteros o partidos por la mitad, cajas de madera recubiertos con
pinturas especiales o lminas plsticas, hasta invernaderos. Dentro del envase se depositan
sustratos como grava, arena, piedra pmez, aserrn, arcillas expansivas, carbones, cascarilla
de arroz o perlita, estos servirn de apoyo a la planta, o no se coloca nada en los cultivos a raz
flotante. El mtodo es sencillo: se inserta la semilla en un medio que le aporte humedad, se
riega con solucin nutritiva hasta que la semilla germine y emerja la plntula, luego se
trasplanta a su lugar definitivo. Con esta tcnica se consiguen vegetales de mejor color,
tamao y valores nutritivos. Al no depender del clima, el producto puede estar en el mercado
en cualquier poca del ao, lo cual es una gran ventaja frente a los cultivados de manera
tradicional al aire libre. El precio de los productos hidropnicos generalmente es ms elevado
por su calidad visual como aspecto comercial (se la observa con muy buen color y limpieza).
Esta actividad es una alternativa que permite cultivar en todos los medios y espacios; lo
esencial es entregar a la planta a travs de la solucin (lquido) lo que esta necesita para su
adecuada nutricin y controlar la luz y la temperatura.

El futuro
La Hidropona Popular involucra un cmulo de conocimientos y desarrollos cientficos que
se han codificado en un lenguaje sencillo y de fcil comprensin por cualquier persona que
desconozca la tcnica y que le permite iniciar una experiencia en cualquier espacio soleado de
27

su vivienda o en sus alrededores, cultivando as hortalizas, verduras o flores de corte. El futuro


de las grandes ciudades es actualmente uno de los temas de debate. Se dice que en el ao
2050 el 80% de la poblacin mundial residir en centros urbanos, lo que pone en duda el
modelo de crecimiento actual, que no est pensado para satisfacer las nuevas necesidades de
la poblacin. El suministro de energa o de agua, el transporte, la gestin de los residuos o los
propios sistemas constructivos debern cambiar para acercarse a un modelo ms sostenible,
para dar forma a lo que se ha dado en llamar ciudades inteligentes. Uno de los problemas
que se plantean en las grandes ciudades o centros distantes de los lugares de produccin, es
el suministro de verduras y hortalizas frescas, hecho que ha abierto nuevos horizontes a estos
sistemas de cultivo sin suelo. Los visionarios de la economa ya han hecho sus apuestas y han
empezado a difundir un nuevo modelo de cultivo: las granjas verticales (Vertical Farm). stas
Vertical Farm consisten en cultivar los vegetales en edificios, en lugar de hacerlo en los
campos o en los invernaderos. Esto permite evitar el transporte de alimentos a largas
distancias, hecho que consume grandes cantidades de energa fsil. Uno de los expertos que
ha dado a conocer esta tecnologa es el Dr. Dickson Despommier, de la Universidad de
Columbia en Nueva York, principal difusor del concepto de la tecnologa Vertical Farm. El
objetivo es cultivar hortalizas en edificios, o zonas de edificios, adecuados para ello. El cultivo
hidropnico (o cultivo sin suelo), es decir cultivar plantas sobre un medio de cultivo o sustrato
que sirve de soporte a las races y donde se proporciona a las plantas, a travs del agua de
riego, los elementos nutritivos que necesitan. Por otro lado, como las plantas necesitan luz para
la fotosntesis, sta se puede aportar mediante iluminacin artificial, en la medida que no se
disponga de la luz natural suficiente, a travs de energas limpias (aerogeneradores, placas
solares, etc.). Esta idea (Vertical farm) de cultivo urbano de hortalizas, est bajo estudio o
revisin permanente, en numerosas Universidades del mundo. Los estudios son llevados a
cabo por equipos multidisciplinarios, con especial participacin de agrnomos, eclogos,
fisilogos y economistas. La incorporacin del concepto de ciudad inteligente, la idea de esta
nueva modalidad de provisin de alimentos para las nuevas urbes superpobladas, comienza a
ser una realidad. Esta herramienta permite el suministro de verduras desde rea prximas o
muy prximas, aunque no convencionales (patios, terrazas, paredes, etc) a los grandes centros
de consumo (hogares, mercados).

Las ideas del huerto hidropnico familiar, el huerto

hidropnico urbano, la Vertical farm, son sin dudas ideas muy innovadoras y conducen a un
sistema de vida diferente, en un paisaje en el que cada uno de los actores comenzar a
desarrollar un rol preponderante. Esto es, cada uno de los participantes deber contemplar
desde una ptica sistmica, este nuevo paisaje, luego la produccin de alimentos y la
sustentabilidad del sistema debern estar bajo evaluacin permanente.

Los cultivos

hidropnicos tambin se emplean para la produccin de forraje principalmente, para aves y


animales herbvoros de granjas. La hidropona se introdujo a la industria del cultivo de flores,
como una alternativa para el manejo de problemas sanitarios, en especial los causados por
Fusarium oxysporum. Hoy el cultivo hidropnico de clavel, rosas, alstroemerias y muchas otras
28

especies florcolas es muy comn. En Holanda y otros pases con alto grado de desarrollo en
cultivos intensivos las tcnicas de CSS han avanzado, desarrollando industrias conexas y
numerosas tecnologas relacionadas con el desarrollo de medios de cultivo como la perlita, la
vermiculita, turba, arena y otros medios apropiados. La NASA la ha utilizado desde hace
aproximadamente 30 aos para alimentar a los astronautas. Hoy en da las naves espaciales
viajan seis meses o un ao. Los tripulantes durante ese tiempo comen productos vegetales
cultivados en el espacio. La NASA ha producido con esta tecnologa (Controlled Ecological Life
Support System) desde hace mucho tiempo, desarrollando esta tecnologa, para la base
proyectada en Marte.

El invernadero del futuro


El mtodo aplicado para el cultivo hidropnico y entre sus mayores innovaciones, se
encuentra la sustitucin del suelo agrcola por soluciones minerales que contribuyen al
desarrollo de una cosecha ms optimizada y rentable porque dura todo el ao. En la prctica,
las races reciben una solucin nutritiva equilibrada disuelta en agua con todos los elementos
qumicos esenciales para el desarrollo de las plantas. Es una tcnica que facilita la planificacin
del cultivo de los productos porque mantienen a las hortalizas ms tiempo en su fase de
produccin.

Este sistema incorpora cuerdas denominadas tutores cuya misin es la de

sujetar verticalmente y en suspensin las plantas de cultivo. No se trata de un sistema de


cultivo vertical. Entre las principales ventajas que aporta el sistema hidropnico figura la
capacidad que ofrece esta tcnica de conservar las propiedades asociadas al sabor, textura,
color y olor de las futuras hortalizas, que logran mantenerse completamente intactas. A esta
prestacin se une la posibilidad de llevar a cabo el cultivo de las hortalizas en instalaciones
cerradas y monitoreadas a travs de un sistema informatizado. Adems, el sistema hidropnico
permite tambin poder reutilizar drenajes que nos son vertidas en el entorno natural. A este
beneficio podemos aadir la posibilidad de poder controlar enfermedades y plagas de las
plantas; para ello podemos contrarrestar mejor la accin nociva de hongos y bacterias. En esta
lnea, el sistema facilita el control biolgico con el uso de pequeos insectos depredadores que
eliminan los pulgones y gusanos, cuya presencia es muy nociva para la calidad del producto
final. La hidropona de precisin es una ciencia y un arte que ha tomado relevancia en los
ltimos 50 aos. Esta herramienta se ha consolidado como una de las alternativas agrcolas
ms promisorias. Ser la manera de produccin de alimentos en la Era Espacial y de los Viajes
Interplanetarios, pero tambin es la herramienta para transformar los paisajes ms inhspitos
del planeta en reas de esparcimiento y con alta capacidad de produccin. Los cultivos
hidropnicos continuarn siendo un medio seguro y previsible para la produccin de alimentos
en los submarinos atmicos, en las estaciones de investigacin y monitoreo localizadas en alta
mar; continuar desarrollndose para garantizar la sobrevivencia de los seres humanos en el
29

espacio al suministrarle alimento, oxgeno, atrapar del dixido de carbono, filtrar el agua
residual de las naves espaciales y lograr perpetuar la vida ms all de nuestro planeta. La
hidropona acompaada de las decisiones polticas adecuadas, podra convertirse en una
herramienta fundamental para luchar contra la pobreza, el hambre y la desnutricin en las
reas o pases menos desarrollados del planeta. Existen planes en Instituciones de bien
pblico en que la hidropona juega un papel importante no solo en lo que hace a la produccin
de alimentos, sino adems en la motivacin de grupos marginados socialmente o con
capacidades diferentes. La hidropona es una alternativa a tener en cuenta para incorporar a la
produccin extensas y crecientes reas desrticas, contaminadas e inundadas o inundables,
producto de la mala utilizacin de los recursos naturales en nuestro planeta. El crecimiento de
las plantas cultivadas en hidropona es superior al de las plantas en las condiciones
convencionales de cultivo, esto hace que la obtencin de plantines o plntulas de diversas
especies cultivadas en vivero tengan una respuesta muy favorable a los cultivos hidropnicos,
se ha demostrado que el crecimiento de especies semileosas y leosas es entre tres a cuatro
veces mayor en las plntulas cultivadas mediante el sistema hidropnico, comparadas con las
desarrolladas en el sistema tradicional. Un cultivo hidropnico realizado en un rea confinada y
climatizada nos permite asumirlo como un sistema altamente repetible en sus condiciones
experimentales, en consecuencia se ha constituido en una de las herramientas ms valiosas
para la investigacin y la enseanza de la biologa, la fisiologa vegetal, la ecologa y la
botnica,

para

estudiantes en escuelas, laboratorios y universidades en todo el mundo.

Adems, ser el sistema preferido por todas aquellas personas que tienen como hobby el
cultivo casero de plantas ornamentales y hortalizas. Finalmente un captulo a recordar es que
en trabajos de investigacin, un cultivo hidropnico le permite al operador exponer las plantas
cultivadas a las condiciones experimentales ms extremas y cambiantes en cortos tiempos y le
permite cuantificar cada alternativa. En consecuencia, es una herramienta ampliamente
utilizada por la ingeniera gentica, ya que encontrar en los cultivos hidropnicos el medio
ms adecuado para evaluar la bioseguridad de las plantas sometidas a modificaciones
genticas (OMG), antes de ser liberadas para su cultivo en campo abierto y obviamente en
condiciones altamente cambiantes.

Cules son los mitos ms comunes de la hidropona


y el cultivo de plantas?
Con la hidropona las plantas producen una mayor cantidad de frutos.
Este es un dicho muy comn, donde la mayora de las personas que est por iniciar un
proyecto de hidropona supone que con la hidropona la planta producir ms frutos; sin
embargo esto no es verdad.
No todas las plantas se pueden cultivar en hidropona, especialmente los rboles.
30

La hidropona tiene un principio simple. Colocar a la planta en un ambiente inerte y a partir


de ah, nosotros controlar su nutricin. Este principio parte del cultivo en tierra, que es el medio
en el que todas las plantas se desarrollan, por lo que si se puede dar en tierra, se puede dar en
hidropona.
La tcnica hidropnica de raz flotante solamente sirve para lechugas.
Es real que en la mayora de los casos, vemos utilizar la tcnica hidropnica de raz flotante
exclusivamente con lechugas; sin embargo dicha tcnica puede funcionar con la mayora de las
plantas que su desarrollo sea superficial. Esto significa que la tcnica puede funcionar con
plantas como el meln, el pepino, etc. y no es apta para plantas como por ejemplo la papa, la
cebolla, zanahoria.
Tengo que ser bilogo, qumico o agrnomo para poder cultivar por hidropona.
La hidropona surge para facilitar el cultivo de plantas de una manera ms rpida y
controlable, hoy est al alcance de todo aquel que tenga un espacio que reciba luz directa, sin
importar su profesin aunque si importa su dedicacin.
Tener en cuenta los pro y los contra antes de decidir entre la agricultura tradicional o
hidropona.
Las plantas que crecen en hidropona representan una gran parte de las frutas, verduras y
flores frescas que consumen todos los das. La hidropona significa que se cultivan sin suelo,
es decir utilizando otro sustrato o una solucin de agua y nutrientes, as como con luces para
su crecimiento. Su cuota importante de participacin en el mercado es un claro indicador de
que la hidropona se ha establecido bien en el mundo moderno como una alternativa a la
agricultura tradicional.

Conocimiento y puesta en marcha


Para aquellos que no estn familiarizados con la hidropona, el proceso puede parecer
extrao y difcil de entender. Los interesados en l pueden aprender con relativa facilidad, ya
que no es ms que una forma diferente del crecimiento tradicional. Es necesario saber acerca
de las necesidades especficas de nutrientes de las plantas para tener xito con un sistema de
cultivo hidropnico. Mientras que la agricultura tradicional tiende a ser ms condescendiente
con aquellos que no conocen las necesidades especficas de las plantas, para tener xito con
el cultivo hidropnico se requiere el conocimiento de cmo funciona el sistema y lo que las
plantas necesitan.

31

Bibliografa
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Taiz, L. y Zeiger, E. (2006). Plant physiology. 3ra.Ed 758 pg. Sinauer Associates, Inc.
Publisher.

32

CAPTULO 2

EL AGUA EN LA PLANTA
Marcela Ruscitti

Introduccin
El agua juega un rol muy importante en la vida de los seres vivos y, en consecuencia
tambin, de las plantas. La fotosntesis, uno de los principales procesos fisiolgicos de los
vegetales, requiere que las plantas tomen CO2 del aire a travs de los estomas y
simultneamente pierdan agua por transpiracin, llevndolas a un estado de deshidratacin. La
deshidratacin de las plantas puede causar un estrs hdrico, que segn su intensidad y
duracin, puede repercutir en el crecimiento y en el rendimiento, e incluso producir la muerte.
De todos los recursos que la planta necesita para crecer, el agua es el ms abundante y muy
frecuentemente el ms limitante.
El agua es el componente mayoritario de las plantas, puede representar entre un 60 y 90%
del peso fresco, segn el tejido que se considere. En las plantas el agua cumple funciones de
sostn, permite el crecimiento de las clulas, facilita el enfriamiento de las hojas, es el vehculo
para el traslado de nutrientes por el xilema y de fotoasimilados por el floema y principalmente
es el medio en el que se desarrollan todas las reacciones qumicas.
A pesar del alto contenido de agua que tienen los tejidos vegetales, las molculas de agua
permanecen en la planta, a veces slo minutos. El agua fluye continuamente desde el suelo o
la solucin nutritiva, a travs de la planta hasta perderse en la atmsfera. Cuando una planta
sintetiza 1 Kg de materia seca pasan por ella desde 20 litros de agua, como en el anan hasta
600 litros como en varias especies de Bromus.
sta circulacin de agua a travs de la planta depende del agua disponible, de las
caractersticas morfolgicas y fisiolgicas de la especie vegetal y de las condiciones
ambientales, en particular la temperatura, el viento y la humedad relativa. El estado hdrico de
una planta entonces va a variar permanentemente a lo largo del da y de los das, en funcin de
33

la cantidad de agua que absorbe por la raz y la que pierde por transpiracin a travs de sus
hojas. Es posible que en un suelo con buen contenido de agua o en un sistema hidropnico, el
balance hdrico de la planta sea negativo porque la prdida de agua por transpiracin excede la
absorcin desde las races. Este balance podr revertirse cuando disminuya la transpiracin y
el agua absorbida sea mayor.
La cantidad de agua que la planta puede absorber depende de varios factores como las
caractersticas fsico-qumicas del suelo, la distribucin de las races en el perfil del suelo, la
morfologa de ese sistema radical y de las estrategias que pueda desarrollar la planta para
extraer agua, como el ajuste osmtico. El agua que se pierde por transpiracin tambin va a
depender de muchos aspectos como la temperatura y humedad del aire, la velocidad del
viento, la irradiancia, el contenido hdrico del suelo, las caractersticas morfolgicas de la planta
(nmero de estomas, ubicacin de los mismos, presencia de pelos, etc) y tambin las
estrategias que desarrolle la planta para evitar la prdida de agua como, por ejemplo, el
enrollamiento o abscisin de las hojas. En un sistema hidropnico, algunas de estas variables
se modifican, principalmente en lo que se refiere a la absorcin, dado que el agua est siempre
disponible en estos sistemas.
El conocimiento de estas consideraciones es de gran importancia y nos

permite

comprender el balance hdrico de las plantas para hacer un uso racional y eficiente de este
recurso cada vez ms escaso.

Estructura de la molcula de agua, sus propiedades


La vida est ntimamente asociada al agua, muy especialmente en su estado lquido, la
importancia para los seres vivos es consecuencia de sus propiedades fsicas y qumicas.
El agua es un disolvente para sustancias como sales inorgnicas, azcares y aniones
orgnicos, y constituye el medio en el que tienen lugar todas las reacciones bioqumicas. El
agua, en su forma lquida, permite la difusin y el flujo masivo de solutos, y por esta razn es
esencial para el transporte y la distribucin de nutrientes y metabolitos en toda la planta.
Tambin es importante en las vacuolas de las clulas vegetales, ya que ejerce presin
sobre el protoplasma y la pared celular, manteniendo as la turgencia en hojas, races y otros
rganos de la planta. En general, la deshidratacin de los tejidos, por debajo de un nivel crtico
se traduce en cambios irreversibles en la estructura y, finalmente, en la muerte de la planta.
El agua es tan familiar que puede sorprender la afirmacin de que es una sustancia
anmala, ya que posee propiedades nicas e inusuales para una molcula tan simple. A
temperatura ambiente, se encuentra en estado lquido, siendo que por su peso molecular (18 g)
debera ser un gas; tendra que convertirse en gas a 80C en lugar de 100C y congelar a
100C, en vez de 0C. La densidad del agua vara tambin en forma peculiar, en funcin de la

34

temperatura; cuando un trozo de hielo se funde, el lquido aumenta su densidad hasta los 4C y
por encima de esta temperatura vuelve a disminuir. Este comportamiento es causado por el
aumento de volumen (10%) cuando congela, por lo cual disminuye su densidad.
Estas propiedades tan peculiares de la molcula de agua tienen su origen en su estructura
molecular, cuando los tomos de hidrgeno y oxgeno se combinan por enlaces covalentes
para formar agua, se comparten 4 electrones, de tal manera que la molcula se torna estable y
muy poco reactiva. La molcula es elctricamente neutra, considerada como un todo, pero la
disposicin asimtrica de los electrones hace que un extremo est cargado positivamente con
respecto al otro, entonces el agua se comporta como un dipolo.

Figura 1: molcula de agua


Muchas de las propiedades del agua se explican mediante el concepto de puente de
hidrgeno junto al del momento dipolar. Los puentes de hidrgeno se forman cuando el tomo
de hidrgeno de la molcula de

agua es atrado por fuerzas intensas de tomos

electronegativos (los oxgenos de molculas contiguas), razn por la cual se lo considera como
un enlace entre ambos.
El agua est formada por agregados de molculas unidas por los puente de hidrgeno, que
si bien son dbiles, existen en una cantidad tan numerosa que le otorgan a ste lquido una
fuerza de cohesin molecular muy elevada. Esta propiedad tiene implicaciones muy
importantes en el ascenso del agua por los vasos hasta las hojas de rboles de gran altura, sin
que la columna de agua se rompa y as se corte el flujo de agua. La cohesin de las molculas
de agua hace que se necesite una cantidad de energa muy elevada para provocar la
evaporacin; por este motivo, la transpiracin de las hojas tiene un efecto de enfriamiento
importante.

35

Estado hdrico de la planta, concepto de potencial agua


Todos los seres vivos, incluyendo las plantas, requieren continuamente energa para
mantener y reparar sus estructuras altamente organizadas. Procesos como acumulacin de
solutos, reacciones bioqumicas, transporte a grandes distancias son realizados por un aporte
de energa libre a la planta.
Para comprender la relacin planta agua es necesario definir y determinar el estado
hdrico en la clula, el rgano o incluso toda la planta.
El estado hdrico de las plantas se puede estudiar en trminos de contenido hdrico,
expresado como porcentaje del peso seco:
CH = (PF PS) x 100
PS
CH: contenido hdrico
PF: peso fresco de la muestra
PS: peso seco de la muestra determinado despus de mantenerla en estufa a 80C durante
24 horas
Para evitar los errores que conlleva la variabilidad del peso seco, se expresa el contenido
hdrico sobre la base del contenido hdrico a plena turgencia, que pasa a denominarse
contenido hdrico relativo (CHR), o el parmetro complementario dficit de saturacin hdrica
(DSH).
CHR = (PF PS) x 100
(PT PS)
PT: peso a turgencia plena
DSH= 100 - CHR
Los conceptos anteriores no permiten determinar el sentido del movimiento del agua desde
y hacia las diferentes partes de una planta, ni entre el medio y la planta. La expresin que se
utiliza habitualmente para referirse a este intercambio es el potencial qumico.
El potencial qumico del agua o potencial agua, es una expresin cuantitativa de la energa
libre asociada con la planta. En termodinmica, la energa libre representa el potencial o
capacidad de un sistema para realizar trabajo til. El potencial qumico es una cantidad relativa,
se expresa como la diferencia entre el potencial de una sustancia en un estado dado y el
potencial de la misma sustancia en un estado normal. La unidad para expresar el potencial
-1
qumico es energa por mol de sustancia (J mol ). En el caso particular del agua, es el

Potencial Agua, que representa la capacidad de realizar trabajo por mol de agua.

36

El potencial agua, o su capacidad de realizar trabajo, es

afectado por cinco factores:

concentracin, presin, temperatura, gravedad y potencial elctrico, que pueden actuar


aumentndolo o disminuyndolo. Al ser la molcula de agua neutra, el potencial elctrico no
afecta su potencial qumico. Slo la concentracin, presin (o tensin), temperatura y gravedad
modifican su valor. Como ya mencionamos, la unidad de potencial agua () es energa por mol
de sustancia (J mol-1). Esta unidad no es prctica, por lo cual el potencial agua se expresa en
forma de presin (MPa).
El potencial agua, se representa por la letra griega psi (), es una cantidad relativa al
potencial agua del agua pura (0) que se toma como referencia y se considera que ejecuta el
trabajo til mximo. = 0 + concentracin + presin + gravedad + temperatura
Al 0 se le asign arbitrariamente el valor de 0 MPa.
Entonces, de acuerdo a lo expuesto, en un sistema particular, el potencial agua total es la
suma algebraica de varios componentes:

= p + s + m + g
siendo p, s, m y g componentes debidos a fuerzas de presin osmtica, mtrica y
gravitacional, respectivamente.
El componente presin (p) representa la diferencia en presin hidrosttica con la de
referencia, puede ser positivo o negativo. El componente osmtico (s) es consecuencia de los
solutos disueltos, disminuye la energa libre del agua y es siempre negativo. El potencial
mtrico (m) es similar al anterior, pero en este caso es consecuencia de las fuerzas en las
superficies de los slidos (coloidales). El componente gravitacional (g) es consecuencia de
diferencias en energa potencial debidas a la diferencia de altura con el nivel de referencia. Se
incluye cuando se considera el movimiento del agua en los rboles cuya altura superen los 10
metros.
g= agh
a: densidad del agua
g: gravedad
h: altura por encima del plano de referencia
El potencial agua caracteriza tambin el estado del vapor en el aire, siendo funcin de la
humedad relativa y la temperatura:
= RT ln HR
V

100

= 4,608 T ln HR
100

: potencial agua en MPa


R: constante general de los gases
V: volumen molar del agua
T: temperatura en grados Kelvin
HR: humedad relativa del aire
(Azcn- Bieto y Taln, 2008)

37

Cuando la HR es del 100%, se aplica en la frmula respectiva y el ln HR/100 (100/100 = 1,


lg de 1=0), luego el del aire vale cero. En general, se considera que el potencial agua en las
clulas vegetales viene determinado, fundamentalmente por el potencial osmtico (s) y por
potencial presin (p).
El movimiento del agua a travs de una membrana semipermeable, producido por la
diferencia de potencial que se genera al agregar un soluto (s) se llama smosis y la presin
que se debe realizar para llegar al equilibrio se llama presin osmtica.
La diferencia de potencial agua que se produce entre dos compartimentos provoca el
movimiento del agua, siempre el agua se mover del compartimento con mayor potencial al del
menor potencial, as se explica el movimiento del agua desde el suelo hacia las races, de las
races al tallo, luego a las hojas y su pasaje final al aire en forma de vapor.
Muchos procesos fisiolgicos como el crecimiento celular, la absorcin de nutrientes, la
fotosntesis, la productividad, son fuertemente influenciados por el potencial agua y sus
componentes.

Movimiento del agua en la planta, absorcin,


transporte y transpiracin
El movimiento del agua en la planta se produce siguiendo un gradiente de potencial. El agua
se mueve desde zonas de mayor potencial a otras de menor potencial hdrico, en las plantas el
potencial es ms elevado en las races, disminuyendo a lo largo del tallo y con los valores ms
bajos en las hojas. De esta forma se explica cmo el agua se mueve de una clula a otra y
tambin cmo se mueve desde las races, a travs del tallo y llega a las hojas ms altas de los
rboles, sin gasto de energa metablica.
Si bien el pasaje de agua de clula a clula se realiza siguiendo un gradiente de potencial
hdrico, como ya se mencion, la permeabilidad de las membranas celulares cumple un rol
importante en dicho movimiento. Antes se crea que el agua difunda a travs de la doble capa
lipdica y que la permeabilidad de la membrana dependa de los lpidos que la conformaban.
Desde hace poco tiempo estos conceptos debieron modificarse con el descubrimiento de
ciertas protenas intrnsecas, tanto en la plasmalema como en el tonoplasto, llamadas
acuaporinas.
Las acuaporinas son protenas intrnsecas de las membranas celulares que constan de seis
dominios transmembranales, con los extremos N y C terminales hacia el citosol. Generalmente
se presentan en tetrmeros, donde cada monmero es un poro independiente. La multiplicidad
de isoformas de las acuaporinas y su ubicacin en los tejidos, contribuye a determinar las
propiedades hidrulicas de los tejidos. Las acuaporinas se expresan en mayor proporcin en
las races, donde media la incorporacin de agua desde el suelo o la solucin nutritiva. Cuando

38

se estudia el movimiento del agua desde el suelo hacia las races y luego a lo largo de toda la
planta, se habla del concepto del continuo suelo-planta-atmsfera, es decir, se considera el
movimiento del agua desde el suelo hacia las races, a travs de la planta y hacia el aire, como
una serie de procesos estrechamente interrelacionados. A pesar de que este concepto es en
realidad una simplificacin excesiva, permite el desarrollo de modelos del movimiento del agua
tanto en las clulas como en comunidades boscosas.

Figura 2: estructura de una acuaporina.


El agua se mueve con facilidad hacia las races de la planta siguiendo un gradiente
decreciente de potencial hdrico. El ntimo contacto entre la raz y el suelo es primordial para
una efectiva absorcin de agua, esto se ve favorecido por el crecimiento de la raz y la
presencia de pelos radicales, que aumentan la superficie de absorcin de agua y nutrientes del
medio. En una solucin nutritiva, el agua y los nutrientes estn a disposicin de la planta, por
este motivo el crecimiento de la raz no es una estrategia habitual en los cultivos hidropnicos y
las races de estas plantas presentan menor desarrollo que las que crecen en suelo,

en

condiciones naturales.
Una vez que el agua ingresa por los pelos radicales, puede moverse por dos vas
principales, la apoplstica y la simplstica. La va apoplstica es aquella que comprende los
espacios intercelulares y las paredes de las clulas y presenta menor resistencia al pasaje de
agua. Mientras que en la va simplstica el agua ingresa a la clula, atravesando la pared
celular y la membrana plasmtica y se mueve de clula a clula va plasmodesmos. De esta
forma la resistencia al flujo de agua es mayor.
Ya sea por una va o por otra, para ingresar al cilindro central de la raz, el agua debe
atravesar una membrana celular al encontrarse con las bandas de Caspari, cuyas paredes
celulares

radiales

transversales

estn

engrosadas,

frecuentemente

lignificadas

39

impregnadas de suberina. De esta forma, siguiendo gradientes de potencial, el agua penetra al


tejido de conduccin.

Figura 3: vas de absorcin de agua en la raz.


El suministro de agua por las races al tallo puede cambiar segn la demanda, por ejemplo,
en una planta que est transpirando activamente, la tensin ejercida en el tallo es grande y la
resistencia hidrulica de la raz es baja, y se facilita la absorcin de agua con el aumento de la
demanda. En cambio, en situaciones donde no se produce transpiracin, por ejemplo durante
la noche y ante una resistencia hidrulica de la raz elevada, el suministro de agua que
asciende por el tallo ser marcadamente menor.
Contrariamente a lo que ocurre en la raz, en el xilema la resistencia al pasaje del agua es
muy baja, dada la anatoma de este tejido. Las clulas conductoras del xilema tienen una
anatoma especializada que permite el transporte de grandes cantidades de agua con una gran
eficiencia.
Los vasos leosos o trqueas se encuentran en angiospermas y en un pequeo nmero de
gimnospermas. Las traqueidas se encuentran tanto en angiospermas como en gimnospermas.
Cada vaso o trquea est formado por varios elementos o clulas que al llegar al estado adulto
pierden su protopasto, son clulas alargadas con las paredes secundarias impregnadas de
lignina. Esta pared confiere considerable resistencia a la compresin y evita que se colapsen
debido a las elevadas

tensiones que a menudo experimentan. Las paredes secundarias

lignificadas no son tan permeables al agua como las primarias, pero al formarse dejan
depresiones, que son sitios delgados y porosos donde las clulas estn separadas solo por las
paredes primarias. En las traqueidas, las depresiones se encuentran en los extremos, lo que
permite que el agua ascienda de una traqueida a la siguiente, y de esta manera forman filas de
clulas. Los elementos de los vasos poseen placas cribosas en sus extremos, y estas placas
presentan aberturas en donde la pared secundaria no se alcanz a formar y la pared primaria y
la lmina media se disuelven. Dichas aberturas permiten un movimiento rpido del agua. Estos

40

elementos se alinean de manera que forman largos tubos llamados vasos que van desde unos
pocos centmetros a varios metros. Las traqueidas difieren de los vasos por ser clulas sin
perforaciones, que presentan pares de puntuaciones areoladas en sus paredes comunes. Son
clulas muertas, alargadas, con los extremos aguzados y una cavidad interior o lumen bastante
amplio.
En la mayora de las plantas, el xilema es el camino ms largo para el movimiento del agua,
aunque comparado con el pasaje a travs de la raz, es ms simple y con una menor
resistencia al flujo.
La transpiracin es la prdida de agua en forma de vapor, que se produce en las plantas, a
travs de los estomas, hacia la atmsfera. Es un proceso de gran importancia para las plantas,
porque esta prdida de agua puede inducir un dficit hdrico y en consecuencia una prdida
econmica importante para los cultivos.
El pasaje de lquido a vapor ocurre en las paredes celulares expuestas a los espacios de
aire del mesfilo. La pared celular en general est empapada de agua, con un potencial
prximo a cero. El aire colindante tiene un potencial ms reducido, debido a que se encuentra
normalmente no saturado. Esta diferencia de potencial entre el agua lquida de las paredes y la
fase de vapor adyacente, provoca la evaporacin. El vapor de agua se difunde hacia las
cavidades subestomticas y sale a la atmsfera por los estomas. Entonces podemos decir que
la transpiracin es la salida de vapor de agua a travs de los estomas como resultado de la
diferencia de potencial agua entre las hojas y el aire, es un proceso fsico e inevitable para la
planta.
La apertura y cierre de los estomas es la forma que tienen las plantas de regular la prdida
de agua. A la noche, cuando no hay fotosntesis y se acumula CO2, los estomas se cierran
impidiendo la prdida de agua. A la maana, con el aumento de la radiacin aumenta tambin
la fotosntesis y la demanda de CO2, disminuye la concentracin de CO2 en la cmara
subestomtica, los estomas se abren y se produce la prdida de agua por transpiracin.
Factores que afectan la transpiracin de las plantas:
La carga energtica que incide sobre el vegetal: al ser la transpiracin un proceso fsico de
evaporacin, la radiacin solar que incide sobre la hoja, modifica su temperatura, en
consecuencia la humedad relativa y aumenta el gradiente entre la hoja y el aire que la rodea y
afecta la intensidad del proceso. A mayor temperatura de la hoja, la prdida de agua es ms
elevada.
La humedad relativa del aire (HR): la tendencia del agua a evaporarse es ms intensa
cuanto mayor es el gradiente de presin de vapor entre las superficies hmedas de las hojas y
el aire que la rodea.
El potencial aire se calcula conociendo la temperatura y la humedad relativa. Cuando el aire
est saturado de humedad su potencial es cero. En esta situacin la transpiracin es nula.
Salvo en aire saturado de humedad, el gradiente de potencial entre las hojas y el aire es muy
grande.
41

Resistencia al flujo de agua desde el suelo hacia la atmsfera: si bien la transpiracin es un


proceso fsico, es regulado por dispositivos biolgicos que ofrecen resistencia al flujo del agua
a travs de la planta. Estas resistencias se ubican en el suelo, la raz, el xilema, el mesfilo de
las hojas, la cutcula, los estomas y el aire que las rodea. La resistencia del suelo depende de
su conductividad hidrulica o impedancia. Cuando la rizosfera agota su contenido de agua til
debe ser reaprovisionada por la de su entorno, para que las races no sufran un estrs hdrico.
La resistencia de la raz es una de las ms altas al flujo del agua y se debe a los protoplastos
de este rgano que deben ser atravesados por el flujo de agua. La resistencia del xilema es
muy baja porque es un tejido muerto especializado en la conduccin de agua. Su valor es
constante y slo se modifica con el crecimiento del tallo. La resistencia del mesfilo es muy
variable y depende de la anatoma de la hoja. Esta resistencia est en relacin directa con el
rea total de la hoja e inversamente proporcional al coeficiente de permeabilidad y el rea
interna. La resistencia de la cutcula es alta debido a la incrustacin con sustancias
hidrofbicas, como la cutina y la lignina. La cutcula puede poseer tambin adcrustaciones de
ceras, en forma de grnulos, placas, bastones o en forma de gotas viscosas semilquidas. Los
estomas ejercen una resistencia muy variable, segn su grado de apertura. Cuando estn
cerrados ejercen una resistencia mxima, aunque no infinita y cuando estn abiertos es
mnima, pero nunca nula. Esta resistencia es la ms importante de la planta y determina la
intensidad transpiratoria. La resistencia del aire es la que se le opone a la salida del vapor de
agua, es la capa de aire calmo adyacente a la epidermis, la que se denomina capa lmite.
Cuando el aire est calmo, esta capa posee mayor espesor y se satura rpidamente de vapor
de agua, lo que hace casi nulo el gradiente entre la hoja y el exterior. El espesor de la capa de
aire calmo vara con la velocidad del viento y el tamao de las hojas.
Entonces podemos redefinir la transpiracin de esta forma:
Transpiracin = hoja - aire / resistencias
Cuando las condiciones ambientales no permiten la transpiracin, se produce otro
fenmeno llamado gutacin, que es la salida de agua lquida con sales a travs de los
hidatodos, que son terminaciones xilemticas en las hojas. El agua que penetra en los vasos
conductores, desde la raz, tiende a subir por los mismos si se mantiene una diferencia de
potencial agua. La columna ascendente ejerce una presin, llamada presin radical y es
responsable del fenmeno de gutacin.

42

Balance hdrico y dficits hdricos cmo afectan


el crecimiento de las plantas?
La eficiencia en el uso del agua por parte de las plantas, se expresa como un coeficiente
conocido como:
Requerimiento hdrico = agua perdida (Kg) / materia seca formada (Kg)
Los valores ms bajos han sido medidos en el anan (10 a 25) y los ms altos en algunas
especies de Bromus (900 a 1000).
En condiciones ambientales moderadas, la planta mantiene un grado de turgencia favorable
para el metabolismo, sin embargo, a lo largo del da y de los das esta situacin suele
modificarse.
Los procesos bsicos involucrados en el balance hdrico de una planta son la absorcin, la
conduccin y la prdida de agua. Durante el da el balance hdrico es normalmente negativo y
suele restaurarse durante la noche, si hay suficiente agua en el suelo, pero en perodos de
sequa, el contenido de agua en la planta no se restablece completamente, entonces el dficit
se acumula a travs de los das hasta la ocurrencia de una lluvia.
En un sistema hidropnico, no se produce esta situacin de dficit hdrico como se produce
en el suelo, pero igualmente el balance hdrico de la planta puede ser negativo cuando la
prdida de agua por transpiracin supera la absorcin por parte de las races, aunque las
races se encuentren sumergidas en la solucin nutritiva.
Este balance hdrico negativo produce en las plantas un conjunto de sntomas a nivel
morfolgico, metablico y fisiolgico. El primer proceso que es afectado es el crecimiento
celular y posteriormente la fotosntesis como consecuencia del cierre estomtico. En
consecuencia, se produce una disminucin de la produccin de biomasa y del rendimiento, con
gran impacto a nivel agronmico.
En general, las especies difieren en el grado, los mecanismos y el perodo de tolerancia a
este estado hdrico desfavorable. Actualmente es de gran inters conocer estos mecanismos
de resistencia que permitirn, por medio de la mejora gentica, obtener plantas resistentes a
este estrs abitico. La relacin entre las caractersticas hdricas de las plantas y los cambios
en la expresin gnica que caracterizan la adaptacin de las plantas al estrs hdrico son
aspectos de creciente atencin en la investigacin actual.

43

Bibliografa
Azcn-Bieto, J. y Taln, M. (2008). Fundamentos de Fisiologa Vegetal. 651 pg. McGraw Hill.
Interamericana
Golberg, A. D. (2008). El agua. De la molcula a la bisfera. 231 pg. Alberto Daniel Golberg y
Alicia Graciela Kin 1ra ed. Santa Rosa: Base 1.
Montaldi, E.R.( 1995). Principios de Fisiologa Vegetal. 298 pg. Ediciones Sur.
Taiz, L. y Zeiger, E. (2006). Plant physiology. 3ra.Ed 758 pg. Sinauer Associates, Inc.
Publisher.

