Está en la página 1de 17

ISSN: 0213-2087

INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES


SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA^
The Individual, Society and History. Reflections on the
Return of Biography
XOSE RAMON VEIGA ALONSO
Universidade de Santiago de Compostela

RESUMEN: Durante dcadas despreciada por su supuesto carcter superficial y


acientfico, la biografa histrica resurge hoy con fuerza inusitada, siendo preciso
recurrir a una perspectiva amplia y global para intentar explicar esta trayectoria. En
el presente artculo, luego de explicitar los factores, tanto sociales como propiamente histricos, que nos permiten comprender su pasado y su presente, se hace
una apuesta de futuro en su favor incidiendo en la necesidad de potenciar los aspectos sociales y grupales dentro de las aproximaciones biogrficas, huyendo en todo
momento de la simple presentacin personalista y hagiogrfica.
Palabras clave: Historiografa, Individuo, Sociedad, Biografa, Historia.

ABSTRACT: After decades of being undervalved be cause of its supposedly


superficial and unscientific nature, the historical biography is reappearing today with
enormous force. To explain ints course it is necesary to employ a broad and comprehensive approach. In this paper I am going to clarify the social and historial factors which allow us to understand the past and the present of the historical biography. I then propose to stress the importance of emphasizing the social and
prosopographic aspects within biographical works. One should avoid at all times a
personalized or hagiographic study.
Key words: Historiography, Individual, Society, Biography, History.
1. Una primera versin de este trabajo, en gallego, se present como comunicacin libre al Congreso Internacional "A Historia a Debate", celebrado en Santiago de Compostela entre los das 7-11 de
Julio de 1993.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.* cont., 13-14, pp. 131-147

-^22

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

Dentro de la renovacin que en los ltimos aos viene afectando a los estudios histricos, marcada tanto por un creciente inters dirigido a mbitos tradicionalmente ignorados por la historiografa^ (la historia de las mujeres, de la vida privada, de la alimentacin, de la sexualidad...) como por la llamada moda de los
retornos (la vuelta de la historia narrativa o de la tradicional historia poltica)^, la
biografa histrica tiene tambin un papel destacado. Durante pocas despreciada
por su supuesto carcter superficial y acientfico, resurge hoy con fuerza inusitada, siendo preciso recurrir a una panormica amplia y global para intentar explicar esta peculiar trayectoria^. El objetivo de este breve trabajo no es otro que el de
aproximarnos a las lneas generales de esta evolucin, buscando identificar las claves, tanto sociales como propiamente histricas, que definen el proceso. Al mismo
tiempo, y partiendo de una reflexin desde la prctica diaria del historiador, se
establece cul puede ser la aportacin de la biografa para un mejor conocimiento de nuestro comn pasado histrico, buscando siempre primar un enfoque social
y globalizador que permita, desde la privilegiada atalaya que supone el recurso a
una individualidad concreta, un acercamiento renovador a algunos de los grandes
temas que configuran la historia de los siglos XIX y XX^.

1. E L PASADO DE LA BIOGRAFA COMO GNERO HISTORIOGRFICO

Ni que decir tiene que, a pesar de tan pretencioso enunciado, ni pretendo, ni


podra, resumir aqu toda la evolucin que hasta hoy han seguido los mltiples
estudios biogrficos realizados por historiadores, pseudohistoriadores, escritores,
filsofos y dems integrantes del gremio, a lo largo de un perodo de tiempo tan
dilatado que prcticamente abarca desde la misma Grecia Helenstica hasta los ms
2. Recogiendo lo ya hecho aos atrs por la historiografa francesa. Vid., J. LE GOFF y P. NORA:
Hacerla historia. Barcelona, Editorial Laia, 1980, 3 v. (original francs de 1974).
3. Una visin sinttica de estos retornos, ejemplificados en la biografa histrica, la historia narrativa, la historia poltica y la historia militar, en C. BARROS (ed.): Historia a Debate. Noia (A Corua),
Sementeira, 1995, t. III, pp. 149-254.
4. La prctica totalidad de los autores que sobre la biografa han reflexionado en los ltimos aos
coinciden al sealar el ostracismo padecido por el gnero en las dcadas precedentes: A. MORALES
MOYA: "Biografa y narracin en la historiografa actual", en M. MONTANARI (et al.): Problemas
actuales
de la historia. Salamanca, Ediciones Universidad de Salamanca, 1993, p. 229; para Francia, J. LE GOFF:
"Les retours dans l'historiographie frangaise actuelle", en C. BARROS (ed.): op.cit., t. III, p. l 6 l ; para Italia, S. ROMANO: "Considerazioni sulla biografa storica", Storia della Storiografia, 3 (1983), p. 115. De
modo general, las crticas vertidas al gnero se situaban siempre en los mismos lugares comunes: ms
literario que cientfico, narrativizante, no cuantificable, subjetivo... Con todo, cabe hacer una excepcin
a este panorama general: la historiografa inglesa se ha mantenido siempre fiel a los estudios biogrficos. Cfr., A. DUBOIS: "La biographic dans l'histoire mdivale et moderne", en 17 Congreso Internacional de Ciencias Histricas. Madrid, Comit International des Sciences Historiques, 1992, t. II, p. 1098.
Insiste en esta idea B. BENNASAR: "Historia de las mentalidades", en V. VZQUEZ DE PRADA (et al.): La Historiografa en Occidente desde 1945. Pamplona, EUNSA, 1985, p. l63.
5. Por supuesto, me estoy refiriendo en todo momento a historia contempornea gallega, el mbito cronolgico y espacial de mi trabajo.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H." cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