44

CAPTULO 3

ECONOMA DEL CARBONO


Daniel O. Gimnez

Introduccin e Importancia
En la tierra la vida depende de la energa derivada del sol. La Fotosntesis es el nico
proceso de importancia biolgica que puede transformar esta energa. Los recursos
energticos del planeta son producto de la actividad fotosinttica actual (biomasa) o la de
tiempos remotos (combustibles fsiles). El trmino fotosntesis significa "Sntesis usando luz",
es decir que los organismos fotosintticos usan energa lumnica para sintetizar compuestos
orgnicos. La fotosntesis es la transformacin de energa electromagntica en energa
qumica. La energa conservada en estas molculas orgnicas, constituye el 85%,
aproximadamente, de la materia seca de las plantas y se distribuye entre los distintos rganos
de las mismas (hojas, tallos, races, frutos y rganos de reserva) en forma variable segn la
especie, el estado ontognico de la planta y las condiciones ambientales a las que se halla
expuesta. Estos productos de la fotosntesis constituyen la materia prima para fabricar, tanto
tejidos y estructuras funcionales del vegetal, como para ser usada ms tarde para el
desenvolvimiento de procesos metablicos en la planta, a partir de la energa obtenida por
oxidacin total o parcial de stos fotosintatos en la respiracin. As la fotosntesis representa el
primer eslabn en la cadena alimentaria en la tierra, por proveer la energa necesaria para
todos los procesos vitales en los seres auttrofos y la energa necesaria para el crecimiento y
desarrollo de los organismos hetertrofos. En forma muy simplificada se puede resumir la
reaccin global de la fotosntesis del siguiente modo
6 CO2 + 12 H2O + Energa (solar)----------> C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O
La actividad fotosinttica transform la superficie del Planeta y su atmsfera. La superficie
de la tierra y los mares, mantienen la materia viva, el humus de los suelos y los combustibles
fsiles, en la atmsfera se consume y consumi el CO2 y liber oxgeno, llegando al 21% del
volumen de la atmosfera, esta gran cantidad de O2 permiti la formacin de O3 (ozono) que

45

absorbe la radiacin ultravioleta y permite la vida en la superficie de la tierra fuera de los


ocanos, mares y lagos. Al pasar la atmsfera de reductora a oxignica, aparecieron los
organismos auttrofos y hetertrofos aerbicos (consumidores de O2 para la obtencin de
ATP), como la clula vegetal y animal. El conocimiento de las bases fsicas, qumicas y
fisiolgicas de los procesos fotosintticos es primordial para el cultivo de plantas a la hora de
conocer las variables que condicionan la ganancia, prdida y distribucin de materia seca en
un cultivo, con el fin de optimizar estas funciones y en consecuencia la productividad de los
sistemas, ya sea que se trate de hortcolas, granos, frutos, tubrculos, fibras, forrajes, madera,
etc.

Compartimentalizacin del proceso


El tejido ms activo en la fotosntesis de plantas superiores es el mesfilo de las hojas, otras
partes verdes de la planta como tallos, pecolos, epidermis de frutos, fotosintetizan, aunque en
menor proporcin. El mesfilo de las hojas posee un gran nmero de cloroplastos, los cuales
contienen los pigmentos especializados en la absorcin de la energa lumnica. Cada
cloroplasto est rodeado de una doble unidad de membrana que regula el transporte dentro y
fuera de l. Dentro del cloroplasto, se encuentra un material amorfo, con apariencia de gel y
profusa actividad enzimtica, llamado estroma, que contiene, entre otras, las enzimas que
convierten el CO2 en carbohidratos. Incluido en el estroma, se encuentran las membranas
llamadas tilacoides, que contienen los pigmentos clorofilianos, en los cuales la energa de los
fotones de luz es usada para producir la oxidacin del tomo de oxigeno de la molcula de
agua y producir compuesto de alta energa como el ATP y NADPH. En ciertas porciones del
cloroplasto, los sacos tilacoidales se superponen formando los grana. Los tilacoides conectan
los granas entre s en toda la extensin del estroma del cloroplasto. Entre las dos membranas
de cada tilacoides, existe una cavidad llamada lumen que contiene agua y sales disueltas, que
juega un rol especial en la fotosntesis. Los pigmentos presentes en las membranas
tilacoidales, tienen como funcin ser fotorreceptores de la radiacin solar y constan de dos
tipos fundamentales de clorofilas: clorofila a y clorofila b. Existen tambin pigmentos naranjaamarillos llamados carotenoides con formas hidrocarbonadas puras o carotenos y con tomos
de O2 en su molcula o xantofilas. Adems, en el estroma del cloroplasto existen molculas de
ADN, ARN, y ribosomas que codifican algunas protenas.

46

Etapas del proceso fotosinttico


Para una mejor comprensin se puede considerar al proceso fotosinttico como la
resultante de tres procesos parciales que se interrelacionan, en forma condicionada por
factores externos o del ambiente e internos o de la propia planta.

Estos procesos parciales son:


Etapa difusional: Es la difusin del CO2 desde el ambiente que rodea la hoja hasta el
cloroplasto.
Etapa fotoqumica: Caracterizada por la intercepcin de luz por parte de los pigmentos
fotorreceptores de la hoja y su transformacin en energa qumica bajo la forma de NADPH y
ATP.
Etapa bioqumica: Consistente en la utilizacin de los productos obtenidos en la etapa
fotoqumica (o fase lumnica) para la reduccin de del CO2 a hidratos de carbono y otros
productos secundarios.

Etapa difusional

47

La

concentracin de CO2 en los cloroplastos de una hoja expuesta a la luz es

considerablemente menor que la del aire externo. El movimiento de las molculas de CO2 se
produce por difusin a lo largo del gradiente de concentracin entre el aire y el cloroplasto. El
movimiento de la molcula de CO2, desde la atmsfera hasta el estroma del cloroplasto,
encuentra una serie de resistencias. La capa lmite, tal como se ha visto en el caso de la
transpiracin, esta resistencia es importante y ser funcin de la velocidad del viento, de la
forma y el tamao de la hoja y de su indumento. El CO2 debe difundir a travs de los estomas
o, en mucho menor grado, de la cutcula. La resistencia estomtica puede variar en funcin del
grado de apertura del ostiolo, la intensidad de la luz a la que se halla expuesta la hoja, la
concentracin de CO2, el potencial agua de la hoja, etc. Bajo condiciones de sequa, los
estomas pueden estar cerrados y esta resistencia puede convertirse en la ms importante de la
cadena que debe atravesar desde la atmsfera hasta el cloroplasto. Finalmente, la molcula de
CO2, debe disolverse en el agua que baa las paredes de las clulas del mesfilo y difundir, ya
en fase acuosa, hasta el cloroplasto. Las resistencias de la capa lmite y estomticas a la
difusin del CO2 son conceptualmente equivalentes a sus homlogas para el vapor de agua, si
bien difieren en valor absoluto por que el CO2, al ser una molcula ms pesada que el agua,
difunde ms lentamente. Esta resistencia difiere de las anteriores por que incluye la
solubilizacin del CO2 en agua, pudiendo haber cambios en su forma qumica. En la mayora
de las situaciones fisiolgicamente importantes, los efectos de los factores ambientales
(velocidad del viento, temperatura, potencial agua de la hoja, intensidad de la luz) sobre la
resistencia de la capa lmite y, ms especialmente, sobre la resistencia estomtica, son los que
determinan la tasa de este proceso parcial.

Etapa fotoqumica o fase lumnica


En la fotosntesis, la energa solar es usada por la planta para la oxidacin de la molcula
de O2 del agua, con su consecuente liberacin de O2 y formacin de NADPH y ATP que se
utilizarn para la reduccin del carbono del CO2 en compuestos orgnicos. La compleja serie
de reacciones que culminan en la reduccin de CO2, incluye reacciones en una fase lumnica
(dependientes de la luz) y otras en una fase bioqumica. Las primeras ocurren en las
membranas internas de los cloroplastos llamadas tilacoides. Los productos finales de estas
reacciones lumnicas son un compuesto dador de energa, el ATP y un compuesto con gran
poder reductor, el NADPH, usados ambos en la sntesis de azcares.

48

Caractersticas de la radiacin electromagntica:


La energa radiante se puede considerar como integrada por una serie de partculas o
fotones. Cada fotn es un paquete discreto de energa o cuantum. La energa de ese paquete
energtico o cuantum es una funcin de la longitud de onda ( = lambda). Dentro del espectro
general de la radiacin electromagntica, solamente es efectiva en el proceso fotoqumico de la
fotosntesis la radiacin de longitudes de onda entre 400 y 700 nm. Este rango corresponde
aproximadamente al de la sensibilidad del ojo humano, o sea la luz visible. Dentro de ese rango
los cuanta de luz azul ( = 450-490 nm) tendrn un contenido energtico mayor que los de la
luz roja (( = 610-750 nm).Un haz de luz puede caracterizarse por su calidad, color o longitudes
de onda que lo conforman y por la energa por unidad de rea y de tiempo o el nmero de
fotones por unidad de rea y de tiempo, lo que es denominado irradiancia. Es conveniente por
lo tanto tener una idea de la intensidad de la radiacin fotosintticamente activa a plena luz
solar (medioda de un da de verano, con cielo despejado y para latitudes locales) para usar
como punto de referencia. En las condiciones mencionadas la densidad de flujo de fotones
fotosintticamente activos (400-700 nm) se acerca a los 2000 moles de fotones m-2 s-1
(2000Einstein m-2s-1). La radiacin que incide sobre una hoja puede ser absorbida, reflejada o
transmitida. La mayor reflexin y transmisin es en la zona del verde, combinado con la mayor
sensibilidad del ojo humano a radiaciones de esa longitud de onda, hace que se perciban
visualmente las hojas de este color.

Caractersticas de los pigmentos fotorreceptores


La etapa fotoqumica de la fotosntesis se caracteriza por la accin regulada y conjunta de
dos elemento asociados: los complejos antenas y los centros de reaccin. Las antenas son
complejos proteicos que contienen gran cantidad de molculas de clorofila a y b. Su funcin es
captar la luz y conducir la energa de excitacin hacia los centros de reaccin. Los centros de
reaccin son complejos proteicos asociados a un par de molculas especiales de clorofila
ubicadas en las membranas tilacoidales y son denominados, por su pico mximo de absorcin,
como Clorofila a P680, para el centro activo del fotosistema II y de Clorofila a P700, para el
centro activo del fotosistema I. Los reactivos y productos involucrados en la etapa fotoqumica
pueden representarse:
+
+
2 H2O + 3 ADP + 3 Pi + 2 NADP -----> O2+ 3 ATP + 2 NADPH + 2 H +3 H2O

49

Etapa bioqumica
Esta etapa tiene lugar en el estroma del cloroplasto. El ATP y el NADPH obtenidos en la
etapa fotoqumica son utilizados para la reduccin del CO2 a hidratos de carbono y otros
compuestos. La fijacin del CO2 en este proceso, se produce a travs de una de dos vas
metablicas distintas, caracterizadas por el nmero de tomos de carbono del primer
compuesto estable:

Fijacin de CO2 en planta de C3


En las plantas de tipo C3, el compuesto aceptor del CO2 es la ribulosa 1,5 bifosfato, cuya
carboxilacin es catalizada por la Ribulosa 1,5 difosfatocarboxilasa (Rubisco) en el ciclo de
Calvin, para dar dos molculas de 3-fosfoglicerato, la segunda etapa se caracteriza por la
reduccin de estas a dos molculas de triosa-fosfato (3-Pi,Gliceroaldhedo),con utilizacin de 2
NADPH y 2 ATP, y la tercera etapa es llamada regenerativa y consiste en la regeneracin de la
ribulosa 1,5 bifosfato, para lo cual se consume otro ATP. Para reducir un CO2 se consumen 2
NADPH y 3 ATP. La enzima Rubisco necesita la presencia de luz para ser sintetizada y en
oscuridad se desactiva. Es la protena ms abundante en la naturaleza y puede llegara
constituir hasta el 50% de las protenas de las hojas. Podemos esquematizar esta etapa
bioqumica de la fotosntesis mediante la siguiente reaccin
CO2 + 3ATP + 3H2O + 2NADPH-->(CH2O) + 2NADP+ + 3Pi + 3ADPazcares
La velocidad de esta reaccin depende de la temperatura. La resultante final de las
reacciones de las etapas fotoqumicas y bioqumicas de la fotosntesis, se puede resumir como
luz
CO2 + 2 H2O ---------------> (CH2O) + H2O + O2
cloroplastos
La presencia de agua en ambos trminos de la ecuacin subraya el hecho que la
fotosntesis es un proceso de oxido-reduccin, y que el oxgeno desprendido proviene del
agua. Es importante reconocer que la luz tambin puede influenciar directamente la actividad
de enzimas involucradas en la etapa bioqumica.

50

Fijacin de CO2 en planta de C4


Este proceso esta compartimentalizado en una estructura distinta del mesfilo de las hojas
llamada de doble anillo o estructura Krans, y las primeras reacciones metablicas son a travs
de la va de Hatch-Slack. En el citoplasma de las clulas del mesfilo la enzima
Fosfoenolpiruvatocarboxilasa (PEP carboxilasa) toma el CO3H- y carboxila al cido
Fosfoenolpirvato dando el Oxalacetato de cuatro carbonos, luego el Oxalacetato es reducido
en el cloroplasto cido mlico, que sale del cloroplasto y pasa por los plasmodesmos a la
clulas de la vaina del has vascular. En el citoplasma de las clulas de la vaina, el malato se
desdobla en CO2 y piruvato, el CO2entra al Ciclo de Calvin y es tomado por la Rubisco. El
piruvato pasa a las clulas del mesfilo y consumiendo 2 ATP regenera el fosfoenolpiruvato.
Para reducir un CO2 a travs de la va de Hatch-Slack se consumen 2 NADPH y 5 ATP.
Con respecto a la cintica de las enzimas carboxilasas intervinientes en este doble ciclo la
PEP carboxilasa tiene mucha ms afinidad por el sustrato CO3H- que la Rubisco por el CO2. La
Rubisco de la vaina tiene alta concentracin de CO2, por lo que no acta como oxidasa y tiene
una mayor asimilacin de CO2 por lo que a estas plantas se las llama de alta eficiencia.

Interaccin entre las distintas etapas de la fotosntesis


La presentacin anterior nos permite vislumbrar algunas de las relaciones que pueden
existir ente los distintos procesos parciales de la fotosntesis. La tasa mxima potencial del
proceso fotoqumico depender, de la cantidad de fotones absorbidos, pero esto ser solo si el
suministro de ADP, P inorg. Y NADP+ es adecuado. La principal fuente de estos productos en
una clula en la que se lleva a cabo la fotosntesis es precisamente la etapa bioqumica, y
cualquier restriccin en la operacin de esta ltima (falta de CO2, bajas temperaturas, etc.)
afectar que la energa radiante absorbida por el sistema fotoqumico pueda transformarlos en
ATP y NADPH. Anlogamente, la mxima velocidad potencial del proceso bioqumico,
depender de la concentracin y actividad de las enzimas involucradas en la fijacin de CO2 y
su transformacin posterior en hexosas. Cualquier limitacin en el suministro de CO2 y/o en
productos como ATP y NADPH, reduce la tasa de este proceso, por debajo de su mximo
potencial. Limitaciones a las tasas de cualquiera de los otros procesos parciales reducir el
consumo de CO2 en los sitios de carboxilacin lo que llevara a un aumento en la concentracin
de CO2 en la cmara subestomtica y a un cierre parcial de estomas que, a su vez,
determinara una reduccin en el flujo de CO2 hacia esos sitios de carboxilacin. Estos
ejemplos sencillos sirven para apreciar las interrelaciones entre los tres procesos parciales e
indicar algunos de los mecanismos de control recprocos. La existencia de mecanismos que

51

aseguran un funcionamiento armnico de los procesos parciales lleva al reconocimiento de que


en un momento determinado un factor externo particular (luz, temperatura, concentracin de
CO2, O2, etc.) que tiene su efecto primario en uno de los procesos parciales, puede ser el
principal limitante del funcionamiento del proceso total.

Fotorrespiracin
Este proceso de fotorrespiracin ocurre en clulas que tienen cloroplasto y metabolismo de
tipo C3 y que en presencia de luz, absorbe O2 y libera CO2 como en la escotorrespiracin, pero
no produce ATP ni poder reductor (NADH o NADPH), se puede perder hasta el 50% del CO2
fijado por fotosntesis.
A nivel celular esta compartimentalizado en tres organelas cloroplasto, peroxisoma y
mitocondria. El sustrato, como en el ciclo de Calvin, es la ribulosa 1,5 bifosfato, que en
presencia de O2 la enzima Rubisco acta como oxidasa y da una molculas de 3-fosfoglicerato
(3 tomos de C) y otra de 2- fosfoglicolato (dos tomos de C), esta pierde el Pi y pasa al
peroxisoma, donde es oxidado a glioxilato, consumiendo O2, luego por accin enzimtica
incorpora un grupo amino y se sintetiza la glicina, que pasa a la mitocondria donde dos
molculas de glicina dan una de serina (3 carbonos), CO2 y NH4+, como puede apreciarse en
la fotorrespiracin se consume O2 y se libera CO2, adems con la serina se recuperan tres C
que vuelven al ciclo de Calvin despus de su desaminacin en el peroxisoma.

Factores ambientales que afectan la fotorrespiracin


La luz que activa la enzima Rubisco y provee del sustrato ribulosa 1,5 bifosfato, por lo que,
cuanto mayor intensidad lumnica, mayor es la fotorrespiracin.
Concentracin de O2, es un sustrato del proceso por lo que a medida que aumenta la
concentracin, aumenta la actividad y no se satura la reaccin.
Concentracin de CO2, la enzima Rubisco tiene ms afinidad por el CO2 que por el O2, en la
proporcin de ambos en la atmsfera y en el mesfilo de las hojas lleva a un equilibro entre la
actividad como carboxilasa y oxidasa, pero si aumenta el CO2 como es el caso de las clulas
de la vaina en plantas C4 se comporta como carboxilasa y la fotorrespiracin en este tipo de
plantas no es detectable.
Temperatura de las hojas, este proceso es puramente enzimtico por lo que la temperatura
lo afecta, a medida que aumenta la temperatura, aumenta la actividad de la enzimas hasta los
44-45C. La solubilizacin del O2 en agua disminuye con la temperatura, pero an menos
soluble en agua es el CO2 con el aumento de la temperatura, ambos son sustratos de la
52

Rubisco, al aumentar la temperatura, aumenta la proporcin a favor del O2 por lo que


disminuye menos la fotorrespiracin.
Deficit hdrico, afecta la fotorrespiracin por su efecto sobre el cierre estomtico, por el cual
no hay intercambio gaseoso, y limita los sustratos del proceso, ribulosa 1,5 bifosfato y O2.

Factores que afectan la fotosntesis en plantas C3 y C4


Irradiancia, como puede observarse en el grfico donde se representa el Intercambio Neto
de CO2 (INC) en funcin de la irradiancia en las plantas C3 de sol, el INC la limitante es la
irradiancia hasta que se satura entre 800-1000mol.m-2.s-1, experimentalmente se demostr
que la limitante luego de esa intensidad de luz es la concentracin de CO2, en cambio en las
plantas C4 la limitante de la produccin es siempre la irradiancia, el motivo de estas diferencias
esta en el hecho que, la alta concentracin de CO2 en las clulas de la vaina, por la liberacin
del malato, hacen que la enzima Rubisco se comporte solo como caboxilasa, y la
fotorrespiracin no sea detectable. El Punto de Compensacin Lumnico (PCL) es mayor en
plantas C4 que C3dado por el mayor gasto en ATP para mantener el doble ciclo de
carboxilacion en C4.

Concentracin de CO2, en el grafico se presenta el INC en funcin de la concentracin de


CO2 con una irradiancia constante de 1000mol.m-2.s-1. Se observa que en plantas C3 a
medida que aumenta el CO2aumenta el INC, el Punto de Compensacin de CO2 (PC-CO2) se
da a 30-70 ppm, mientras que en plantas C4 el PC-CO2 es de 0-5 ppm y aumenta hasta 400
ppm que es donde se satura. Este comportamiento de las plantas C4 es por la afinidad de la
enzima PEP carboxilasa por el sustrato CO3H- que le permite absorber todo el CO2 del medio,
53

luego con el aumento del CO2 en las clulas de las vainas se satura a 400 ppm, en la Plantas
C3 siempre la limitante esel CO2 y no se satura y sigue aumentando hasta que se cierran los
estomas a 1.500-2.000 ppm de CO2. Este comportamiento se debe por una menos afinidad de
la Rubisco por el CO2 y por presentar fotorrespiracin.
Concentracin de O2, solo afecta a las plantas C3 ya que la Rubisco con una mayor
concentracin de O2 de 1-2% aumenta el comportamiento como oxidasa. Con una
concentracin de 0,5-1,0% de O2 los valores de fotosntesis aumentan prximos a una planta
C4, pero a la concentracin ambiental 21% es la mitad.
Temperatura de las hojas, el comportamiento a las temperaturas se deben a las
adaptaciones de ambos tipos de especies, las C3 estn adaptadas a zonas templadas y las C4
a zonas clidas, por lo que el plantas C3 la fotosntesis puede comenzar a -5C y en Plantas
C4 a 10C y las optimas pueden ser de 20-25C en C3 y 40-45C en C4.Con respecto al INC al
aumentar la temperatura aumenta ms la fotorrespiracin que la respiracin y esta mas que la
fotosntesis como se expreso en los factores que afectan a la fotorrespiracin, este hecho hace
que en plantas C3 a partir de 20-25C disminuya el INC, cuando se fertiliza con CO2 por
ejemplo 1000 ppm al estar inhibida la fotorrespiracin esta disminucin no se produce y le INC
aumenta hasta un ptimo de 35-40C. En este caso tambin a partir de 20 C aumenta el INC
llegando al doble los valores en su ptimo. En las plantas C4 la fertilizacin con CO2 el INC no
es afectado

Dficit hdrico, como en la fotorrespiracin el INC se encuentra limitado por el cierre


estomtico.

54

Escotorrespiracin
La respiracin que analizaremos en este captulo es la llamada mitocondrial o respiracin
oscura o escotorrespiracin.
No todas las clulas poseen cloroplastos y no siempre la luz est presente, por lo tanto hay
partes de la planta que no fotosintetizan (races, tubrculos, rizomas, bulbos, ciertos tejidos de
la parte area de la planta como: yemas, mdula, floema, etc.), de manera que hay clulas que
deben obtener energa de otros procesos para conservar las estructuras, crecer o realizar
trabajo fisiolgico (absorcin de iones y transporte de sustancias).
En las plantas, la energa que consume la raz se sintetiz en las hojas, pero no llega a la
raz en forma de ATP (ste compuesto no sale de la clula) esa energa se transporta por
medio de molculas de azcares. Todas las clulas vivas de las plantas respiran
continuamente: absorbiendo O2 del medio y liberando CO2. El proceso completo de
respiracin implica una serie de reacciones de oxido-reduccin, en las que los sustratos
respirados son oxidados a CO2, y el O2 absorbido es el aceptor final de los electrones y es
reducido formando agua. Los sustratos respirables pueden ser: fructanos, sacarosa, u otros
azcares; lpidos, cidos orgnicos y en determinadas condiciones hasta protenas
(aminocidos). La reaccin general de la respiracin de la glucosa puede representarse como
sigue:
C6H12O6 + 6 O2 6 CO2 + 6 H2O + G G= -686 Kcal mol-1. Reaccin (1).
Esta ecuacin general es igual que la de la combustin, pero a diferencia de esta, solo parte
de la energa producida por esta reaccin se libera en forma de calor, pero otra parte
importante es almacenada en forma de ATP, que es utilizado luego en otros procesos
endergnicos de la clula. La combustin ocurre espontneamente y necesita una energa de
activacin, la respiracin ocurre en numerosas etapas en donde intervienen enzimas que son
las que aceleran las reacciones y la permiten realizar a temperatura ambiente en un medio
acuoso.

Estructura de la mitocondria
Para entender algunas caractersticas de la respiracin, es necesario conocer la estructura y
propiedades de esta organela. Cada mitocondria est rodeada de una doble unidad de
membrana con un extenso sistema de membranas internas. Cada clula vegetal contiene
algunos cientos de mitocondrias, lo que depende de la actividad celular. La membrana interna
de la mitocondria, es altamente invaginada, penetrando dentro del interior de la matriz. Cada
invaginacin de la endomembrana, es denominada cresta. En la mayora de las mitocondrias
en clulas vegetales, estas crestas estn bien desarrolladas pero esto vara en funcin del tipo
55

de clula, la edad y su estado de desarrollo. Las crestas contienen la mayora de las enzimas
que catalizan los pasos del sistema de transporte de electrones que sigue al ciclo de Krebs.
Las reacciones que constituyen el ciclo de Krebs ocurren en la matriz de las mitocondrias, entre
las crestas. La matriz tambin contiene ADN, ARN y otros sistemas enzimticos.

Etapas de la Respiracin:
La reaccin (1) no deja de ser una representacin global muy simplificada, ya que al igual
que en la fotosntesis, el proceso implica una serie de ms de 50 reacciones, cada una de ellas
catalizada por una enzima especfica y diferente, que ocurren en medio acuoso, con un pH
cercano a la neutralidad, a temperaturas moderadas. Considerando la gran cantidad de energa
obtenida por la oxidacin de la glucosa por ejemplo, es necesario pensar que la respiracin es
un proceso de mltiples pasos, en los cuales la glucosa es oxidada a travs de una serie de
reacciones que pueden ser subdivididas a su vez segn su naturaleza y compartimento en:
1) gliclisis
2) ciclo de cidos tricarboxlicos o ciclo de Krebs
3) cadena transportadora de electrones.
La gliclisis es llevada a cabo por un grupo de enzimas solubles localizadas en el citosol. El
sustrato ms utilizado es la glucosa (de ah el nombre de gliclisis) que para iniciar su
degradacin debe estar activada (fosforilada), si no lo est se consume un ATP y se fosforila
56

en el C6, glucosa-6-fosforilada. Si proviene de la hidrlisis del almidn ya esta fosforilada y


soporta una oxidacin parcial, para producir dos molculas de piruvato (un compuesto de 3
carbonos), dos ATP y poder reductor almacenado en forma de NADH. En este proceso no hay
consumo de O2 ni liberacin de CO2. La reaccin qumica se puede representar como sigue:
Gluc +2 NAD++ 2 ADP + 2 Pi -- 2 piruv + 2NADH + 2 H+ + 2 ATP + 2 H2O
En la membrana externa de la mitocondria ocurre la oxidacin y descarboxilacin del
piruvato, en estas reacciones se produce CO2, NADH y Acetil-CoA. El ciclo de Krebs y la
cadena transportadora de electrones, estn ambos localizados dentro de la mitocondria. El
ciclo de Krebs, se lleva a cabo en la matriz de la mitocondria y brinda una completa oxidacin
del piruvato, a CO2 y genera poder reductor y dos ATP por molcula de glucosa.
La reaccin que resume este proceso es la siguiente
2Pir+8NAD++2Ubqna+2ADP+2Pi+4H2O-->6CO2+2ATP+8NADH+ 8H++2Ubq
La cadena transportadora de electrones, se lleva a cabo en las crestas mitocondriales y
consiste en protenas transportadoras de electrones unidas a la membrana interna de la
mitocondria. Este sistema transfiere electrones desde el NADH y Ubiquinol producidos durante
el ciclo de Krebs y la gliclisis hasta el oxgeno, a travs de sucesivos pasos de una oxidoreduccin secuencial de compuestos especficos. En la cadena transportadora de electrones se
produce un gradiente electroqumico o fuerza protnica provocado por la transferencia de H+
desde la matriz hasta el espacio intermembranal. Esta diferencia de concentracin de H+, es
utilizado por la ATP sintasa para producir un ATP por el pasaje de dos H+ a travs de su
complejo de protenas. La cadena transportadora de electrones remueve una gran cantidad de
energa libre, gran parte de la cual es conservada a travs de la conversin de ADP + Pi a ATP.
Esta ltima etapa completa la oxidacin de la glucosa:
C6H12O6 + 6 O2 + 36 ADP + 36 Pi ------ 6 CO2 + 6 H2O + 36 ATP
Los esqueletos carbonados intermedios, que no son oxidados completamente a CO2, son
usados para la sntesis de un gran nmero de productos esenciales para la vida de las plantas
como por ejemplo: aminocidos (protenas), nucletidos (cidos nucleicos), precursores
carbonados para pigmentos porfirnicos (clorofila y citocromos), lpidos, esteroles, carotenoides,
pigmentos

flavonoides

(antocianos),

lignina

otros

compuestos

aromticos.

La

escotorrespiracin tiene una eficiencia energtica del 64 % dado que se sintetizan 36 ATP de

57

los 57 tericos posibles (686 Kcal mol-1 / 12 Kcal mol-1 de la hidrlisis de un ATP), el resto de
la energa se disipa como calor.

Factores que afectan la respiracin


La respiracin no es una reaccin aislada, sino un fenmeno donde intervienen:
Procesos Fsicos: difusin de O2 y CO2
Procesos Qumicos: gliclisis, ciclo de Krebs, transporte de electrones, donde se requieren
sustratos e intervienen enzimas que pueden estas reguladas.
Procesos Biolgicos: transporte de sustancias a travs de membranas, apertura y cierre de
estomas, etc. Cada uno de estos procesos puede estar afectado directa o indirectamente por
factores externos e internos.
Disponibilidad de sustrato: la actividad respiratoria depende de la presencia de una fuente
de sustrato y consume azcares, lpidos, cidos orgnicos y aminocidos. La actividad es
menor cuando tienen poco almidn o azcares de reserva y generalmente aumentan cuando
se le suministran azcares. A medida que disminuyen los azcares, disminuye la actividad y se
consumen los lpidos que son degradados por oxidacin, entrando al ciclo de Krebs como
Acetil-CoA, luego se consumen las protenas, entrando los aminocidos por la gliclisis o por el
+

ciclo de Krebs. En el caso del consumo de protenas se libera NH4

que es txico

(desaclopante) por lo cual debe ser neutralizado en forma de asparagina o glutamina.


Influencia del O2: es poco afectada por la concentracin de O2 de la atmsfera, es nula en
ausencia de O2 y aumenta hasta 2% de O2; por encima de este valor se satura. Si bien la
atmsfera que rodea la planta tiene 21% de O2 ciertos tejidos disponen de menor cantidad
debido a la resistencia que encuentra el aire en su desplazamiento, como son escasos
espacios intercelulares, la epidermis cutinizada y suberificada, los tegumentos serosos, etc.
como por ejemplo en yemas, tubrculos, bulbos, semillas, etc. Hay especies adaptadas para la
carencia de O2 como las hidrfitas que tienen tejidos y hasta rganos especializados
(parnquimas, aernquimas) para el intercambio de gases. Los espacios intercelulares tambin
son importantes para la adaptacin, as el arroz en sus races tiene un gran volumen de
espacios intercelulares lo que permite la difusin del O2. Otra adaptacin de este cultivo es que
elimina fcilmente el etanol producido por fermentacin.
Influencia de la Temperatura: los tejidos vegetales respiran aunque a tasas muy reducidas a
temperaturas bajas, a medida que aumenta la temperatura aumenta la respiracin con un Q10
que vara entre 2-4. A partir de cierta temperatura que depende de la especie 38C, la
desaceleracin de la actividad respiratoria est en funcin del tiempo.
Influencia de la luz: la luz inhibe en forma muy marcada la respiracin oscura en clulas que
realizan fotosntesis, en consecuencia, los rganos verdes iluminados liberan poco de CO2 si

58

no tiene fotorrespiracin. Esto significa que durante el da el ATP que utiliza la clula proviene
de la fotosntesis. En tejidos u rganos que no fotosintetizan la respiracin no es afectada. La
irradiacin necesaria para retardar el proceso es menor a la del punto de compensacin.
Influencia del CO2: en concentraciones normales de 350 ppm no modifica la respiracin,
pero su influencia es sobre los mecanismos de apertura y cierre de estomas a 1.500-2.000
ppm. En frutos y muchas semillas el efecto es diferente, la respiracin se reduce cuando
aumenta al 5% manteniendo al 21% la de O2. Esto se observa en frutos climatricos (peras,
manzanas, tomate, etc.). Se usan atmsferas enriquecidas con CO2 para retardar la
maduracin y senectud de estos frutos. Los no climatricos no modifican la respiracin
aumentando la concentracin de CO2 (frutilla, ctricos, cucurbitaceas etc.).
Desacloplantes: son sustancias que impiden la sntesis de ATP y adems aumentan la
actividad respiratoria (consumo de sustratos y emisin de CO2). Pueden actuar mediante dos
mecanismos: a) afectando la permeabilidad de las membranas de la mitocondria (permitiendo
el pasaje de H+), como es el caso de los detergentes y b) neutralizando el gradiente de pH que
se origina durante la Cadena de transporte de electrones. De esta forma se producen las tres
etapas de la respiracin, pero no se sintetiza ATP, y como hay una gran disponibilidad de ADP,
se acelera todo el proceso. Al estar los mecanismos activados se consumen todos los sustratos
disponibles (azucares, lpidos y protenas) y la planta muere. Por consumo de aminocidos se
libera NH4+, sustancia que tambin es desacloplante. Otros desacoplantes que se usan como
herbicidas son el Dinitrofenol, Benzonitrilos y Perfluidona.

La respiracin se puede expresar por:


a) unidad de peso fresco,
b) unidad de peso seco y
c) por cantidad de protenas.
La respiracin es mnima en semillas y rgano de reserva (tubrculos, bulbos, rizomas) en
reposo.
Tejidos, rganos o plantas jvenes, en pleno crecimiento, experimentan mayores tasas de
respiracin especfica (es decir, expresada por unidad de biomasa) que cuando los mismos
tejidos estn completamente desarrollados. La alta respiracin especfica de tejidos y plantas
jvenes responde a la demanda de esqueletos de carbono para crear las nuevas estructuras, y
a la alta demanda energtica (ATP) para sostener el crecimiento. A medida que la planta se
desarrolla y envejece, esta demanda se reduce y la respiracin tambin disminuye.
En tejidos meristemticos foliares, la respiracin puede llegar a consumir hasta un 10% de
su biomasa seca durante el perodo nocturno. La tasa respiratoria por unidad de biomasa de
las hojas que se forman a partir del meristema, se reduce hasta llegar a un valor constante una

59

vez que la hoja ha llegado a su estado de maduracin completa. Existe gran variabilidad en la
tasa de respiracin foliar especfica entre grupos funcionales de vegetacin. Las hojas de
especies agrcolas son las que respiran a mayor velocidad, mientras que las hojas de conferas
o plantas que viven en condiciones de luz muy bajas son las que tienen las tasas de
respiracin ms bajas. Durante la senescencia, la respiracin foliar es variable. Por lo general,
la respiracin disminuye rpidamente al iniciarse la senescencia.
La respiracin de frutos jvenes, durante la fase de crecimiento es alta, aunque disminuye
rpidamente antes del proceso de maduracin. Ciertos frutos carnosos, como el pltano,
manzana, peras, tomate etc., tienen una respuesta respiratoria durante la maduracin conocida
como climatrica. Al inicio de la maduracin de los frutos climatricos, la respiracin aumenta
de forma muy rpida, coincidiendo con aumentos en la produccin de etileno que estimula la
maduracin. En los frutos no climatricos, como es el caso de los ctricos o de la uva, no se
observa un aumento respiratorio durante la maduracin, la cual es menos sensible a los niveles
de etileno.
La tasa de respiracin de las races depende de la actividad fotosinttica de la planta.
Cuanto ms alta es la tasa de fotosntesis, mayor es el aporte de carbohidratos a las partes
subterrneas de la planta. La respiracin de las races tambin depende del estado de
desarrollo de la planta. Tras la germinacin de la semilla, las races deben crecer rpidamente
para sostener la planta y absorber los nutrientes necesarios para el crecimiento. Aunque estas
dos funciones se mantienen a lo largo de la vida de la planta, la tasa respiratoria disminuye
desde los estados iniciales. Hacia el final de la vida de la planta, las races dejan de crecer y su
tasa respiratoria especfica disminuye.

Respiracin de crecimiento y de mantenimiento


La ganancia neta de biomasa, no depende solo de la fotosntesis (ganancia de carbono),
sino tambin de la utilizacin de los fotoasimilados en respiracin (prdidas de carbono). La
respiracin utiliza esqueletos carbonados para producir la energa necesaria para mantener y
aumentar la biomasa existente. Una planta consume, en procesos respiratorios, entre la mitad
y las tres cuartas partes de los carbohidratos producidos por la fotosntesis por da. Una gran
proporcin de esta respiracin se da en las races, ya que stas respiran entre un 20 y un 40%
del total de los fotoasimilados producidos por la planta durante el da.
Al analizar la tasa de crecimiento (aumento de biomasa por unidad de tiempo) de una
planta, se observa que cuanto ms rpido es el crecimiento, mayor es su respiracin. Esta
observacin permite distinguir dos tipos de respiraciones: 1) la respiracin de crecimiento, que
refleja los costes de carbono asociados a la produccin de energa metablica (poder reductor
y ATP) utilizada durante la biosntesis y el crecimiento; y 2) la respiracin de mantenimiento,
60

que refleja los gastos de energa que se invierten en proceso que no determinan una ganancia
neta de biomasa orgnica, como son el recambio de enzimas, el mantenimiento de la
estructura de las membranas y la incorporacin y transporte de nutrientes inorgnicos y
orgnicos. A medida que el crecimiento de la planta aumenta, tambin aumentan la tasa de
respiracin especfica y la proporcin de respiracin de crecimiento respecto de la de
mantenimiento. En plantas cuya tasa de crecimiento es cero, toda la respiracin estar
destinada a procesos de mantenimiento.
Los gastos de mantenimiento son mucho mayores en las races debido a que los procesos
de absorcin de nutrientes son energticamente costosos. En condiciones normales, las races
utilizan una tercera parte del carbono que reciben de la parte area para sintetizar la energa
necesaria para crecer y absorber nutrientes. En condiciones limitantes de nutrientes, las races
pueden llegar a respirar ms del 70% del total de los fotoasimilados que reciben durante el da.
Bajo estas condiciones limitantes para el crecimiento, la planta tiende a explorar un mayor
volumen de suelo en busca de nutrientes.Una de las estrategias para mejorar la produccin de
cultivos es seleccionar genotipos que tengan bajo costo de respiracin de mantenimiento (por
aumento de la eficiencia en el transporte y en la vida media de las protenas).
En el caso de cultivo en hidropona como el agua y los nutrientes se encuentran a
disposicin de las races, no limitan su crecimiento y el gasto del sistema radical es mucho
menor.

Bibliografa
Azcn-Bieto, J. y Taln, M. 2008. Fundamentos de Fisiologa Vegetal. 651 pg. McGraw-HillInteramericana de Espaa. 2da. Edicin.
Montaldi, E.R.( 1995). Principios de Fisiologa Vegetal. 298 pg. Ediciones Sur.
Taiz, L. y Zeiger, E. (2006). Plant physiology. 3ra.Ed 758 pg. Sinauer Associates, Inc.
Publisher.