-[2 2

recientes trabajos producto del boom biogrfico de los ltimos aos^. De hecho, y
a efectos puramente prcticos de delimitacin temporal, el ayer puede situarse a
mediados de la dcada de los setenta, momento en que el profesor Seco Serrano
proclamaba las horas bajas por las que el gnero estaba pasando: No puede negarse que, hoy por hoy, la biografa representa un gnero historiogrfico en bajcC. As
de contundente se manifestaba la opinin sobre la biografa: estaba absolutamente dmod.
De muy variada tipologa eran las causas que podan explicar el oscurecimiento de los estudios de vida dentro de las, por aquel entonces, ms resplandecientes tendencias historiogrficas. El conjunto de factores abarcara desde los eminentemente histricos, pasando por los de tipo econmico-social y llegando a
explicaciones que tendran mucho que ver con aspectos de la psicologa de masas.
Todos ellos pueden ser resumidos y concentrados en una nica expresin sintetizadora: era el signo de los tiempos. Como cualquier otro fenmeno sociocultural,
las modas historiogrficas no responden slo, o por lo menos no nicamente, a
los estmulos procedentes del reducido mbito de los pensadores de la historia,
sino que recogen y reflejan el ambiente intelectual que se respira en el seno de la
sociedad y las tendencias culturalmente dominantes en el conjunto de la poca.
As, Seco Serrano situaba a la inmersin de lo particular en lo colectivo y a la substitucin de los hombres por la masa, como las claves de ndole sociolgica que
ayudaban a comprender el porqu del rechazo a las investigaciones biogrficas.
Culminando su aserto sobre la incidencia del medio social en la orientacin de las
investigaciones histricas, indicaba que los objetivos y mtodos de la historiografa estaban inundados por la presin de la sociedad^. El medievalista Ladero Quesada, reflexionando sobre el predominio de la historia estructural preocupada slo
por el papel de las masas indiferenciadas en los estudios del momento, incida en
lo mismo: (...) el predominio de la historia de lo colectivo, de las estructuras, viene
a dar respuesta a inquietudes y querencias propias de nuestro tiempo^.
En definitiva, lo que interesa resaltar es la clara interaccin existente entre lo
que podemos denominar la dinmica social de una poca dada y el tipo de historia ms frecuentemente cultivado y valorado por los historiadores del momento.
La cultura dominante, las formas polticas imperantes, la presencia o no de utopas
colectivas, el signo de la economa... todos ellos son elementos a considerar y que.

6. Sin que los diferentes autores terminen por ponerse de acuerdo sobre los orgenes de la biografa, s parecen coincidir en sealar a la Grecia helenstica como una poca en que tom especial
relevancia. Vid., C. GARCA GUAL: "De la biografa y de Alejandro", Revista de Occidente, (julio-agosto
1987), pp. 19-33; A. MOMIGLIANO: LO sviluppo della biografa greca. Torino, Einaudi, 1974. Un recorrido
por la diferente suerte historiogrfica corrida por la biografa desde sus orgenes hasta el s. XIX en, J.L.
ROMERO: La vida histrica. Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1988, pp. 104-117.
7. C. SECO SERRANO: "La biografa como gnero historiogrfico", en 11 ensayos sobre la historia.
Madrid, Fundacin Juan March, 1976, p. 107.
8. Ibidem, p. 108.
9. M.A. LADERO QUESADA: "Hombres y estructuras en la Historia", en V. VZQUEZ DE PRADA (et al.):
Las individualidades en la historia. Pamplona, EUNSA, 1985, p. 58.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud. hist., H.^ cont., 13-14, pp. 131-147

2 Z^

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

de un modo ms o menos explcito, predisponen a que sea uno u otro gnero histrico el que marque el camino de la vanguardia. Despus de todo, la historiografa, o mejor, la rememoracin e interpretacin que los historiadores hacemos
del pasado, no responde siempre a los mismos estmulos ni permanece estancada
en las mismas motivaciones, sino que vara, y mucho, a lo largo del tiempo. Se
transforma as en un acontecimiento histrico ms, dotado de una perspectiva temporal evidente y que, como todo hecho del pasado, se enmarca dentro de un contexto, integrndose en una realidad determinada que lo condiciona y moldea,
aportndole un carcter propio y diferencial, marca de la poca^^.
La prctica totalidad de la historia europea desde la Revolucin Rusa de 1917
se ha venido caracterizando por la obsesiva y recurrente presencia de la utopa
socialista en sus diversas formas que, bien fuese como referente positivo o negativo, representaba el elemento clave alrededor del que giraba el presente y el
inmediato futuro de la civilizacin occidental: la denominada guerra fra es la ms
palpable demostracin de esto. La ideologa alternativa representada por el socialismo, ms all de su mayor o menor validez poltica, condicion la evolucin de
la sociedad europea en cada movimiento contestatario que surga (desde el Mayo
del 68 hasta el fenmeno hippy), marcados todos ellos por un mismo patrn: el
deseo de una mayor socializacin del hombre, de la superacin de los egosmos
individuales a favor de la preponderancia de lo colectivo, de la substitucin de los
hombres por la masa de que hablaba Seco Serrano. Por supuesto que la Historiografa recibi estos estmulos y particip en esta apoteosis de lo socializador. El
choque de ideologas favoreca la abstraccin de lo individual, y lo que primaba
eran los anlisis estructurales y globalizadores.
Incluso sin recurrir a estos fenmenos colectivos, en el hombre de a pie se
encontraban unos valores que estaban muy lejos del individualismo y el afn competitivo que imperan hoy en da. Entindaseme bien, no se trata aqu de caer en
una inocente idealizacin del tipo del 68 ni, por supuesto, en una demonizacin del
hombre de los 90. Simplemente estoy aludiendo a dos momentos histricos con
entidad propia, donde la persona se inscribe en un ambiente en buena medida condicionador de sus actitudes, recibiendo unos mensajes determinados que, de algn
modo, contribuyen a guiar su comportamiento diario. Los mensajes de los aos
sesenta poco o nada tienen que ver con los predominantes en nuestra sociedad, por
lo que la respuesta individual tambin tiene que ser forzosamente distinta.
La confianza en las instituciones de la democracia representativa no era ajena a
la preponderancia de estos valores socializadores, desde el momento que era toda
la colectividad social la que, en conjunto, se senta protagonista del proceso poltico, superando as la etapa de los lderes carismticos e individuales determinantes
de la evolucin de las sociedades: ahora la decisin estaba en el pueblo, en la comu10. Para Galicia, un ejemplo perfecto de incidencia del medio poltico-social en los estudios histricos lo proporciona la proliferacin de investigaciones sobre el fenmeno nacionalista, que en absoluto responde a su importancia real durante los siglos XIX y XX. Vid., J.G. BERAMENDI: "Tres lustros para
investigar dous sculos: un desenvolvemento desigual", en J.G. BERAMENDI (coord.): Galicia e a Historiografa. Santiago de Compostela, Trculo, 1993, p. 247.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H."* cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

12C

nidad superadora del paradigma individualista". El Estado del bienestar (con toda su
carga explcita de atencin comunal y solidaria) que se instalaba en la Europa occidental e incluso apareca tmidamente en Espaa y el asociacionismo de la ms variada tipologa (vecinal, cultural, deportivo, teatral, musical...) que surga por doquier,
era el mejor exponente de este afn comunitario en la resolucin de los problemas
cotidianos: definitivamente el espritu de asociacin gozaba de buena salud.
Cmo imaginar que la biografa histrica pudiera desarrollarse en semejante
caldo de cultivo? Cmo demandar el protagonismo individual o el de las elites en
el proceso histrico de construccin de las sociedades? Cmo pretender validar la
necesidad de estudios individualizados y concretados en personas con nombres y
apellidos? Era materialmente imposible, porque ni la sociedad los demandaba ni
se ofreca receptiva para admitirlos. No era el momento de las individualidades
sino de lo colectivo.
Adaptndose a este panorama, tampoco las editoriales demostraban excesivo
entusiasmo por la publicacin de estudios biogrficos, dado que no se trataba de
un material que fuese fcilmente vendible. Si echamos una ojeada a la relacin de
las investigaciones biogrficas editadas en Espaa a lo largo de los aos setenta^^,
se constata una clara evidencia: ninguno de los grandes grupos editoriales se
encontraba presente (con la excepcin de Espasa-Calpe, que en 1978 se limitaba
a reeditar la clsica obra de Carlos Seco Serrano, Godoy, el hombre y el poltico).
Las ediciones corran a cargo, bien de centros universitarios (por ejemplo, el libro
de Cuesta Dutari, El maestro Juan Justo Garca, presbtero, natural de Zajra, 17521830, por la imprenta de la Universidad de Salamanca, en 1974), de instituciones
de marcado carcter cultural (los diferentes ttulos de la Fundacin Juan March o
de la Institucin Alfonso el Magnnimo) o de organismos como las Cajas de Ahorro, por aquel entonces ms preocupadas que hoy en la difusin de la produccin
cultural de su entorno (es el caso de la Caja General de Ahorros de Sta. Cruz de
Tenerife, que corri con la edicin e Jos Murphy (1774-18...?) Su vida, su obra,
sus incgnitas, original de Marcos Guimer Peraza, en 1974). Por lo dems, y
siguiendo la opinin del profesor Seco Serrano, no parece que la calidad de estos
y otros ttulos fuese la suficiente como para permitir una revalorizacin del gnero, sino ms bien todo lo contrario^^.
11. No olvidemos que a la altura de los aos sesenta, la imagen del lder de masas todava estaba
representada por el recuerdo de Hitler y Stalin, as como por el poco gratificante presente del general
Franco.
12. Por ejemplo, A. GIL NOVALES: "1970-1979, diez aos de historiografa", en M. TUN DE LARA
(ed.): Historiografa espaola contempornea. Madrid, Siglo XXI, 1980.
13- Si (...) la biografa representa hoy un gnero historiogrfico en baja, ello se debe, en gran
medida, a la ligereza con que en la mayora de los casos se construyen esas semblanzas comerciales,
ms o menos noveladas, pero, desde luego, carentes de rigor cientfico... C. SECO SERRANO: op.cit., p. 111.
Un comentario que bien puede ilustrar la situacin actual. No obstante, como todas las sentencias conclusivas y concluyentes, encierra en el todo partes que bien merecen ser salvadas de la quema. En una
seleccin parcial y totalmente personal, prodramos evitar la hoguera a ttulos como Almirally los orgenes del catalanismo (J.J. TRAS VEJARANO, 1975), Carlos III y su tiempo (P. VOLTES, 1975) o Luis Morote. La problemtica de un republicano, 1874-1954 (J.S. PREZ GARZN).

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.^ cont., 13-14, pp. 131-147

2 ^(3

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

Sin embargo, sera un error considerar que el desapego por la biografa tena,
exclusivamente, un origen social, y que estaba motivado slo por el desinters del
gran pblico y, por lo tanto, de las encargadas de cumplir (y dirigir) sus gustos,
las editoriales. Muy al contrario, desde el propio mundillo de la Historia el gnero biogrfico vena siendo sistemticamente rechazado como opcin posible en el
marco de la investigacin histrica actualizada. Tanto desde la Escuela de Annates como por parte de la historiografa marxista, la biografa se anatemizaba por
acientfica y subjetiva, superficial, vnementielle y personalista, no pudiendo formar parte de una disciplina que, por entonces, se afanaba en demostrar que tena
un carcter tan cientfico como cualquier rama de las ciencias experimentales^"^. La
vitalidad del paradigma cientifista, todava no erosionado por el choque de \2L postmodernidad y firmemente asentado en los cenculos intelectuales, no era ajeno a
este desprecio por una forma de hacer historia que se vea como la perfecta anttesis de lo que deba ser una historiografa que dotase a la disciplina del rigor y la
seriedad (cientficas) que los tiempos requeran. En la historia total que se preconizaba desde la escuela francesa (inserta entonces en un cuantitativismo que, al
fin y a la postre, no ha resultado ser la solucin de casi nada) no pareca que
hubiese un hueco para la biografa histrica.
Lo que primaba era el estudio de las estructuras, de las fuerzas profundas y
de fondo que explican el devenir histrico, dentro de las cuales se poda adivinar al hombre, pero con unos perfiles totalmente desvados e imprecisos, un
nmero ms dentro de una serie slo presuntamente homognea. Finalmente, el
estructuralismo de raz althusseriana vendra a dar el finiquito concluyente a la
biografa: las clases sociales (entendidas adems desde un ingenuo reduccionismo econmico) pasaban a protagonizar, en exclusiva, el devenir histrico. El
hombre, simplemente, desapareca^^ L^ consecuencia lgica dentro de este universo estructural era que lo biogrfico, perteneciente, como el acontecimiento, a
la superficie de la historia, reacio a un tratamiento cientfico, quedar totalmente desacreditado^^. Pareca como si la tajante divisoria que los griegos fijaran
entre historia, por un lado, y biografa, por otro, tomase nuevos vuelos y se ins14. Levi relaciona este desinters con el cuestionamiento que, desde comienzos del siglo XX, vena
realizndose de la prctica totalidad de los viejos paradigmas relacionados con las ciencias humanas.
Vid., G. LEVI: "Les usages de la biographic", Annates ESC, 6 (1989), p. 1328. Para la exclusin de la biografa por los Anuales vid., R. PILLORGET: "La biografa, gnero histrico. Evolucin reciente en Francia",
en V. VZQUEZ DE PRADA (et al): op.cit., pp. 82 y ss. Tambin, J. LE GOFF: op.cit., pp. I6I-I63.