61

CAPITULO 4

NUTRICIN MINERAL
Alejandra Carbone

Introduccin
Las plantas a travs de su sistema radicular obtienen oxgeno, agua y los nutrientes
minerales necesarios para su normal crecimiento y desarrollo. Los nutrientes esenciales son
aquellos imprescindibles para la vida del organismo vegetal y cuya funcin en la clula es tan
especfica que no pueden ser reemplazados por otros. Estn implicados directamente en el
metabolismo celular y son imprescindibles en la mayora de las plantas superiores. Los
nutrientes esenciales son requeridos por los vegetales en cantidades variables. En este
sentido, podemos indicar que algunos de ellos forman las estructuras cuantitativamente ms
importantes o activas en el metabolismo, y por lo tanto son requeridos en cantidades
relativamente elevadas. Estos se denominan elementos mayores o macronutrientes, los que
son requeridos en orden de g/L de solucin y en este grupo se encuentra el C, H, O, N, P, K,
Ca, Mg y S. Otro grupo de nutrientes esenciales se necesitan en cantidades ms reducidas y
son denominados elementos menores o micronutrientes. Estos se requieren en orden de mg/L
de solucin y entre ellos figuran el Fe, Mn, Cu, Zn, B, Mo, Ni y Cl. La necesidad de menor
cantidad no implica que tengan menor importancia, solo que son requeridos en menores
cantidades relativas respecto a los macronutrientes.
En el sistema hidropnico los elementos minerales esenciales son aportados por la solucin
nutritiva, donde se encuentran en forma inica y como tal son absorbidos por las races. Dichos
nutrientes estn dotados de movimiento en el entorno de la raz favoreciendo su absorcin.
Una de las claves para el xito del cultivo hidropnico es la composicin de la solucin
nutritiva, ya que la misma deber contener todos los elementos mencionados en forma
adecuada y en las cantidades apropiadas para que cumplan de manera correcta el rol que
desempean en el metabolismo vegetal. Dichos elementos minerales deben estar disponibles
de manera similar a cmo se encuentran en la solucin del suelo, siendo importante efectuar el
control del pH y la conductividad elctrica de la solucin nutritiva. La carencia o falta de alguno
de los elementos esenciales trae aparejada la aparicin de anomalas en el crecimiento, que se
manifiesta en sntomas de deficiencia caractersticos para cada nutriente. La carencia absoluta
de algn elemento esencial producir anormalidades en el crecimiento y desarrollo, que
62

pueden conducir a la muerte de la planta. La condicin de deficiencia de un nutriente mineral


de una planta o cultivo, se puede determinar por la concentracin de los elementos minerales
esenciales en las hojas, mucho antes que el dficit de alguno de ellos se manifieste a travs de
sntomas visuales. Esta metodologa constituye el fundamento del Mtodo del Anlisis Foliar,
que es empleado para evaluar el grado de fertilidad de un suelo para una especie en particular
o simplemente la escasez de algn elemento. Si un elemento mineral esencial se encuentra
por debajo del ptimo, afectar la tasa de crecimiento convirtindose en un factor limitativo.
Cuando son dos o ms los elementos que restringen el crecimiento, aquel que se encuentra en
menor proporcin relativa determinar la tasa de crecimiento. Esta respuesta es conocida
como Ley del Mnimo que fue enunciada por Liebig en 1843 y rige tambin para otros factores
que determinan el crecimiento vegetal. Es decir que el crecimiento del vegetal estar
determinado por el elemento o factor que se encuentre en menor proporcin relativa.

Rol y absorcin de los elementos esenciales


Macronutrientes
Nitrgeno (N)
Es el elemento ms abundante en las plantas luego del C, H y O. El N forma parte de las
protenas constituyendo el armazn de la estructura subcelular, y de diversos organoides como
cloroplastos, mitocondrias y peroxisomas dnde ocurren numerosos procesos metablicos.
Adems es constituyente de las membranas plasmticas y de diversos pigmentos y hormonas
vegetales. Forma parte constitutiva de los cidos nucleicos, ARN (cido ribonucleico) y ADN
(cido desoxiribonucleico). El primero de ellos es quien controla y regula la sntesis y formacin
de las protenas, determinando la distribucin de los aminocidos y de esta manera el tipo de
protenas formadas. El ADN es el portador de los genes, quienes se encargan de la
transferencia de los caracteres hereditarios a la descendencia del individuo. La importancia del
rol ejercido por los compuestos nitrogenados en las plantas indica que cuando su aporte es
restringido, aparecen claros sntomas de disminucin del crecimiento y la productividad. El N es
+
absorbido en forma de in NO3 fundamentalmente, o como NH4 , aunque tambin puede ser

absorbido directamente como N2 atmosfrico por microorganismos (Rhizobium) que forman


simbiosis en los ndulos de las races de algunas especies de leguminosas. La absorcin de N
en forma de pequeas molculas orgnicas (aminocidos) es pequea por las races, mientras
que por va foliar dicha absorcin es mayor. El NO3- una vez absorbido por la planta, es
reducido a NH4+ en las hojas (tomate) o entre las hojas y las races (como en el manzano y
trigo). El NH4+ formado se une a esqueletos hidrocarbonados para su posterior conversin en
aminocidos. El transporte de NO3- al interior de la clula es activo y lo realizan las ATPasas de
la membrana plasmtica utilizando la energa proveniente de la hidrlisis del ATP. La reduccin
63

del NO3- es un proceso que se lleva a cabo en dos etapas, en la primera de ellas es reducido a
nitrito (NO2-) por la accin de la enzima nitrato reductasa y, en la segunda fase, el NO2- es
reducido a amonio (NH4+) por la enzima nitrito reductasa. Ambas enzimas intervinientes en este
proceso son inducibles ante la presencia del sustrato. La primera fase de la reduccin se
efecta en el citosol y la segunda en los cloroplastos (proplstidos) de las races. La energa
que se requiere en este proceso proviene de la respiracin celular. El NH4+ producido no es
acumulable, debido a su toxicidad, por lo que una vez formado, es convertido en grupos NH2 o
CO-NH2. Dicha conversin es catalizada por las enzimas glutamina sintetasa en el cloroplasto
que une el grupo NH4+ al aminocido glutamato con gasto de ATP. La enzima glutamato
sintetasa cataliza la transferencia del grupo NH2- de la glutamina al 2-oxo-glutarato produciendo
dos molculas de glutamato. Una de stas sigue manteniendo el funcionamiento del ciclo y la
otra se incorpora a las protenas, por reacciones catalizadas por enzimas aminotransferasas. El
contenido de N en las hojas oscila entre 2,5-6,0 % de la materia seca, variando con la especie,
edad de la planta, tipo de tejido y estado nutricional del cultivo. Las plantas tienen escasas
reservas mviles de compuestos nitrogenados, de manera que cuando la deficiencia aparece
se manifiestan las carencias, frenando el crecimiento del vegetal. Generalmente, las plantas
reaccionan a la deficiencia de N con la protelisis o ruptura de las protenas para movilizar el N
necesario

para

el

metabolismo

celular.

En

consecuencia, se

produce

la

clorosis

(amarillamiento) de las hojas por la ruptura y desorganizacin de los cloroplastos, produciendo


la necrosis y posterior muerte de tejidos y algunos rganos vegetales. Ante la deficiencia de N
los cloroplastos son los primeros rganos afectados, los que comienzan a degradarse
adquiriendo las hojas una coloracin amarilla clara asociado a la prdida de N. Estos sntomas
aparecen primero en hojas inferiores y se va extendiendo hacia la zona media y superior. En
casos de carencia extrema de N, todas las hojas adquieren coloracin amarilla, pudiendo
afectar las nervaduras y adquirir partes de las hojas una coloracin prpura. Las races tambin
modifican su crecimiento ante la deficiencia de N, ya que se extienden en longitud y son ms
frgiles y delgadas. En situaciones de toxicidad por exceso de disponibilidad de N en los
cultivos hidropnicos, se registran quemaduras en los bordes de las hojas inferiores. La
+
solucin nutritiva debe aportar N como mezcla de NH4 y NO3 en un equilibrio mixto de

cationes y aniones. De esta manera se tiende a reducir el rpido incremento de pH del medio
nutritivo que frecuentemente se observa cuando el N se aporta solamente como NO3-. La
absorcin y asimilacin de las dos formas de N promueve el equilibrio anin-catin en el interior
de la planta favoreciendo el crecimiento vegetal.
Fsforo (P)
El P (como PO4-3) es un constituyente fundamental de los cidos nucleicos (ARN y ADN) y
nucletidos. Interviene en numerosas reacciones metablicas promoviendo potencial de
reduccin a travs de coenzimas como el NAD (nicotinamida dinucletido) y NADP
(nicotinamida dinucletido fosfato). El metabolismo celular requiere de PO4-3 para la
64

regeneracin de ADP y ATP, que son imprescindibles como fuente de energa que proviene de
los procesos de fotosntesis y respiracin. Los fosfolpidos son importantes componentes de las
membranas celulares y juegan un rol importante en la absorcin de nutrientes. Asimismo, es
constituyente de la molcula de cido ftico, que es el principal reservorio de P en las semillas.
El P es absorbido de la solucin nutritiva como H2PO4, siendo excepcionalmente incorporado
en forma de HPO4-2 y nunca como PO4-3. El in H2PO4- es intercambiado de la solucin
nutritiva a travs de la raz, cediendo sta iones OH. A diferencia del in NO3-, el H2PO4- no
necesita ser reducido en el interior de la clula antes de ser incorporado a compuestos
orgnicos. El contenido de P es variable en diferentes especies, pero oscila en las plantas
hortcolas entre 0,25-0,9 mg.g-1 de materia seca, siendo el mximo registrado en cultivos de
hoja. Este mineral es abundante en rganos y tejidos jvenes donde participa activamente para
su crecimiento, conteniendo altos niveles de cidos nucleicos. Las elevadas necesidades de P
en stos tejidos obligan, en caso de carencias, a la movilizacin del mismo desde otras partes
de la planta. Este traslado se realiza desde las hojas viejas, donde se visualizarn los primeros
sntomas de deficiencias. El diagnstico foliar muestra decoloraciones irregulares marrones en
algunas especies y coloracin prpura en las nervaduras, en el envs de las hojas y pecolos
debido a la acumulacin de pigmentos antocinicos. Se reduce significativamente el
crecimiento de la planta y si la carencia es severa se observan claros sntomas de enanismo.
Potasio (K)
El K es el nico nutriente esencial que no forma ninguna estructura qumica en la clula
vegetal. Cumple un rol fundamental en la economa del agua de la planta, su movilidad dentro
de la planta es elevada. Durante la translocacin de los iones K se crean cargas positivas que
se necesitan neutralizar con cargas negativas de la propia planta. El K es un activador de
procesos metablicos, determinando que las cantidades necesarias a absorber de este in
sean elevadas. La rpida difusin de los iones K dan una elevada movilidad en la estructura
subcelular jugando un rol esencial en el proceso fotosinttico y en la respiracin. La actividad
de las protenas y otros coloides dependen del ptimo nivel de hidratacin celular ejerciendo el
K un rol preponderante en este proceso. Como es un elemento muy mvil en la planta se
encuentran elevadas concentraciones del mismo en las hojas apicales y tejidos meristemticos.
La apertura estomtica se debe al aumento de la turgencia de las clulas oclusivas por el
ingreso de H2O determinado por la disminucin del potencial, provocado por la entrada de
iones K. En efecto, cuando el estoma se abre, la concentracin de los iones K se elevan de 100
a ms de 500 mM, aumentando la carga elctrica de las clulas restablecindose el balance
por el ingreso del anin Cl . Este mecanismo de apertura y cierre de estomas juega un rol

fundamental en la economa hdrica vegetal y el K est directamente involucrado en este


proceso. Los sntomas caractersticos de la carencia son observados en las hojas basales, con
un amarillamiento en bordes y posterior necrosis conforme avance la carencia. Se observa un

65

acortamiento de los entrenudos pudiendo llegar a producir defoliacin de las hojas viejas como
ocurre en pimiento y tomate.
Magnesio (Mg)
El in Mg se absorbe como tal (Mg+2) desde la solucin del suelo y se encuentra en las
plantas como elemento estructural de la molcula de clorofila, constituyendo un 10% del Mg
existente en las hojas. Es cofactor de las enzimas que intervienen sobre sustratos fosforilados,
cumpliendo un rol fundamental en el metabolismo energtico. Promueve la absorcin y
translocacin del P en la planta constituyendo un ejemplo de sinergismo. La absorcin es con
gasto de energa y se da en forma de in o quelato. La sintomatologa de la carencia de Mg se
manifiesta en las hojas adultas o basales de la planta. Estas presentan una clorosis internerval
que se mueve hacia el borde de la lmina foliar y de las hojas inferiores hacia las superiores.
La diferencia con la carencia de K es que en sta ltima se mueve a la inversa, es decir desde
los bordes de las hojas hacia la zona central.
Azufre (S)
El S forma parte de los aminocidos esenciales cistina, cistena y metionina, como tambin
de los compuestos biotina, tiamina y coenzima A. Todos estos metabolitos son imprescindibles
en el metabolismo vegetal, ya que actan como cofactores o coenzimas en numerosos
procesos. La absorcin se realiza como in SO4-2 pero debe ser reducido, como los nitratos,
antes de ser incorporado a los componentes orgnicos. La absorcin es activa de tipo
cotransporte y la reduccin se realiza fundamentalmente en las hojas4. En el proceso de
reduccin el S de valencia +6 pasa a -2 y se consume energa metablica (ATP) formando
cistena quien se comporta como precursor de todos los compuestos orgnicos azufrados
vegetales. En las plantas superiores la reduccin del SO4-2 se produce en los cloroplastos de
las hojas y es fuertemente estimulado por la luz. Es en stos rganos donde se consume la
mayor cantidad de S durante las primeras etapas del crecimiento vegetal. Cuando las hojas
alcanzan su madurez el SO4-2 que llega es rpidamente reexportado hacia otras zonas en
activo crecimiento va floema en forma de aminocidos simples. El SO2 atmosfrico puede ser
absorbido por va estomtica y se comprob que su transporte se realiza por va floemtica
hacia todos los rganos vegetales. Los sntomas de la carencia de S son muy similares a los
del N, ya que las plantas manifiestan una clorosis generalizada, pero a diferencia del N, los
sntomas aparecen primero en las hojas jvenes debido a que es un compuesto con escasa
movilidad.
Calcio (Ca)
El calcio (Ca+2) es utilizado en la sntesis de la pared celular, siendo el componente
estructural de la laminilla media, que separa las clulas recin formadas. Participa en la

66

formacin del huso mittico durante la divisin celular y es necesario para el normal
funcionamiento de las membranas celulares. Este mineral est implicado, como segundo
mensajero, en numerosas respuestas de las plantas a seales ambientales y hormonales.
Acta como cofactor de numerosas enzimas, por ej. fosfastasas, ATPasas de cloroplastos y
fosfolipasas ejerciendo un rol primordial sobre la elasticidad y elongacin de las clulas jvenes
de la planta. Este elemento se absorbe en forma de in Ca+2 o quelato, sin gasto de energa
metablica. Su contenido oscila entre 1 a 3.5 % de la materia seca. El mnimo valor se
encuentra en los cultivos hortcolas y va aumentando con la edad de la planta. La acumulacin
en los rganos maduros es irreversible dado que ste elemento carece de movilidad. Esto
determina que la sintomatologa de deficiencia sea observada en los rganos jvenes y
meristemas apicales limitando el crecimiento del vegetal. Estos tejidos jvenes se muestran
necrticos y son un punto de ingreso para el ataque de enfermedades fngicas y la aparicin
de fisiopatas tpicas como el Blossom end rot (BER) caracterstico en el cultivo de tomate,
pimiento, berenjena y algunas cucurbitceas.

Micronutrientes
Hierro (Fe)
Este elemento se caracteriza por los cambios de oxidacin, Fe+2 (ferroso) Fe+3 (frrica).
Esta variabilidad hace que el Fe tenga una especial importancia en los sistemas redox, siendo
la forma Fe+3 la ms abundante en las plantas. Este elemento es un componente estructural y
funcional de numerosos complejos enzimticos como citocromos, catalasas, peroxidasas y
ferredoxinas. Alrededor del 75% del Fe celular se encuentra asociado con los cloroplastos
indicando el rol importante que juega este elemento en el proceso fotosinttico. El Fe en
solucin se encuentra en ambas formas de oxidacin. Cuando el medio nutritivo posee pH >6
la forma frrica es la predominante y el elemento se encuentra en forma quelatada. Las plantas
pueden reducir los complejos Fe+3 en la superficie de las races y absorber los iones Fe+2
originados. La carencia de hierro en las plantas se manifiesta con clorosis internerval en las
hojas jvenes, debido a que este elemento no se moviliza rpidamente desde las hojas ms
viejas. En condiciones extremas o severas de carencia la clorosis en la zona apical se
intensifica, la divisin celular se inhibe y consecuentemente se detiene el crecimiento.
Manganeso (Mn)
El manganeso desempea un rol importante en la fotosntesis como transportador de
electrones entre el agua y el fotosistema II e interviene como activador de numerosas enzimas.
Es absorbido como in Mn+2 o en forma quelatada, pudiendo tambin formar complejos en la
rizsfera con ligandos de orgen orgnico. Al igual que en el caso del Fe, estos ligandos son de
67

origen microbiano e incrementan la movilidad del Mn en la superficie de la raz. Los sntomas


de carencia aparecen en la zona media de la planta con clorosis internerval pudiendo llegar a
observarse necrosis en caso que la deficiencia sea severa.
Cobre (Cu)
El Cu est asociado a enzimas que intervienen en reacciones redox, oxidndose de forma
reversible de Cu+ a Cu+2. Numerosas protenas ligadas al Cu participan en la transferencia de
electrones durante la fase lumnica de la fotosntesis, como la plastocianina. La absorcin de
este mineral se realiza como in Cu+2 o quelatado. La sintomatologa de deficiencia est dada
por la aparicin de hojas de color verde oscuro, seguido de posterior necrosis y torsin de la
hoja hacia el envs. Las manchas necrticas aparecen primero en los extremos de las hojas
jvenes que se extienden hacia la base a lo largo de los mrgenes foliares. Este elemento
posee escasa movilidad en las plantas una vez que fue absorbido.
Zinc (Zn)
Este elemento se encuentra como catin divalente (Zn+2) jugando un rol fundamental en la
sntesis de las auxinas. El sntoma caracterstico de su carencia es la reduccin del
crecimiento, observndose acortamiento de entrenudos y aparicin de un patrn de crecimiento
en roseta. Se requiere su presencia para la biosntesis de clorofila siendo frecuente que ante su
carencia se observe la aparicin de hojas viejas ms pequeas con clorosis internerval. Este
elemento posee movilidad intermedia una vez que es absorbido.
Boro (B)
Este elemento se absorbe en forma de cido brico y ejerce un rol importante en la sntesis
de cido giberlico (AG) y cidos nucleicos (ARN y ADN), en las respuestas hormonales y en la
funcionalidad de las membranas celulares. Una vez que es absorbido presenta escasa
movilidad presentando diversos sntomas de carencia como necrosis negra en las hojas
jvenes y en las yemas terminales. Los tallos pueden ser rgidos y quebradizos y es frecuente
la prdida de la dominancia apical pudiendo observarse plantas muy ramificadas. Los frutos,
las races carnosas y los tubrculos pueden manifestar necrosis o deformaciones relacionadas
con la ruptura de los tejidos internos.
Molibdeno (Mo)
El Mo se encuentra en las plantas como anin en su forma de oxidacin ms alta Mo(VI),
aunque tambin se presenta como Mo(V) y Mo(IV). Participa en reacciones de transferencia de
electrones, por ejemplo en la reduccin del nitrato a travs de la enzima nitrato reductasa y en
la transformacin del N gaseoso en amonaco en organismos fijadores de ntrgeno. Su
absorcin se realiza como anin molibdato (MoO4) por mecanismos activos. El primer sntoma
68

de carencia es una clorosis general internerval y posterior necrosis de las hojas ms maduras.
En algunas hortalizas, como coliflor o brcoli, las hojas pueden no presentar necrosis pero
aparecer curvadas y terminar muriendo (enfermedad conocida como cola de ltigo). Se puede
ver frenada la formacin de la flor o provocar su prdida prematura. Aunque las plantas
requieren slo pequeas cantidades de Mo, algunos suelos no tienen los contenidos
adecuados. El aporte de pequeas cantidades de Mo en esos suelos mejora de manera
notable el crecimiento de los cultivos.
Cloro (Cl)
Este elemento se absorbe como Cl-1, y se requiere en pequeas cantidades. Est
relacionado con la liberacin de O2 en el proceso fotosinttico. Su carencia produce deterioro
de los cloroplastos, disminuyendo el crecimiento areo y radicular del vegetal.
Nquel (Ni)
La ureasa es la nica enzima conocida en las plantas que contenga Ni, aunque los
microorganismos fijadores de N requieren de Ni para activar la enzima que reincorpora parte
del H gaseoso generado durante la fijacin. Las plantas con carencia de Ni acumulan urea en
sus hojas y en consecuencia manifiestan necrosis en sus extremos.

Caractersticas de la solucin nutritiva


Una solucin nutritiva es, por definicin, una solucin acuosa que contiene oxgeno disuelto
y todos los nutrientes minerales esenciales, necesarios para el normal crecimiento de las
plantas, totalmente disociados. El xito del cultivo hidropnico est determinado por la
constitucin de dicha solucin nutritiva, la relacin existente entre los diferentes iones
minerales, la conductividad elctrica y el pH. Es necesario conocer la calidad del agua a utilizar
para la preparacin de la solucin nutritiva, debiendo chequearse previamente la cantidad de
cationes presentes para verificar el grado de dureza de la misma. Las aguas para las
preparaciones de las soluciones nutritivas contienen normalmente cantidades apreciables de
-2
CO3HCa, CO3HMg, SO4 y NO3 , pudiendo encontrarse tambin con frecuencia pequeas

cantidades de Fe, trazas de Mn, Zn y B. Otro factor importante a tener en cuenta es la


alcalinidad del agua, o sea el equilibrio entre CO3/HCO3. .Esta relacin es importante para
determinar la resistencia del agua a la acidificacin, ya que ser necesario agregar cido para
reducir el pH a valores cercanos a 5,3-5,5 para su uso en hidroponia. Asimismo, hay otros
factores que juegan un rol importante y que es imprescindible tenerlos en cuenta. Estos son
mencionados a continuacin:

69

Disponibilidad de oxgeno
La disponibilidad de O2 juega un rol fundamental en la absorcin inica. La restriccin de
este elemento por estancamiento en los sustratos hidropnicos o la falta de aireacin puede
producir acumulacin de CO2 en el medio radicular. Los bajos niveles de O2 en la solucin
nutritiva disminuye la disponibilidad de Fe en los sistemas NFT, asocindose con
acumulaciones de Mn en las hojas de las plantas, inhibiendo adems la absorcin de iones K y
NO3-. Esto producir sntomas de deficiencias que se observarn visualmente. La disponibilidad
de O2 en la solucin nutritiva es fundamental para el normal crecimiento y funcionamiento de
las races. En un medio aerbico las clulas pueden respirar y generar energa metablica
(ATP) y en consecuencia poder absorber todos los nutrientes necesarios para su normal
crecimiento.

Influencia de la temperatura
Los rganos vegetales que estn sumergidos en agua deben vivir en condiciones de
temperatura adecuadas ya que incrementos excesivos afectan el metabolismo celular, llegando
incluso a la muerte de los mismos.El disponibilidad de oxgeno es fundamental para la vida
celular y este compuesto se disuelve mejor en aguas fras que calientes. El aumento de la
temperatura incrementa la absorcin de iones K y fosfatos, como as tambin la tasa
respiratoria de las races que trae aparejado una disminucin en la disponibilidad de Fe. A
bajas temperaturas el in NH4+ se absorbe ms rpidamente que los iones NO3-.

Influencia del pH
Tiene un efecto directo sobre la absorcin inica. Las soluciones con pH7.5 producen
disminucin en la absorcin de NO3-, independientemente de la concentracin de stos,
ejerciendo un efecto similar sobre el in fosfato. Descensos de pH restringen la absorcin de
NH4+ y aumenta la de NO3-. Las soluciones con pH4 disminuye la absorcin de K produciendo
un desbalance en la polaridad de las membranas celulares de las races. Los incrementos de
pH en la solucin nutritiva producen la precipitacin de iones, como el Fe quien ve interrumpida
su normal absorcin.

Influencia de la interaccin entre iones


La relacin entre dos nutrientes depender de la concentracin de cada uno de ellos. As es
como dos elementos pueden ser sinrgicos a bajas concentraciones pero antagnicos a
concentraciones elevadas. La interaccin entre los nutrientes puede ocurrir durante la
absorcin, la translocacin o en el metabolismo. El caso ms conocido de competencia en el
mecanismo de absorcin es el exceso de K, que puede provocar dificultades para absorber Mg
y/o Ca causando sintomatologa de deficiencias de estos elementos. El antagonismo durante la

70

translocacin puede ser debida a la precipitacin de los iones en los tejidos de almacenamiento
de la raz o en otros sitios de la planta. Un exceso de iones fosfato puede causar la
precipitacin de fosfato de zinc y de hierro en los elementos de conduccin del xilema y traer
aparejado una deficiencia de estos elementos en las hojas. Est comprobada la relacin
existente entre N y P ya que ambos son necesarios para la formacin de cidos nucleicos y
fosfoprotenas. La deficiencia interna de alguno de ellos impide la formacin de nuevas clulas,
y si ambos son deficientes la aplicacin de los dos elementos incrementar el crecimiento ms
eficientemente que la aplicacin individual de cada elemento. Existen evidencias que
demuestran que la absorcin de un catin de una solucin constituida por un solo fertilizante
que aporta dicho catin depender de la naturaleza del anin acompaante. Por ejemplo, la
absorcin de K por la raz, es ms rpida en forma de ClK que como SO4K2. Esto se debe a la
diferente permeabilidad de los aniones en las membranas celulares. Asimismo, el K
proveniente del NO3K se absorbe ms rpidamente que el del KCl. El Ca afecta positivamente
la absorcin de K cuando entre ellos se mantiene una relacin de 30mmol/L de Ca frente a
1mmol/L de K. Cuando la relacin Ca/K disminuye, tambin lo hace la absorcin de K. Un
exceso en la concentracin de K en la solucin nutritiva inhibe la absorcin de Ca y Mg. Est
reportado el antagonismo existente entre Fe/Mn y funciona en ambas direcciones. El Cu
compite en la absorcin frente al Zn y tambin se ve afectada ante un exceso de K. Las mutuas
interacciones en la absorcin se pueden explicar en trminos de competencia entre iones de
similar carga y tamao molecular. Exceso de amonio: puede provocar fitotoxicidad, provocando
graves quemaduras en hojas. Modifica (disminuye) el pH de la solucin. Origina problemas de
antagonismo con otros nutrientes. El amonio no debe aportar ms de un 5-10% del N total. En
invierno, se puede suprimir el amonio, ya que el N del nitrato de calcio es suficiente.

Influencia de la salinidad
Las soluciones nutritivas con elevados contenidos de sales, como los iones sodio y cloruro,
influyen de manera directa en la absorcin de los nutrientes. El sodio provoca una competencia
directa en la absorcin de K y el in cloruro en la de NO3. Dichos incrementos salinos originan
aumentos en la presin osmtica de la solucin, frenando la absorcin de agua e iones
minerales que generan un desbalance hdrico en la planta. Es por esta razn que se afecta la
absorcin y el transporte de iones como el Ca y el B.

Influencia de la edad
Est comprobado que el tamao y desarrollo de la raz influye en la tasa de absorcin de
iones. La edad de la planta incrementa el volumen radicular y la absorcin de nutrientes es
llevada a cabo fundamentalmente por la zona pilfera. Es en sta zona donde se acumula la

71

mayor cantidad de iones absorbidos y los mismos disminuyen a medida que nos alejamos
hacia el cuello de la raz.

Influencia de la concentracin externa de nutrientes


La absorcin de iones es dependiente de la concentracin externa de nutrientes. Dicha
absorcin disminuye cuando la concentracin en la zona radicular es baja.

Bibliografa
Azcn-Bieto, J. y Taln, M. 2008. Fundamentos de Fisiologa Vegetal. 651 pg. McGraw-HillInteramericana de Espaa. 2da. Edicin.
Epstein, E. (1972). Mineral nutrition of plants; principles and perspectives. New York: Wiley.
Golberg, A. D. (2008). El agua. De la molcula a la bisfera. 231 pg. Alberto Daniel Golberg y
Alicia Graciela Kin 1ra ed. Santa Rosa: Base 1.
Howard, M. Resh, P. (1997). Cultivos Hidropnicos. Nuevas tcnicas de produccin.
Cuarta edicin. Ediciones Mundi-Prensa. Madrid. Barcelona. Mexico.
Montaldi, E.R.( 1995). Principios de Fisiologa Vegetal. 298 pg. Ediciones Sur.
Taiz, L. y Zeiger, E. (2006). Plant physiology. 3ra.Ed 758 pg. Sinauer Associates, Inc.
Publisher.

72

CAPTULO 5

SOLUCIONES NUTRITIVAS I
Ricardo Andreau

Introduccin
Las tcnicas de cultivo sin suelo (CSS) se desarrollaron y promocionaron como una
actividad de inters en los invernaderos. La horticultura intensiva se ha incrementado de una
manera excepcional en los ltimos 40 aos. En la dcada del 80, los cultivos en invernaderos
(cultivos bajo cubiertas plsticas, con estructuras de madera) comienzan a tener presencia
importante en la regin del cinturn hortcola de La Plata, con diversas experiencias, que
ofrecieron resultados muy positivos y que movilizaron al sector hortcola de la regin. Sobre
esta base, la evolucin del sector hortcola, no solo modific la fisonoma de la regin, sino que
adems produjo un cambio social, debido al cambio en la calidad y cantidad de mano de obra
para esta nueva situacin. En la actualidad, la superficie mundial de cultivos sin suelo bajo
diferentes tipos de coberturas, alcanza las 40.000 hectreas. Holanda es el pas con mayor
superficie cubierta dispone, con aproximadamente 5.000 hectreas, Espaa con 2.500, Blgica
y el Reino Unido poseen 2.000, Japn 1.500, al igual que China, Francia 1.000, Israel 750,
Canad 500, Estados Unidos 250 hectreas. El cultivo de las distintas especies cultivadas
puede llevarse a cabo en muy diferentes condiciones. Las variaciones estarn determinadas
por la especie, el cultivar, (la gentica del material a multiplicar) y las condiciones del medio.
Las plantas cultivadas sin suelo se dividen en dos categoras: aquellas cultivadas en agua
(hidropona) por ejemplo balsas o tcnica del film nutritivo (NFT) y el cultivo en sustrato por
ejemplo turba, fibra de coco, vermiculita, perlita, arena o lana de roca. El cultivo intensivo est
sujeto a cambios permanentes orientados a mejorar la cantidad y calidad de las cosechas,
esto se consigue mediante la incorporacin de equipos que permiten incrementar el control
sobre el crecimiento y desarrollo de los cultivos. La proteccin del ambiente y la conservacin
de los recursos naturales conducen hacia el aumento de la eficiencia hdrica del cultivo
intensivo en el invernadero. Esto debe abordarse en forma integral desde el conocimiento de
las necesidades del cultivo, el control de los factores ambientales hasta niveles que no

73

conduzcan a una reduccin de los rendimientos ni de la calidad de la produccin. Los sistemas


de CSS pueden clasificarse dependiendo el medio en que se desarrollen las races en

Cultivos en solucin o hidropnicos


Sistema de solucin esttica
En esta categora se incluyen los tanques o recipientes profundos de solucin nutritiva, en
los que estn sumergidas las races. En general el sistema adolece de falta de oxgeno y no es
operativo con altas temperaturas por el bajo nivel que el oxgeno alcanza bajo estas
condiciones. La oxigenacin se puede obtener por races formadas por encima de la solucin y
que trasladan oxgenos a las races sumergidas, que son morfolgicamente diferentes y
especializadas en la absorcin de agua y nutrientes o se hace llegar a la raz por aireacin
forzada (burbujeo de la solucin) por medio de un compresor o una bomba de aire.
Sistema con solucin recirculante
La solucin nutritiva puede circular de forma continua o intermitente.

Se utiliza en los

sistemas de canales profundos o semiprofundos, el aporte de oxgeno no es necesario, ya que


la solucin se encuentra en movimiento. El sistema ms conocido es el denominado NTF,
desarrollado por Cooper en los aos 1970. El oxgeno es aportado por la solucin y por el aire
que rodea a gran parte de las races, que se dificulta con el aumento de la temperatura, ya que
el consumo se duplica con el aumento de 10C, mientras que la disolucin del oxgeno en la
solucin baja de 9,6 a 7,8 mg/L para 20 y 30C respectivamente.
Cultivos en aire o aeropnicos
Tambin utiliza solucin circulante, pero en los que la raz se encuentra directamente en el
aire. El problema en este caso no es la hipoxia, sino que la raz tengo el agua fcilmente
disponible. La mayora de los sistemas aeropnicos utilizan un recinto aislado en el que caen
las races de las plantas y lneas de microaspersores alineados estratgicamente se encargan
de mantener hmeda la raz, mediante descargas de solucin nutritiva de corta duracin y
frecuencia variable segn las condiciones ambientales. La solucin sobrante es recogida y
conducida al tanque de reserva.

Caractersticas de cada uno de los mtodos presentados:

NFT: el cultivo se realiza en tubos o canalones fabricados a estos fines o adaptados


para ello. Es importante que el material utilizado, no aporte elementos txicos para
las plantas.

74

Densidad del cultivo: Lechuga 8 a 24 pl/m2

Pendiente del canal 1,5%

Caudal de la pelcula de solucin por canal: 2 a 6 l/min

CE (conductividad elctrica de la solucin)

Invierno 0,4 a 0,6 meq/100 gr

Verano 1 a 1,6 meq/100 gr

pH

5,5 a 6,1

Algunos problemas que pueden surgir


Las altas temperaturas inducen la floracin y se pierde calidad comercial.
Concentracin de Oxgeno: A medida que la temperatura aumenta, la disponibilidad de O2
disuelto disminuye significativamente, motivo por el cual se deben aplicar algunas de las
tcnicas mencionadas: burbujeo o bien algn tipo de agitacin o alternancia de riegos y
suspensin de riego, a fin de incrementar la disponibilidad de O2 para las races. Lmite inferior
3mgO2/L. Para solucionar este problema, las alternativas son, o bien a travs de burbujeo
mediante bombas, o alternar riegos y descanso (15 minutos riego, 15 minutos descanso). Si las
condiciones ambientales lo exigen pueden ser riego 30 minutos, descanso 30 minutos.

Cultivos en sustratos
Dentro de los cultivos en sustrato podemos diferenciar dos grupos:

Alta Capacidad de intercambio catinico (CIC) y por ende ms estables ante


variaciones de pH y CE de la solucin nutritiva (turba, fibra de coco, vermiculita)

Baja CIC, que son muy sensibles a los cambios de pH y CE (perlita, arena, lana de
roca) meq/100 gr).

Sistemas que funcionan con inundacin peridica del sustrato por subirrigacin y que se
recoge el sobrante o percolado.
Sistemas que utilizan un sustrato con baja retencin de agua y elevada aireacin (grava,
etc.) de modo que requiere de riegos muy frecuentes con solucin nutritiva.
Sistemas convencionales, con sustratos que tiene una alta capacidad de retencin de agua
(perlita, lana de roca, etc.) que requiere riegos puntuales segn las exigencias del cultivo, con
el fin de lograr la mejor relacin agua/aire.

75

Fertirrigacin:
La fertirrigacin de los CSS es uno de las principales determinantes de la produccin y debe
conseguir mantener el equilibrio del sistema rizosfera-planta-atmsfera. Esto se puede realizar
de manera manual o a travs del uso de ordenadores que pueden ser desde sencillo y fciles
de manejar a muy complejo y que necesitan una intensa capacitacin para su manejo. El
objetivo es siempre el de conjugar un aporte hdrico preciso y dinmico capaz de compensar la
demanda del cultivo en funcin de las condiciones ambientales, evitando restricciones hdricas
o en general situaciones de estrs. Esto es factible cuando se puede actuar sobre aquellos
factores que inciden en la evapotranspiracin del cultivo: radiacin, dficit de presin de vapor,
renovacin del aire, concentracin de CO2, temperatura, etc. Los sistemas que pueden
coordinar el desarrollo del cultivo y las variables mencionadas, hacen al sistema muy dinmico,
como para cubrir las necesidades hdricas y nutricionales del cultivo, durante todo el da, todos
los das. Si el invernadero no tiene calefaccin/refrigeracin, las plantas deben adaptarse a las
condiciones del medioambiente. Se ha comprobado que la temperatura nocturna en el exterior
e interior de un invernadero cubierto con lmina de polietileno, es muy similar (Montero J.I. et
al. 1986). Verlodt H. (1990) establece el umbral de las temperaturas mnimas nocturnas entre
15-18,5C, por debajo de las cuales se sugiere que habra que incorporar calor para cultivos
como tomate, pimiento, pepino y meln. Mientras que von Zabeltitz. sugiere los 12C como
lmite para calefaccionar. Las especies termfilas, cuando la temperatura desciende por debajo
de los 10-12C reducen su crecimiento debido a:
Reduccin de la absorcin de agua y nutrientes por disminucin de la actividad respiratoria,
quien provee de ATP, poder reductor (NADH) y esqueletos carbonadas para el crecimiento del
sistema radicular, aumento de la viscosidad de la solucin, aumento de la resistencia de las
membranas, disminucin del crecimiento de la raz, disminucin de la fotosntesis, disminucin
del traslado y distribucin de asimilados
Cambios anatmicos y morfolgicos, como desarrollo de hojas ms anchas y cortas,
reduccin de la longitud del peciolo. aumento del grosor de las hojas y del peso foliar especfico

Cultivo sin suelo (CSS), componentes.


Cualquier sistema de CSS que se desarrolle, va a estar definido por componentes bsicos,
que son las unidades elementales de cultivo (macetas, canalones, piletones, balsas, etc).

El sustrato

El equipamiento adecuado de riego con solucin nutritiva (automatismoordenadores, equipo de riego-fertirriego, etc)

La tecnologa y conocimiento necesario para el correcto manejo


76

Para conseguir un resultado satisfactorio del cultivo, es necesaria la correcta conjuncin de


los elementos antes mencionados.

El Sustrato.
El sustrato es material slido distinto del suelo natural que colocado en un contenedor en
forma pura o en mezcla permite el anclaje del sistema radicular, est formado por tres fases:

Fase slida, constituida por las partculas del sustrato propiamente dicha;

Fase lquida, constituida por el agua o solucin que contiene sustancias disueltas

Fase gaseosa, que es el aire en los poros del sustrato.

De la fase lquida depende la disponibilidad de agua para las plantas y es el soporte y


transporte de los nutrientes. Un sustrato se puede definir por una serie de caractersticas
fsicas, qumicas y biolgicas, que determinan su comportamiento como medio de cultivo. De
un sustrato se espera que sea el medio de cultivo ideal, mediante el cual obtengamos el
mximo rendimiento potencial de un cultivo. Entre los factores corrientes que determinan el
comportamiento del sustrato, se pueden mencionar: el manejo del riego, condiciones
climticas, material vegetal a cultivar (semillas, plantines, estacas, etc). Lo ideal sera tener un
sustrato para cada condicin y cultivo o para cada combinacin de factores participantes. Por lo
tanto el objetivo es establecer cul ser el sustrato que tenga las caractersticas medias que no
condicionen el xito del cultivo. En la eleccin del sustrato, el precio, la uniformidad y la
disponibilidad continua son tambin criterios muy fuertes al momento de elegir.
En funcin de los parmetros analizados, podemos presentar algunas caractersticas
generales como aquellas que de alguna manera representan a un sustrato ideal.