15. Una visin crtica del estructuralismo althusseriano en E.P. THOMPSON: Miseria de la teora. Barcelona, Crtica, 1981. Bien diferente es la teorizacin del concepto clase social que hace el propio
Thompson, con una definicin atenta no slo a lo econmico, sino tambin a lo social, lo poltico y
lo cultural. Vid., E. MORADIELLOS: Las caras de Cito. Introduccin a la Historia y a la Historiografa. Oviedo, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Oviedo, 1992. J. CASANOVA {La historia social y los
historiadores. Barcelona, Crtica, 1991) resume perfectamente el pensamiento histrico de Althusser:
(...) atribuye poderes totales de accin a las entidades sociales y resuelve el problema de la relacin del
individuo con la sociedad negando la accin humana (p. 60).
16. A. MORALES MOYA: "En torno al auge de la biografa". Revista de Occidente (julio-agosto 1987),
p. 61.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H."* cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

^ ^7

talase como indiscLitible dogma de fe entre los pensadores histricos del


momento^^.

2. EL HOY DE LA BIOGRAFA HISTRICA

El cambio experimentado en la ltima dcada es evidente, y se presenta todava ms ntido y profundo luego de constatar la situacin de partida que acabamos de exponer. Los aos ochenta y principio de los noventa, tremendamente
ricos y densos en transformaciones histricas nos traen tambin, cual moderna ave
fnix, el resurgir de la biografa^^. Cmo explicarlo? De nuevo se hace precisa una
amplia perspectiva y un enfoque globalizador para poder encontrar las claves
actuantes en el fenmeno y as acercarnos a su comprensin. Si para analizar la
crisis de la biografa en la dcada de los setenta y buena parte de los ochenta recurramos a una explicacin social e intentbamos desentraar cules eran las ideas
maestras que impregnaban y movan aquella sociedad, otro tanto deberemos de
hacer ahora que nos enfrentamos con la realidad contraria del auge biogrfico.
Pero antes de proceder al anlisis causal se hace preciso constatar, evidenciar, que
tal realidad existe y que no es simplemente un /M/pasajero y coyuntural, una simple corriente de aire, insignificante y poco duradera, en el vendaval historiogrfico actual.
Nada mejor que acercarnos a la produccin bibliogrfica ms reciente para
darnos cuenta del hoom biogrfico experimentado en los ltimos aos o, ms sencillamente, echar una simple ojeada a los escaparates de las libreras, preadas de
17. Sobre la separacin entre historia y biografa en Grecia vid., E. GALLEGO: "Flotante en la biografa", Revista de Occidente (julio-agosto 1987), pp. 45 y ss. Una opinin ms matizada sobre estos
SLipuestos caminos divergentes en, B. GENTILI y G. CERRI: "L'idea di biografa nel pensiero greco", Studi
Storici, 19 (1978), pp. 45-60.
18. La prctica totalidad de los estudiosos atentos al mercado historiogrfico europeo as lo han
sealado: A. MORALES MOYA: "Biografa y ...", op.cit., p. 230; M. ESTEBAN DE VEGA: "La historiografa espaola contempornea en 1991", en A. MORALES MOYA (ed.); "La historia en el 91", Ayer, 6 (1992), p. 6;
F. CoLOMER PELLICER: "Biografa y cambio social: la historia que estamos viviendo", en C. BARROS (ed.):
op.cit., t. III, p. 167. Para Francia, E. HOFFMAN: "La biographic: vers un renouveau d'un genre dcri",
en L'homme face son histoire. Lausanne, Publications de l'Universit, 1983, P- 77; D. MADELNAT: La
biographic. Paris, PUF, 1984, p. 10; J. LE GOFF: "Comment crire tme biographic historiqLie aujourd'hui?",
Le dbat, 54 (1989), p. 48; F. DOSSE: "La historia contempornea en Francia", Historia Contempornea,
7 (1992), p. 20; Ch-O. CARBONELL: "Evolucin general de la historiografa en el mundo, especialmente
en Francia", en V. VZQUEZ DE PRADA (et al): La Historiografa en Occidente..., op.cit., p. 15; el inters
incluso ha desembocado en la celebracin de un congreso sobre el tema: Problmes et mthodes de la
biographic: actes du colloque, mai 1985. Paris, Publications de la Sorbonne, 1985. Para Italia, B. VALOTA: "Storia e Biografa", Storia della Storiografia, 1 (1982), p. 89; S. ROMANO; op.cit., p. 113; ltimamente, V. SGAMBATI: "Le lusinghe della biografa", Studi Storici, 2 (1995), p. 398. Por ltimo, en el Congreso
Internacional de Ciencias Histricas celebrado en Madrid el ao 1990, debemos sealar la existencia de
tm apartado monogrfico dedicado a la biografa. Vid., 17 Congreso Internacional de Ciencias Histricas. Madrid, Comit International des Sciences Historiques, 1992, pp. 1091-1189- De modo general, el
inters por el individuo parece ser una constante para la cultura fin de siglo. Vid., Archipilago. Cuadernos de Crtica de la Cultura, 23 (1995), con un monogrfico titulado "Al Borde del Sujeto".

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.'' cont., 13-14, pp. 131-147

-|^ 2 g

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

ttulos alusivos a los ms variados personajes y personajillos de nuestra ms reciente historia^^. No corresponde a este trabajo hacer recuento de tan ingente cantidad
de obras (existencia superabundante en la que, en ms de una ocasin, cantidad
y calidad no van unidas^), pero s presentar algunos ttulos que merecen ser destacados, tanto por sus contenidos como por la orientacin metodolgica seguida
(resulta obvio advertir que tal presentacin no tiene ninguna pretensin de
exhaustividad y que es producto de una eleccin estrictamente personal). Sera el
caso del Jovellanos de Javier Vrela (Madrid, Alianza, 1988), de la obra de Francisco Javier Paredes Alonso, Pascual Madoz (1805-1870). Libertad y Progreso en
la monarqua isabelina (Pamplona, EUNSA, 1982), de la biografa dedicada a
Gimnez Fernndez escrita por Javier Tusell y Jos Calvo^^ o del estupendo estudio que sobre la figura de Lerroux hace Jos Alvarez Junco (El emperador del
Paralelo. Lerroux y la demagogia populista. Madrid, Alianza, 1990), trabajos todos
ellos que tienen el enorme mrito de imbricar perfectamente a los personajes que
estudian en el contexto general de la poca, desentraando las mutuas interrelaciones que entre el momento histrico que les toc vivir y ellos mismos se establecen y no contentndose con hacer una simple rememoracin de sus hechos y
milagros sino emplendolos como guas que permiten un mejor y ms profundo
conocimiento de la etapa histrica en que se encuadran. Esto es precisamente lo
que G. Gortzar^^ propone como modelo a seguir por toda buena biografa: que
sea capaz de pasar de lo particular a lo general, de lo especfico al problema global; en definitiva, aplicar el anlisis histrico a partir del estudio biogrfico, privilegiando el enfoque social que es tanto como decir histrico^^.
Los grandes grupos editoriales vuelven ahora sus ojos hacia un gnero que
depara ya pinges beneficios, y lo que antes era casi sistemtica ausencia pasa a
ser presencia constante^'': desde los ms recientes ttulos en la mente de todos
19- Cuando no se trata de biografas, son los propios interesados quienes se ocupan de recordarnos su protagonismo. La ya extensa nmina de autobiografas y memorias ubicadas cronolgicamente
en los aos de la Transicin son el mejor ejemplo.
20.

Una opinin similar en M. ESTEBAN DE VEGA: op.cit., p. 48.

21. Gimnez Fernndez, precursor de la democracia espaola. Sevilla, Mondadori, 1990. Cuando
menos desde un punto de vista cuantitativo, TUSELL debe de ser considerado un autntico especialista
en el gnero. As lo indican los recientes estudios que ha publicado, dedicados respectivamente a
Carrero Blanco (Madrid, Ediciones Temas de Hoy, 1993) y A. Maura (Madrid, Alianza, 1994). Lstima
que la reflexin terica no acompae este enorme trabajo emprico.
22. G. GORTZAR: "Investigar las elites: Nuevas perspectivas", Espacio, Tiempo y Forma, (1990), p. 21.
23. Una idea similar es la expresada por Eric HOBSBAWM (en el curso de su conocido debate con
L. Stone) al sealar que el reciente inters por el acontecimiento y el individuo no son hechos que se
agotan en s mismos, sino que se constituyen en medios de aclarar cuestiones ms generales, que los
trascienden claramente, pero de las que tambin forman parte. Vid., Debats, 4 (1982), p. 106. Idntico
argumento asume tericamente (y plasma en la investigacin)). ALVAREZ JUNCO: op.cit., p. 10.
24. Evidentemente, respondiendo a las demandas y exigencias del gran pblico. As lo entiende,
A. CASAS: "Autobiografa e confesin", A Trabe de Ouro, 10 (1992), p. 251. En Francia se detecta igual
inters editorial por lo biogrfico: Fayard, Flammarion, Masson, Ramsay... son slo algunas de las editoriales que dedican colecciones concretas a las historias de vida. Vid., D. MADELNAT: op.cit., p. 74.
Tambin, J-N. JEANNENEY: "Vive la biographic!", L'Histoire, 13 (1979), p. 81. En Italia, y respondiendo
igualmente a la presin popular, ocurre lo mismo: S. ROMANO: op.cit., p. 116, autor que expone un inte-

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.^ cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