Caractersticas del sustrato ideal


El mejor medio de cultivo depende de numerosos factores como son el tipo de material
vegetal con el que se trabaja (semillas, plantas, estacas, etc.), especie vegetal, condiciones
climticas, sistemas y programas de riego y fertilizacin, aspectos econmicos, etc. La tasa de
movimiento del agua y del aire a travs del sustrato es determinada, en gran medida, por el
tamao de los poros. Los macroporos facilitan una rpida percolacin del agua y el movimiento
del aire, en tanto que los microporos dificultan el movimiento del aire y retienen gran cantidad
de agua por capilaridad; por consiguiente, los microporos son muy importantes en lo que se
refiere a la retencin del agua, y los macroporos son de gran valor en lo que se refiere a la
aireacin y al drenaje interno del sustrato. La porosidad del sustrato tiene importancia porque
constituye el medio por el cual el agua penetra y pasa a travs de l para abastecer a la races
y finalmente drenar; y tambin es el espacio donde las races de las plantas tienen una
77

atmsfera es decir, constituye la fuente de donde obtienen el aire. Para obtener buenos
resultados durante la germinacin, el enraizamiento y el crecimiento de las plantas, se
requieren las siguientes caractersticas del medio de cultivo o sustrato:

Qu caractersticas debe de tener un buen sustrato?


Desde los inicios de la hidropona, los sustratos eran considerados como materiales de gran
importancia, pero estos deban de reunir una mezcla de caractersticas favorables para nuestro
cultivo. Sin embargo, no siempre un sustrato rene todas las caractersticas deseables; por ello
es que podemos recurrir a realizar mezclas de los mismos, buscando que unos aporten lo que
les falta a otros.

Propiedades generales que debe de reunir un buen sustrato:

Porosidad: es el volumen total del medio no ocupado por las partculas slidas, y
por tanto, lo estar por aire o agua en una cierta proporcin. El nivel de capacidad
de aireacin ptimo vara entre un 20% y un 30%, esto se define como la proporcin
del volumen de oxgeno que se encuentra disponible en el sustrato, despus de que
ste se haya saturado de agua y haya terminado de drenar. Es importante elegir un
sustrato con estructura estable, muy poroso ya que de esta forma evitaremos el
peligro de la falta de oxgeno en la zona radicular. La retencin de humedad por el
sustrato, determina la posibilidad de que la planta tenga disponibles los nutrientes
para que pueda realizar sus procesos metablicos (fotosntesis, traspiracin,
respiracin y procesos reproductivos), va a depender de su granulometra (tamao
de las partculas) y porosidad (espacio que hay entre las partculas). Mientras ms
elevada sea la capacidad de retencin de agua del sustrato, menos frecuentes
sern los riegos.

La capilaridad: consiste en que el sustrato tenga la capacidad de adsorber y


distribuir en todas las direcciones la solucin nutritiva a travs de los microporos. Es
esencial cuando se utiliza un sistema de riego por goteo, en el cual se necesita que
el agua se distribuya horizontalmente a partir del punto de goteo.

Cuando el

sustrato tiene baja capilaridad, la solucin nutritiva se mueve verticalmente a travs


del perfil del mismo, drena rpidamente, dejando zonas secas en las cuales no se
puede desarrollar las races. Cuando el sustrato tiene una buena capilaridad, el

78

agua es adsorbida en todas direcciones, haciendo que las races de las plantas
encuentren una humedad homognea en todo el recipiente.

Estabilidad fsica: la compactacin y descomposicin del sustrato puede causar una


reduccin en el espacio poroso y en la capacidad de aireacin a lo largo del cultivo.
Es por ello que la estabilidad de las propiedades fsicas es de vital importancia en
cultivos de larga duracin.

Peso: el peso del sustrato determina la resistencia del montaje hidropnico, es


recomendable que este sea liviano para poder tener un fcil manejo, algunos de los
sustratos ms livianos utilizados en la hidroponia son: perlita, vermiculita, lana de
roca, fibra de coco, entre otros. En el otro extremo se encuentra la arena y las
gravas.

Disponibilidad: esta es una condicin lgica, pero a veces no se toma en cuenta. Al


seleccionar el sustrato debemos de cerciorarnos que est disponible en el medio
comercial.

Bajo costo: generalmente este factor determina, incluso antes que otras
condiciones, el sustrato a utilizar por eso es recomendable que se realice una
cotizacin sin sacrificar la calidad de tu producto.

En general y en resumen, las propiedades de los sustratos a tener en cuenta


Propiedades Fsicas

Elevada capacidad de retencin de agua fcilmente disponible para el cultivo, con el


objetivo que la planta extraiga fcilmente el agua para sus funciones vitales.

La porosidad debera ser de aproximadamente el 25%. Suficiente suministro de


aire. La falta de oxgeno a nivel del sustrato provoca disminucin del crecimiento
radical, provocando un oscurecimiento y necrosis del tejido radical y aparicin de
microorganismos patgenos en el medio.

Uniformidad del tamao de las partculas que mantenga constantes las propiedades
antes mencionadas.

Baja densidad aparente.

Estructura estable que impida la contraccin o hinchazn del medio.

79

Propiedades qumicas:

Capacidad de intercambio catinico variable, dependiendo de que la fertirrigacin se


aplique permanentemente o de modo intermitente. Una caracterstica general de los
sustratos ms comunes es su capacidad de intercambio catinico, es la capacidad
que tiene un suelo o sustrato para retener y liberar iones positivos, merced a su
contenido en arcillas y materia orgnica. Es un indicador del potencial del sustrato
para retener e intercambiar nutrientes vegetales. Por lo tanto, la CIC del sustrato
afecta directamente a la cantidad y frecuencia de aplicacin de fertilizantes.

Elevada capacidad tampn para mantener constante el pH.

Baja salinidad.

Mnima velocidad de descomposicin.

Otras propiedades:

Bajo costo.

Libre de semillas de malezas, nematodos y de otras plagas y

patgenos y

sustancias fitotxicas.

Fcil disponibilidad en el mercado.

Estabilidad frente a la desinfeccin.

Resistencia a cambios fsicos, qumicos o ambientales.

Capacidad de intercambio catinico (CIC) de diferentes sustratos:


MATERIAL

Meq.L-1 (CIC)

TIERRA ARCILLO LIMOSA

200-300

TURBA NEGRA

200-400

TURBA RUBIA

100-200

CORTEZA DE PINO

80-120

PERLITA

5-10

ARENA

Influencia del tamao de las partculas en la porosidad y retencin de agua.


TAMAO
DE PARTCULAS
(mm)
0-1

POROSIDAD TOTAL
(%)

AGUA RETENIDA
CC (%)

66,4

52,2
80

1-2,5

78,3

28,5

2,5-4

83,3

18,6

4-8

85,4

17,5

8-10

86,7

18,5

> 10

86,7

19,4

Segn las caractersticas del sustrato, como se puede observar en las tablas presentadas,
tambin se modifican sus propiedades, entre ellas es de inters conocer la curva de retencin
de agua o curva de tensin. La curva de retencin de agua del suelo, relaciona el contenido de
agua del suelo con la succin o tensin con que est retenida. Expresa la relacin entre el
contenido de humedad y su potencial, su valor depende de los factores relacionados con la
porosidad del suelo.

Curva de tensin

SUSTRATO

EPT (%)

TURBA NEGRA

83-88

TURBA RUBIA

85-97

CORTEZA DE PINO

85-93

PERLITA

94-98

VERMICULITA

95-96

ARENA

43-48

SUELO

33-57

81

Existe el sustrato ideal?


El mejor sustrato depende del tipo de material vegetal a implantar (semilla, estaca, plantn,
etc.), especie cultivada, condiciones climticas, tamao y forma del contenedor, programas de
riego, fertilizacin
Que criterios utilizamos para elegir un sustrato?
El suministro y la homogeneidad, la finalidad de la produccin, el costo, las propiedades
fsicas y qumicas, la experiencia local en su utilizacin

Tipos de sustratos
Sustratos qumicamente inertes.
Arena grantica o silcea, grava, roca volcnica, perlita, arcilla expandida, lana de roca, etc.
Sustratos qumicamente activos.
Turbas rubias y negras, corteza de pino, vermiculita, materiales ligno-celulsicos, etc.
Las diferencias entre ambos sustratos vienen determinadas por la capacidad de intercambio
catinico o la capacidad de almacenamiento de nutrientes por parte del sustrato. Los sustratos
qumicamente inertes actan como soporte de la planta, no interviniendo en el proceso de
adsorcin y fijacin de los nutrientes, por lo que han de ser suministrados mediante la solucin
fertilizante. Los sustratos qumicamente activos sirven de soporte a la planta pero a su vez
actan como depsito de reserva de los nutrientes aportados mediante la fertilizacin,
almacenndolos o cedindolos segn las exigencias del vegetal.

Segn el origen de los materiales.


Materiales orgnicos.

De origen natural. Se caracterizan por estar sujetos a descomposicin biolgica


(turbas).

De sntesis. Son polmeros orgnicos no biodegradables, que se obtienen mediante


sntesis qumica (espuma de poliuretano, poliestireno expandido, etc.).

Subproductos y residuos de diferentes actividades agrcolas, industriales y urbanas.


La mayora de los materiales de este grupo deben experimentar un proceso de
82

compostaje, para su adecuacin como sustratos (cascarillas de arroz, pajas de


cereales, fibra de coco, orujo de uva, cortezas de rboles, serrn y virutas de la
madera, residuos slidos urbanos, lodos de depuracin de aguas residuales, etc.).
Materiales inorgnicos o minerales.
De origen natural. Se obtienen a partir de rocas o minerales de origen diverso,
modificndose muchas veces de modo ligero, mediante tratamientos fsicos sencillos. No son
biodegradables (arena, grava, tierra volcnica, etc.).
Transformados o tratados. A partir de rocas o minerales, mediante tratamientos fsicos, ms
o menos complejos, que modifican notablemente las caractersticas de los materiales de
partida (perlita, lana de roca, vermiculita, arcilla expandida, etc.).
Residuos y subproductos industriales. Comprende los materiales procedentes de muy
distintas actividades industriales (escorias de horno alto, estriles del carbn, etc.).
Sustratos naturales
Agua: es comn su empleo como portador de nutrientes,
Grava: suelen utilizarse las que poseen un dimetro entre 5 y 15 mm. Destacan las gravas
de cuarzo, la piedra pmez y las que contienen menos de un 10% en carbonato clcico. Su
densidad aparente es de 1.500-1.800 kg/m3. Poseen una buena estabilidad estructural, su
capacidad de retencin del agua es baja si bien su porosidad es elevada (ms del 40% del
volumen). Su uso como sustrato puede durar varios aos. Algunos tipos de gravas, como las
de piedra pmez o de arena de ro, deben lavarse antes de utilizarse.
Arena: las que proporcionan los mejores resultados son las arenas de ro. Su granulometra
ms adecuada oscila entre 0,5 y 2 mm de dimetro. Su densidad aparente es similar a la
grava. Su capacidad de retencin del agua es media (20 % del peso y ms del 35 % del
volumen); su capacidad de aireacin disminuye con el tiempo a causa de la compactacin; su
capacidad de intercambio catinico es nula. Es relativamente frecuente que su contenido en
caliza alcance el 8-10 %. Algunos tipos de arena deben lavarse previamente. Su pH vara entre
4 y 8. Su durabilidad es elevada. Es bastante frecuente su mezcla con turba, como sustrato de
enraizamiento y de cultivo en contenedores.

Ventajas de la arena como sustrato: gran

resistencia mecnica, fcil de desinfectar, elevada aireacin y muy buen drenaje, es inerte
qumicamente. Como desventaja se puede mencionar el peso elevado
Tierras volcnicas, son materiales de origen volcnico que se utilizan sin someterlos a
ningn tipo de tratamiento, proceso o manipulacin. Estn compuestos de slice, almina y
xidos de hierro. Tambin contiene calcio, magnesio, fsforo y algunos oligoelementos. Las
granulometras son muy variables al igual que sus propiedades fsicas. El pH de las tierras

83

volcnicas es ligeramente cido con tendencias a la neutralidad. La C.I.C. es tan baja que debe
considerarse como nulo. Destaca su buena aireacin, la inercia qumica y la estabilidad de su
estructura. Tiene una baja capacidad de retencin de agua, el material es poco homogneo y
de difcil manejo por el peso.
Turbas, son materiales de origen vegetal, de propiedades fsicas y qumicas variables en
funcin de su origen. Se pueden clasificar en dos grupos: turbas rubias y negras. Las turbas
rubias tienen un mayor contenido en materia orgnica y estn menos descompuestas, las
turbas negras estn ms mineralizadas teniendo un menor contenido en materia orgnica. Es
ms frecuente el uso de turbas rubias en cultivo sin suelo, debido a que las negras tienen una
aireacin deficiente y unos contenidos elevados en sales solubles. Las turbias rubias tiene un
buen nivel de retencin de agua y de aireacin, pero muy variable en cuanto a su composicin
ya que depende de su origen. Las turbas son restos vegetales en proceso de fosilizacin. Se
obtienen de las turberas. La turba es un magnfico sustrato para las plantas ornamentales. Es
el sustrato ms utilizado por los semilleros. La inestabilidad de su estructura y su alta
capacidad de intercambio catinico interfiere en la nutricin vegetal, presentan un pH que
oscila entre 3,5 y 8,5. Ventajas de las turbas: excelentes propiedades fsicas, qumicas y
biolgicas. Desventajas: degradacin rpida, reducida aireacin, difcil rehumectacin, alta
fijacin de sodio, son muy utilizadas en plantas ornamentales en maceta.

Propiedades de las turbas (Fernndez et al. 1998)


Propiedades

Turbas
rubias

Densidad aparente (gr/cm3)

0,06 - 0,1

0,3 0,5

1,35

1,65 1,85

94 o ms

80 - 84

1.049

287

29

7,6

Agua fcilmente disponible (% volumen)

33,5

24

Agua de reserva (% volumen)

6,5

4,7

Agua difcilmente disponible (% volumen)

25,3

47,7

110 - 130

250 o
ms

Densidad real (gr/cm3)


Espacio poroso (%)
Capacidad de absorcin de agua (gr/100 gr m.s.)
Aire (% volumen)

C.I.C. (meq/100 gr)

Turbas
negras

84

Corteza de pino: Se pueden emplear cortezas de diversas especies vegetales, aunque la


ms empleada es la de pino, que procede bsicamente de la industria maderera. Al ser un
material de origen natural posee una gran variabilidad. Las cortezas se emplean en estado
fresco (material crudo) o compostadas. Las cortezas crudas pueden provocar problemas de
deficiencia de nitrgeno y de fitotoxicidad. Las propiedades fsicas dependen del tamao de
sus partculas, y se recomienda que el 20-40% de dichas partculas sean con un tamao
inferior a los 0,8 mm. Es un sustrato ligero, con una densidad aparente de 0,1 a 0,45 g/cm3. La
porosidad total es superior al 80-85%, la capacidad de retencin de agua es de baja a media,
siendo su capacidad de aireacin muy elevada. El pH vara de medianamente cido a neutro.
La CIC es de 55 meq/100 g.
Fibra de coco: este producto se obtiene del coco. Tiene una capacidad de retencin de agua
de hasta 3 o 4 veces su peso, un pH ligeramente cido (6,3-6,5) y una densidad aparente de
200 kg/m3. Su porosidad es bastante buena y debe ser lavada antes de su uso debido al alto
contenido de sales que posee.

Sustratos artificiales
Lana de roca, es un material obtenido a partir de la fundicin industrial a ms de 1600C de
una mezcla de rocas baslticas, calcreas y carbn de coque. Finalmente al producto obtenido
se le da una estructura fibrosa, se prensa, endurece y se corta en la forma deseada. En su
composicin qumica entran componentes como el slice y xidos de aluminio, calcio,
magnesio, hierro, etc. Es considerado como un sustrato inerte, con una C.I.C. casi nula y un pH
ligeramente alcalino, fcil de controlar. Tiene una estructura homognea, un buen equilibrio
entre agua y aire, pero presenta una degradacin de su estructura, lo que condiciona que su
empleo no sobrepase los 3 aos. Es un material con una gran porosidad y que retiene mucha
agua, pero muy dbilmente, lo que condiciona una disposicin muy horizontal de las tablas
para que el agua se distribuya uniformemente por todo el sustrato.
Ventajas de la lana de roca: es un sustrato qumicamente inerte, con elevada porosidad
total, capacidad de retencin de agua y de aireacin.
Desventajas de la lana de roca: duracin de 2 a 3 aos. La lana de roca es usada como
medio de cultivo en producciones bajo cubierta plstica desde hace ms de 40 aos. Se la
utiliza en cultivo de hortalizas y flores.

Propiedades de la lana de roca (Fernndez et al. 1998)

85

Densidad aparente (gr/cm3)

0,09

Espacio poroso (%)

96,7

Material slido (% volumen)

3,3

Aire (% volumen)

14,9

Agua fcilmente disponible + agua de reserva (% volumen) 77,8


Agua difcilmente disponible (% volumen)

Perlita: material obtenido como consecuencia de un tratamiento trmico a unos 1.000-1.200


C de una roca silcea volcnica del grupo de las riolitas. La perlita est compuesta
principalmente por oxido de silicio (73-75%) y oxido de aluminio (11-13%), son rocas volcnicas
vtreas que se han formado por enfriamiento rpido, constituyendo un material amorfo que
contiene entre 2-5% de agua combinada. Una vez procesada industrialmente, esta roca se
transforma en unos grnulos blancos vitrificados, con gran porosidad interna y por lo tanto muy
livianos, cuyas dimensiones varan entre 1,5 y 6 mm. La densidad aproximada es de 125 kg/m3,
mientras que la roca original pesaba alrededor de 1500 kg/m3. Posee una capacidad de
retencin de agua de hasta cinco veces su peso y una elevada porosidad; su C.I.C. es
prcticamente nula (1,5-2,5 meq/100 g); su durabilidad est limitada al tipo de cultivo, pudiendo
llegar a los 5-6 aos. Su pH est cercano a la neutralidad (7-7,5) y se utiliza a veces, mezclada
con otros sustratos como turba, arena, etc. Ventajas de la perlita: buena aireacin, no se
descompone ni biolgica ni qumicamente, Mantiene un perfil de humedad casi constante en la
zona radicular. Desventajas de la perlita: pierde estabilidad granulomtrica provocando
anegamiento en la parte inferior

Propiedades de la perlita (Fernndez et al. 1998)


Tamao de las partculas
(mm de dimetro)
Propiedades fsicas
0-15
0-5
3-5
(Tipo B-6) (Tipo B-12) (Tipo A-13)
Densidad aparente (Kg/m3)

50-60

105-125

100-120

86

Espacio poroso (%)

97,8

94

94,7

Material slido (% volumen)

2,2

5,3

Aire (% volumen)

24,4

37,2

65,7

Agua fcilmente disponible (% volumen)

37,6

24,6

6,9

Agua de reserva (% volumen)

8,5

6,7

2,7

Agua difcilmente disponible (%


volumen)

27,3

25,5

19,4

Vermiculita: se obtiene por la exfoliacin de un tipo de micas sometido a temperaturas


superiores a los 800 C. Su densidad aparente es de 90 a 140 kg/m3, presentndose en
escamas de 5-10 mm. Puede retener 350 litros de agua por metro cbico y posee buena
capacidad de aireacin, aunque con el tiempo tiende a compactarse. Posee una elevada C.I.C.
(80-120 meq/l). Puede contener hasta un 8% de potasio asimilable y hasta un 12% de
magnesio asimilable. Su pH es prximo a la neutralidad (7-7,2).
Arcilla expandida: se obtiene tras el tratamiento de de ndulos arcillosos a ms de 100 C,
formndose como unas bolas de corteza dura y un dimetro, comprendido entre 2 y 10 mm. La
densidad aparente es de 400 kg/m3 y posee una baja capacidad de retencin de agua y una
buena capacidad de aireacin. Su C.I.C. es prcticamente nula (2-5 meq/l). Su pH est
comprendido entre 5 y 7. Con relativa frecuencia se mezcla con turba, para la elaboracin de
sustratos.
Poliestireno expandido: es un plstico troceado en flculos de 4-12 mm, de color blanco. Su
densidad es muy baja, inferior a 50 Kg/m3. Posee poca capacidad de retencin de agua y una
buena posibilidad de aireacin. Su pH es ligeramente superior a 6. Suele utilizarse mezclado
con otros sustratos como la turba, para mejorar la capacidad de aireacin.

87

Fsica de los sustratos y oxigenacin del medio radicular.

En los CSS el sistema radical est confinado en un contenedor, y en general el volumen de


la rizosfera es reducido. El confinamiento y el reducido volumen de la rizosfera, obligan a
utilizar matrices porosas que denominamos sustratos y que contribuyen a paliar ambas
limitaciones. En consecuencia las caractersticas de los sustratos deben ser tales que aseguren
la disponibilidad de agua y oxgeno a las races. Segn las condiciones ambientales, en los
CSS se dan frecuentemente pasajes bruscos de la buena disponibilidad al estrs hdrico y lo
mismo sucede con la disponibilidad de oxgeno a nivel de la rizosfera. En el interior de un
sustrato se dan condiciones cambiantes, dinmicas. Se trata de conocer como fluye el agua y
el aire en el espacio poroso de un sustrato. As, el flujo del agua o del aire en el sustrato o entre
el sustrato y las races depende no solo de los gradientes entre las fases para cada caso, sino
tambin de la capacidad del medio de liberar el agua o circular el aire en la matriz porosa del
sustrato. La difusin del oxgeno en el aire es 104 veces la del oxgeno en el agua. La
solubilidad del oxgeno en el agua depende de la temperatura, de la presin parcial del
oxgeno, de la presin atmosfrica, de la salinidad del agua y de la superficie expuesta. Pero
en condiciones normales (20C, 1 atmsfera de presin) la cantidad mxima de oxgeno
disuelto es de 9 ppm y disminuye con la temperatura y con la concentracin de sales disueltas.
Por lo tanto la reposicin del oxgeno en el sustrato depende en gran medida de la porosidad
del mismo y de la morfologa de la matriz porosa. Cuando el agua ocupa la mayor parte del
espacio poroso de un sustrato, el agotamiento del oxgeno en la fase lquida y en la fase
gaseosa de los microporos tiene lugar en forma exponencial y lleva asociado un aumento en la
concentracin de CO2, y de otros gases como metano y etileno, esto conduce a cambios en el
88

pH.

Las condiciones de hipoxia tienen lugar cuando la presin parcial de oxgeno est

alrededor del 1% (aprox. 3ppm). La restriccin de oxgeno en la rizosfera, se denomina hipoxia


y tiene lugar cuando la respiracin radical comienza a verse perturbada por deficiencia de
oxgeno. La ausencia total de oxgeno se denomina anoxia. En los CSS se dan condiciones
propicias para que tengan lugar condiciones de hipoxia. Estas condiciones son la restriccin del
volumen del medio de cultivo, la densidad radicular, los bajos niveles de porosidad llenos de
aire, la elevada concentracin salina, la deficiente aireacin y las temperaturas elevadas. El
agotamiento del oxgeno disuelto como consecuencia de la respiracin radicular tiene lugar en
forma acelerada en los CSS. La reposicin del oxgeno por difusin es lenta. Por lo tanto en
cultivos en lmina (NTF) o en sustrato con difcil aireacin o con elevada densidad radicular,
es aconsejable airear la solucin a fin de saturar la concentracin de oxgeno permisible,
mediante agitacin mecnica o mediante burbujeo insuflando aire.

Produccin hortcola y de flores.


Las plantas consumen grandes cantidades de agua, por ejemplo para producir 1 kilogramo
de materia seca se necesitan aproximadamente 600 litros de agua. Si vamos a comenzar un
proyecto agrcola, lo primero que debemos de resolver es el suministro y abastecimiento de
agua. Una hortaliza es mayoritariamente agua, entre el 80 y 85%. El retraso de un solo riego en
hortalizas, disminuye la calidad y cantidad producida. El riego utilizado tradicionalmente fue el
que se realizaba en manta por inundacin, hasta fines de los aos 70, luego se comenz a
utilizar el riego por goteo, que era mucho ms eficiente en el uso del agua. A fines de la
dcada del 80 el riego por goteo superaba el 50% de la superficie cultivada y a fines de la
dcada del 90 esta metodologa alcanzaba a casi el 100% del rea cultivada bajo cubierta.
Esta modalidad de aplicacin del agua de riego, aumento la eficiencia del uso del agua en un
60%. Paralelamente la expansin del riego por goteo, ha evolucionado y la implantacin del
fertirriego, es decir, sistemas que permiten la incorporacin de los nutrientes necesarios al
agua de riego, fue una muy buena evolucin del sistema anterior. Luego una evolucin del
fertirriego fue la automatizacin del sistema en el invernadero. Aunque esta ltima variacin se
ha dado lentamente, dada su complejidad y necesidad de conocimientos para aprovecharla.
Ello implica una programacin precisa de la incorporacin de los nutrientes en el momento y en
la cantidad adecuada, teniendo en cuenta que su incorporacin al agua de riego conduce a
modificaciones en el pH y en la CE. Los cultivos sin suelo, se han adaptados perfectamente a
la fertirrigacin de los invernaderos. Uno de los principales determinantes de la produccin del
sistema de CSS es el control del riego, que debe considerar la fenologa del cultivo, las
caractersticas del sustrato, las dimensiones del contenedor, la

radiacin incidente, la

temperatura, la humedad del ambiente, el aporte de la solucin nutritiva (frecuencia y dotacin).

89

Los ambientes con alta demanda hdrica se han asociado a la aparicin de desordenes
fisiolgicos como es la necrosis apical en tomate y pimiento. Esta fisiopata que tiene una
incidencia econmica de importancia, est relacionada con una restriccin en el transporte de
calcio hacia el fruto. Para la automatizacin del riego es necesario un ordenador que, ponga en
marcha la electrobomba de riego y procede a satisfacer las necesidades hdricas.

Los

parmetros que definen la operacin de riego son la dotacin y la frecuencia, que se van
adaptando a las necesidades del cultivo. Si la planta tiene una falta de agua, cierra sus
estomas y deja de transpirar, esto trae consigo el calentamiento de las hojas por el sol, en
consecuencia un incremento de la respiracin. En CSS un da sin agua por problemas de
abastecimiento, puede ser una catstrofe para el cultivo.
Cul es la ventaja de producir bajo invernadero, si se consumen grandes volmenes de
agua?. La superioridad de los invernaderos radica en la mayor eficiencia en el uso del agua y
consecuentemente en los mayores rendimientos.

BIBLIOGRAFA
CANOVAS, F.; DAZ, J.R. 1993. Cultivos Sin suelo. Curso Superior de Especializacin. Ed.
Instituto de Estudios Almerienses. Fundacin para la Investigacin Agraria en la
Provincia de Almera. Almera.
CANOVAS, F.; MAGNA, J.J.; BOUKHALFA, A. Cultivos sin suelo. Hidropona. En Tcnicas de
produccin de frutas y hortalizas en los cultivos protegidos del Sureste espaol. Ed.
Instituto de la Caja Rural de Almera. Almera.
FERNNDEZ, M.M.; AGUILAR, M.I.; CARRIQUE J.R.; TORTOSA, J.; GARCA, C.; LPEZ, M.;
PREZ, J.M. 1998. Suelo y medio ambiente en invernaderos. Consejera de Agricultura y
Pesca. Junta de Andaluca. Sevilla.
LLURBA, M. 1997. Parmetros a tener en cuenta en los sustratos. Revista Horticultura N 125 Diciembre 1997.
MAROTO, J.V. 1990. Elementos de Horticultura General. Ed. Mundi-Prensa. Madrid.
MARTNEZ, E; GARCA, M. Cultivos sin suelo: hortalizas en clima mediterrneo. Ed
Horticultura. Madrid.
SADE, A. 1997. Cultivos bajo condiciones forzadas. Nociones generales. Ed. Hazera Espaa
90, S.A. Tel Aviv. Israel.
TERRES, V.; ARTETXE, A.; BEUNZA, A. 1997. Caracterizacin fsica de los sustratos de
cultivo. Revista Horticultura N 125 - Diciembre 1997.
URRESTARAZU, M. 1997. Manual De Cultivo Sin Suelo. Ed. Servicio de Publicaciones
Universidad de Almera. Almera.

90

CAPTULO 6

SOLUCIONES NUTRITIVAS II
Ricardo Andreau, Daniel Gimnez, Jos Beltrano

Ordenadores

Introduccin
Una solucin nutritiva es un medio que le provee a la planta el agua y los nutrientes
necesarios para su buen crecimiento y desarrollo. Una solucin nutritiva completa debe tener
los siguientes nutrientes; Nitrgeno (N), Fsforo (P), Potasio (K), Calcio (Ca), Magnesio (Mg) y
Azufre (S). Los mismos son conocidos como macronutrientes (gr/L). Otros elementos como el
Hierro (Fe), Molibdeno (Mo), Boro (B), Zinc (Zn), Nickel (Ni) y Cobre (Cu), son los
micronutrientes (mg/L). La planta no puede absorber estos elementos en su forma simple por lo
que se les deben proveer en forma de iones, para que los pueda asimilar. Es importante

91

mantener un pH de solucin adecuado para que estos nutrientes se mantengan disueltos en la


solucin. La mayora de las especies cultivadas crecen en medios ligeramente cidos en un
rango de pH de 5.8-6.5. Si no se mantiene un rango de pH adecuado algunos elementos
pueden precipitar, lo que ocasionara que no estn disponibles para la planta y eventualmente
se presentaran sntomas de deficiencia. Lo mismo ocurre con la conductividad elctrica (CE).
La CE se define como la capacidad que tiene una solucin de transportar o conducir
electricidad por unidad de rea. La CE se mide en S/cm(donde S = Siemens, la unidad del
sistema internacional para la conductancia) o mhos/cm. Esta nos da una idea de la cantidad de
sales disueltas en la solucin. La misma se debe mantener en un rango de 1.8 2.3
mmhos/cm. Si no se mantiene este balance puede afectar la disponibilidad de los nutrientes.

Qu ocurre con el pH de la solucin de fertirriego?


Los fertilizantes tienen un efecto considerable sobre el pH del agua de irrigacin, en la que
se los disuelve. El pH ptimo de la solucin del suelo est entre 5.5 y 7.0. Valores demasiado
altos de pH (>7.5) Disminuye la disponibilidad del Fsforo, Zinc y Hierro para las plantas y se
pueden formar precipitados de carbonatos y ortofosfatos de Calcio y Magnesio en las tuberas
y emisores. Cuando aumenta el pH de la solucin de riego, las opciones para reducirlo son el
cido ntrico (HNO3) o cido fosfrico (H3PO4), con la ventaja que proveen a las plantas de
Nitrgeno y Fsforo, respectivamente. Valores demasiado bajos de pH (<7.5) Puede aumentar
las concentraciones de Aluminio y Manganeso hasta niveles txicos.

Al mezclar dos

soluciones fertilizantes, pueden formarse precipitados. Esto indica que los fertilizantes no son
compatibles entre s, y por lo tanto se debe evitar la colocacin de ambos en un mismo tanque.
Se recomienda combinar los fertilizantes del siguiente modo

TANQUE
A TANQUE
B
Fertilizantes sin Calcio Fertilizantes sin Fosfatos/Sulfatos
Sulfato de amonio

Nitrato de calcio

Fosfato monoamnico
Sulfato de potasio
Acido fosfrico

Acido ntrico

Sulfato de magnesio

Nitrato de magnesio

Micronutrientes quelatados

92

Suelos arenosos y sustratos artificiales


El cultivo de hortalizas y flores en invernaderos sobre suelos muy arenosos y/o en sustratos
inertes requiere un especial y preciso control del fertirriego. Se trata de cultivos delicados, con
corto e intenso perodo de crecimiento, muy sensibles al manejo nutricional, sin capacidad para
prevenir cambios de pH o salinidad en el medio y con un sistema radicular poco desarrollado.
Los ciclos de fertirriego deben ser frecuentes, homogneos y precisos, controlados por un
ordenador (software adecuado).

Controles

Riego (en la solucin de riego que emite el gotero)

Que el pH, la CE y el volumen aplicados sean similares a los solicitados al


ordenador

Drenaje (en la solucin drenada recolectada en la bandeja de drenaje)

Que el diferencial de CE, el pH y el volumen drenado se encuentren dentro de los


rangos normales

Para realizar las recomendaciones de fertilizacin


Adecuar las cantidades y relaciones de nutrientes segn sean plantas en estado vegetativo,
en floracin, en fructificacin o en senescencia.
Considerar el anlisis foliar para determinar deficiencias.
Controlar las condiciones climticas y de manejo para interpretar correctamente los valores
de laboratorio. Exceso de agua, de humedad ambiental, excesiva transpiracin, fros intensos,
luminosidad restringida u otros desvos, pueden alterar profundamente la fisiologa de cultivos
intensivos y dificultar la interpretacin de deficiencias.
La lechuga, como ejemplo, es una especie que si bien, no tiene elevadas necesidades
nutritivas, es sensible a la salinidad elevada, a los desequilibrios nutricionales, y por su sistema
radicular poco desarrollado, la afectan tanto la falta como el exceso de agua. Es sensible a la
carencia de Boro y Molibdeno. Es sensible al Cloro en el agua de riego y es sensible a pH
bajos.

Formulacin de la solucin nutritiva


93

La planta a travs de su sistema radicular toma agua, oxgeno y nutrientes de la solucin


nutritiva. Los nutrientes sern aportados por la solucin nutritiva. Esta solucin contendr los
mismos elementos que en los cultivos en suelo. Es clave la composicin de solucin nutritiva,
ya que la misma deber contener todos los elementos esenciales y en la cantidad y proporcin
adecuada para la especie y el momento fenolgico del cultivo.

A.

FERTILIZANTES PARA FERTIRRIEGO:


NITROGENADOS
NO3K

NO3H

(NO3)2Ca

(NO3)2Mg

FOSFATADOS
PO4H3

PO4H2K

PO4H2NH4 FOSFATOUREA

POTASICOS
SO4K2

NO3K

ClK

CALCICOS
(NO3)2Ca

Cl2Ca

MAGNESICOS
SO4Mg

(NO3)2Mg

MICROELEMENTOS
Quelatos

Sulfatos

Pesos moleculares y equivalentes de los fertilizantes


Fertilizante

Riqueza

P. Molecular

Valencia

P. Equivalente

(NO3)Ca.4H2O

15,5N;19Ca

236

118

NO3K

13N; 38K

101

101

PO4H2K

23P; 28K

136

136

SO4K2

45k; 18S

174,3

87,2

SO4Mg.7H2O

10Mg; 13S

246,3

123,2

98

98

63

63

PO4H3 (85%)
NO3H (37%)

26,6P;
61P2O5
8,8N

94

Peso atmico de los elementos


Elemento

Peso
Atmico

Elemento

Peso
Atmico

14,0

Mn

54,9

31,0

Cu

63,5

39,10

Zn

65,4

Ca

40,08

10,8

Mg

24,31

Mo

95,9

32,10

Ni

58,7

Na

23,0

12,0

Cl

35,45

16,0

Fe

55,90

1,0

Fertilizantes para fertirriego (Riqueza: %)


RIQUEZA DE LOS FERTILIZANTES (%)
FERTILIZANTES

(NO3)Ca

15,5

P2O5

K2O

CaO

MgO

19

PO4H3 (85%)

61

NO3K

13

46

SO4K2

52

SO4Mg

16

PO4H2K

53

PO4H2NH4

12

34

61

Soluciones nutritivas para especies hortcolas


meq.L-1
N

mg.L-1
N

PO

95

O3TOMATE

0,5

PIMIENT

1
1,75

BERENJ
ENA
A

H4+

2,0

LECHUG

1
9,

,5
,0
,5
,5

4H2

O
0

1,5

1,2

1,5

1,0

a++
7

,0

,0

,0
,75

,75
,75
,0
,25

g++
3
3
3
2

,0
,25
,5
,0

O4=
1
1
1
1

,5
,25
,0
,0

e++

2
1
1
1

,56
,56
,56
,56

n++
0
0
0
0

,56
,56
,56
,56

u++
0
0
0
0

,03
,03
,03
,03

n++
0
0
0
0

,26
,26
,26
,26

0
0
0
0

,22
,22
,22
,22

0
0
0
0

Fertilizantes para fertirriego: compatibilidad


(NO3)Ca
C

H3

PO4

NO3

PO4
H2K

K2

SO4

Mg

SO4

C
C

C. LOPEZ, 1997: C = COMPATIBLE

(NO3
)Ca
H3
K

PO4
NO3

PO4
H2K
K2
Mg

SO4
SO4

I = INCOMPATIBLE

Relacin entre mM. L-1; meq. L-1; mg. L-1


In

mM. L-1

meq. L-1

mg. L-1

NO3-

62,0

PO4H2-

97,0

96

K+

39,1

Ca++

40,1

Mg++

24,3

SO4=

96,1

Na+

23,0

Cl-

35,5

CO3H-

62,0

Ejemplos de algunas soluciones nutritivas


mmol/L

Hoagland
Arnon (1938)

Verwer 1986

Graves(1983)

Sonneveld
Voogt (1985)

15,0

12,3

12,5

10,7-17,0

1,0

1,25

1,6

0,95-1,45

6,0

7,1

10,0

7,6-12,7

Ca

4,0

4,25

5,6

3,75-7,5

Mg

2,0

1,0

2,0

1,6-2,0

2,0

3,3

Fe

2,5

1,7

3,0

3,0-6,0

Mn

0,5

1,1

1,0

0,5-1,0

Cu

0,02

0,017

0,1

0,1

Zn

0,05

0,25

0,1

0,1

0,5

0,35

0,4

0,3-0,4

Mo

0,01

0,058

0,05

0,05

mg/L

97

Ejemplos de algunas soluciones nutritivas


mmol/L

STEINER
1984

SONNEVEL

Mavrogiannop
olus

1986

PAPADAKIS
1987

DAY
1991

12,0

12,0

13,0

9,0-15,0

1,0

1,5

1,0

1,0

7,0

7,5

7,0

7,5

Ca

4,5

3,75

4,0

3,75

Mg

2,0

1,0

1,25

1,5

3,5

mg/L
Fe

1,33

0,56

3,5

2,0

Mn

0,62

0,55

1,0

0,75

Cu

0,02

0,03

0,02

0,1

Zn

0,11

0,46

0,5

0,5

0,44

0,22

0,3

0,4

Mo

0,049

0,05

0,05

0,05

Resultados de Analisis de agua de riego en la regin Platenses


Col.
Plata
pH

La

Olmos

Los
Hornos

Va.
Luis

San

Gorina

7,02

7,70

7,54

7,20

7,26

CE(mS.c
m-1)

0,66

0,55

0,67

1,00

1,03

CO3H-1

6,90

7,60

4,90

11,30

6,60

SO4=

0,52

1,00

0,80

1,00

2,10

98

Cl-

0,60

0,50

0,30

0,90

1,10

K+

0,21

0,30

0,20

0,40

0,30

Mg++

0,78

0,80

1,60

0,70

1,90

Ca++

1,12

1,50

1,10

4,10

1,70

Na+

5,67

5,00

2,80

6,10

6,80

RAS

5,80

4,70

2,40

3,90

5,10

CSR

5,0

5,30

2,20

6,50

3,0

RASaj

11,7

9,70

4,90

10,0

11,10

Construccin de una solucin nutritiva


meq.L-1
O3-

mg.L-1

N
P
H4+
O4H

a++

g++

S
C
F
O4= O3H e++
-

Tomate
Ideal

0,5

Agua de
Riego
cia

Diferen

,5

0,5

,5

,5

1
0

,5

,0
,5
,5

7
0
6

,75
,2
,55

3
1
2

,0
,35
,65

1
0
0

,5
,0
,5

2
1
1

,5
,5
,0

,56

5
5

n++

56

,56

0,

u++

,03

56

0,

n++

26

,03

0,

22

26

0,

0,
0

22

0,

Al contenido de la solucin ideal debe restrsele el contenido del agua de riego. La


diferencia nos da los iones que debemos agrega para llegar a la solucin ideal

99

Construccin de una solucin nutritiva


meq.L-1

O3Difere
ncia

0,5

N
1

N
H4+
,5

mg.L-1
PO
-

4H2

1,5

,0

NO3K+
Ca

K
7

a++
,75

C
3

g++
,0

PO4H2-

M
1

,56

0,85

2,55

Mg

0,65

n++
,56

M
0

u++
,03

C
0

n++
,26

,22

0,65
0,5

2,30

3,30

10,50

1,5

Acido = Peq. x meq/L x Conc.

6,5

0,5

NH4

2,55

++

H3O

,5

e++

=
SO4

5,65
++

S
O4=

1,5

13,5

= L/1000 L

Densidad x Riqueza x 10
NO3H = (63 x 1,80 x 100)/(1,37 x 37 x 10) =22,4 L
PO4H3 = (1,50 x 98 x 100)/(1,70 x 85 x 10) = 10,2 L
Calculo de la solucin concentrada
Fertilizante = (Peq. X meq/L x Con (L))/1000 = Kg/m3
NO3K = (101 x 5,65 x 100)/1000= 57,065 Kg/m3
(NO3)2 Ca = (118 x 2,55 x 100)/1000= 30,1 Kg/m3
NO3NH4 = (80 x 0,5 x 100)/1000= 4,00 Kg/m3
SO4 K2 = (87 x 0,85 x 100)/1000= 7,40 Kg/m3
SO4 Mg = (123 x 0,65 x 100)/1000= 8,00 Kg/m3
La nutricin mineral determinar la caracterstica del crecimiento de los vegetales. En
funcin de ello podemos observar que el crecimiento puede ser:
1.

Crecimiento vegetativo:

a.

Crecimiento radicular

100

b.

Crecimiento de tallos y hojas

2.

Crecimiento reproductivo:

a.

Aparicin de flores

b.

Aparicin y crecimiento de frutos

i.

La planta en estado reproductivo tiene como destino principal

los rganos

reproductivos, las flores y los frutos


ii.

Luego un destino importante son los meristemas apicales del tallo

iii.

Finalmente ser un destino secundario, las races.


c.

El objetivo de esta etapa, es el de preparar una planta para pasar de la etapa

vegetativa a su estado reproductivo.


RITMOS DE RIEGO

Perodos del contenido


hdrico diario
P2

P3

Contenido Hdrico %

P1

Tiempo

CONTROL DEL RIEGO A TRAVES DEL CICLO DEL CULTIVO.


P1: Periodo 1.
A.

Desde el primer riego hasta que empieza a drenar

B.

Incremento constante de la humedad

C.

Primer riego cuando la planta est en actividad

P2: Periodo 2 o periodo de drenaje


A.

Desde el primer drenaje hasta el ltimo riego.

P3: Periodo 3.
A.

Desde el ltimo riego al primer riego siguiente.


101

Caractersticas del riego en funcin del amanecer y del incremento del contenido hdrico.
Periodo 1
Inicio del Riego

Tiempo en funcin del amanecer

0-1 horas despus del amanecer

Temprano

1-2 horas despus del amanecer

Normal

2-4 horas despus del amanecer

Tardo

Incremento del contenido de humedad del sustrato/da en P1


Incremento del CH en P1

Tipo de incremento

0-5%

Pequeo

5-10%

Normal

10-15%

Grande

Periodo 2 o periodo de drenaje.

Tiempo de Drenaje
primer riego

despus

del

Tiempo Relativo

1-2 horas despus del primer riego

Temprano

2-3 horas despus del primer riego

Normal

3-4 horas despus del primer riego

Tardo

FIN DE RIEGO

TIEMPO RELATIVO

0-1 horas antes del atardecer

Temprano

1-3 horas antes del atardecer

Normal

3-6 horas antes del atardecer

Tarde

Con muy baja radiacin se puede estar sin drenaje dos das. Con alta radiacin, drenaje
20%, puede aumentar la CE, cambiar el pH o generar desbalances nutricionales
Periodo 3.
Perdida del CH en % , 3 horas despus del ltimo
Riego
0-2%
2-4%
>4%

Causas
Riego muy tardo
Fin de riego en el momento
adecuado
Detencin del riego muy temprano

102

Diferencia del CH en %, entre dia/noche

Iinfluencia en el Desarrollo de la
Planta

4-6%

Vegetativa

6-8%

Normal

8-12%

Reproductiva

MANEJO DEL CONTROL HIDRICO SEGN LA RADIACIN.


MANEJO EN CONDICIONES DE BAJA RADIACION.
En otoo el CH baja gradualmente siguiendo la radiacin (sin estrs).
Consecuencias:

La raz crece y explora el contenedor

Buen desarrollo de los frutos

Favorece la floracin y el cuaje de los frutos

Mayor cantidad de fruto

MANEJO EN CONDICIONES DE ALTA RADIACION.


En primavera el CH aumenta siguiendo la radiacin
El ascenso es gradual y prev repentinos aumentos de la radiacin
Consecuencias

La raz es estimulada para incrementar la absorcin de agua

Con riegos frecuentes y cortos, se estimula el crecimiento vegetativo

Riegos prolongados se estimula el incremento en el peso de los frutos

En los periodos de mayor radiacin, se logran mejores frutos

Control del CH y la CE en verano.


Si la variacin entre le CE del drenaje y la CE del riego es:

< 0,3 mS

0,3 a 0,8 mS

> 1 mS

el riego fue muy abundante el da anterior


normal

riego escaso o planta en estado reproductivo

Drenaje
103

Mnimo 25%

El 35% del drenaje debera suceder entre las 11 y las 15 hs

Goteros: deberan colectar 2 L/h


Porcentajes de drenaje segn la radiacin

Alta radiacin (soleado)

20-30%

Nublado

10-20%

Horarios sugeridos para el riego, en funcin del amanecer y del ocaso


Inicio (Amanecer)

Finalizar (Ocaso)

Temprano

0-1 horas

3-6 horas

Normal

1-2 horas

1-3 horas

Tardo

2-4 horas

0-1 horas

Volmenes tpicos en cc/m de solucin utilizada:


Culivo

Volumen
Sustrato (L)

de

Volumen de riego en cc/m3


Bajo

Normal

Alto

Tomate

9 a 9,5

200-300

300-400

400-500

Pimiento

10 a 13

200-300

300-400

400-500

Pepino

8-9

150-200

200-250

300-400

Consumo nocturno: Del total diario, el 15% la planta lo absorbe durante la noche.
Algunas condiciones del medio determinarn las caractersticas del crecimiento.
Condiciones que en general determinan el crecimiento vegetativo:

Alta temperatura media diaria

Baja amplitud trmica (variacin entre le temperatura diurna-nocturna)

Alta humedad relativa

Bajos niveles de radiacin

Baja conductividad elctrica (CE) del sustrato

Caractersticas del riego:

Comenzar el riego a la maana temprano

Finalizar el riego en horas tardas

Incrementar la frecuencia de los riegos

Incrementar la nutricin con Ca++, NO3=, NH4+


104

No general situaciones de estrs de cualquier naturaleza.

Condiciones que en general determinan el crecimiento reproductivo:

Bajas temperaturas medias diarias

Alta amplitud trmica (variacin entre le temperatura diurna-nocturna)

Baja humedad relativa

Altos niveles de radiacin

Alta CE del sustrato

Caractersticas del riego:

Comenzar tarde

Terminar temprano

Menor frecuencias de riego

Incrementar la nutricin con K+, SO4=, Na+, Cl-

General situaciones de estrs de cualquier naturaleza.

Algunas caractersticas del crecimiento en las plantas de pimiento, cultivadas en


invernadero sin suelo, nos pueden indicar u orientar si estamos ante una planta que est en su
etapa de crecimiento vegetativo o reproductivo.
Crecimiento en altura o longitudinal del tallo principal:

Si el crecimiento semanal supera los 5 cm, crecimiento vegetativo.

Si el crecimiento semanal es menor a los 3 cm, crecimiento reproductivo.

Forma de las hojas:

Hojas redondeadas, crecimiento vegetativo

Hojas con extremos o puntas lanceoladas, crecimiento reproductivo

Algunas consignas que se podran tener en cuenta en el manejo de especies solanceas en


cultivos con solucin nutritiva sobre sustratos.
Antes de plantar o instalar el cultivo:

Saturar el sustrato 24 horas antes de instalar el cultivo

Utilizar solucin nutritiva (nunca agua)

No dejar secar el sustrato

Optima CE (2,5 a 3,5 mS/cm)

Optimo pH 5,3 a 5,7.

105

Plantacin o trasplante. Puntos bsicos de manejo.

Regar con solucin

Con temperaturas elevadas, NO regar al medioda

Al trasplante, el sustrato debe estar bien hmedo

Si la temperatura es elevada, regar el plantn antes de las 9 hs o despus de las 19


hs.

Al trasplante, pocos riegos mas prolongados (200 cc/pl)

Luego de instalado el cultivo, con buena formacin de races, bajar la CE, el ptimo
es CE >2,6 <4,0 mS/cm

Puntos bsicos a tener en cuenta en cuanto a la CE. Un dato que es de importancia es la


relacin que existe entre la CE del gotero (la solucin original de riego) y la CE del drenaje, la
solucin que se obtiene luego de pasar por las races, que absorbieron los nutrientes
requeridos.

La diferencia entre el gotero y el drenaje vara entre 0,5 y 2,5

La diferencia ptima: 1-1,5.

Baja CE

Hojas grandes

Hojas tiernas

Hojas moteadas

Dificultades en la polinizacin

Acciones a desarrollar

Aumentar la CE a razn de 0,5 mS/da

Medir el contenido hdrico (CH)


Bajo= riego corto 100 cc
Alto= riego largo 300 cc

Alta CE

pices o puntos de crecimiento oscuros

Frutos pequeos

Tallo fino

Muchas flores

Acciones a desarrollar

Bajar la CE a razn de 1,0 mS/da (max.)

Riegos prolongados

Verificar y analizar el drenaje al medioda

No regar con agua sola

Puntos bsicos a tener en cuenta en cuanto al pH.


106

pH ptimo: 5,6

pH bajo: <5,2

pice clortico

Detencin en la floracin

Races traslcidas

Acciones a desarrollar

Riegos prolongados

Controlar sanidad de raz

Reducir o quitar riego con NH4+

pH alto >6,2

Hojas oscuras (azuladas)

Moteado amarillo (deficiencia Mn)

pice clortico (deficiencia de Fe)

Acciones a desarrollar

Riegos prolongados

Aumentar amonio (20% del nitrgeno total)

Aportar Fe al estado Fe eddha

Puntos bsicos a tener en cuenta en cuanto al CH del sustrato (Contenido hdrico).

Rangos de CH entre 50 y 80%.

En invierno entre 55 y 65%

En verano entre 60 y 75%

Baja humedad

pice oscuro

Hojas pequeas

Entrenudos cortos

Acciones a desarrollar
Riego

Comenzar al amanecer

2-3 riegos por hora

Riegos hasta las 22 hs

Alta humedad
107

Hojas grandes

Entrenudos largos

Acciones a desarrollar
Riego

Iniciar riego 2 h despus del amanecer

Finalizar riego 2 h antes del ocaso

Volmenes de sustratos utilizados en plantas hortcolas.

Entre 2,5 y 13 litros por planta

Normal entre 5 y 8 litros por planta.

El futuro de los cultivos hidropnicos.


La produccin de frutas y verduras en los pases industrializados se ve sometida a la
competencia de productores con bajos costos de produccin. El arma que tienen los
agricultores del primer mundo para resistir esta competencia, es incrementar la produccin y la
calidad del producto, contando para ello con superior tecnologa, ms y mejores
infraestructuras. Los CSS han constituido hasta ahora parte de esa diferencia tecnolgica.
Adems, es posible que en un futuro ms o menos prximo, segn el avance tecnolgico de la
regin, los cultivos en hidropona se incrementarn de manera similar a como estos han ido
sustituyendo a los cultivos en suelo, en muchas e importantes regiones del mundo. Las
mayores posibilidades tecnolgicas de control de condiciones, que sern cada da ms
accesibles tecnolgica y econmicamente. La menor contaminacin, el mejor aprovechamiento
energtico, el menor costo, etc. Juegan a favor de estos sistemas de cultivo. Esperemos que
sobre esta base, en nuestro pas tambin se alcance un rpido desarrollo.
Porque no avanzan los cultivos sin suelo (CSS) en la Argentina?

Por la complejidad del sistema?

Es para pases que no tienen tierras frtiles?

Es ms caro?

Falta de informacin?

Falta de formacin profesional?

108

BIBLIOGRAFA
CANOVAS, F.; DAZ, J.R. 1993. Cultivos Sin suelo. Curso Superior de Especializacin. Ed.
Instituto de Estudios Almerienses. Fundacin para la Investigacin Agraria en la
Provincia de Almera. Almera.
CANOVAS, F.; MAGNA, J.J.; BOUKHALFA, A. Cultivos sin suelo. Hidropona. En Tcnicas de
produccin de frutas y hortalizas en los cultivos protegidos del Sureste espaol. Ed.
Instituto de la Caja Rural de Almera. Almera.
FERNNDEZ, M.M.; AGUILAR, M.I.; CARRIQUE J.R.; TORTOSA, J.; GARCA, C.; LPEZ, M.;
PREZ, J.M. 1998. Suelo y medio ambiente en invernaderos. Consejera de Agricultura y
Pesca. Junta de Andaluca. Sevilla.
LLURBA, M. 1997. Parmetros a tener en cuenta en los sustratos. Revista Horticultura N 125 Diciembre 1997.
MAROTO, J.V. 1990. Elementos de Horticultura General. Ed. Mundi-Prensa. Madrid.
MARTNEZ, E; GARCA, M. Cultivos sin suelo: hortalizas en clima mediterrneo. Ed
Horticultura. Madrid.
SADE, A. 1997. Cultivos bajo condiciones forzadas. Nociones generales. Ed. Hazera Espaa
90, S.A. Tel Aviv. Israel.
TERRES, V.; ARTETXE, A.; BEUNZA, A. 1997. Caracterizacin fsica de los sustratos de
cultivo. Revista Horticultura N 125 - Diciembre 1997.
URRESTARAZU, M. 1997. Manual De Cultivo Sin Suelo. Ed. Servicio de Publicaciones
Universidad de Almera. Almera.

109

CAPTULO 7

SANIDAD VEGETAL. PLAGAS


Araceli L. Vasicek

Plagas: Introduccin
Los cultivos y plantineras pueden ser afectadas por plagas y enfermedades que reducen
el vigor y capacidad de produccin de las plantas. Las plagas tradicionalmente estn
constituidas por Artrpodos (insectos y caros); nematodos; caracoles; aves y roedores; en la
actualidad estos ltimos se agrupan en animales superiores.
Los mtodos hidropnicos de produccin de hortalizas aumentan la productividad y la
inocuidad de los productos obtenidos al mismo tiempo que, por la aplicacin de tcnicas
apropiadas, reducen las plagas y enfermedades. Sin embargo estos cultivos no escapan a la
necesidad de controlar plagas y enfermedades a travs de mtodos de bajo impacto para la
salud humana y el ambiente. Los sistemas hidropnicos son mucho menos propensos a tener
ninguno de los problemas de enfermedades transmitidas por la tierra que afectan a las plantas
de produccin tradicional. Los hongos e insectos que viven en la tierra no estarn presentes en
el medio de cultivo de un sistema hidropnico, lo que reduce la cantidad de productos qumicos
necesarios para una planta saludable y hace que sea menos probable que se pierda el cultivo
debido a la interferencia de enfermedades y plagas del suelo. En plantas hidropnicas que
crecen en interiores, es ms fcil de identificar los problemas de plagas antes de que se
conviertan en un problema grave.

Plaga Agrcola
En su sentido amplio, una plaga se define como cualquier especie animal que el hombre
considere perjudicial o daina a su persona, a su propiedad o al medioambiente. De modo que
existen plagas de inters mdico, tales como los vectores de enfermedades humanas
(mosquitos, vinchucas, etc.); plagas de inters veterinario (pulgas y garrapatas en animales) y
plagas agrcolas que afectan las plantas cultivadas as como los productos vegetales ya sean
frescos o almacenados (diversos insectos como chinches, isocas, vaquitas, gorgojos y

110

roedores). Se considera plaga agrcola a una poblacin de animales fitfagos (que se


alimentan de plantas) que disminuye la produccin del cultivo, reduce el valor de la cosecha o
incrementa sus costos de produccin. Se trata de un criterio esencialmente econmico.
Otros conceptos propuestos actualmente consideran que, si existe una especie
potencialmente daina y se dan las condiciones agroecolgicas que permiten el desarrollo de
poblaciones, que creen una situacin de riesgo de prdidas de produccin, se est ante la
presencia de una plaga. ste es un concepto ecolgico de plaga, ya que considera que en
condiciones ecolgicas adversas, donde no se pueda desarrollar un nmero significativo de
individuos capaces de causar dao econmico, el ente bitico potencialmente daino, no debe
considerarse plaga. Algunos autores apoyan esta tendencia separando as el concepto de
plaga de la especie animal que produce el dao, evitando establecer clasificaciones de
especies 'buenas' y 'malas', y facilitando la explicacin de por qu una especie es beneficiosa
en un lugar y perjudicial en otro. Si bien ambos conceptos son antropocntricos, actualmente,
la comunidad internacional admite la definicin siguiente para plaga: Cualquier especie, raza o
biotipo vegetal o animal o agente patgeno daino para las plantas o productos vegetales.

Categoras de plagas
No todas las poblaciones de animales fitfagos en un cultivo constituyen plagas, ni todas las
plagas presentan la misma gravedad o persistencia en sus daos. De all que se suele
distinguir diversas categoras de plagas cuyas caracterizaciones tienen implicancias prcticas,
en las medidas de proteccin del cultivo. Las principales categoras son:
Plaga Primaria, clave o permanente: Son especies de organismos fitfagos que en forma
persistente, ao tras ao, se presentan en poblaciones muy abundantes, de alta densidad,
ocasionando daos econmicos a los cultivos. Tambin aquellas que producen daos
importantes al cultivo, an a niveles bajos de densidad, cuando son vectores de enfermedades.
En condiciones normales del cultivo carecen de factores de represin natural eficientes, en
general se trata de plagas introducidas a lugares donde el clima les resulta favorable. Es decir,
una plaga clave se presenta en forma permanente, produce dao econmico y exige medidas
permanentes de control. Ej. arauela roja comn.
Plagas Secundaria: Son aquellas que pueden estar presentes en el cultivo con una
densidad poblacional por debajo del umbral de dao que en condiciones favorables para su
desarrollo pueden convertirse en un problema. Aquellas poblaciones de organismos fitfagos
que se presentan en cantidades perjudiciales solamente en ciertas pocas o aos, mientras
que en otros perodos carecen de importancia econmica. El incremento de las poblaciones
suele estar asociado con factores climticos, variaciones en las prcticas culturales, deficiencia
temporal en la represin por enemigos naturales y/u otros factores. Ej. cochinillas harinosas,
que suelen pasar desapercibidas por la eficiente represin que ejercen sus enemigos
111

naturales; pero si stos son destruidos por la aplicacin de insecticidas, la cochinilla harinosa
se puede transformar en una plaga seria.
Existen otras calificaciones tiles segn la relacin que existe entre la parte de la planta que
es daada por el insecto y la que se cosecha.
Plaga Directa: Cuando el insecto daa a los rganos de la planta que el hombre va a
cosechar. Ej. las larvas de la polilla de la manzana que perforan los frutos.
Plaga Indirecta: Cuando el insecto daa rganos de la planta que no son las partes que el
hombre cosecha. Ej. las moscas minadoras que daan las hojas del tomate mientras que los
rganos que se cosechan son los frutos.

Grupos de Plagas
a) Insectos Chupadores: Corresponden a insectos que en estado joven y adulto, chupan o
succionan en general savia de las plantas y otros extraen jugos celulares de los tejidos
vegetales con su aparato bucal. Al punzar los tejidos provocan lastimaduras o lesiones, luego
por la succin se produce el marchitamiento y posteriormente el secado de las plantas. En este
grupo se encuentran los pulgones, moscas blancas, trips, etc.
b) Insectos Masticadores: Son aquellos que en estado joven y adulto se alimentan de hojas,
tallos, brotes, frutos, semillas; realizan sus daos mediante cortes y perforaciones. Ejemplo:
gusanos cortadores, medidores y cogolleros; pulguillas, grillos, langostas.
c) Insectos Barrenadores y Minadores: Son insectos que sus estados jvenes realizan
galeras en tallos, hojas, frutos y races, secando y matando a las plantas. Ejemplo: gusanos
alambre, larvas barrenadoras de tallos, de frutos, minadores internos de tejidos en hojas
(dibujante) y en frutos. Solo en madera de rboles frutales y forestales se desarrollan larvas
conocidas comnmente como taladros realizando galeras en troncos y maderos.
d) caros: adultos son organismos casi microscpicos, de ocho patas que succionan jugos
celulares de los tejidos de las plantas, principalmente en hojas y frutos. Ejemplo: arauela roja,
caro blanco, etc.
e) Nemtodos: Los que atacan plantas son gusanos microscpicos. Habitualmente viven en
el suelo y atacan las races de la planta, donde se alimentan de jugos celulares, desde el
exterior o interior de los tejidos, en este ltimo caso inducen la formacin de tumoraciones o
agallas que interrumpen la circulacin. Ejemplo papitas, engrosamiento, nudos o agallas a
nivel radicular.

PLAGAS PRINCIPALES
-

1- Arauela roja

2-Trips

112

1.

3- Pulgones

4- Moscas blancas

5- Dibujante

6- Polilla del tomate

Arauela roja: Tetranychus urticae (Clase Arcnida-Orden Acari).


Es un caro de pequeo tamao, mide aproximadamente 0,6 mm; se puede reconocer su

presencia a simple vista como pequeos puntos rojizos en las hojas o en los tallos. Durante el
verano poseen una coloracin verdosa con dos manchas ms oscuras en los laterales, pero
cuando se aproxima el invierno, la coloracin es rojo intenso, siendo la forma de resistencia. En
condiciones ptimas de temperatura (23-30C), desarrollan su ciclo (Huevo-Larva-ProtoninfaDeutoninfa-Adulto) entre 8-14 das. Cada hembra puede vivir 20-28 das y en ese perodo
coloca 100-200 huevos. Las abundantes colonias de arauela roja viven generalmente
agrupadas en el envs de las hojas. Producen hilos de seda en gran cantidad, que le sirven de
proteccin frente a enemigos naturales y controles qumicos con acaricidas (Figura 1).

Figura 1 - Arauela roja. (cortesa Urretabizkaya, N.)

Daos: Es un caro muy polfago pudiendo atacar especies hortcolas, florcolas,


ornamentales, etc. La estructura bucal consta de 2 quelceros con los que punza clulas
superficiales, se alimenta del contenido o jugo celular principalmente de hojas, absorbindolo
clula a clula, dejando una pequea mancha amarillenta (puntuaciones clorticas) que
contrasta con el verde normal de la hoja. Ataques severos causan decoloracin generalizada
de las hojas con muerte posterior de los tejidos (necrosis) evidencindose de color castao,
deshidratadas provocan intensas defoliaciones. Con altas temperaturas y sequa, la abundante
tela con la que envuelve las hojas, reduce la fotosntesis e incluso llegan a matar a la planta.
Los ataques se dan en focos y la multiplicacin se ve favorecida por el buen estado nutricional
113

de las plantas especficamente con respecto al nitrgeno. Los daos directos consisten en la
destruccin de tejido epidrmico, la deformacin y muerte de hojas y brotes, el debilitamiento
general y muerte de plantas; mientras que los indirectos conducen a la prdida de calidad
comercial.
Opciones de manejo
Mantener sin malezas dentro y fuera de las instalaciones. Desinfectar los utensilios de
trabajo. En presencia de poblaciones altas de caros se recomienda la aplicacin de productos
a base de azufre, en horas de la tarde. Emplear preparados vegetales y acaricidas permitidos
en cultivos orgnicos. Tener en cuenta presencia natural de caros acarfagos.

2.

Trips: Thrips sp. Frankliniella sp. (Clase Insecta-Orden Tisanptero)


Son insectos de pequeo tamao, alcanzando a medir entre 1-2 mm de longitud; cuerpo

alargado de color amarillento a castao oscuro. La estructura bucal consta de un cono bucal
(aparato bucal picador-suctor de 3 estiletes), con el cual perforan/roen la epidermis, inyectan
saliva y se alimentan de jugos celulares, las clulas as vaciadas, se llenan de aire tomando la
zona atacada color plateado. La mayora de las especies son polfagas atacando cultivos
hortcolas, florcolas, frutales, malezas, etc. Ciclo biolgico (Huevo, Ninfa1, Ninfa2, Prepupa,
Pupa y Adulto) es de duracin variable, pero las especies de mayor importancia como:
Frankliniella schultzei,"trips de las flores"; Thrips tabaci, "trips de la cebolla" y Frankliniella
occidentalis "trips californiano de las flores" pueden cumplirlo en 15 das o menos,
favorecindolo las altas temperaturas y escasa humedad ambiental, resultando as en ms de
10 generaciones por ao. Los huevos son encastrados por la hembra, dentro del tejido vegetal,
colocando hasta 300 huevos durante 1 mes. Los estados pupales no ocasionan daos, son
inactivos y se encuentran ocultos en la base de la planta.
Daos: Los daos directos los realizan por oviposicin y alimentacin: Un tipo de lesin lo
ocasionan las hembras al encastrar sus desoves; los huevos reniformes son colocados debajo
de la epidermis y cubiertos por excrementos, dando el aspecto de hojas sucias. Alrededor de
la zona de la incisin se apreciar tejido clortico o corchoso. Otro dao lo realizan con el
aparato bucal tanto adultos como ninfas, resultando zonas alargadas plateadas, por que las
clulas atacadas se llenan de aire al ser raspadas y vaciados sus jugos celulares, con posterior
necrosis y defoliacin. Los daos directos los realizan atacando tejidos tiernos de yemas, de
hojas, flores y frutos en crecimiento, mediante manchas en forma de estras plateadas, luego
necrosis con coloracin parda (Figura 2). En ataques importantes producen deformacin de
yemas y aborto de flores y frutos. Los daos indirectos lo realizan por ser vectores de
enfermedades virales, en cultivos hortcolas y florcolas predomina la transmisin del virus de la
Peste Negra (TSWV) que es adquirido por las Ninfas1 al atacar una planta enferma y es
transmitido por los adultos cada vez que se alimentan. Las plantas enfermas con peste negra,

114

se presentarn amarillentas, enanas, con hojas manchadas, deformadas; con aborto de


botones florales y manchados de frutos, entre otros sntomas.
Opciones de manejo
Destruir residuos de cultivos del interior y de los alrededores del invernadero. Enemigos
naturales: estimular la presencia de vaquitas benficas o chinitas (A) (larvas y adultos de
insectos colepteros coccinlidos), crisopas (B) (larvas de insectos neurpteros) y chinche
Orius (gnero de ninfas y adultos de insectos hempteros heterpteros) que son eficientes
depredadores de los trips. Los tisanpteros adultos aunque de vuelos cortos, son altamente
invasivos. Es posible detectar a tiempo su presencia y disminuir las poblaciones con el uso de
trampas pegajosas amarillas o azules dado que son fuertemente atrados por estos colores.
Emplear preparados vegetales e insecticidas permitidos en cultivos orgnicos. Proteger las
instalaciones con mallas de polietileno anti insectos, a modo de bloqueo fsico.

Figura 2 - Trips (cortesa Urretabizkaya, N.)

Vaquitas (cortesa Urretabizkaya, N.)

115

3.

Pulgones: Myzus persicae, Aphis fabae, Macrosiphum euphorbiae,

Aulacorthum solani, Brevicoryne brassicae, Uroleucon ambrosiae. (Clase


Insecta-Orden Hempteros-Flia. Afdidos)
Los pulgones o fidos son pequeos insectos, alcanzan a medir entre 1,5 a 4,5 mm de
longitud, de cuerpo globoso y blando, de colores variables como verde claro u oscuro (Figura
3), amarillento, rojizo, grisceo o negro. Con el

(B) larva de crisopa (cortesa Urretabizkaya, N.)

aparato bucal picador suctor, punzan, inyectan saliva con sustancias a veces txica y
extraen por succin savia de hojas y brotes. Las numerosas colonias viven formando masas de
poblaciones de insectos, principalmente sobre tejidos en crecimiento con presencia de jvenes
y adultos con o sin alas (Figura 4). La mayora de los pulgones eliminan por la cmara filtro del
aparato digestivo grandes cantidades de melado permitiendo el desarrollo de hongos fumagina,
que al cubrir el follaje impiden la fotosntesis y la accin de controles qumicos. Las hembras
sin haber sido fecundadas pueden parir jvenes embriones llamadas ninfas; que luego de 4
estadios ninfales se transforman en adultos. Desarrollan el ciclo en pocos das, ejemplo: el
pulgn Myzus persicae en condiciones ptimas a 24C puede realizar un ciclo completo en 7
das; las hembras pueden parir 400 ninfas hijas en 15 das. Cuando el alimento vegetal es
escaso o hay superpoblacin, surgen los individuos adultos alados que migran a otras plantas
en busca de nuevos cultivos.

116

Figura 3 - Pulgones (cortesa Urretabizkaya, N.)

Figura 4 - Colonia de pulgones (cortesa Urretabizkaya, N.)

Daos: La mayora de las especies de fidos son polfagas de cultivos hortcolas, florcolas,
cereales, frutales, etc., mientras que algunas son especficas de ciertos grupos botnicos (Ej.
B. brassicae en brassicceas). Cuando las poblaciones de pulgones son abundantes, la
extraccin de savia en grandes cantidades debilita la planta hasta poder ocasionar su muerte.
Otro dao directo observable consiste en la deformacin de hojas y brotes ocasionando la
prdida de flores y frutos. Los daos indirectos consisten en la produccin de lquido azucarado
(melado) sobre el cual desarrolla el hongo fumagina, que es una cubierta de apariencia
pulverulenta de color negro, sobre la superficie de las hojas, la cual disminuye la capacidad
fotosinttica y evapotranspiracin foliar. Otro dao indirecto resulta al enfermar los cultivos ya

117

que pueden trasmitir virus a las plantas, los cuales causan cuantiosas prdidas econmicas ya
que el cultivo se puede perder completamente.
Opciones de manejo
Los controles que se aplican para otras plagas normalmente eliminan a los pulgones. Varias
especies de enemigos naturales (depredadores, parasitoides y patgenos) regulan sus
poblaciones. Entre los depredadores ms importantes se encuentran larvas y adultos de
vaquitas benficas (A), larvas de crisopas (B), jvenes ninfas y adultos de chinches y larvas de
moscas srfidas. Adems, existen varias especies de avispitas parasitoides. Se recomienda el
uso de trampas pegajosas amarillas. Proteger las instalaciones con mallas de polietileno anti
insectos, a modo de bloqueo fsico. De ser necesario aplicar control qumico selectivo con
productos que no afecten a esta fauna benfica.

4.

Moscas blancas: Trialeurodes vaporariorum, Bemisia tabaci (Clase

Insecta-Orden Hempteros-Flia. Aleirdidos)


Insectos delicados y pequeos, miden de 1 a 2 mm de longitud. Presentan el cuerpo y los
dos pares de alas recubiertos de una sustancia cerosa blanca, por lo cual se conocen como
"moscas blancas" (Figura 5). Son consideradas plagas primarias en invernaderos, de carcter
polfagas, atacando todo tipo de cultivo hortcola y florcola principalmente. Las moscas blancas
son plagas de alto potencial reproductivo y Bemisia posee diferentes tipos biolgicos. Los
adultos al igual que las jvenes ninfas, poseen aparato bucal picador-suctor; normalmente se
ubican en el envs de las hojas donde se alimentan de savia. La hembra luego de ser
fecundada, ovipone durante 3 a 6 semanas colocando hasta 300 pequeos huevos,
blanquecinos y ovales con pednculo mediante el cual los fija al envs de las hojas en crculos
o semicrculos. De ellos nacen ninfas que al principio son transparentes y luego color verde
claro. Son mviles slo en el primer estadio ninfal, las posteriores ninfa II y III son inmviles y
representan el estado de mayor consumo. La ninfa IV tambin llamada pupa es un estado de
reposo, durante el cual no se alimentan. El ciclo completo lo cumplen en 20 a 30 das a
temperatura ptima de 21- 24 C con un mximo de 32C. En condiciones de invernadero
pueden desarrollar hasta 10 generaciones/ao.

118

Figura 5 - Moscas Blancas (cortesa Urretabizkaya, N.)

Daos: Las mosquitas blancas se congregan en gran cantidad en el envs de las hojas
superiores y en general vuelan hacia el haz cuando se las molesta. Los adultos y huevos se
detectan en hojas jvenes, mientras que las ninfas se ubican normalmente en hojas viejas. El
dao directo es producido por ninfas y adultos por extraccin de savia e inyeccin de saliva
txica en la planta. Cuando hay grandes poblaciones ocasionan debilitamiento, deshidratacin,
detencin del crecimiento, muerte de hojas y disminucin del rendimiento. Los daos indirectos
consisten en la produccin de lquido azucarado (melado) por el aparato digestivo, sobre el
cual desarrolla el hongo fumagina, que cubre de color negro la superficie de hojas y frutos.
Aunque los daos ms importantes los producen por transmisin de virus que provocan escaso
rendimiento y frutos pequeos. Por el desarrollo de fumagina, se pierde calidad comercial y
gasto extra por el lavado que debe realizarse de los frutos
Opciones de manejo
Se recomienda como control cultural utilizar malla anti-insectos; la colocacin de trampas
pegajosas de plstico color amarillo en diferentes sitios del cultivo, para monitoreo y descenso
poblacional; la eliminacin de restos vegetales y si hubiere cerca malezas que actan como
reservorios. Emplear preparados vegetales e insecticidas permitidos en cultivos orgnicos con
bajas poblaciones. Las aplicaciones mediante el control qumico convencional se llevarn a
cabo cuando se inicie la instalacin de la plaga en los cultivos jvenes y en pocas propicias
para su desarrollo. Cuando el cultivo est avanzado y la poca no sea la propicia se podrn
dilatar las intervenciones. En tomate bajo cobertura con manejo tradicional, se sugiere realizar
el control qumico cuando se observen ms de 5 Bemisia adultas por hoja y ms de 10
Trialeurodes. Tener en cuenta la presencia de organismos de control biolgico como avispitas
que parasitan pupas de la moscas, se presentan de color negro o anaranjado intenso; chinches
depredadoras mridas (Tupiocoris cucurbitaceus), Orius; como tambin crisopas entre otros.
119

5.

Dibujante: Liriomyza spp. (Clase Insecta-Orden Dpteros-Flia.

Agromcidos)
Es una plaga polfaga de presencia habitual en cultivos hortcolas y florcolas. Los adultos
del dibujante o minador de la hoja son moscas pequeas, miden 2-3 mm de longitud. El
cuerpo es de color negro brillante con amarillo, dorsalmente posee entre las alas una mancha
triangular amarillo brillante caracterstica. Los adultos son muy buenos voladores y se mueven
alrededor de las plantas con rpidos movimientos irregulares. Las hembras perforan las hojas
jvenes formando las llamadas punteaduras y oviponen un huevo dentro de cada una de
ellas; alimentndose del lquido que emana de las picaduras. En plantineras las oviposiciones
comienzan en las hojas basales, resultando inapreciable a la observacin, y solo visible cuando
el dao se establece. Despus de unos das, nacen las larvas que comienzan a alimentarse en
el tejido del mesfilo de la planta, por debajo de la superficie superior de la hoja. Las larvas
alcanzan unos 2 a 3,5 mm de longitud, son de color amarillento, van minando las hojas y
avanzan a medida que crecen. Las larvas que emergen de las galeras internas despus de
haber completado tres estadios (L1, L2 y L3), en general se transforman en pupas o puparium
en forma de barrilito, al final de la galera, quedando temporariamente adheridas, para luego
caer. Los adultos que nacen de ellas, viven de 10 a 20 das. El ciclo biolgico del dibujante o
minador de la hoja puede ser tan corto como de 16 das a 25C, estimndose un promedio de
21, dependiendo de la planta hospedante y la temperatura. Pueden realizar 9-10
generaciones/ao.

Figura 6 Galeras del Dibujante (cortesa Urretabizkaya, N.)

120

Daos: La principal causa de dao a la planta son las galeras que hacen las larvas en las
hojas (Figura 6). Las larvas se alimentan minando entre las superficies superior e inferior de las
hojas creando tneles sinuosos que inicialmente son pequeos y angostos, pero que aumentan
en tamao a medida que crecen las larvas. En un principio las galeras son casi trasparentes
pero con el paso del tiempo van adquiriendo una tonalidad verde-amarillenta y posteriormente
se necrosan. Estas minas pueden causar dao directo a las plntulas al remover clorofila y
reducir la capacidad fotosinttica de las plantas. El follaje atacado se presentar necrosado y
habr defoliacin. Las minas y las punteaduras de oviposicin-alimentacin tambin abren
entradas para organismos patgenos. En plantas con nmero excesivo de galeras puede
hacer que las hojas se sequen, lo cual resulta en quemaduras por el sol en los frutos y
reduccin en el rendimiento y la calidad. En infestaciones severas, las minas en las hojas
pueden causar la muerte de las plantas; como tambin, puede ocasionar cada de hojas
cuando la densidad de la plaga es muy alta produciendo prdidas econmicas. En poblaciones
elevadas, puede provocar daos en el 100 % del follaje, con lo cual ocasiona la defoliacin del
cultivo
Opciones de manejo
Mantener libres de malezas las camas de cultivo. Colocar trampas de plstico adhesivas
amarillas o blancas. Resulta conveniente utilizar malla anti-insectos. El control qumico
excesivo de plagas en el invernadero, ocasionan daos ms fuertes en los cultivos por mayor
presencia de minadores, debido a la eliminacin de sus parasitoides naturales por ejemplo la
avispita Diglyphus sp. que ataca larvas de la mosca. Se debe sembrar varios cultivos
simultneamente en el invernadero, para diversificar los cultivos. De ser necesario aplicar el
insecticida ecolgico en base a Bacillus thuringiensis, bacteria que infecta y mata a las larvas.
Es seguro para el medio ambiente, tiene efecto residual de 10 das y no es txico para otros
organismos. La eliminacin programada del follaje mediante la poda del cultivo durante su
desarrollo, disminuye significativamente la infestacin de las larvas de Minador de la hoja. Para
ello las hojas eliminadas se colectan en bolsas de plstico y se destruyen.