^ ^0

(Jos Lus de Vilallonga y su biografa sobre Juan Carlos I o Arrabal con sus Genios
y Figuras), pasando por libreras especializadas en el tema de las biografas, autobiografas y memorias (me estoy refiriendo a la madrilea "La Chuca"^^) y desembocando en colecciones centradas nicamente en lo biogrfico (la serie "Retratos
de Antao de la editorial Slex o las biografas publicadas por la "Instituci Valenciana d'Estudis i Investigaci"). En las principales revistas especializadas en historia tambin la presencia de aproximaciones y estudios biogrficos es una realidad
cada vez ms habituaP'^, centradas la mayora de las veces en una faceta concreta
del biografiado (bien sea su actividad poltica, financiera, publicstica...^^). Hasta tal
punto llega la pasin por las biografas que incluso programas de TV las han
empleado como guin argumental bsico de su estructura...
Por lo tanto, es claro que estamos delante de una realidad que sobrepasa las
estrechas barreras de la historia acadmica para presentarse como un autntico fenmeno social, que se manifiesta en los ms variados campos de nuestra vida cultural. Como bien dice M. Riglet, le genre biographique fleurit et ilfaut bien tenter d'expliquer ce phnomene^^. Cualquier intento por comprender esta milagrosa
resurreccin sin tener en cuenta las peculiaridades que la sociedad actual presenta
es esfuerzo vano. Las horas bajas que la utopa colectivista est hoy padeciendo, con
todo lo que implicaba de socializacin de la persona, superacin del individualismo
y esfuerzo colectivo, combinada con la preponderante actualidad del paradigma
individualista, son dos de las claves a considerar si queremos aproximarnos a la
esencia del problema^^. El general descrdito o, cuando menos, la decepcin respecto de las posibilidades transformadoras de la democracia occidental es otra idea
a retener: agotada, presuntamente, la va colectiva de partidos y sindicatos, de las
organizaciones de masas por excelencia, la vuelta a la poltica personalizada se
impone, y con ella la exaltacin del lder por encima de la organizacin, del carisma por encima de la ideologa^^. En una aguda reflexin, Morales Moya situaba el
retorno a la biografa como una consecuencia ms de la desorientacin que padece
la sociedad de finales de los 90 con respecto al futuro inmediato:
resante y sugerente paralelismo entre la adiccin televisiva y el creciente inters por lo biogrfico. Es
del mismo modo evidente la relacin que existe entre el auge de lo biogrfico en los estudios histricos y los desesperados intentos de la disciplina por reconquistar unos lectores perdidos aos atrs
como consecuencia de la superespecializacin y del uso (y abuso) de una jerga slo apta para los profesionales del pasado. Sobre estos intentos de reconquista vid., J.M. AZCONA: "El estilo de la historia",
en AAW, Debates por una historia viva. Bilbao, Universidad de Deusto, 1990, p. 122.
25. Confieso ignorar si sigue existiendo con tal orientacin.
26. En relacin a ese deseo por acceder a un ms amplio cupo de lectores. De modo similar opina
L. STONE: Debats, 4 (1982), p. 99.
27. Lo que marcha estrechamente ligado con el creciente inters por el estudio de las elites. Vid., por
ejemplo, el monogrfico "Las elites en la Espaa Contempornea", Historia Contempornea, 8 (1992).
28. L'Histoire, 109 (1988), p. 96.
29. La crisis de la "utopie colletivistiche" es considerada por V. SGAMBATI (op.cit., p. 399) un elemento clave en la recuperacin biogrfica.
30. (...) la ausencia de grandes debates ideolgicos, el fin de las ideologas, desplaza el inters poltico hacia las personas que ocupan los puestos destacados de la vida pblica, A. MORALES MOYA: "Paul Ricoeur y la narracin histrica", en C. BARROS (ed.): op.cit., t. III, pp. 183-184. En una idea similar en cuanto a la desilusin de un cambio producto de la accin poltica incide L. STONE: Debats, op.cit., p. 98.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.^ cont., 13-14, pp. 131-147

1 /Q

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

Ms profundamente, este retorno de gneros bistrico-literarios manifiesta la


incapacidad de nuestro tiempo para imaginar el porvenir, su vuelta, por tanto, al
pasado^^.
Pero tambin desde la historiografa se est propiciando el revival biogrfico. Este cambio de siglo (como no poda ser de otro modo) lleva aparejadas profundas mLitaciones y transformaciones a todos los niveles, a las que el universo de
trabajo de los historiadores no escapa. Lejos de aproximarnos al fin de la Historia^^, la renovacin que hoy afecta a los estudios de la disciplina demuestra una
vitalidad y Lma capacidad de cambio y adaptacin realmente sorprendentes: es la
nueva historia, propiciada por nuevos enfoques, nuevas metodologas y nuevos
mbitos de estudio^^. La biografa aparece en este contexto como un ejemplo ms
de recuperacin de gneros tabes en los ltimos aos para determinadas historiografas (junto a su inseparable compaera, la historia poltica'"^), lo que indudablemente hay que relacionar, tanto con el cansancio y la decepcin respecto de
cierta historia estructural, determinista y despreciadora de lo individuaP^, como
con el acercamiento de la historia a la antropologa^^ (y por lo tanto al hombre)
cumpliendo sta un papel antes reservado a la sociologa y la economa, con todo
lo que ello implicaba de abstraccin y superacin de lo individual (en el mismo
sentido de potenciamiento de lo particular incide el fenmeno de la microhistoria^^ y la historia local, tan en candelero ltimamente). Parece que, por fin, el tiempo en que la biografa no se consideraba un gnero histrico a tener en cuenta ha
31. A. MORALES MOYA: "En torno al auge...", op.c., p. 63. Igual relacin biografa-crisis del modelo social-incertidumbre ante el porvenir establece B. VALOTA: op.cit., p. 94.
32. Como interesadamente y siguiendo motivaciones que desbordan muy ampliamente el mbito de
la historia haba sentenciado F. FUKUYAMA en su conocida obra El fin de la historia y el ltimo hombre.
Barcelona, Planeta, 1992. Lo ms positivo (en realidad lo nico positivo) de este libro es que ha fomentado la reflexin de los historiadores sobre su propio objeto de trabajo, propiciando la aparicin de investigaciones como la de J. FONTANA: La historia desprs de lafi de la historia. Vic, Eumo Editorial, 1992.
33- Los trabajos bajo su ensea se han multiplicado en los ltimos aos, y en ellos queda clara la
"promiscuidad" temtica que los anima: J. ANDRS GALLEGO (ed.): New history, nouvelle histoire. Hacia
una nueva historia. Madrid, Ediciones Actas, 1993; P- BURKE (ed.): New perspectives on historical writing. Cambrige, Polity Press, 1993. Varios estudiosos han destacado la dificultad de definir esta nueva
historia. As, P. BURKE (ed.); op.cit., pp. 2-23, se plantea la misma esencia del fenmeno, es decir, su
novedad, en tanto que L OLABARRI GORTZAR ("La Nueva Historia, una estructura de larga duracin",
en J. ANDRS GALLEGO (ed.): op.cit., pp. 29-81) la analiza insertndola en un marco temporal muy
amplio para finalmente optar por el trmino de nuevas
historias.
34. Vid. el monogrfico dedicado a la "nueva" historia poltica en, Historia Contempornea, 9
(1993).
35- Que G. DuBY detecta en la historiografa francesa. Vid., R. PASTOR: "Georges Duby: poder y vida
privada", L'Aveng, 129 (1989), p. 60. De manera ms general, V. SGAMBATI Cop.cit., p. 399) se refiere a
las horas bajas de la propia filosofa de la historia y del modelo epistemolgico de referencia (cientifista) hasta ahora predominante. En una lnea similar se manifiesta G. GOZZINI: "Dentro la scatola era:
individualismo metodolgico e razionalit". Meridiana, 10 (1990), pp. 184-185.
36. Vid., "Dossier: historia y antropologa", Historia Social, 3 (1988).
37.