6.

Polilla del tomate: Tuta absoluta (Clase Insecta-Orden Lepidptero)


Es una plaga especfica de solanceas, pudiendo atacar papa, pimiento, berenjena

resultando su accin devastadora en su cultivo preferido, el tomate. Los adultos son mariposas
pequeas, alcanzan a medir 7 a 10 mm de longitud, de coloracin castao grisceo, no
ocasionan ningn tipo de dao. Son atrados por la luz ya que son de hbitos crepusculares a
nocturnos por lo que se refugian en el envs de las hojas ms bajas del cultivo durante el da.
Las hembras colocan ms de 240 huevos, ovoides, de 0,3 mm, al principio de color
blanquecino y hacia el final amarillo, los disponen aisladamente en hojas nuevas, tanto en el
haz como en el envs; tambin en brotes, pednculos, pecolos y en frutos verdes. En
121

aproximadamente 7-10 das nacen las larvas, de color verdoso amarillento y cabeza oscura, en
su mximo desarrollo alcanzan a medir 10 mm de longitud; presentan 3 pares de patas
torcicas anteriores y 5 pares de patas abdominales posteriores. Desde que emergen se
alimentan y comienzan a cavar galeras en diferentes rganos de la planta. Las larvas en sus
estadios iniciales suelen salir de la galera y as quedan expuestas a medidas de control. El
perodo larval lo cumplen en aproximadamente 15 a 23 das. Hacia el final de esta etapa, las
larvas tejen un capullo de seda blanquecino dentro del cual se transformarn en pupa, al
principio color verde oscurecindose al castao a medida que avanza el desarrollo. Dicho
estado dura 6-8 das, luego de ese lapso nacern las nuevas polillas adultas que tienen una
longevidad de hasta 30 das. El ciclo se cumple entre 28 a 59 das.
Daos: Las larvas se alimentan de la parte interna entre ambas caras de la hojas (mesfilo)
dejando galeras o zonas trasparentes de aspecto lacunar caractersticas. Otros daos
directos son el minado interno de brotes, que los seca y en flores y frutos provocar su cada.
Las larvas penetran los frutos del tomate, ingresando mediante perforaciones que se continan
con galeras internas. Los frutos son atacados desde su formacin, pudiendo dar lugar a que se
pudran posteriormente por la accin de patgenos secundarios en las galeras. Los daos
indirectos consisten en el envejecimiento prematuro de las hojas; prdida de la calidad
comercial y la produccin de heridas donde pueden penetran patgenos, enfermando a la
planta.
Opciones de manejo
Eliminar las partes de las plantas daadas por la polilla, como pueden ser hojas y frutos
afectados; restos de cultivo despus de la cosecha. Se recomienda desde el inicio del cultivo
utilizar Trampas cromtica de agua que se les pueden agregar aceite y realizar el seguimiento
semanal de la captura de adultos. Preservar la presencia de enemigos naturales, como la
pequea chinche nabis que depreda huevos y larvas; la avispita Trichogramma que parasita
huevos y Bracon que parasita larvas. De ser necesario aplicar el insecticida ecolgico en base
a Bacillus thuringiensis, que infecta y mata larvas.

OTRAS PLAGAS
-Babosas (Moluscos-Gastrpodos)
Presentan el cuerpo alargado, blando, de color castao, gris a negro con un pie musculoso
que les permite deslizarse, dejando a su paso un sendero de "baba". Las ms conocidas son:
la "babosa gris grande" de 3,5 cm (Deroceras reticulatum), la "babosa gris chica" cuerpo menor
a 2 cm (Deroceras laeve) y babosa negra 6-9 cm (Milax gagates). La cabeza lleva cuatro
122

tentculos retractiles y la boca posee pequeos dientes y una lengua dentada o rdula. Se
alimentan raspando los tejidos con su rdula por lo que causan daos severos al follaje hasta
llegar a la defoliacin. Son de hbitos nocturnos, y de da se esconden en lugares obscuros y
hmedos. La colocacin de trampas en esos lugares en que se ocultan brinda buenos
resultados; se utiliza la cerveza como cebo siendo un atrayente efectivo.
-Cochinillas algodonosas (Clase Insecta- Orden Hempteros-Flia. Pseudococcidos)
Son insectos pequeos, alcanzan a medir hasta 4 mm de longitud. Poseen el cuerpo
ovalado, blando de coloracin que vara desde el amarillento, rojizo a grisceo, cubiertas
completamente por secreciones cerosas blancas de tipo pulverulento o algodonoso que le
proporciona proteccin, con textura semejante al algodn; dentro de esas secreciones las
adultas colocan sus masas de huevos poniendo en el saco de 300 a 500 huevos. Las colonias
generalmente son muy numerosas, se alimentan clavando el aparato bucal picador suctor en
hojas, tallos y frutos de los cuales extraen savia, por lo que segregan abundante melado sobre
el cual desarrolla fumagina. Las cochinillas jvenes, son muy mviles y se dispersan para
encontrar un lugar adecuado de alimentacin. Las cochinillas algodonosas afectan plantas de
interior, de jardn, de invernadero y rboles frutales principalmente. Se detectarn ya sea por su
presencia; por las hojas amarillentas y defoliacin; por brotes y pequeos frutos cubiertos de
cerosidad blanca con cada prematura de rganos florales; como por el melado y la fumagina.
Los gneros Planococcus y Pseudococcus sp. pueden atacar cultivos de pepino, meln,
berenjena, tomate y tambin en pimiento. Ante la presencia de focos abundantes en el cultivo,
intervenir sobre ellos con insecticidas recomendados.
-Nematodos de la agalla (Phylum Nemata)
Son pequeos gusanos cilndricos, blanquecinos, microscpicos, de 0,2 mm de longitud.
Los ms frecuentes corresponden al gnero Meloidogyne sp. que viven en el interior de las
races, induciendo la formacin de tejido tumoral caracterstico en forma de papitas o agallas;
observndose un retraso del crecimiento en las plantas atacadas, aunque no son significativos
en hidropona.
-Moscas Sciridas (Clase Insecta- Orden Dpteros)
Se las conoce tambin como moscas negras o moscas del sustrato. Son pequeas moscas
de cuerpo oscuro, que alcanzan a medir 2 a 4 mm. El ambiente ptimo es la humedad,
comnmente se observan a simple vista, con vuelo lento andando sobre el sustrato hmedo y
tambin pueden localizarse en cultivos hidropnicos. Las hembras llegan a poner 200 huevos,
con un tiempo de embrionado de 2 a 3 das. Las larvas alcanzan a medir 5 mm de longitud,
123

presentan color blanco translcido y cabeza color negro, transcurriendo en este estado durante
2 o 3 semanas. Los daos en el cultivo lo realizan solo larva, ya que no solo se alimentan de
materia orgnica muerta (algas, hongos), sino que tambin lo hacen de los pelos radiculares o
los tallos, llegando a perforarlos. Adems de destruir completamente las races, limitan el
acceso a los nutrientes para la planta y facilitan el ingreso de hongos patgenos. Un mnimo
ataque provocar la disminucin del crecimiento y un ataque fuerte podr conducir a muerte de
la planta. Para disminuir la poblacin de adultos colocar trampas adhesivas amarillas para su
captura. De ser necesario utilizar insecticidas recomendados.
-Orugas (Lepidoptera- Noctuidos)
Las larvas alcanzan ms de 50 mm de longitud, presentan el cuerpo color castao claro y
oscuro con bandas y lneas, se destacan 3 pares de patas anteriores y 5 pares de patas falsas,
abdominales, cortas en la regin ventral. O tambin intensamente verdes con 3 pares de patas
anteriores y solo 3 pares de patas posteriores (Figura 7). Las orugas causan daos en casi
todo tipo de plantas, atacando hojas, frutos, flores y cogollos. Son altamente polfagas y actan
por la noche. Las mariposas son atradas por la luz, depositarn sus huevos sobre el follaje o
brotes y de ellos nacern pequeas larvas que van a crecer por el gran consumo de tejido
vegetal, siendo el nico estado perjudicial. Las larvas de mariposas pueden ser controladas
con aplicaciones de Bacillus thurigiensis.

Figura 7 Galeras del Dibujante (cortesa Urretabizkaya, N.)

124

Preparacin de Plaguicidas Caseros


PLANTAS
Neem
Azadirachta sp.

PREPARACIN
Moler 50 g de semilla, envolver en un
pao y poner en 1 litro de agua por 24 horas,
filtrar y aplicar en horas de la tarde-noche.

PLAGAS
Gusanos.
Insectos:
masticadores y
succionadores.

Paraso
Melia sp.

Tabaco (*)
Nicotiana sp.

Machacar 500 g de hojas frescas, remojar


por 24 horas en 10 litros de agua. El lquido
filtrado aplicar en las plantas.

Gusanos.

frutos de "paraso" machacados y


macerados en agua durante un par de
semanas dan un producto fermentado que
regado sobre suelo y plantas resulta ser un
buen repelente de hormigas.

masticadores y

Durante 20 minutos cocinar 400 g de


tabaco, en 4 litros de agua, para preparar 60
litros de insecticida
Otra opcin: 250 g de hojas de tabaco, 30
g de jabn y 4 litros de agua, hervir 1/2 hora.
Diluir 1:4 (caldo: agua).
Solucin de tabaco: macerar 60 g de
tabaco en 1 litro de agua, agregndole 10 g
de jabn blanco. Se pulveriza, diluyendo en 4
litros de agua.

Insectos:
succionadores.

rauela,
blanca, trips.

mosca

Adultos y larvas de
mariposas/cascarudos.
(*) Esperar de 3 4
das despus de las
pulverizaciones
para
cosechar.

(*) No pulverizar sobre aj, tomate ni


berenjena.
Ortiga
Urtica sp.

Cebolla
Allium sp.

Macerar 1.5 kilos de hojas y tallos en 20


litros de agua durante 5 7 das.
Purn de ortiga: (El purn es la
fermentacin al sol de un vegetal en agua).
Macerar en recipiente no metlico 100 g de
ortigas en 10 litros de agua durante 2 das.
Se pulveriza.
Cocinar 60 g de cscara de cebollas en 4
litros de agua, durante 20 minutos dejar
enfriar y aplicar

Arauelas,
Pulgones

Pulgones

Purn de cebollas: macerar en un


recipiente con agua algunos bulbos de
cebolla durante 2 3 semanas. El purn se
aplica sobre las plantas.
Aj picante
Capsicum sp.

Machacar 20 g de aj y diluirlos en 4 litros


de agua, aplicar.

Pulgones, gorgojos,
hormigas

Triturar 100 g de frutos en un mortero,


125

agregar 1 litro de agua, filtrar con un lienzo.


Diluir una parte del concentrado en 5 partes
de agua jabonosa. En concentraciones altas
puede causar quemaduras en las hojas.

Infusiones de hojas de Ruda, Salvia,


Lavanda

200-300 g por litro de agua, pulverizada


sobre plantas, repele eficientemente pulgones
e insectos succionadores.

PARA LAS INFUSIONES SE RECOMIENDA AGREGARLE ALGUNAS RALLADURAS DE


JABN BLANCO, LO CUAL FAVORECER LA ADHESIVIDAD DEL PRODUCTO A LAS
PLANTAS.
Ajo
Allium sativum
Cebolla + ajo
Allium sp.
Eucalipto
Eucalyptus sp.
Alcohol de ajo

Cocinar 10 dientes de ajo en 4 litros de


agua durante 20 minutos, enfriar y aplicar.

Arauelas,
pulgones,
blancas

moscas

Moler o licuar una cebolla grande, 4


dientes de ajo en 2 litros de agua y una taza
de vinagre, filtrar y aplicar.

Mosca blanca, trips.

Recolectar una buena cantidad de hojas y


secarlas al sol, luego se muelen hasta
hacerlas polvo.

Minadores

4 - 5 dientes de ajo picados, alcohol fino


de 500 cc y 500 cc de agua, licuarlos 3
minutos, colar, envasar en frasco con tapa y
guardar
en
heladera.
Aplicar
puro
pulverizando

Arauela,
polillas,
gorgojos, mosca blanca
y pulgones

Otros repelentes naturales: Poleo, laurel, menta, romero, organo, crisantemo, etc.
Caldo Bordels: (fungicida con accin acaricida) 100 g. de cal, 10 gr. de sulfato de cobre, 10
l de agua. Utilizar inmediatamente despus de preparado.
Sulfato de Cobre, azufre para mojar o para espolvoreo (arauelas).
RECOMENDACIN
Revisin diaria de la huerta (5 por la maana y 5 por la tarde)
VENTAJAS
Control ms eficiente, limpio y econmico de los cultivos hidropnicos familiares.

126

Bibliografa
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128

CAPTULO 8

ENFERMEDADES EN CULTIVOS HIDROPNICOS


La Ronco, Marcela Ruscitti

Introduccin
Las enfermedades de las plantas son una de las principales limitantes de la produccin
agrcola, llegando a producir serias prdidas

en las cosechas. Cereales, oleaginosas,

ornamentales, forestales, frutales y hortalizas estn expuestos a agentes biticos y abiticos


que inciden negativamente en sus rendimientos. Las hortalizas, en particular, no solo se
cultivan de forma convencional (campo e invernadero) sino en la modalidad sin suelo o
hidropona. Se considera que en la misma son menos frecuentes los problemas sanitarios,
sobre todo los causados por patgenos de suelo. Sin embargo, el uso de sustratos o agua de
riego contaminados, puede tener graves consecuencias.

QU ES ENFERMEDAD?
Se define enfermedad como un desorden fisiolgico que se traduce en una anormalidad
constitucional y de duracin ms o menos prolongada o permanente como para perjudicar la
calidad y el valor econmico. De esta definicin se desprenden dos elementos, la alteracin de
funciones fisiolgicas (imperceptibles a nuestra vista) tales como: divisin celular , absorcin de
agua y minerales y su transporte, fotosntesis, reproduccin, almacenamiento de reservas y los
cambios de la estructura de los rganos que se visualizan a travs de los sntomas:
hiperplasias e hipoplasias; destruccin de races, obstruccin de vasos; manchas, tizones,
clorosis; muerte de flores; afeccin de frutos, tubrculos, granos.

129

Cuales son los factores que intervienen


para que haya enfermedad?
Para que se produzca una enfermedad deben estar en equilibrio 3 factores:
hospedante patgeno ambiente.
HOSPEDANTE

PATOGENO

AMBIENTE

Es decir que para la ocurrencia de una enfermedad deben existir:

Un hospedante susceptible en estado vulnerable o receptivo.

Un agente causante capaz de iniciar una infeccin.

Un ambiente favorable para la infeccin y el establecimiento del patgeno en el


hospedante.

Cul es el ciclo de una enfermedad?


En la interaccin plantapatgeno ocurre lo que se denomina ciclo de la enfermedad y que
se esquematiza como podemos ver a continuacin:

DISEMINACION

INOCULOSECUNDARIO

CICLOSECUNDARIO

SINTOMAS
REPRODUCCION
DELPATOGENO
PENETRACION

INFECCION

FUENTEDEINOCULO
PRIMARIO

DISEMINACION

INOCULO
PRIMARIO

CICLOPRIMARIO

130

En el ciclo se puede observar lo que se denomina fuente de inculo primario que pueden
ser suelo, aire, rastrojo, semillas, plantines, tubrculos, bulbos. En ellos se encuentra el inculo
primario(clula bacteriana, partcula viral, micelio activo, micelio latente, esclerocios, esporas
sexuales y asexuales)que si se presentan las condiciones ambientales favorables para el
desarrollo de la enfermedad, ser diseminado por el aire, agua, vectores, semillas y plantines
enfermos entrando el contacto con el hospedante susceptible donde ocurrir el proceso de
patognesis:
El patgeno PENETRA en la planta, interacta con las clulas del husped INFECTA a la
planta (se establece), se multiplica o crece dentro del tejido vegetal,
interaccin patgeno-husped hace que sta se modifique

lo COLONIZA, la

aparecen los SINTOMAS, el

patgeno se reproduce y se exterioriza (hongos y bacterias) para poder llegar a nuevas plantas
aparece el SIGNOy se producir el ciclo primario.
Si las condiciones ambientales siguen siendo favorables, tendr lugar el ciclo secundario
que es la infeccin en el resto del cultivo.

Cmo reconocemos una enfermedad?


Las enfermedades se reconocen a travs de los sntomas y signos.
1. Sntoma: es la reaccin de la planta frente a la presencia de un agente externo.
2. Signo: es la visualizacin del agente patgeno (solo bacterias y hongos).
En relacin a los sntomas, los mecanismos de patognesisson:

Produccin y liberacin de enzimas que degradan la pared celular.

Produccin y liberacin de toxinas que interfieren con el metabolismo o afectan la


estructura del protoplasma.

Produccin y liberacin de compuestos hormonales que interfieren con el control


normal de crecimiento y desarrollo.

Interferencia con el movimiento normal del agua, nutrientes y metabolitos:


polisacridos.

Sntomas
1. Necrticos
2. Hiperplsicos
3. Hipoplsicos
4. Metaplsicos
5. Otros sntomas

131

1. Necrticos: se caracterizan por la necrosis de tejidos por accin de enzimas o de


toxinas. Se clasifican en:
1.1.

Manchas: lesiones en hojas, tallos y frutos, de tamaos y colores variados. Fig. 1,


2, 3, 4
Ejemplo: Viruela de tomate (Septorialycopersici).

132

1.2.

Marchitamientos:muerte de la planta por problemas de interferencias en el


movimiento normal de agua y nutrientes. Estos sntomas suelen ser causados por
las enfermedades provocadas por patgenos del suelo que atacan al cuello y las
races. Fig. 5

La muerte de la planta puede sobrevenir por diferentes razones:


1- Destruccin del sistema radicular, que impide la absorcin de agua.
2- Oclusin de los vasos leosos por el parsito. Es una accin mecnica de
taponamiento que impide el ascenso del agua.
3-Toxicognica: la produccin de toxinas por el patgeno aumenta la
permeabilidad de la membrana citoplasmtica de las clulas del mesfilo
producindose como consecuencia un desbalance hdrico.
4- Embolias: consiste en formacin de burbujas de aire en los vasos del xilema
lo que provoca la ruptura de las columnas de agua.
Ejemplo: Marchitamiento del tomate Ralstoniasolanacearum)
1.3.

Cancros:lesiones crnicas que se producen sobre tejidos lignificados o algo


suculentos, de lento progreso, con tendencia a extenderse por ser heridas que no
logran cicatrizar.Fig. 6

Ejemplo: Cancrosis de los citrus (Xanthomonasaxonopodispv. citri)

133

1.4.

Autotomias:se presenta ante la presencia de enfermedades que provocan


manchas, como un desprendimiento de tejido en hojas afectadas que se
visualizan como perforadas.
Ejemplo: Viruela de la acelga y de la remolacha (Cercosporabeticola).

1.5.

Podredumbres:es una desorganizacin de los tejidos y posterior muerte de las


clulas por despolimerizacin de los componentes de la laminilla media y paredes
celulares. Segn la naturaleza del rgano afectado pueden ser: secas o hmedas.
Fig. 7
Ejemplo:

Podredumbre

(Pectobacteriumcaratovorumsubsp.

blanda
caratovorum

de
(=

las

hortalizas

Erwiniacarotovorasubsp.

carotovora).
1.6.

Antracnosis: lesiones hundidas que se presentan en hojas, pecolos, tallos y


frutos. Fig. 7, 9
Ejemplo:Antacnosis de la frutilla Colletotrichumfragariae)

1.7.

Tizones: muerte rpida y generalizada de hojas, flores y tallos.


Ejemplo: Tizn tardo de la papa y del tomate (Phytophthorainfestans)

2. Hiperplsicos: se produce un aumento de tamao del rgano afectado (agallas o


tumores y enaciones),por aumento del tamao de las clulas o excesiva divisin
celular por desbalance hormonal. Fig. 10
Ejemplo: Agalla de la corona (Agrobacteriumtumefaciens)
3. Hipoplsicos: se presentan como una disminucin de un rgano (atrofia), del tamao
de la planta (enanismo), del contenido de clorofila

(clorosis)por desbalance

hormonal.Fig. 11, 12
Ejemplo:Virus del mosaico del tomate (ToMV)
4. Metaplasicos: cambio de color de los rganos afectados por variacin del ph de los
jugos celulares.
Ejemplo: Viruela de la acelga y de la remolacha (Cercosporabeticola)
5. Otros sntomas:
a. Proliferaciones: Formacin de yemas en un rgano donde normalmente no se
producen.

Proliferacin de ramas en un nudo (escoba de brujas).

Proliferacin de flores femeninas.

Proliferacin de races adventicias.


Ejemplo: Necrosis de la mdula del tomate (Pseudomonascorrugata)

b. Epinastia: curvamiento en hojas o ramas hacia abajo debido al crecimiento


diferencial en las caras de las hojas.
Ejemplo: Peste negra del tomate (TSWV)

134

c. Hiponastia: curva1miento de las hojas o ramas hacia arriba debido al mayor


crecimiento diferencial de la parte inferior respecto de la superior.
Ejemplo:Curly Top de la remolacha (Virus del Encrespamiento Apical de la
Remolacha)
d. Fasciaciones:Transformacin de un tallo u otro rgano en aplanado, de seccin
elptica en vez de circular
Ejemplo: Stolbur del tomate (Fitoplasma)
e. Ahilamiento: Alargamiento anormal de entrenudos acompaado de clorosis. se
produce en cualquier vegetal por insuficiencia de luz.
SIGNOS: como se aclar precedentemente, solo los hongos y las bacterias producen signo.
Hongos
1. Eflorescencias de diversos coloresFig. 13
2. Puntuaciones negrasFig. 14
3. Pstulas (diversos colores) Fig. 15
4. Masas carbonosas
Bacterias
1. Zoogleas
Cmo nos afectan?

Directamente, afectando la produccin

Indirectamente, disminuyendo los rendimientos

Contaminando con toxinas

Aumento de costos por aplicar medidas de control

Residuos de plaguicidas sobre los productos cosechados

Quienes causan enfermedades?


Agentes biticos (enfermedades parasitarias)
Hongos y organismos afines
bacterias
virus
Fitoplasmas
Viroides
fanergamas parsitas
Agentes abiticos (enfermedades no parasitarias o fisiopatas)
Ambiente Fig. 17
Deficiencias nutricionalesFig. 18
Contaminacin ambiental
135

Cmo manejar enfermedades? manejo o control?


A fin de evitar el efecto negativo de las enfermedades de las plantas, se hace necesario
aplicar medidas frente a las mismas. Hasta hace poco tiempo se hablaba de control y en la
actualidad de manejo.
Control: involucra la aplicacin de medidas tendientes a erradicar al organismo causal de
una enfermedad.
Manejo: implica un proceso continuo de eventos consistentes en la seleccin y uso de
tcnicas orientadas a reducir las enfermedades a un nivel tolerable.
Manejo integrado de enfermedades (mie)
Combinacion de tcnicas orientadas a reducir las enfermedades a un nivel tolerable
Manejo cultural
Erradicacin de hospederos
Rotacin de cultivos
Sanitation
Mejoramiento de condiciones de crecimiento
Fertilizacin adecuada
Densidad adecuada
Control de malezas
Creacin de condiciones desfavorables para el patgeno
Ventilacin
Control de humedad
Control de temperatura
Control genetico
Control biologico
Control fisico
Tratamiento con calor
Radiacin
Solarizacin
Control quimico
Cules son las principales enfermedades en Lechuga, pimiento y tomate?
Lechuga

136

Micosis
Mildiu: bremia lactucae
Podredumbre blanca: sclerotinia minor, sclerotinia sclerotiorum
Moho gris: botrytis cinerea
Bacteriosis
Podredumbre

blanda:

Pectobacteriumcarotovorumsubsp.

carotovorum

=(

Erwiniacarotovorasubsp. carotovora)
Virosis
Big Vein
Fisiopatas
Tipburn: Deficiencia de calcio
PIMIENTO
Micosis
Mildiu: Phytophthoracapsici
Odio: Leveillulataurica (= L. Sicula)
Marchitamiento: Sclerotiumrolfsii
Podredumbre blanca: Sclerotiniasclerotiorum
Virosis
Peste negra Tospovirus (Trips, persistente)
Mosaico del Tomate tomv (Mecnica)
Virus y de la Papa PVY (Afidos, no persistente)
Mosaico del Pepino CMV (Afidos, no persistente)
Geminivirus(Mosca blanca, persistente)
Fisiopatas
Blossom-endrot (BER) o podredumbre apical: deficiencia de calcio
Asoleado de frutos

Tomate
Micosis
Tizn temprano: Alternaria solani
Moho de las hojas: Cladosporium fulvum (= Passalora fulva)
Odio: Oidium neolycopersici
Moho gris: Botrytis cinerea
137

Mancha gris de la hoja: Stemphylium spp.


Podredumbre de la corona y el pie: Fusarium oxysporumf.sp. radici-lycopersici
Podredumbre blanca: Sclerotinia sclerotiorum
Marchitamiento: Sclerotium rolfsii
Bacteriosis
Mancha bacteriana: Xanthomonas campestrispv. vesicatoria
Peca bacteriana: Pseudomonas syringaepv. tomato
Cancro bacteriano: Clavibacter michiganense subsp. michiganense
Marchitamiento bacteriano: Ralstonia solanacearum
Necrosis de la mdula: Pseudomonas corrugata
Podredumbre del tallo y de frutos: Pectobacterium carotovorum subsp. carotovorum (Erwinia
carotovora subsp. carotovora)
Virosis
Mosaico del tomate ToMV (Mecnica)
Peste negra varios Tospovirus (Trips, persistente)
TSWV : Tomato spotted wilt virus
TCSV : Tomato chlorotic spot virus
GRSV :Groundnut ring spot virus
Virus Y de la Papa PVY (Afidos, no persistente)
Mosaico del pepino CMV (Afidos, no persistente)
Geminivirus (Mosca blanca, persistente)
Fisiopatas
Blossom-endrot (BER) o podredumbre apical: deficiencia de Calcio
Asoleado de frutos
Deficiencia de Magnesio
Catface

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Ministerio

de

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Agrarios.www.maa.gba.gov.ar/

agricultura.../art.../enfermedades_en_cultivos.doc.
www.agro.unlp.edu.ar Aula Virtual.
http://www.agro.unlp.edu.ar/cursos/pluginfile.php/19135/mod_resource/content/1/GUIA_DE_TR
ABAJOS_PROACTICOS_2014.pdf
Se agradece a las Ings. Agrs. Marina Sisterna y Elena DalB y a la Dra. Marina Stocco por las
fotos proporcionadas para ilustrar la publicacin.

139

CAPTULO 9

MODIFICACIN ARTIFICIAL DEL AMBIENTE:


CULTIVOS PROTEGIDOS
Susana Martinez, Mariana Garbi

Los cultivos protegidos son sistemas de produccin en los cuales se acta sobre el
microclima que rodea a las plantas durante parte o todo el ciclo de cultivo. Cuando la
proteccin es temporal, aplicndose a perodos bien definidos, el sistema de proteccin se
denomina semiforzado. Son ejemplos de sistemas semiforzados las protecciones que se
realizan nicamente durante la etapa de almcigo, los tneles bajos de polietileno en frutilla, las
barracas cubiertas que se utilizan en trasplantes tempranos de tomate a campo, o distintos
sistemas que permiten adelantar la siembra directa, protegiendo al cultivo de los vientos fros y
heladas.
Los sistemas de proteccin permanentes, que acompaan al cultivo durante todo su ciclo se
denominan forzados, como es el caso de los distintos tipos de invernaderos (Foto1). Un
invernadero es toda construccin formada por una estructura que puede ser de materiales
diversos y que soporta una cubierta de vidrio o plstico rgido o flexible. Posee suficiente
solidez para soportar los embates del viento y dimensiones que permiten el desarrollo de las
plantas y su manejo interior desde el inicio hasta la cosecha del cultivo.
Adems de incrementos en los rendimientos y en la calidad de los productos obtenidos, esta
forma de produccin presenta ciertas ventajas como:

Obtener productos en momentos del ao que no son los tradicionales para un cultivo,
logrando cosechas ms tempranas o ms tardas, y con ello mejores precios

Producir en zonas donde el cultivo no sera posible, al permitir la regulacin de las


condiciones ambientales

Lograr precocidad en la produccin, dado que las mayores sumas trmicas debajo de
la proteccin permiten reducir los ciclos de los cultivos en forma importante

Aumentar la cantidad de cosechas por ao

140

Mejorar las prcticas de manejo al permitir, en cierta forma, el control sobre el riego, la
fertilizacin, las plagas y enfermedades

Disminuir los riesgos climticos

Tambin existen ciertas desventajas, como la necesidad de una mayor inversin inicial y de
conocer una tecnologa algo diferente a la utilizada tradicionalmente.

Foto 1: Combinacin de protecciones: Invernadero, mulching y tnel

Clima del invernadero


La luz solar, adems de ser imprescindible para que las plantas realicen fotosntesis, tiene
una importancia fundamental desde el punto de vista del clima del invernadero para favorecer
el incremento de temperatura dentro del mismo. La radiacin que llega al interior de la
cobertura, en combinacin con el material de cubierta, son los principales responsables de la
produccin del clima del invernadero. La energa emitida por el sol llega a la superficie de la
tierra en forma de radiaciones electromagnticas no uniformes y que pueden dividirse en:
a)

Radiacin ultravioleta: que abarca una longitud de onda hasta 390 nm

b)

Radiacin visibles: esenciales en el crecimiento de las plantas, pues de ellos depende

la fotosntesis (400 a 760 nm)


c)

Radiacin infrarroja de longitud de onda corta: de ellos depende el calentamiento del

suelo y de las plantas (760 a 2500 nm)

141

d)

Radiacin infrarroja de longitud de onda larga: emitida por el suelo, plantas y

estructuras durante la noche como consecuencia de su calentamiento durante el da (mayor a


2500 nm)
La radiacin solar de onda corta que atraviesa la cobertura y llega al interior del
invernadero, alcanza el suelo, las plantas y objetos que encuentre en su camino, los que como
consecuencia de su calentamiento, emiten radiacin de onda larga que es la responsable del
calentamiento del ambiente y que debe tratar de conservarse dentro de la cobertura. Para que
esto sea posible, es fundamental que los materiales que se utilizan para cubrir los invernaderos
renan dos caractersticas bsicas:

a)

Mxima transparencia a la radiacin solar de onda corta, que llega durante el

da, para que la mayor cantidad posible alcance el interior del invernadero
b)

Mxima opacidad a la radiacin infrarroja de onda larga emitida por el suelo,

plantas y estructuras para que no se pierda hacia el exterior y se produzca la elevacin


de la temperatura interna.
Los materiales utilizados como cobertura, segn su composicin qumica y espesor, pueden
actuar disminuyendo la radiacin que llega al interior del invernadero, ya que una parte de ella
pueden ser absorbida o reflejada hacia el exterior. Las superficies opacas (maderas, caos,
etc.) propias de la construccin tambin limitan la radiacin que llega al interior, estimndose
una reduccin del 10 % en los casos ms desfavorables. Otros factores que afecta
negativamente la transmisin de radiacin son la deposicin de partculas de polvo sobre la
superficie, en combinacin con las condiciones del tiempo y el envejecimiento propio de los
materiales.
En un trabajo realizado en La Plata (Buenos Aires, Argentina) se compar la cantidad de
radiacin fotosintticamente activa recibida en el interior de un invernadero de tipo parablico,
segn la antigedad del polietileno. El invernadero estaba formado por 3 naves cubiertas con
polietileno de 200 m colocados en diferentes fechas: 1) agosto 2010, 2) agosto 2009, 3)
agosto 2008; registrndose la radiacin fotosintticamente activa recibida en el interior y en el
exterior en febrero, marzo y abril de 2012. La radiacin recibida en el interior fue en todos los
casos significativamente menor que en el exterior, fluctuando entre 36 % y 77 %, acentundose
la diferencia con la antigedad del polietileno.

Modificaciones de los elementos del tiempo y el clima


en invernadero
Radiacin solar
La radiacin solar directa, que es la que llega en forma unidireccional a la superficie
terrestre, es la mayor carga energtica que recibe el invernadero. La principal variable que
142

determina la intensidad de la radiacin solar que incide sobre una superficie y la capacidad de
sta para ser reflejada, transmitida o absorbida es el ngulo de incidencia.
El ngulo de incidencia es el que se forma entre el rayo solar y una lnea perpendicular a la
superficie de captacin. Cuanto ms perpendicular a la superficie (el techo) es la incidencia de
los rayos solares, menor es el ngulo de incidencia y, por lo tanto, mayor el pasaje de luz.
Cuanto mayor es la inclinacin de los rayos solares, mayor ser la reflexin, reducindose la
cantidad de radiacin que llega al interior de la cobertura.
La fraccin de radiacin que efectivamente llega a los cultivos depende de una serie de
factores no modificables como latitud, poca del ao, hora del da y topografa del sitio y de
factores modificables como el tipo de invernadero, orientacin, ngulo de techumbre y el
material de cobertura (propiedades pticas).

Factores no modificables:
Latitud: tiene relacin directa con el ngulo de incidencia de la luz y, por lo tanto, con la
cantidad de radiacin que llega a atravesar la cobertura. Al alejarnos del ecuador la radiacin
influye en forma cada vez ms oblicua, aumentando la reflexin hacia el exterior.
poca del ao: durante el invierno el sol tiene menor altitud y los rayos alcanzan la
superficie terrestre con mayor oblicuidad que en verano.
Factores modificables
Orientacin: se refiere a la posicin del eje principal o ms largo del invernadero, y debe
elegirse priorizando la mxima captacin de energa solar en el periodo invernal ya que la
mayora de la produccin desestacionalizada se lleva a cabo durante otoo invierno
primavera. En este caso la orientacin este - oeste y las lneas de cultivo en direccin norte
sur, hacen que la entrada de radiacin sea mayor y, adems, se evita el sombreo de las lneas
de cultivo. La ventaja de la orientacin este-oeste se relativiza respecto a la norte-sur a medida
que se acerca el verano. Lo enunciado anteriormente es vlido cuando se construye un
invernadero aislado. Cuando se considera un conjunto de ellos (varias naves adosadas) la
orientacin aconsejable es norte - sur ya que de la otra forma puede ser importante la
proyeccin de la sombra de cada una de las naves sobre la siguiente.
ngulo de techumbre: ngulo formado entre el techo de la cobertura y la pared lateral. Est
relacionado con la forma del techo e influye decididamente en la captacin de luz y en la
homogeneidad de la distribucin interna. Cuanto menor es este valor, ms se favorece la
reflexin de la radiacin hacia el exterior. Las estructuras de techo curvo son las que permiten
lograr mayor transmitancia, seguidas por las estructuras tipo capilla y capilla modificada. En
general, la pendiente promedio ptima vara entre 25 y 30. En cuanto a la homogeneidad, el
de mejor comportamiento es el tipo curvo.

143

Tipo de invernadero: se relaciona con la forma del techo. Aquellos de techumbre curva o
parablica son ms eficientes en la captacin de la radiacin porque los rayos inciden en forma
ms perpendicular sobre ellos (Foto 2).
Separacin entre naves: est en relacin con la altura de la estructura y con la altura del sol.
Debe cuidarse que una estructura se encuentre a distancia suficiente para no proyectar su
sombra sobre la siguiente.

Foto2: Invernadero parablico metlico de la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales

Temperatura del aire


El principal aporte de energa por parte de un invernadero proviene de la radiacin solar que
se transforma en energa trmica. El calor se transfiere de diversas maneras en la cobertura y
estas formas de transferencias son las responsables de las variaciones de temperatura debajo
de la cobertura. Es importante conocer estas formas de transferencia para actuar
eficientemente sobre las prdidas de energa que se produzcan y as tener cierto control de la
temperatura interior. El balance trmico es el resultado de las ganancias y prdidas de energa
calrica, que se propaga por radiacin, conveccin y conduccin.
Intercambios por radiacin: ocurren a travs de la superficie de los materiales, sin pasaje de
materia. Provienen del suelo, la atmsfera, la vegetacin y son emitidos hacia el ambiente por
la estructura y la cubierta. El balance depende del material de cobertura y de las condiciones
del ambiente exterior.
Intercambios por conveccin: implica la propagacin del calor mediante el movimiento de
sustancias calientes. Estos intercambios se producen con el ambiente exterior, con el ambiente
interior, con el suelo o travs de paredes no estancas.
144

Intercambios por conduccin: la propagacin del calor se produce a travs de slidos, sin
que se produzca transporte de materia. Ocurre en el suelo interior, a travs de la pared del
invernadero.
Renovaciones o fugas: principal prdida de calor en los invernaderos, consecuencia de la
falta de estanqueidad de los mismos, producidas por plsticos rotos, mal colocados o aberturas
con mal cierre.
El aire dentro de un invernadero cerrado, no calefaccionado es siempre ms caliente
durante el da y generalmente durante la noche, que el aire externo. La diferencia de
temperatura depende principalmente de la radiacin y volumen del invernadero. Las
estructuras con pequeos volmenes de aire sufren variaciones ms pronunciadas en la
temperatura entre el da y la noche. Dentro de un invernadero, la temperatura aumenta con la
altura.
Las caractersticas constructivas de las coberturas, adems de las condiciones
meteorolgicas imperantes son fundamentales al momento de considerar la utilizacin de
invernaderos para crear condiciones ambientales ms propicias para el desarrollo de los
cultivos. En las estructuras ms comnmente utilizadas en zonas de La Plata, una de las reas
con mayor superficie cubierta de de la Argentina, en un anlisis realizado durante 6 campaas
de cultivo, comparando las temperaturas registradas en el exterior y en el interior de distintos
tipos de invernaderos, se observ que todas las estructuras produjeron aumentos significativos
de la temperatura mxima del aire. Los registros arrojaron temperaturas que superaron los 40
C, niveles trmicos que se alejan de los ptimos requeridos por los cultivos ms comunes en
la zona, observndose en todas las estructuras incrementos de 3 a 14 C respecto a la
temperatura registrada en el exterior. El menor salto trmico (diferencia entre la temperatura
interior y exterior) se observ en las estructuras tipo capilla con abertura cenital, lo que pudo
deberse al efecto combinado de las ventanas laterales y cenitales, con las que se logra una
mxima renovacin del aire. En los invernaderos sin calefaccionar no se observa un efecto
marcado sobre las temperaturas mnimas, con valores que pueden superar en 1 a 5 C a los
registrados en el exterior. La ocurrencia de los mnimos valores de temperatura se dan durante
la noche, momento en que se producen prdidas de radiacin provocadas por la emisin del
suelo y las plantas a travs del polietileno. Si el polietileno utilizado no retiene suficientemente
la radiacin infrarroja durante la noche, puede ocurrir que la temperatura interna resulte ms
baja que la temperatura exterior. Este fenmeno se conoce como inversin trmica.
La inversin trmica puede producirse cuando ocurren heladas de tipo radiativas,
provocadas por la irradiacin nocturna del suelo que conduce a enfriamientos sucesivos de las
capas de aire cercanas al mismo. Una de las condiciones para la ocurrencia de estas heladas
es que el aire se encuentre calmo. Al aire libre siempre hay ms movimiento de las capas
exteriores de aire que en el interior del recinto protegido, por lo que para prevenir este
problema en invernaderos, en noches que hay riesgo de heladas por radiacin, puede ser
conveniente ventilarlos adecuadamente.
145

Temperatura del suelo


Debido a las transferencias de calor en un invernadero, y en particular, al hecho de que la
radiacin trmica directa desde el exterior es modificada por el material de cobertura, la
temperatura del suelo o sustrato dentro del invernadero tiene valores mayores que en el
exterior. El transporte de calor en el suelo, es similar en ambos casos. Sin embargo, para las
distintas profundidades, el suelo del invernadero es significativamente ms caliente que al aire
libre. Las diferencias de temperatura entre 5 y 50 cm y la variacin diaria en la parte superior
son mayores en el exterior que en el invernadero. En zonas de clima fro o templado fro, el
incremento de la temperatura a nivel radical resulta beneficioso para el crecimiento y desarrollo
de las plantas. Entre las prcticas culturales el uso de coberturas plsticas es una alternativa
poco costosa que permiten modificar la temperatura del suelo o sustrato. Los polietilenos
disponibles comercialmente presentan un rango de propiedades pticas muy amplio que
determinan grandes diferencias en la manera en que la energa calorfica se transmite en la
superficie del suelo. Los materiales translcidos transmiten hasta un 90% de la radiacin
recibida, aumentando el flujo de calor hacia el suelo en relacin a los polietilenos opacos que
absorben parte de la radiacin incidente y la transmiten fundamentalmente por conduccin. En
ensayos realizados bajo invernadero durante el mes de octubre en La Plata (Buenos Aires,
Argentina) se observ que en el suelo cubierto con polietileno naranja (Foto 3) las temperaturas
mximas, mnimas y medias registradas a 5 cm de profundidad eran significativamente
mayores que las se alcanzaban con polietileno negro o en suelo desnudo, con diferencias
promedio de 3 C; mientras que el polietileno negro elev la temperatura mnima respecto al
suelo desnudo. En un ensayo similar realizado durante el periodo invernal, se observaron
modificaciones solo sobre la temperatura mxima, con ventajas a favor del polietileno verde. En
general, el suelo cubierto con polietileno negro presenta valores de temperatura similares al
suelo desnudo, ya que acta absorbiendo gran parte de la radiacin solar incidente y
transmitiendo una baja proporcin por conduccin en profundidad, con un menor calentamiento
de los primeros centmetros del suelo, estando su efecto muy asociado a la poca de ao. Los
polietilenos verde y naranja presentaron un patrn de comportamiento similar a los polietilenos
coloridos translcidos, que actan como transparentes respecto a la elevacin de la
temperatura.
Las pelculas plsticas colocadas sobre el suelo, adems de modificar la temperatura,
actan incrementando el albedo, es decir, la relacin porcentual entre la radiacin que incide
sobre la superficie y la reflejada por esta, lo que se traduce en un aumento de las temperatura
del aire a nivel del canopeo. En ensayos realizados durante el mes de agosto en La Plata, en
invernaderos con cultivos de pimiento y tomate, se observ que la cobertura del suelo con

146

lminas plsticas plateadas produjo aumentos significativos de la temperatura diurna, mientras


que las lminas negras favorecieron el incremento de las nocturnas.
Los polietilenos transparentes son utilizados como una alternativa de control no qumico
para la desinfeccin del suelo, a travs del tratamiento de solarizacin, que consiste es cubrir el
terreno, despus de regado, con una lmina plstica de polietileno de un espesor comprendido
entre 0,025 y 0,10 mm, por un periodo variable, segn los niveles de radiacin solar existentes.
Con este mtodo se consigue reducir las prdidas de calor latente de evaporacin, por
radiacin infrarroja del suelo y se aumenta la eficiencia en la transmisin de calor. Es un
mtodo barato y eficaz siempre que se cuente con, por lo menos 30 das de elevada radiacin
solar. Puede conseguirse un salto trmico medio respecto a la temperatura ambiental de unos
10 C. Numerosos hongos del suelo pueden ser controlados con esta tcnica. Entre los
nemtodos puede controlar especies como Ditylenchus dipsaci y Meloidogyne sp. Tambin
posee accin bactericida cercana al 90% pero se ha observado el retorno a valores normales
luego de 3 a 7 meses del tratamiento.
Los polietilenos opacos, particularmente el negro, son de gran utilidad para el control de
malezas, al impedir la llegada de luz al suelo. Adems, el color de la lmina ha demostrado
influir en forma diferencial sobre la presencia de insectos y el momento de aparicin de
sntomas de enfermedades vricas, habindose observaron que el uso de polietilenos
aluminizados reduce la presencia de fidos, trips y mosca blanca, respecto a otros colores.

Foto 3: Mulching de suelo color naranja en cultivo de tomate en La Plata

Humedad relativa
En un sistema en el que no se verifican variaciones del contenido de vapor de agua y de la
presin atmosfrica, al aumentar la temperatura se observa una disminucin de la humedad
147

relativa y un aumento del dficit de saturacin. Este ltimo expresa la cantidad de agua que
puede admitir una masa de aire a determinada temperatura para alcanzar el estado de
saturacin. Por el contrario, si la temperatura se mantiene constante, al aumentar la humedad
especfica se tiene un aumento de la humedad relativa y una disminucin de dficit de
saturacin. El dficit de saturacin tiene gran importancia desde el punto de vista fisiolgico ya
que, junto a la temperatura de las hojas, determina el gradiente de presin de vapor que regula
el proceso transpiratorio. La humedad relativa y el dficit de saturacin dependen
estrechamente de la temperatura del aire y de la cantidad de vapor de agua que contenga.
Entre las fuentes de aprovisionamiento de vapor de agua pueden considerarse la
evapotranspiracin, la irrigacin y las intervenciones climatizantes especficas. Como procesos
que tienden a disminuir la cantidad de vapor de agua contenida en la atmsfera del invernadero
se encuentran la condensacin, la ventilacin y la deshumidificacin. Otro problema
relacionado a la humedad del aire en el invernadero, es el de la condensacin del vapor de
agua bajo la forma de gotas. (Foto 4). La humedad relativa tiene un papel muy importante en
el crecimiento de los cultivos, pero cuando llega a valores elevados, puede favorecer la
proliferacin de hongos fitopatgenos causantes de enfermedades. Por lo tanto, resulta muy
importante una buena ventilacin del ambiente y

la disposicin de lneas de cultivo que

favorezcan esa ventilacin.

Dixido de carbono
El CO2 es imprescindible en la fotosntesis, su concentracin normal en la atmsfera es de
aproximadamente 0,035% (350 ppm), pudiendo variar entre 0,02 y 0,04%. En un invernadero
cerrado, a la noche, como resultado del flujo de CO2 del suelo y de las plantas, aumenta su
concentracin; en las primeras horas de la maana las concentraciones son mayores que en la
atmsfera. Al aumentar la intensidad luminosa, las concentraciones bajan rpidamente a
niveles de 200 ppm. Este nivel se mantiene durante algunas horas, hasta que la intensidad
luminosa comienza a disminuir; momento en que aumenta gradualmente la concentracin para
alcanzar los niveles iniciales. En invierno esta disminucin del CO2 puede ser ms notoria ya
que la ventilacin se disminuye como consecuencia de la baja temperatura exterior. En
situaciones de cultivo donde los invernaderos no pueden ventilarse convenientemente, puede
recurrirse a sistemas de inyeccin de CO2 o abonado carbnico mediante equipos que
almacenan el gas a elevada presin y baja temperatura, requirindose tambin un sistema de
vaporizacin y una red de distribucin en el interior del invernadero.

148

Foto 4: Condensacin en plsticos tratados con tensioactivos (Fuente: Juan Ignacio Montero)

Instalacin y caractersticas estructurales de los invernaderos


Cuando se proyecta la construccin de un invernadero deben tomarse en cuenta las
caractersticas climticas de la zona, caractersticas fsico qumicas del suelo, abastecimiento
y calidad del agua con fines de riego y otras como la posibilidad de suministro de energa
elctrica, caminos y comunicaciones. Respecto al ambiente climtico, es necesario considerar
los parmetros que lo caracterizan como: evolucin de las temperaturas medias diarias,
extremas y estacionales, humedad relativa, periodo libre de heladas, heliofana terica y real,
intensidad de la radiacin, pluviometra mensual y el rgimen de vientos, en cuanto a su
velocidad mxima, rfagas, direccin predominante. Este parmetro es importante tanto por la
accin mecnica (daos sobre la estructura y cubierta) como por su influencia en el incremento
de las prdidas de calor en el invernadero. La forma del invernadero tiene importancia
primordial en dos conceptos: la luminosidad interior y la resistencia al viento, siendo
importantes la forma del techo y el ngulo de techumbre. La presin que ejerce el viento sobre
la estructura depende de la forma de sta, la direccin y la intensidad del viento, el material de
cobertura, y la existencia o no de protecciones (rompevientos). Los invernaderos con techos
redondeados son ms resistentes y los plsticos flexibles ofrecen mejor comportamiento que
los rgidos. El viento tiene distinto efecto sobre las distintas partes del invernadero. La pared en
barlovento (direccin que viene el viento) duplica a la presin que soporta la pared en
sotavento. En el techo la cara orientada en sotavento sufre presiones que tienden a elevarlo.
Es conveniente que el eje principal del invernadero se ubique en direccin a los vientos
dominantes y que no haya puertas ni ventanas con esa ubicacin.

149

Dimensin de los invernaderos


Adems del aspecto econmico, deben tenerse en cuenta otros criterios como la
disponibilidad de mano de obra para el trabajo que va a generarse, rendimiento de los equipos,
que normalmente exigen dimensiones mnimas que justifiquen su utilizacin, posibilidad de
construir distintos mdulos, uno al lado del otro, adosados o no, pero compartiendo
instalaciones comunes. Por otra parte, las dimensiones del invernadero en lo que se refiere a
su relacin superficie volumen, permite definir la capacidad global del invernadero para
mantener la temperatura. Cuanto mayor sea el volumen de aire retenido, mayor ser la
cantidad de calor acumulada durante el da por unidad de superficie, disminuyendo la velocidad
con la que el calor se ir perdiendo durante la noche.

Tipos de invernaderos
Invernaderos tipo parral o almeriense: posee una estructura vertical de madera o metal,
sobre la que se coloca una doble mallas de alambres que sujetan la lmina de polietileno, con
el fin de brindar mayor seguridad a la cubierta frente a la ocurrencia de vientos fuertes. Se
caracterizan por la escasa pendiente de su techumbre (11 a 15 ), lo que reduce la captacin
de radiacin solar y aumenta la cada de gotas de agua que se forman como consecuencia de
la condensacin en el techo sobre el cultivo. Encierran un gran volumen de aire, poseen bajo
sombreado interno, son resistentes a los vientos, pero tiene una deficiente ventilacin y pueden
romperse con precipitaciones intensas, por su baja capacidad para evacuar el agua (Foto 5).

Foto 5: Invernadero tipo parral NOA Pcia de Jujuy con cultivo de Meln

150

Invernaderos tipo capilla o con techo a dos aguas: son estructuras de mediana a baja
complejidad de construccin, pudiendo realizarse con materiales de bajo costo, segn la
disponibilidad en la zona. Presentan la desventaja de requerir elementos de soporte internos
que producen mayor sombreado y la ventilacin puede resultar dificultosa cuando los
invernaderos se agrupan en bateras (Foto 6).

Foto 6: Invernadero tipo capilla con abertura cenital

Invernaderos tipo diente de sierra: formados por la unin en batera de naves a un agua,
orientadas de un modo que penetre a travs de una nica pendiente la mayor cantidad de luz
posible. Se caracterizan por una excelente ventilacin pero puede dificultarse la evacuacin del
agua de lluvia (Foto 7). Invernaderos semicilndricos o tnel: son estructuras de fcil instalacin
y muy resistentes a los vientos. Se utilizan para crear, en un volumen reducido, un microclima
adecuado para el crecimiento y desarrollo de los vegetales. Pueden emplearse como sistemas
semiforzados para proteger slo la primera fase del cultivo. Como sistema forzado son
recomendables para cultivos de mediano a bajo porte. Pueden tener dimensiones variables
segn la finalidad. Debe tenerse en cuenta el volumen de aire que deben contener para ser
efectivos en contrarrestar el efecto del fro. Como regla general, para cada [m2] de superficie
cultivada y protegida debe corresponderle como mnimo un volumen de 0,45 a 0,50 m3, y
deben manejarse convenientemente con aireaciones oportunas. La ventilacin suave puede
utilizarse para atenuar la posible inversin trmica causada por el uso de polietileno
transparente. Puede utilizarse polietileno perforado que permite un intercambio de aire continuo
manteniendo los niveles de temperatura y humedad en valores adecuados y disminuyendo el
requerimiento de ventilacin.
Invernaderos de techumbre curva: son de mediana a baja complejidad de construccin y
permiten un buen aprovechamiento del espacio interno. Poseen buena transmisin de la

151

radiacin solar y alta inercia trmica, aunque puede dificultarse la ventilacin, dependiendo del
ancho y del sistema constructivo.

Foto 7: Invernaderos diente de sierra (NEA) Pcia de Corrientes

Materiales estructurales
La estructura de los invernaderos puede hacerse en madera, hierro, acero o aluminio. Las
estructuras construidas en madera son menos luminosas y reducen los espacios libres dentro
del invernadero, al requerir la instalacin de postes como soporte, generalmente distanciados
entre 2 y 3 metros. Como ventaja puede mencionarse la facilidad de armado y su baja
conductividad trmica, lo que permite cierto ahorro energtico si se utiliza algn mtodo de
calefaccin. Para prolongar la vida til de estas estructuras, la madera debe tratarse
previamente con materiales que ayuden a su preservacin. El uso de hierro y acero requiere
montaje por personal especializado, con piezas que deben venir de fbrica. Poseen mxima
anchura libre de las naves y muy buena iluminacin; mientras que el aluminio presenta
ventajas constructivas, pero un costo elevado.

Otros elementos estructurales


Puertas: conviene que faciliten el paso a los medios de transporte con apertura hacia fuera.
Lo ms habitual para puertas de grandes dimensiones es que sean corredizas. En ciertos
casos puede pensarse en dos tipos de puerta: una grande para medios mecnicos y otra ms
pequea para el paso del personal. En algunos invernaderos toda la parte frontal puede
quitarse fcilmente, lo que resulta muy prctico en el momento de entrar con tractores o

152

cuando se requiere una buena ventilacin ya que quitando la parte frontal y trasera se consigue
una buena corriente de aire.
Ventanas: se trata de otro elemento importante y depende, en gran parte, del material de la
estructura. Su importancia en el desarrollo de la actividad del invernadero radica en dos puntos:
que cierren bien, cuando debe mantenerse el calor y que se puedan abrir mucho cuando se
requiere buena ventilacin. Cuanto ms simple y ms barata es la construccin de una
cobertura, ms complicada suele ser la apertura y cierre correcto de las ventanas. Las
ventanas pueden ser laterales y/o cenitales, ubicadas en el techo del invernadero. Un aspecto
fundamental en cuanto al dimensionamiento de las ventanas, respecto al resto de la estructura
es su funcin en cuanto a la ventilacin del invernadero que permite la renovacin del aire
interior, imprescindible en toda construccin. En la mayora de los casos permite equilibrar la
temperatura con el exterior cuando la interior sea excesiva, as como cubrir deficiencias de CO2
y humedad relativa. Se busca una adecuada renovacin del volumen de aire, la cual debe ser
aproximadamente de 40 renovaciones por hora. La distribucin de temperatura dentro del
invernadero no es uniforme, sino que se producen perfiles trmicos que varan segn el
invernadero tenga ventilacin cenital o no. Este perfil es consecuencia de las prdidas de calor
a travs del material de cobertura y a la diferencia de densidad del aire caliente y fro. En
general se observa un aumento de la temperatura hacia el techo, ms marcado en los
invernaderos sin ventilacin cenital. Respecto a la superficie de ventanas, las laterales deben
representar del 20 al 25 % de la superficie cubierta para que la diferencia entre el exterior y el
interior sea mnima. Si se dispone de ventilacin lateral y cenital se estima como valor
aconsejable el 10 % de superficie de ventilacin cenital y el 15 % de superficie lateral respecto
al total de la cubierta. Para que la ventilacin sea efectiva con estos porcentajes, es muy
importante aumentar la altura de los invernaderos. Las aberturas laterales tienen que comenzar
a una altura no inferior a 0,70 m desde el suelo.
Canaletas y bajantes de agua: en prcticamente todos los invernaderos estn previstas la
recoleccin, canalizacin y evacuacin del agua de lluvia, en la mayora de los casos para que
no cause problemas en las proximidades o en determinados puntos del propio invernculo, y
en otros para aprovechar el agua de lluvia. En estos ltimos casos debe disponerse de
depsitos adecuados para su almacenamiento. En todos los casos la cubierta hace las veces
de cuenca de recoleccin y en funcin del nmero de vertientes de la cubierta deben existir las
canaletas adecuadas, suficientemente dimensionadas, con la inclinacin correcta, para recoger
y conducir el agua cada. En algunos casos la canaleta puede constituir un elemento ms de la
estructura, con lo cual adems de un posible ahorro de material obtenemos una sensible
mejora de la iluminacin interior al evitar la repeticin de elementos opacos en la estructura.
Tirantes: Segn el tipo de estructura es frecuente que lleve tirantes, es decir, piezas de
refuerzo para determinados tipos de esfuerzo. Una estructura bien calculada puede ser mucho
ms ligera, es decir, construida con menos cantidad de material, con lo cual se logra mayor
ahorro econmico, menos obstculos interiores y menos pantallas a la luz.
153

Materiales de cubierta: En la eleccin del material de cobertura debe considerarse tanto la


transmisin de la radiacin, en cuanto a la disponibilidad de luz, como la capacidad para lograr
un mximo efecto invernadero (retencin de la energa de alta longitud de onda). Por lo tanto
hay una serie de caractersticas que deben ser tenidas en cuenta:

Transparencia a la luz solar (onda corta)

Retencin del calor (opacidad a la radiacin de onda larga)

Rendimiento trmico (diferencia entre la temperatura externa y la interna)

Ligereza

Flexibilidad

Estanqueidad (pocas fugas hacia el exterior)

Duracin o envejecimiento

La mayora de los materiales de cobertura utilizados presentan una transmisin media


ponderada entre 87 % y 91 % para la radiacin de onda corta. Hay que tener presente que esa
capacidad de transmitir disminuye con el tiempo (alteraciones del material de cubierta) y con el
ngulo expuesto a la radiacin solar. En relacin a la segunda caracterstica el comportamiento
de los materiales es bastante diferente, siendo ms eficientes los denominados "trmicos", que
pueden retener el 80% de la radiacin infrarroja. Otro aspecto que puede ser de importancia,
es la de la luz, particularmente en zonas de gran insolacin. Los materiales rgidos, como el
vidrio, policarbonato o polister son muy eficientes como aislantes trmicos, por sus
caractersticas pticas y por la posibilidad de construir estructuras con un alto nivel de
estanqueidad. Su uso de ve limitado por el costo y por requerir construcciones que permitan su
adecuada colocacin y sujecin. En la actualidad predomina el uso de materiales plsticos
flexibles, que en su mayora contienen una serie de sustancias o aditivos que son aplicados
durante el proceso de fabricacin y permiten mejorar las cualidades del material.
Materiales antigoteo: reducen la condensacin en forma de gotas sobre la cara interna. La
presencia de gotas puede reducir la transmisin de la radiacin hasta un 40 % debido al
aumento de reflexin producido por las gotas que actan como prismas, sumndose esto al
efecto de goteo y mojado que puede producirse sobre el cultivo. Estos polietilenos actan
sobre la tensin superficial dificultando la formacin de gotas. El agua, producto de la
condensacin, queda en forma de lmina que tiende a desplazarse por la inclinacin del techo.
De esta forma, los rayos de luz pasan sin impedimento y no se produce la cada de agua sobre
el cultivo.
Materiales difusores de la radiacin: aumentan la proporcin de radiacin difusa en el
invernadero, lo que mejora la intercepcin de luz por parte del cultivo, traducindose en
aumentos de rendimientos y reduce los riesgos de quemado, en reas con cielos muy claros y
altos niveles de radiacin.
Materiales fotoselectivos: dentro de este grupo existen polietilenos antivirus o antiplaga
que reducen la transmisin de una fraccin amplia de la radiacin UV, dificultando el desarrollo
y movilidad de insectos, reducindose la propagacin de virus por esta va. Otros materiales
154

actan reduciendo la intensidad de las radiaciones en la banda verde (0,5-0,6 m) en beneficio


de la banda roja (0,6-0,7 m).
Existen materiales de color que absorben ms luz que los incoloros, puesto que tienen una
banda de absorcin proporcionada a la intensidad de su color, a nivel de su color
complementario. Por ejemplo, un material azul marino absorbe en cantidad elevada el color
amarillo naranja, dentro del espectro visible, con lo que se consigue reducir en 1 a 2 C la
temperatura en las horas de mxima luminosidad, y un mejor desarrolla en el sentido horizontal
de los cultivos (tallos menos largos, mayor peso de hojas, races y tallos). Un material verde
esmeralda absorbe radiaciones rojas e infrarrojas, lo que provoca una disminucin de la
temperatura en el invernadero (sombreado en el periodo primavero-estival). Los materiales
rojos se recomiendan en cultivos de tomate, pimiento, frutilla, sanda y flores.
Materiales fotosensibles: el mismo aditivo anti UV que en un principio tiene un efecto
estabilizante, luego de cierto tiempo sometido a la radiacin se transforma en un agente
agresivo que ataca al polmero. El proceso de desintegracin qumica va desde la divisin del
film en trozos hasta volverse un fino polvo y con el tiempo puede ser atacado por el agua y
microorganismos. Es una alternativa para un problema cada vez ms importante que es la
eliminacin de los polietilenos luego de su utilizacin.
Materiales de mayor duracin: se incorporan tratamientos que aumenten la resistencia a las
radiaciones ultravioletas que actan acelerando el envejecimiento del plstico. De esta manera
se incrementa la duracin del mismo pero debe considerarse que un tratamiento anti UV puede
reducir la transmisin de la radiacin entre un 5 % y un 7 %.

Colocacin y sujecin de coberturas


En el momento de decidir el tipo de estructura a construir, debe tenerse en cuenta el
sistema de fijacin sobre la misma del material de cubrimiento. Esto es particularmente
importante en las estructuras metlicas clsicas pues tanto en el caso de la madera como en el
del aluminio, o bien es muy simple o bien ya vienen resuelto en funcin del tipo de piezas
utilizadas. No debe olvidarse que la duracin respectiva de la estructura y del recubrimiento
son muy distintas y el plstico deber cambiarse por lo menos cinco o seis veces sobre la
misma estructura. En este caso, la facilidad del sistema de anclaje de la cubierta a la estructura
es fundamental. Si bien la facilidad de montaje es importante en cuanto significa tiempo y, por
lo tanto tiene una repercusin econmica, tambin debe considerarse que la forma de sujecin
de las piezas o de las lminas incide directamente en la duracin de las mismas. Ciertos
plsticos no resisten ser perforados, otros se ennegrecen o cuartean con el roce del metal.

155

Climatizacin del invernadero


Cuando se realizan cultivos en invernaderos, uno de los objetivos principales consiste en
aumentar la temperatura diurna. Sin embargo en latitudes con inviernos fros y veranos muy
clidos, pueden ocurrir temperaturas extremas hacia fines de primavera - verano. Los cultivos
se ven afectados por:

mayor respiracin de mantenimiento

daos directo por calentamiento

establecimiento de fruto nulo o deficiente

mayor demanda hdrica

desequilibrio hdrico durante el da, aun con buena disponibilidad de agua

Durante la noche los invernaderos no slo pierden calor por radiacin infrarroja lejana, sino
por conduccin-conveccin y por renovaciones de aire. Esta ltima prdida de calor, en los
invernaderos ms comunes de nuestro pas es muy alta, lo que anula el beneficio de una
menor prdida de radiacin infrarroja. Las bajas temperaturas nocturnas afectan a los cultivos
por:

congelamiento

enfriamiento

polinizacin deficiente

establecimiento de frutos nulo, deformes o sin tamao comercial

Climatizacin en perodos clidos


El principal objetivo de disminuir las altas temperaturas es lograr ampliar el periodo de
utilizacin del invernadero. El reducir la temperatura es uno de los mayores problemas de la
horticultura protegida en climas clidos, porque no es fcil refrigerar el invernadero sin invertir
cantidades relativamente altas en instalaciones y equipos.
Los mtodos ms usados para lograr este objetivo son:
1.

Ventilacin

2.

Reduccin de la radiacin solar que llega al cultivo

3.

Refrigeracin por evaporacin de agua

156

Ventilacin
Es la renovacin del aire interior, imprescindible en todo invernadero. En la mayora de los
casos permite equilibrar la temperatura con el exterior cuando la interior sea excesiva, as
como cubrir deficiencias de CO2 y humedad relativa. Se busca una adecuada renovacin del
volumen de aire, la cual debe ser aproximadamente de 40 renovaciones/hora. La ventilacin
puede hacerse en forma natural, a travs del uso de ventanas laterales y/o cenitales; la que
puede potenciarse mediante la ventilacin forzada por el uso de ventiladores. La ventilacin
natural es el procedimiento ms utilizado (Foto 8). La renovacin del aire en el invernadero se
produce por dos efectos:
Efecto esttico: el movimiento del aire se da por una diferencia de presiones consecuencia
de una diferencia de temperatura entre el interior y exterior de la cobertura. La superficie de
ventanas es fundamental cuando se utiliza este efecto.
Efecto viento: la velocidad del viento mejora la renovacin del aire. Este efecto supera al
esttico cuando la velocidad del viento es mayor a 1m/s. Cuando la ventilacin es cenital, no
interesa la direccin del viento.
Para que la ventilacin natural sea efectiva, las ventanas laterales deben representar del 20
al 25 % de la superficie cubierta. Cuando se combinan ventanas laterales y cenitales, un 10 %
de superficie debe corresponder a la ventilacin cenital y un 15 % a la lateral. Para que la
ventilacin sea efectiva con estos porcentajes, es muy importante aumentar la altura de los
invernaderos. Las aberturas laterales tienen que comenzar a una altura no inferior a 0,70 m
desde el suelo. La ventilacin puede realizarse en forma forzada, estableciendo corrientes de
aire mediante ventiladores o extractores, con lo que se consigue homogeneizar la temperatura
con el exterior. El uso de ventiladores permite un control ms preciso de la temperatura que el
que puede lograrse con ventilacin pasiva. Se recomienda que la tasa de ventilacin sea como
mnimo de a un cambio total de aire por minuto, debiendo considerarse las siguientes
recomendaciones:

Los ventiladores deben hacer circular un caudal de aire previamente calculado a la


presin esttica de 0,03 Kpascales

La distancia entre dos ventiladores contiguos no debe superar los 7,5 m para
asegurar uniformidad en el flujo de aire

Siempre que sea posible se deben situar los extractores a sotavento de los vientos
dominantes en verano. Si deben ubicarse a barlovento, se debe aumentar el
volumen a ventilar por cada extractor en un 10 %.

Debe haber una distancia mnima sin obstculos a la salida del aire de 1,5 veces el
dimetro del ventilador

157

Reduccin de la radiacin solar que llega al cultivo:


sistemas de sombreo
El sombreo es la tcnica de refrigeracin ms usada en la prctica. Los sistemas de
sombreo pueden dividirse en sistemas estticos que una vez instalados sombrean el
invernadero de una manera constante, sin posibilidad de graduacin o control y sistemas
dinmicos que permiten un control ms o menos perfecto de la radiacin solar en funcin de
las necesidades climticas del invernadero.
Sistemas estticos
Encalado: El blanqueo de las paredes en base a carbonato de calcio o de cal apagada es
un sistema relativamente barato. En zonas de poca lluvia se prefiere el carbonato de calcio
porque es ms fcil de eliminar por lavado. En zonas ms hmedas es preciso usar soluciones
de cal apagada. En el aspecto tcnico, el blanqueo presenta una serie de inconvenientes:
a)

Permanencia de la cal en el invernadero durante perodos cubiertos.

158

Foto 8: Diferentes formas de ventilacin en invernaderos

a)

Consumo de mano de obra para la aplicacin y limpieza.

b)

Imposibilidad de realizar una aplicacin homognea, producindose diferencias en la

cantidad de luz que llega a las plantas.


Mallas de sombreo: Pueden usarse mallas de polietileno, polipropileno, polister o derivados
acrlicos. La gama de mallas con distintos porcentajes de transmisin, reflexin y porosidad al
aire es muy amplia. Existen tambin materiales aluminizados que presentan la ventaja de
reflejar parte de la radiacin en calor. Si la capacidad de reflexin se mantiene con el
transcurso del tiempo, estos materiales son los ms adecuados para climas clidos. La
mayora de las redes de sombreo son poco selectivas, reducen tanto la transmisin de
radiacin fotoactiva como la del infrarrojo corto. Sera conveniente reducir al mximo esta
ltima y dejar pasar la primera. Siempre que sea posible deben situarse las mallas de sombreo
en el exterior, aunque as se limita la vida til de las mismas y se complica la instalacin, la
reduccin de la temperatura es ms efectiva. Por ejemplo, una malla negra colocada dentro del
invernadero absorbe radiacin y la convierte en calor dentro del mismo, este calor debe ser
eliminado por ventilacin. La malla exterior se calienta con la radiacin, pero se refrigera con el
aire exterior del invernadero. Al instalar una red de sombreo se provoca una disminucin de
los intercambios de aire entre la zona de vegetacin y el exterior. Por lo tanto, el sombreo y la
ventilacin deben ir asociados. Respecto al color de las mallas, la de color negro es la de
mayor duracin y por eso suele ser la ms utilizada. Sin embargo, no es la mejor desde el
punto de vista climtico. Foto 9

159

Foto 9: malla media sombra

Sistemas dinmicos
Cortinas mviles: Son mecanismo que permite abrir o cerrar la cortinas de sombreo en
funcin de los niveles de luz, haciendo un uso mucho ms eficiente de la radiacin disponible.
Riego de la cubierta: Algunos invernaderos tienen instalados un sistema de riego en su
cumbrera, de modo que es posible crear una pelcula de agua que fluye sobre la pared. Este
resultado parece dar mejores resultados para calentar que para enfriar el invernadero. Como
mtodo de calefaccin puede usar agua templada (16 a 18C) que resulta efectiva como
medida antihelada. Utilizado como sistema de refrigeracin no est libre de problemas como el
desarrollo de algas en la cubierta, formacin de depsitos sobre el plstico, entrada de agua en
el invernadero. Adems no supera en reduccin de temperatura a los sistemas clsicos de
blanqueo o sombreado.
Refrigeracin por evaporacin de agua
El agua, al pasar del estado lquido a vapor absorbe calor. Si el invernadero dispone de un
equipo capaz de vaporizar agua, la vaporizacin absorber calor del aire del invernadero y
bajar la temperatura ambiente. La evaporacin del agua contina hasta que el aire se satura
(humedad relativa del 100 %). La temperatura del aire en condiciones de saturacin se llama
temperatura hmeda. No es posible bajar la temperatura ambiente por debajo de la
temperatura hmeda, puesto que el aire no admite ms cantidad de agua en el estado
gaseoso.
Los sistemas de humidificacin empleados en cultivos protegidos son dos: pantalla
evaporadora y las boquillas de nebulizacin.
Pantalla evaporadora: es una pantalla de material poroso que se satura de agua por medio
de un equipo de riego. La pantalla se ubica a lo largo de todo un lateral o un frontal del
invernadero. En el extremo opuesto se instalan ventiladores elctricos. El aire exterior entra a
160

travs de la pantalla porosa, absorbe humedad y baja su temperatura. Posteriormente, es


expulsado por los ventiladores. El invernadero debe ser hermtico, de tal manera que todo el
aire que es forzado por los ventiladores penetre nicamente a travs de la pantalla. Si el aire
entrara sin recibir el aporte de humedad de la pantalla, el enfriamiento no se producira..
Nebulizacin fina: la nebulizacin consiste en distribuir en el aire un gran nmero de gotitas
de agua muy finas (10m). Debido al escaso tamao, la velocidad de cada de las gotas es
muy lenta, por lo tanto, permanecen suspendidas en el aire el tiempo suficiente para
evaporarse sin llegar a mojar los cultivos. Si las condiciones ambientales hacen que las gotas
se depositen sobre las hojas, la cantidad de agua depositada es suficientemente pequea para
no daar los cultivos. El elemento ms delicado del sistema es la boquilla de nebulizacin,
pues de ella depende la calidad de la instalacin. La boquilla recibe agua a presin, la divide en
gotas minsculas y las dispersa a corta distancia. El movimiento natural del aire redistribuye la
humedad. Existen tambin equipos que fuerzan una corriente de aire y mejoran el alcance de
las gotas.

Climatizacin del invernadero en periodos fros


Segn las metas que se proponga el productor, los costos, la inversin a afrontar y la
rentabilidad esperada, pueden considerarse tres niveles de temperatura deseada:

Lucha contra heladas: evitar que se llegue a la temperatura letal media del cultivo

Mantener la temperatura por sobre la que produce daos por enfriamiento del
cultivo

Mantener la temperatura nocturna en el nivel ptimo para los cultivos

Para lograr estos objetivos se pueden utilizar mtodos complementarios, clasificados en:
1.

Materiales de cubierta

2.

Tcnicas de ahorro energtico

3.

Sistemas de calefaccin

Materiales de cubierta: cualquier material utilizado como cubierta de los invernaderos debe
poseer ciertas caractersticas bsicas:

Mxima transparencia a la radiacin solar global o de longitud de onda corta

Mxima opacidad a las radiaciones trmicas o calorficas de longitud de onda larga

Dentro de los materiales flexibles, en trminos generales, el PVC y el polietileno presentan


un nivel medio de proteccin trmica durante la noche similar, permitiendo alcanzar
temperaturas de entre 2 C y 2,5 C ms que fuera del invernadero. Dentro de los materiales
rgidos como vidrio o materiales plsticos en placa es posible alcanzar niveles de proteccin
trmica nocturna del orden de 4-5 C.
161

Si se analizan las prdidas por conduccin-conveccin del invernadero y por radiacin


infrarroja, es importante considerar el espesor de los materiales, ya que esta caracterstica es
mucho ms importante que las propiedades trmicas propias de los distintos materiales de
cobertura.

Tcnicas de ahorro energtico


a)

Pantallas trmicas

b)

Paredes dobles

c)

Cortavientos

Pantallas trmicas: Se colocan sobre el cultivo mallas, generalmente aluminizadas, de


manera que reflejen hacia el interior la radiacin trmica. Se prefieren materiales que no sean
rgidos para facilitar el plegado y desplegado, deben ser permeables al agua para que no se
formen bolsas de lluvia o condensacin, tener caractersticas anticondensantes, para prevenir
la formacin de grandes gotas que pudieran caer sobre el cultivo y resistencia al rasgado para
resistir el rozamiento sobre los alambres y cables de soporte.
Paredes dobles: Consiste en instalar otra pelcula, generalmente de polietileno de 50 100
micras de espesor separada unos centmetros de la cubierta principal. La separacin ptima
entre ambas pelculas est entre 2 y 10 cm. Si se aumenta la separacin no se mejora la
reduccin de prdidas trmicas, puesto que el aire confinado en la pared doble puede moverse
con mayor facilidad. La separacin de ambas lminas por medio de aire a presin es una
variante mejorada del sistema anterior.
Sistemas de calefaccin
La calefaccin de un invernadero se puede hacer por conveccin o por conduccin, o de
ambos a la vez.
Sistemas por conveccin

Tuberas areas de agua caliente

Aerotermos

Generadores de aire caliente

Generadores y distribucin del aire en mangas de polietileno

Tradicionalmente se han utilizado los sistemas de calefaccin area con distribucin en


tuberas de agua caliente. El clculo del sistema es muy simple y se basa en la cantidad de
162

calor disipado por unidad de longitud de la tubera. Los sistemas que utilizan el aire como
fuente de distribucin del calor como aerotermos o generadores se usan en los casos en que
interesa mantener el salto trmico mnimo o solo para casos de emergencia, heladas puntuales
o zonas de inviernos suaves. La distribucin del aire caliente se mejora en el caso de
generadores de aire mediante la utilizacin de mangas de polietileno con orificios. Las ventajas
de estos sistemas son:

rpida respuesta en cambios de temperatura

regulacin sencilla de la temperatura

eficiencia trmica alta

Desventajas:

distribucin ms irregular del calor

alto consumo de energa elctrica para los ventiladores

Tuberas areas de agua caliente:


El sistema est provisto de una caldera donde el agua se calienta y circula simplemente por
gravedad, es decir, por diferencia de densidad que hay entre la que sale de la caldera y la que
entra (circulacin pasiva). Tambin puede disponerse de una bomba (circulacin forzada). En
el primer caso se requiere que exista un desnivel entre la caldera y el invernadero y el uso de
caeras de gran dimetro (4 pulgadas).
Aerotermos:
Basa su funcionamiento en un calentamiento convectivo. Posee un intercambiador de calor
constituido por tubos en los que circula agua caliente (que actan como radiantes) y un
ventilador que impulsa el aire que se calienta, provocando un flujo continuo de intercambio
(Foto 10)
Generadores de aire caliente:
Este sistema ofrece dos posibilidades:
1)

El aire caliente pasa directamente del generador al interior del invernadero, donde se

difunde por conveccin. Los gases de descarga se eliminan a travs de una chimenea. Hay
equipos ms simples cuya finalidad es lograr una calefaccin de socorro.
2)

El aire caliente mezclado con los gases de descarga se hace circular en el invernadero

y luego se elimina a travs de tuberas especiales que los descargan en el exterior. Se


favorece la circulacin de aire por medio de un ventilador que puede estar al principio o al final.

163

Foto 10: Aerotermos en cultivo de yerbera en Barcelona -Espaa

Sistema por conduccin


Se basan en tuberas de agua caliente, las diferencias entre ellos se encuentran en la
temperatura del agua y su localizacin.

En el piso a nivel del cultivo

Por banquetas

Su uso se limita a la produccin de plantas en macetas y consiste en tubos de polietileno,


polipropileno, etc. por los que circula agua caliente.