Vid., G . LEVI: "On microhistory", en P. BURKE (ed.): op.cit., pp. 93-113; J. SERNA y A. PONS: "El

ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de microhistoria?", en P. Ruiz


Historiografa", Ayer, 12 (1993), pp. 93-113.

Ediciones Universidad de Salamanca

TORRES

(ed.): "La

Stud, hist., H." cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA, REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

^^-^

pasado a mejor vida, y todo lo que suponga destruir barreras y abrir nuevos campos a la investigacin histrica tiene que ser forzosamente positivo.
La llamada historia narrativa (en la que la biografa encuentra un acomodo
casi natural) sobre la que tanto se ha reflexionado ltimamente^^, una vez liberada de la molesta etiqueta que la lastraba como historicista, descriptiva y particularista, y superada la maniquea divisin entre historia narrativa e historia cientfica
por academicista y de muy escasa utilidad prctica^^, permite hoy que la visin de
los historiadores se ample tratando temas secularmente despreciados por la historiografa tradicional (las actividades ldicas y deportivas, la visin de la muerte
en las diferentes pocas, el mundo de las "mentalidades", la alimentacin...) y tambin observar desde nuevos y privilegiados miradores algunos de los temas ms
interesantes y problemticos de nuestra historia contempornea. Es en este amplio
contexto y a partir de esta referencia como podemos entender mejor tanto el xito
de la biografa como la aportacin que puede hacer para un mejor conocimiento
y comprensin del legado de nuestros antepasados. En ningn caso se trata de
abandonar lo estructural y centrarnos slo en lo individual (enfoque que sera tan
falso y ahistrico como el anterior), sino de combinar adecuadamente estos dos
elementos que, a poco que profundicemos en los hechos histricos, aparecen
siempre mezclados, entrelazados, unidos en una difcil, y no siempre fcil de
desenmaraar, relacin. En este particular tour de force el historiador puede, como
medio de facilitar su investigacin y a efectos puramente prcticos, estudiar cada
componente por separado (abarcar la totalidad es imposible), pero teniendo siempre en cuenta que sto no es sino un subterfugio con que aprehender la huidiza
realidad y que a la hora de reconstruirla se hace preciso un esfuerzo de globalidad en que individuo y colectivo vuelvan a encajar en un todo homogneo.

3.

E L F U T U R O D E LA BIOGRAFA D E S D E LA PRCTICA DEL

HISTORIADOR

Vaya por delante la advertencia de que, en absoluto, pretendo ejercer de futurlogo o adivinador. No dejara de ser paradjico que alguien que vive del pasado intentase predecir las vas que, en el futuro ms inmediato, pueden seguir las
tendencias que hoy se manifiestan en el mbito de la historia. Lo nico que pretendo en este epgrafe es hacer una reflexin en voz alta sobre los problemas que,
siempre a partir de mi experiencia profesional, el trabajo en este campo de lo biogrfico puede suponerle a cualquier historiador que se acerque a l dotado de Lina
38. Reflexin en la que ha habido un poco de todo: desde trabajos difcilmente asumibles por el
gremio de los historiadores profesionales al plantear una reduccin de la historia al anlisis formal del
discurso (J. LOZANO: El discurso histrico. Madrid, Alianza, 1987) hasta otros ms templados y ms fcilmente conciliables con el ideal de la historia como estudio de la evolucin de las sociedades en el
tiempo (J.J. CARRERAS: "Teora y narracin en la historia", Ayer, 12 (1993), pp- 15-27 o A. MEGILL: "Relatando el pasado: Descripcin, Explicacin y Narrativa en la Historiografa", Historia Social, 16 (1993),
pp. 71-96).
39. Vid., I. BuRDiEL: "Historia y Literatura", Debuts, 27 (1989), p- 6.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.'' cont., 13-14, pp. 131-147

]^^2

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

mnima capacidad crtica y buscando algo ms que trazar una superficial y ms o


menos anecdtica trayectoria vital de su biografiado. Resumiendo, identificar los
problemas y aportar posibles soluciones o, cuando menos, esbozar algunas claves
que permitan situar adecuadamente esos problemas y poder as abordarlos con
una mnima posibilidad de xito, es el objetivo marcado.
Presentado en clave metafrica y de un modo directo y fcilmente comprensible, el guin argumental bsico de un estudio biogrfico podra reducirse a lo
siguiente: evitar que el rbol (biografiado) nos impida ver el bosque (contexto general en el que se inscribe su actuacin), pero tambin que ese bosque desdibuje por
completo los perfiles del rbol. Al mismo tiempo, nuestra aproximacin debe permitir que los animales (compaeros de reparto del personaje) que circulan raudos
y veloces por este particular bosque resulten asimismo reflejados en la pelcula biogrfica. Esto, que en principio puede resultar superfluo, tiene una lectura realmente
profunda y resume suficientemente los tres momentos a plasmar en un trabajo biogrfico: el retrato del biografiado, su insercin en el contexto de la poca (poltico,
econmico, social, cultural, ideolgico) y la relacin mantenida con los copartcipes
de su actividad vital. Con demasiada frecuencia, el estudio slo llega al primer nivel
(el retrato), raramente afronta el tercero y casi siempre tiende a obviar el segundo
(o, en el mejor de los casos, hace de l tan slo una referencia anecdtica y superficial, sin ahondar en las interrelaciones entre hombre y medio).
Sin duda, el mayor peligro a evitar es el del rbol que oculta por completo el
bosque, el de centrarse con exclusividad en la trayectoria vital del biografiado, aislndolo artificialmente de su entorno y presentndolo como una rara avis que circula por el mundo en su peculiar esfera de cristal evitando todo contagio con el
medio; separndolo, en definitiva, de su propio tiempo. Las biografas as construidas tienden a caer en simples hagiografas adoradoras del individuo genial y
providencial, del espcimen nico construido a s mismo, resultado de un proceso peculiar, interno y privado en el que el mundo exterior a su persona acta slo
como escenario inmvil en el que se desenvuelven sus andanzas, pero sin tener
nada que ver en ellas. Los resortes que guan su actuacin, por lo tanto, son estrictamente subjetivos, obvindose cualquier contenido social. Al final, el trabajo
resulta estril: ni logramos comprender el porqu de esa individualidad (a no ser
que nos contentemos con el principio de la genialidad providencial, surgida de no
se sabe qu oscuras fuerzas) ni, mucho menos, hemos profundizado en el conocimiento de los problemas de su tiempo, al quedar el anlisis reducido a la nada
como consecuencia de ese exclusivo inters por lo personal'^^.
40. Los peligros de la biografa erudita, centrada nicamente en el personaje y despreciadora de
las relaciones sociales que lo enmarcan y explican en su individualidad, son destacados por G. GORTZAR: op.cit., p. 21. Tambin, J. LE GOFF: "Comment crire...", op.cit., pp. 49-50. J.A. PIQUERAS ("De la
biografa tradicional a la historia individual, grupal y masiva", en P. CARASA SOTO (ed.): Elites. Prosopografta contempornea. Valladolid, Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Valladolid, 1995,
pp. 6O-6I) realiza una valoracin negativa del retorno de lo biogrfico al sealar la abundancia de estudios que repiten los esquemas de la tradicional biografa personalista y centrpeta, cerrada sobre s y
descuidada del universo exterior de referencia.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H." cont., 13-14, pp. 131-147