Automatizacin del control climtico


Muchos de los mecanismos de climatizacin pueden automatizarse para que operen en
forma autnoma segn parmetros ambientales pre-establecidos por un operador. Para que
esto sea factible, se requieren sistemas informticos que procesen las distintas variables que
deben tenerse en cuenta. Deben instalarse sensores que registren variables ambientales como
temperatura, humedad, radiacin, velocidad del viento, concentracin de CO2 y transmitan los
valores medidos a sistemas que procesen la informacin y activen automticamente los
sistemas de control ambiental.

Bibliografa
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166

CAPITULO 10

Bioproductividad en hidropona
Jos Beltrano

Introduccin
Desde que el hombre moderno, cambi su hbito de vida de nmade en sedentario, paso
tambin a convertirse de simple recolector de alimentos, en productor de los mismos. En ese
momento, hace aproximadamente 10.000 aos, las poblaciones humanas procedieron a la
domesticacin tanto de animales como de plantas, confinando el desarrollo de estos en tiempo
y espacio determinado, para asegurar el sustento alimenticio de su comunidad. De este modo
surgen los primeros sistemas agropecuarios de la civilizacin moderna. Enfrentado el hombre a
una necesidad creciente de alimentos en virtud de un crecimiento poblacional mundial cada vez
mayor, fue necesaria la adquisicin de nuevos conocimientos con el fin de comprender el
funcionamiento individual de las plantas, conocer las caractersticas de la interrelacin entre
ellas y de stas con el ambiente, en sistemas agrcolas modificados como los cultivos, para
lograr aumentos en la productividad. El comportamiento de una planta viene condicionado por
el conjunto de variables que configuran el microclima y la rizosfera donde se desarrolla. Las
condiciones ptimas para cada uno de estos factores permiten o conducen a la mxima
respuesta vegetativa y reproductiva, condicionada por su genoma. A medida que cada variable
se aparte del ptimo considerado, la planta se ve sometida a condiciones de estrs de
incidencia variable segn el momento fenolgico del cultivo, la duracin y la intensidad del
estrs. Los principales factores ambientales: radiacin, humedad relativa, CO2, O2, nutrientes,
etc., no solo son capaces de producir situaciones de estrs por s mismos, sino que inducen
otros estreses por su comportamiento interrelacionados. Si el cultivo se lleva a cabo en
invernadero, este ambiente confinado se modifica con una inercia diferente que el ambiente
exterior y depende de las caractersticas del invernadero y del manejo del mismo, por lo que es
similar, aunque no idntico a cualquier sistema de cultivo utilizado y las diferencias debemos
buscarlas en el microclima y en la rizosfera.
Es interesante resumir, al principio de este captulo, la importancia que puede tener difundir
la importancia u objetivos de los cultivos hidropnicos:
Producir alimentos en las zonas ridas
Producir en regiones con condiciones climticas adversas
167

Producir en regiones donde el agua tiene un alto contenido de sales


Producir en regiones donde la agricultura no es posible debido a limitantes de suelo
Producir hortalizas, flores y plantas ornamentales en la proximidad de grandes centros de
consumo
Los sistemas hidropnicos son ideales para las investigaciones con plantas en ambientes
controlados o semicontrolados.
En este captulo se pretende abordar la problemtica de la fisiologa de los cultivos
hidropnicos, desde el punto de vista del novel productor, con el fin de brindar una herramienta
de conocimiento bsica, para quienes cuentan en su formacin con los conocimientos
elementales de la climatologa, edafologa, fisiologa y los factores que pueden inducir
situaciones de estrs biticos y abiticos, que los capacitan para seguir siendo los actores de la
experiencia del cultivo hidropnico. La raz absorbe y suministra a la planta el agua y los
nutrientes minerales. La parte area de la planta fabrica, recibe y distribuye los carbohidratos
que le proporcionan la energa (lumnica-solar) necesaria para sus funciones fisiolgicas. Los
vegetales son los nicos organismos vivos capaces de convertir la energa lumnica, en energa
qumica, a travs del proceso de fotosntesis. Esta energa qumica esta representada en
molculas orgnicas de distinta naturaleza, y que finalmente constituyen lo que se denomina
biomasa. El rendimiento del cultivo hidropnico va a estar representado por la biomasa
efectivamente aprovechada por el hombre, a travs de la obtencin de distintos productos ya
sean para alimentacin directa (granos, tubrculos, races, frutos, hojas y tallos de hortalizas,
inflorescencias, etc.), para su conversin en carne (biomasa area de plantas forrajeras), para
su aprovechamiento textil (fibras), para su aprovechamiento industrial (especies arbreas
forestales) o para su aprovechamiento ornamental (flores, especies arbreas ornamentales). El
rendimiento de los cultivos hidropnicos en general pueden duplicar los rendimientos de los
cultivos en suelo y al aire libre. Las diferencias entre los dos sistemas pueden acentuarse o
minimizarse en funcin del manejo de cada uno de los factores incidentes en la produccin de
biomasa, particin de la misma, la eficiencia en el uso de los recursos y la calidad y
conocimiento de los operadores. En algunos casos, como en la produccin de forraje, casi
toda la productividad primaria del sistema (excepto o inclusive las races), es igual al
rendimiento del sistema de produccin. En otros casos el rendimiento diferir, en virtud del
patrn de particin del vegetal.
Fotosntesis Neta FN = F. bruta (FB) (Resp. oscura (RO) + Fotorrespiracin (FR))
Teniendo en cuenta las reacciones de sntesis (fotosntesis) como las de consumo o
degradacin (respiracin y fotorespiracin), es lgico pensar que el balance neto (fotosntesis
neta) ser funcin de un balance energtico, entre los procesos de produccin y de consumo

168

de energa. Por lo tanto los factores determinantes de la fotosntesis neta, sern aquellos que
afecten a estos procesos y se los puede considerar como sigue
La cantidad de luz (fotones) capaz de ser interceptada y absorbida por las plantas.
La capacidad y eficiencia de conversin de la energa lumnica en energa qumica.
La magnitud del consumo de energa, a travs de escoto y fotorespiracin.
La cantidad de fotones capaz de ser interceptada y absorbida por las plantas
En este sentido es necesario puntualizar que la intercepcin de la luz por parte del cultivo
ser funcin de las caractersticas propias de la radiacin incidente, tanto en cantidad como en
calidad y de las caractersticas inherentes al cultivo como son aquellas que caracterizan al
conopeo del mismo, con respecto a su arquitectura, su densidad (medida a travs de su ndice
de rea foliar o IAF), la distribucin y permanencia de ste en el tiempo (Duracin del rea
foliar o DAF).
Caractersticas de la radiacin incidente
De la radiacin incidente en la superficie terrestre slo un 40 % es efectivamente activo en
la fotosntesis, y un 60 % de la radiacin corresponde a una longitud de onda no absorbida por
las plantas. Del 40 % fotosintticamente activo, existen prdidas por reflexin (5-15%), un 8%
como calor y un 10% se trasmite a travs de las hojas.
Cuando la luz incide normalmente sobre una hoja su penetracin depende de las
caractersticas de la cutcula y de los tejidos epidrmicos, en empalizada y esponjoso. La luz
que pasa la epidermis llega a las clulas del tejido en empalizada y la que no es absorbida,
llega al esponjoso. Parte de esta radiacin que incide sobre ste es reflejada hacia el tejido en
empalizada. La que alcanza la epidermis abaxial interna, parte tambin vuelve hacia el mesfilo
y, en parte, la atraviesa y se transmite fuera de la hoja. Debido a estos fenmenos pticos
dentro del mesfilo se crea una "turbulencia" de fotones que aumenta su absorcin por los
cloroplastos, maximizando su utilizacin.
Caractersticas de la arquitectura del canopeo
La biomasa, es el producto de la fotosntesis y en la que estn incluidos los elementos
incorporados por las races, que no sobrepasan el 10 % del peso seco total. Toda la materia
seca de una planta est entonces formada por sustancias fotoasimiladas y en menor
proporcin por elementos tomados por las races desde la solucin nutritiva. La cantidad de
biomasa producida ser funcin de la intensidad del proceso fotosinttico global del cultivo y
ste estar determinado por la cantidad de fotones que son capaces de ser interceptados por
el canopeo del mismo, siempre que la solucin del suelo aporte los elementos necesarios para
que la maquinaria de sntesis funcione adecuadamente.

Como ya se mencion, esta

capacidad de intercepcin de fotones depender de la densidad o amplitud del canopeo, de su


169

disposicin en el espacio o arquitectura del mismo y de la duracin del rea foliar a lo largo del
tiempo. Es necesario entonces definir el concepto de canopeo, como el espacio comprendido
por la sumatoria de hojas y aire interpuesto entre ellas, limitado por y desde el suelo hasta una
lnea imaginaria que una las hojas ms externas del cultivo o planta. Los canopeos pueden
diferenciarse

en

canopeos

laxos

densos,

con

todas

las

variantes

intermedias

correspondientes a cada cultivo y a las cuestiones de manejo (distancia entre plantas, manejo
de poda, etc). El grado de laxitud o densidad de un canopeo puede ser cuantificada a travs de
un ndice de crecimiento como es el ndice de rea foliar o IAF que se define como la superficie
fotosintetizante por unidad de superficie de suelo:
IAF = rea foliar (m2) / rea de suelo (m2)
La magnitud del IAF en los cultivos va desde valores de cero, a la siembra (no existen
hojas) o hasta la emergencia, hasta valores variables segn las especies (alrededor de 6 para
cultivos y14 en sistemas forestales, aproximadamente). La evolucin del IAF a lo largo del ciclo
de un cultivo es variable segn las condiciones en que se lleva a cabo el cultivo y las
caractersticas genticas del mismo. Luego de la emergencia, el crecimiento inicial de la masa
foliar tiende a ser lento, con el resultado de que la intercepcin de luz durante las primeras
etapas del crecimiento del cultivo suele ser escasa, incluso en presencia de condiciones
ambientales favorables. Luego de este perodo de crecimiento relativamente lento, ocurre por
lo comn un aumento rpido en el IAF, durante un perodo de tiempo de duracin variable,
seguido por una declinacin que tambin puede ser muy rpida. En los cultivos a campo, la
intercepcin de luz alcanza una proporcin alta nicamente cuando el IAF es superior a 3-4,
situacin que se da en 2 a 3 meses para muchos cultivos anuales, y no siempre coincide con
los momentos de radiacin ms alta o condiciones de crecimiento ms favorables. En los
cultivos hidropnicos en invernadero, los tiempos son modificados, generalmente son ms
cortos y el aprovechamiento de la radiacin es mas eficiente. En cuanto a la disposicin del
rea foliar, el factor ms importante a tener en cuenta es el ngulo de insercin de las hojas.
Los cereales, por ejemplo, tienen ngulos de insercin prximo a 90 con respecto a la
horizontal (especies erectfilas), mientras que en la papa, que tiene ngulos de insercin de
sus hojas menores a los 90, con respecto a la horizontal, (especies planfilas). Adems,
relacionado con este concepto tambin va a ser variable para ambas especies la magnitud de
su ndice de rea foliar crtico (IAFc), entendindose por este como el IAF que es capaz de
interceptar el 95 % de la radiacin incidente sobre el cultivo.

Los valores de IAF sern

caractersticas genotpicas de cada especie y cultivo, pero no obstante ello, son variables
fuertemente influenciables por las condiciones ambientales y por el hombre a travs de sus
labores culturales de manejo. De este modo la disponibilidad de agua y nutrientes, los niveles
de temperatura del ambiente, la densidad de siembra o disposicin de las plantas en el sistema

170

hidropnico, la presencia o no de malezas, la accin de patgenos o plagas, etc., incidirn


fuertemente en la magnitud de estos ndices en el cultivo. Obviamente, muchos de estos
factores son mas manejables en los cultivos hidropnicos que en los cultivos a campo. Si bien
el IAF es una variable determinante en la cosecha de luz por parte de los cultivos, tambin la
arquitectura del canopeo de los individuos tendr gran relevancia, entendindose por ello la
disposicin de las hojas en el espacio. Es as como distintas especies con el mismo valor de
IAF, interceptarn distinta cantidad de fotones en virtud de su diferente arquitectura, ya sean
especies planfilas o erectfilas, como ya fue definido.

En base a trabajos de dos

investigadores japoneses, Monsi y Saeki (1953) se pudo evaluar el comportamiento en el


cultivo, de la influencia de la arquitectura del canopeo en la captacin de la luz, a travs de la
creacin de un ndice que representa la disminucin de la irradiancia, cuando la luz penetra
dentro de un canopeo de un cultivo herbceo. Ellos encontraron una relacin matemtica entre
el logaritmo natural del cociente entre la irradiancia que llega a un estrato determinado dentro
del canopeo y la irradiancia incidente en el tope de canopeo. Estos investigadores
determinaron que esta relacin es una funcin lineal del producto del IAF por una constante de
proporcionalidad, que denominaron coeficiente de extincin (K), ya que nos expresa con cierta
precisin como se extingue la luz al atravesar los estratos del canopeo o al penetrar en el
mismo dentro del cultivo. Cuanto mayor es la pendiente del coeficiente K, mayor es la
intercepcin de la luz por las hojas y, por lo tanto, ms abrupta es la disminucin de la
irradiancia a medida que se penetra en el canopeo. De este modo si las hojas estuvieran en un
solo plano horizontal, el valor de K sera mximo (prximo a uno), la luz se extinguira en los
estratos superiores y la distribucin dentro del canopeo sera muy deficiente. Si las hojas se
dispusieran todas en posicin vertical, el valor de K sera mnimo (prximo a cero) y la
distribucin de luz dentro del canopeo sera mucho ms uniforme. Esta conclusin conduce a
otra: una menor intercepcin de luz de alta irradiancia en las hojas superiores resultar en un
mayor aprovechamiento en todos los estratos. El coeficiente K de todas maneras no es un
ndice muy preciso dado que en su formulacin se supone que las hojas se distribuyen al azar
y la orientacin es uniforme, lo cual no ocurre as en todos los cultivos. Adems este
coeficiente ser variable en funcin del valor de IAF y de la altura del canopeo. De todos
modos, en general las especies erectfilas presentan valores menores de K y las especies
planfilas, valores mayores, evidencia que permite afirmar que en especies erectfilas la
penetracin de la luz al interior del canopeo es mayor. Por consiguiente, las hojas dispuestas
en forma ms vertical pueden representar una ventaja significativa en los cultivos, en cuanto a
la eficiencia en el uso de la radiacin. La capacidad y eficiencia de conversin de la energa
lumnica en energa qumica. La totalidad de la energa contenida en los fotones no es
convertida en energa qumica, sino que depender de la eficiencia que posea el sistema
fotosinttico para transformar la energa lumnica en energa qumica. El grado de esta
transformacin se denomina Eficiencia de Conversin (, psilon). Para poder calcular es
necesario conocer el nmero de fotones requeridos para reducir un mol de CO2 (requerimiento
171

cuntico) o su inversa, es decir el nmero de moles de CO2 reducidos por cada mol de fotones
interceptados (rendimiento cuntico). Ambos se calculan como sigue:
Requerimiento cuntico = moles de fotones requeridos/ mol de CO2 reducido
Rendimiento cuntico = (moles de CO2 reducidos/moles de fotones absorbidos) x 100
La tasa de crecimiento medida como acumulacin de MS de un cultivo, se puede expresar a
travs del Coeficiente de Productividad Neta (C) (expresado como g MS. m-2. dia-1). Este
representa la ganancia neta diaria de MS en todo el cultivo y ser funcin de un balance entre
energa convertida y la consumida, en procesos de escoto y fotorespiracin. Este balance
variar con la ontogenia del cultivo, la tasa de crecimiento, la cantidad de biomasa, la relacin
entre rganos fotosintticos: rganos no fotosintticos y condiciones del ambiente. En trminos
generales, un cultivo respira ms cuanto mayor es su demanda energtica. De este modo
cultivos jvenes, en pleno crecimiento, experimentan mayores tasas de respiracin especfica,
esto es por unidad de biomasa producida. Esto responde a la mayor demanda de esqueletos
de carbono para crear las nuevas estructuras, la reposicin de stas, y a la alta demanda
energtica (ATP) para sostener el crecimiento. A medida que la planta se desarrolla y
envejece, esta demanda se reduce y la respiracin tambin disminuye. Un cultivo consume en
procesos respiratorios entre el 50 y el 75 % de los carbohidratos fotosintetizados. Una gran
proporcin de esta respiracin se da en las races, ya que stas respiran entre un 20 y un 40 %
del total de los fotoasimilados producidos por la planta durante el da. La respiracin del cultivo
se estima como la suma de dos trminos, respiracin de mantenimiento y respiracin de
crecimiento. La respiracin de mantenimiento tiene como objetivo el sostenimiento energtico
de los procesos que sustituyen estructuras que sufrieron degradacin, como el recambio
enzimtico y proteico, el mantenimiento de estructuras de membrana y la incorporacin y
transporte de nutrientes y transporte de compuestos varios inorgnicos y orgnicos.

La

respiracin de crecimiento, representa el costo metablico de convertir los productos de la


fotosntesis, en compuestos estructurales, citoplasmticos o de reserva. A medida que el
crecimiento de la planta aumenta, tambin aumentan su tasa de respiracin especfica y la
proporcin de la respiracin de crecimiento respecto a la de mantenimiento. Por lo antes
expuesto, surge como estrategia para optimizar la produccin del cultivo, minimizar los costos
respiratorios de mantenimiento con el objetivo de destinar ms carbono a la respiracin de
crecimiento, optimizando la economa del carbono del cultivo. En este sentido es sabido que en
condiciones limitantes de nutrientes y agua, las races pueden llegar a consumir hasta el 70 %
de los fotoasimilados que le llegan durante el da desde la parte area de la planta, con el fin
de aumentar su crecimiento y poder explorar mas regiones de suelo, para subsanar estas
limitantes. Esto no debera suceder en caso de cultivos hidropnicos, en que tanto el agua
como los nutrientes estn fcilmente disponibles para el sistema radical, para su absorcin y
172

transporte. En este sentido, es bueno recordar que una situacin de estrs (falta de riego) en
un cultivo hidropnico, puede tener consecuencias ms graves que en un cultivo en suelo, por
las diferentes inercias de los sistemas de cultivo. De all que un buen status hdrico y nutricional
de la planta minimizara estas prdidas de carbono. Por otro lado la reduccin de factores de
estrs, causados por inadecuados niveles trmicos, plagas, enfermedades o malezas,
minimizara la alteracin de estructuras vegetales que luego demandarn de gastos de carbono
en respiracin de mantenimiento, para reponerlas. Otra estrategia es la seleccin de genotipos
que tengan bajo costo de respiracin de mantenimiento (por aumento en la eficiencia del
transporte de fotoasimilados y en la vida media de sus protenas). Tambin se han detectado
genotipos con una relacin inversa entre crecimiento y respiracin, esto es que genotipos con
una tasa de crecimiento ms rpida tienen tasas de respiracin de mantenimiento ms bajas,
de manera que la mayor parte de la energa producida por la respiracin se destina al
crecimiento activo.

Rendimiento
La cantidad de biomasa de una planta o de un cultivo, no es un indicador del rendimiento de
un cultivo, excepto en el caso de hortalizas de hoja, donde la biomasa est representada por
las hojas y se consumen las mismas en su totalidad (lechuga, espinaca, acelga) o especies
destinadas a su aprovechamiento forrajero o pastizales naturales. Por lo tanto la biomasa
destinada al crecimiento y expansin de los rganos que son aprovechables por el hombre, ya
sean granos, tubrculos, fibra, etc. es el

denominado rendimiento de las comunidades

vegetales o los cultivos. De este modo se formul un ndice de eficiencia de conversin de


energa en productos utilizables directa o indirectamente por el hombre, llamado Indice de
cosecha.Indice de cosecha =
IC = Cantidad de biomasa aprovechable / Cantidad de biomasa total x 100
La magnitud de este ndice es variable entre comunidades y dentro de una misma
comunidad o cultivo y va a depender del patrn de particin de la biomasa, dicho de otra
manera, este ndice expresa el modelo de distribucin de los asimilados y ms concretamente
nos indica el porcentaje de la biomasa total que se utiliza para los rganos cosechables. El
mismo puede ser afectado por varios factores, algunos de ellos propios de la especie y otros
propios del ambiente de cultivo y las prcticas que se apliquen. Por lo tanto son susceptibles de
ser modificados por el hombre, ya sea a travs del fitomejoramiento o de la implementacin de
distintas tecnologas de cultivo, como efectivamente lo ha sido hasta la actualidad.
Los mismos se pueden discriminar como sigue:

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Caractersticas del traslado de fotoasimilados hacia los destinos o sitios de


almacenaje

Nmero y tamao potencial de esos sitios de almacenaje de fotoasimilados

Duracin del perodo de llenado de los destinos

Duracin del area foliar

Caractersticas del traslado y distribucin de fotoasimilados hacia los destinos.


En muchos sistemas parece que la tasa de exportacin de fotoasimilados vara en forma
paralela a la tasa de fotosntesis. La fuerza de atraccin de los destinos constituye un factor
determinante en los patrones de distribucin de la materia seca y, por ende, del rendimiento,
pero an no esta claro si esto depende de la capacidad de descarga de fotoasimilados en los
destinos, con o sin ayuda de hormonas producidas por el lugar de recepcin. Por lo tanto el
conocimiento de estos procesos es una de las tareas a emprender en el futuro, por los
fisilogos de cultivos.
Nmero y tamao potencial de los destinos o sitios de almacenaje
Se cree que buena parte de los efectos de los factores ambientales sobre la distribucin de
fotoasimilados son el reflejo de sus efectos diferenciales sobre la actividad de los destinos
potenciales de las plantas.

En algunas especies cultivadas, el tallo puede constituir un

depsito transitorio de fotoasimilados. Estas sustancias pueden ser retranslocadas mas tarde,
a otros rganos de reserva o a los frutos. En la papa, por ejemplo, un porcentaje del peso final
de los tubrculos puede provenir de material almacenado en el tallo. El tallo pierde peso
rpidamente cuando comienza la senescencia foliar, al trmino del ciclo de cultivo, y puede
proveer un 20 a 25 % del total de la materia seca que se deposita en el tubrculo. En el trigo un
10% del peso final del grano puede provenir de materiales almacenados en el tallo. Se le
atribuye a las reservas almacenadas en el tallo un papel importante en amortiguar los efectos
de las fluctuaciones en las condiciones ambientales, sobre la provisin de fotoasimilados a los
destinos, al verse reducida o alterada la integridad de la masa foliar del canopeo del cultivo. El
carcter de nmero y tamao de destinos, en muchas especies ha sido seleccionado por los
fitotecnistas, a veces inadvertidamente, a lo largo del proceso de mejoramiento de las especies
vegetales de cultivo, al utilizar como criterio de seleccin el IC. En este sentido si la cantidad de
destinos o el nmero de clulas no es suficiente para acumular la materia orgnica producida
por la fotosntesis, se produce una retroinhibicin del proceso fotosinttico operada por la
acumulacin de hidratos de carbono, protenas o lpidos. El tamao potencial de los rganos de
almacenamiento esta ampliamente relacionado con la duracin de su llenado, de modo que los
granos grandes pueden representar una caracterstica de rendimiento importante cuando al
almacenamiento es prolongado. Como contrapartida, en ambientes donde la sequa o el calor

174

interrumpen dicha fase, suele ser ms importante tener muchos granos, y una tasa de rpida
de almacenamiento, que granos grandes. En el caso de los cultivos hidropnicos, estas
situaciones de estrs hdrico no deberan presentarse y el estrs por altas temperaturas puede
morigerarse mediante diferentes tcnicas de ventilacin de los invernaderos.
Duracin del perodo de almacenamiento o llenado de los destinos
La duracin del perodo de llenado constituye un determinante muy importante del
rendimiento. La duracin del almacenamiento en varios cultivos parece estar inversamente
relacionada con la temperatura como en el arroz, trigo y algodn, donde las temperaturas altas
acortan el perodo de almacenamiento. Como la temperatura y la radiacin incidente estn a
menudo correlacionadas, la duracin de la fase de almacenamiento o llenado de los destinos
puede disminuir a medida que aumenta el nivel de radiacin, con el resultado de que el
rendimiento puede incrementarse conforme con la radiacin diaria, slo hasta un punto
determinado, ms all del cual alcanza un valor estable. No se conoce con precisin por que
las temperaturas altas acortan el perodo de llenado. Puede que se afecten las protenas
foliares, provocando una senescencia ms prematura. Estos procesos pueden estar
influenciados por las citocininas sintetizadas en raz, como agentes antisenescentes y es
posible que la detencin del crecimiento radical indique la finalizacin de la actividad de
almacenamiento en la parte area. Por lo antes presentado, sera necesario clarificar en que
grado el almacenamiento sostenido de protena y carbohidratos en frutos,

depende del

crecimiento permanente de las races, con el fin de seleccionar variedades con este carcter,
con el objeto de lograr mayores rendimientos. En el caso de los cultivos hidropnicos, la
posibilidad de evitar situaciones de estrs por falta de agua y moderar las altas temperaturas,
hace que las races se vean menos castigadas o menos perjudicadas por estas situaciones de
final del cultivo, en estas condiciones la senescencia puede dilatarse y el llenado de los
destinos ser ms eficiente.
Duracin del rea foliar
Calculando la integral del IAF a lo largo del ciclo de un cultivo tendremos otro parmetro que
contempla el rea foliar, como es la duracin del area foliar (DAF). Esta informacin, tambin
asumir valores diferentes segn el tipo del cultivo que se trate, y es importante a la hora de
evaluar la capacidad de interceptar la radiacin a lo largo del tiempo, especialmente en el
perodo crtico, donde se definir el nmero de destinos y estos comiencen a ser llenados con
fotoasimilados provenientes de las hojas. En este sentido se sabe que a partir del momento en
que se define el nmero de destinos, la duracin del perodo de llenado guarda estrecha
relacin con la fuente de fotoasimilados como es la suma de la superficie foliar y de la duracin
de esta rea foliar. Aproximadamente un 50 % de las variaciones en el rendimiento, debidas a
cuestiones climticas, prcticas agronmicas y al cultivar, estn asociadas a la DAF, adems
de diversos factores como la disminucin de nitrgeno en el suelo, estrs hdrico, o altas
175

temperaturas que acortan el perodo de llenado de los destinos, al afectar la integridad del area
foliar fotosintetizante. En el caso de los cultivos hidropnicos en invernadero, muchas de estas
inclemencias pueden superarse con el simple cuidado del operador.
Factores que Limitan el rendimiento
Mediante un cuidadoso anlisis, de lo visto en captulos previos, estaramos en condiciones
de conocer los factores que limitan el rendimiento. En principio es posible determinar cules
son los factores que limitan la produccin de un sistema productivo. Estos factores pueden ser
intrnsecos de las especies que constituyen el cultivo, o del ambiente en lo que se refiere a
clima, suelo y parsitos o predadores, sean stos virus, bacterias, hongos, insectos o plantas y
animales superiores. Si bien existen diversas plantas, herbvoros y patgenos que conviven
con los cultivos, estos organismos se considera malezas, plagas o enfermedades,
respectivamente, cuando su interferencia con el cultivo y provoca una merma en el rendimiento
o en la calidad comercial del producto final.

La importancia econmica de las adversidades

en la produccin de cultivos, puede analizarse a partir de la estimacin directa de las prdidas


que ocasionan en el rendimiento, o tambin indirectamente a partir del uso de agroqumicos
destinados a su control. Las prdidas varan tanto por las condiciones particulares del ambiente
bitico y abitico, como por las medidas de control implementadas.

Una merma poco

considerada, pero no menos importante, es la que resulta del incremento de costos debidos a
la reduccin en la calidad del ambiente, provocada por la contaminacin del medio con
agroqumicos. Descartando por el momento los parsitos y predadores, lo habitual es que en
todo ecosistema natural o agrcola los factores limitativos del producto primario sean la luz, el
agua, el CO2, la temperatura y los nutrientes. Esto se pone de manifiesto en su mxima
expresin en los cultivos hidropnicos, en particular cuando se refiere a luz, agua y nutrientes.
Un captulo aparte amerita las condiciones de temperatura ambiente. Las deficiencias debidas
a la escasez de luz son medibles con equipamiento relativamente simple y al alcance del
productor. La deficiencia de nutrientes puede determinarte ya sea por medios qumicos de
anlisis o de una seria revisin de la composicin de la solucin nutritiva utilizada o tambin el
profesional puede inferir alguna deficiencia en particular, por su experiencia. Aunque ante
algunos sntomas especficos, lo que se sugiere es revisar y reformular la solucin nutritiva y su
manejo. Las limitaciones por agua pueden observarse porque las plantas se encuentran en un
estado de marchitez temporaria bien manifiesta y las causas seguramente deben atribuirse al
manejo que se realiza del sistema de provisin del riego, ya sea manual o automatizado, en
consecuencia, debemos revisar al sistema de aporte de solucin al cultivo. Tal como queda
planteado, en los cultivos hidropnicos, la solucin de estas deficiencias (agua y nutrientes),
son rpidas si el operador las detecta a tiempo. Las diversas especies varan en cuanto a su
necesidad de agua para crecer y desarrollar, as como en lo que respecta a su capacidad de
utilizarla con relacin a la produccin. Las limitaciones por nutrientes son muy generales y se
agudizan a medida que se intensifica la explotacin de los sistemas. Un factor limitativo (bitico
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o abitico) no implica que la produccin est determinada en relacin directa y regida con dicho
factor. En realidad, los factores pueden actuar tanto por deficiencia como por exceso. Cuando
un factor en deficiencia se incorpora, se produce un aumento en la velocidad del metabolismo
hasta que el sistema entra nuevamente en estado "cuasi estable", en el cual puede actuar otro
factor como limitativo, sea del medio o de las estructuras mismas del sistema. Por estas
razones, la produccin suele reaccionar positivamente al suministro de agua, o bien con el
suministro de nutrientes. Sin considerar el concepto de rendimiento mximo, lo indicado es
determinar el factor limitativo para poder aumentar el rendimiento. En general el juego de los
mximos o mnimos de estos factores, agua y nutrientes, responde a la Ley del mnimo de
Liebig.

Conclusiones y perspectivas.
Es importante sealar que los fitomejoradores en los ltimos 60 aos han realizado una
tarea notable en el mejoramiento de las especies. En este sentido no slo se han obtenido
cultivares, resistentes a condiciones adversas (plagas, enfermedades, sequa, estrs trmico,
etc.), sino que han aumentado los rendimientos de manera significativa. Con respecto al
rendimiento es necesario diferenciar el mismo en rendimiento actual, rendimiento mximo y
rendimiento potencial. El rendimiento actual esta representado por valores promedio,
alcanzados con implementacin de tecnologa promedio para el sistema agropecuario
analizado. El rendimiento mximo, en cambio, es aquel alcanzado con la incorporacin de un
paquete tecnolgico de avanzada para el sistema agropecuario analizado, con fuertes
subsidios energticos, ya sea travs de fertilizacin, riego, uso intensivo de agroqumicos, etc.,
empleando variedades con alto potencial de rendimiento que responden a esta tecnologa pero
poco tolerantes a los factores de estrs biticos y abiticos. Con respecto al rendimiento
potencial, ste es el alcanzado luego de ejercer un control de las variables ambientales que
inciden en la produccin y el rendimiento, hacia valores ptimos, como la luz (en intensidad y
calidad), longitud del fotoperodo, temperatura, humedad, concentracin de CO2 y O2, agua,
nutrientes minerales, etc. En este aspecto se han obtenido, en experiencias en laboratorio
llevadas a cabo por investigadores de la NASA (USA), rendimientos para trigo de 24 g m-2 da-1,
mientras que el mximo registro a campo en el mundo era de solo 12-14 g m-2 da-1. El
incremento de los rendimientos actuales fue debido, fundamentalmente, a la modificacin y
aumento del ndice de cosecha. Con el avance de sistemas computarizados y el uso de
modelos matemticos de simulacin se tiende en al actualidad a lograr avances tecnolgicos
en el incremento del rendimiento de los cultivos, mediante la creacin de ideotipos de plantas
con el objeto de optimizar su produccin mediante modificaciones en la capacidad de absorcin
de luz, a travs de modificaciones en la arquitectura del canopeo. Tambin la ingeniera

177

gentica y la biologa molecular son herramientas tecnolgicas pasibles de ser utilizadas en la


optimizacin de procesos metablicos que conduzcan a una mayor productividad y
rendimiento. En los sistemas de cultivo intensivos, como los hidropnicos, el objetivo es lograr
rendimiento que se aproximan al rendimiento potencial, del cultivo-cultivar utilizado. Se debe
tener presente que en un cultivo hidropnico, muchas de las variables son controladas y
modificadas por el operador, a fin de superar los estreses respectivos. En consecuencia, la
resultante ser la sumatoria de los aportes de energa en lo que hace a agua, luz, nutrientes,
temperatura, etc.
En resumen, vistos todos los conceptos vertidos en este libro, podemos preguntarnos,

Quienes pueden cultivar en hidroponia?


Cualquier persona interesada en cultivar sus propios vegetales (verduras, flores, csped,
forrajes, etc) en forma limpia y sencilla. Ideal para jovenes o personas de edad avanzada. Los
conocimientos necesarios son muy elementales y disponibles en este libro o en cualquier texto
de biologa. El cultivo en hidroponia es sencillo y puede llevarse a cabo en espacios
reducidos. Es de gran utilidad tanto para aquellas personas que quieren iniciarse de forma
comercial, experimental o simplemente como hobby. La solucin nutritiva puede prepararse de
acuerdo con las instrucciones aportadas en el captulo respectivo. La solucin nutritiva aporta
todos los elementos necesarios para el ptimo crecimiento de cultivos en sistemas
hidropnicos. El resto puede aportarlo el operador con su criterio y dedicacin.

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Taiz, L. y Zeiger, E. (2006). Plant physiology. 3ra.Ed 758 pg. Sinauer Associates, Inc.
Publisher.

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Los autores

Jos BELTRANO
Ingeniero Agrnomo (1973) Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional de La Plata
(UNLP)). Docente Universitario Autorizado Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Educacin UNLP. Profesor de Fisiologa Vegetal en las Facultades de Ciencias Agrarias, UNM
del P, de Agronoma, Universidad Nacional del Centro, de Ciencias Naturales y Museo y en la
Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales de la UNLP. Profesor de posgrado en las
Facultades de Ciencias Exactas y de Ciencias Agrarias y Forestales, UNLP. Profesor Visitante
Facultad de Biologa, Universidad de Barcelona, Espaa, y

en INRA Montpellier, Francia.

Secretario Acadmico (1984) y Decano (1998) FCAyF UNLP. Prosecretario de Posgrado UNLP
(2001) Profesor en cursos de Extensin Como hacer crecer las plantas sin suelo y Curso
optativo para alumnos Cultivo en hidropona

FCAyF UNLP. Investigador Comisin de

Investigaciones de la Provincia de Buenos Aires (CICBA).

Daniel O. GIMNEZ
Ingeniero Agrnomo, docente en la Ctedra de Fisiologa Vegetal desde1973 Facultad de
Agronoma de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP)). Profesor de Fisiologa Vegetal en
la Facultad de Agronoma de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos
Aires (1979-1996) y Profesor Adjunto de Fisiologa Vegetal en la de Ciencias Agrarias y
Forestales (FCA y F) de la UNLP (desde 1994). Profesor de posgrado en las Facultades de
Ciencias Exactas y en la Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales, de la UNLP. Profesor
Titular de Fisiologa Vegetal Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos
Aires desde 2006. Profesor en cursos de Extensin Como hacer crecer las plantas sin suelo y
Curso optativo para alumnos Cultivo en hidropona

FCA y F, UNLP. Director del

Departamento de Ciencias Biolgicas FCA y F, UNLP desde 2002.

Marcela F. RUSCITTI
Ingeniero Forestal Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales, UNLP. Mster en Gestin y
Planificacin del Medio Ambiente y los Recursos Naturales Universidad Politcnica de Madrid.
Jefe Trabajos Prcticos Fisiologa Vegetal, UNLP. Profesor Adjunto Fisiologa Vegetal,
UNNOBA. Profesor cursos de Extensin Como hacer crecer las plantas sin suelo y Curso
optativo Cultivo en hidropona FCA y F, UNLP. Investigacin: participacin de micorrizas
arbusculares, en situaciones de estrs.

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Alejandra V. CARBONE
Lic. en Botnica, Facultad de Ciencias Naturales y Museo UNLP. Master en Proteccin
Vegetal UNLP. Jefe de Trabajos Prcticos. Curso de Fisiologa Vegetal. Facultad de Ciencias
Agrarias y Forestales. UNLP. Investigacin "Ecofisiologa de Cultivos Protegidos". UNLP.
Profesor cursos de Extensin Como hacer crecer las plantas sin suelo y Curso optativo
Cultivo en hidropona FCA y F, UNLP.

Ricardo ANDREAU
Ingeniero Agrnomo UNLP. Especialista en Horticultura Universidad de Pisa, Italia.
Especialista en Riego, Horticultura y Cultivos hidropnicos. Profesor Adjunto Riego y Drenaje
UNLP. Profesor Titular Sistemas de Produccin Hortcola UNAJ. Profesor cursos de Extensin
Como hacer crecer las plantas sin suelo y Curso optativo Cultivo en hidropona FCA y F,
UNLP. Director del Proyecto Injerto de tomate en cultivo protegido UNLP.

Araceli L. VASICEK
Lic. en Zoologa Universidad Nacional de La Plata. Especialista en Ingeniera Ambiental
Universidad Tecnolgica Nacional.Entomologa Agrcola. Profesora de

Zoologa Agrcola

FCAyF. Profesor cursos de Extensin Como hacer crecer las plantas sin suelo y Curso
optativo Cultivo en hidropona FCA y F, UNLP. Investigadora en Sanidad Vegetal, UNLP.

Blanca L. RONCO
Ingeniera Agrnomo Facultad de Agronoma UNLP. Carrera Docente en la Facultad de
Humanidades y Ciencias de la Educacin UNLP. Profesor Adjunto,

Dpto. Curso de

Fitopatologa, Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales. UNLP. Docente en el Magister


Scientiae en Proteccin Vegetal FCA y F UNLP. Docente Curso Cultivo en hidroponia y
Como hacer crecer las plantas sin suelo FCA y F UNLP.

Susana B. MARTINEZ
Ingeniero Agrnomo Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales UNLP. Profesora Adjunta
Climatologa y Fenologa Agrcola UNLP Y Profesora Titular en UNNOBA. Docente Curso
Cultivo en hidroponia y Como hacer crecer las plantas sin suelo FCA y F UNLP. Directora
Proyecto 11 A/269 UNLP

Mariana GARBI
Ingeniero Agronomo Facultad de Ciencias Agrarias y Forestales UNLP. Doctora UNLu. Jefe
de Trabajos Prcticos de Climatologa y Fenologa Agrcola.Co-Directora Proyecto 11 A/269
UNLP Ecofisiologa de los Cultivos protegidos.

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ISBN en trmite.

Diseo de tapa: Direccin de Comunicacin Visual de la UNLP


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