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

^4^

Consecuencias an peores tendra estructurar el relato basndolo, ya no en el


conjunto de la trayectoria personal, sino en una parte restringida y concreta de la
misma: la de las ancdotas. Es cierto que lo anecdtico, no en pocas ocasiones,
es realmente revelador de una personalidad oculta ms viva y cierta que la demostrada en pblico, y que el buen bigrafo debe de tenerlo siempre en cuenta, pero
ste es un recurso a manejar con sumo cuidado pues fcilmente podemos caer en
la tentacin de rechazar lo evidente (quizs porque no nos guste o porque resulte poco interesante) y construir una vida paralela a golpe de ancdota, probablemente ms novelesca pero tambin menos histrica (en la medida en que la historia puede ser real y objetiva)^^
Esta reflexin nos lleva de contado a otro de los aspectos ms debatidos en
cuanto a la metodologa a seguir en los estudios biogrficos: el del acercamiento
psicolgico o psicoanaltico. Citando a Jess Pabn, Seco Serrano estableca dos
vertientes a partir de las cuales captar al personaje: una desde dentro (psicologa
individual, intimidad) y otra por lneas exteriores, remarcando su vida pblica''^.
Quizs lo ideal sera una combinacin de los dos aspectos, pero resulta en extremo problemtica. De hecho, considero que los bigrafos que tan ligeramente
hablan del acercamiento psicolgico no han reflexionado en profundidad sobre
ello. La psique del individuo abordado es una realidad que, las ms de las veces,
se nos escapa por completo; est compuesta de las interioridades y el subconsciente que raramente tienen una plasmacin pblica. Una cosa es aproximarnos a
su personalidad (configurada en funcin de las experiencias vitales, el entorno
familiar y afectivo, las lecturas realizadas, la educacin recibida...) y otra muy distinta a su psicologa (traumas de la infancia, complejos de Edipo, fobias, tabes
sexuales...), ya que si lo primero es factible con la documentacin adecuada, lo
segundo resulta mucho ms problemtico (slo contando con informes mdicos,
diarios ntimos o cuadernos de confesiones"*^, por ejemplo, se podra intentar). Por
supuesto que la primaca de una u otra explicacin depender tanto del carcter
de la biografa como, sobre todo, de la disponibilidad de las fuentes, pero como
metodologa ejemplar a seguir considero que se debe conceder la primaca al
aspecto ms histrico (en cuanto exterior y objetivable), reduciendo lo psicolgico a un valor simplemente adjetivo. Y esto aunque slo sea como medio de evitar determinadas semblanzas que pululan por ah, por detrs de las cuales no hay
ni el ms mnimo rigor histrico, ni el ms leve contacto con las fiientes, y donde
todo se reduce a la caracterizacin psicolgica, falsamente psicolgica dira yo, y
casi siempre interesada, del personaje. Esta misma prevencin que, insisto, no pre-

41. Ejemplos de biografas de este tipo se encuentran a cientos con slo ojear las estanteras de
cualquier librera. Bien es cierto que la mayora no son obra de historiadores sino de periodistas o escritores, resultando en no pocos casos espectaculares xitos de ventas. Ya no digamos cuando la personalidad descrita forma parte de la ms rabiosa actualidad (llmese Diana de Gales, Ronald Reagan o
Liz Taylor).
42.

C. SECO SERRANO: op.cit., p. 111.

43. Empleados ya con xito por los modernistas franceses en sus estudios sobre el complejo, y
todava no bien delimitado, campo de las mentalidades.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.^ cont., 13-14, pp. 131-147

244

^OS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

tende invalidar de modo absoluto la variante psicoanaltica del estudio biogrfico


es, de hecho, ampliamente compartida por la mayora de los historiadores que se
han ocupado de este problema'*^.
"Sin embargo, el acercamiento biogrfico a la hiistoria intenta, ms frecuentemente
que la acentuacin del factor personal en la misma, acceder al conocimiento de la
realidad social de la poca, trascendiendo, por lo tanto, lo individual, al concebirse aqul como elemento de una demostracin ms amplia'"*^.
Probablemente sea esta opcin la que hoy presenta una mayor vitalidad y la
que define la tendencia con ms futuro dentro de la biografa^'^. Evidentemente,
tiene el peligro de que antes hablbamos (el bosque que nos impide ver el rbol),
pero si se logra enfocar adecuadamente la investigacin y resolver positivamente
la tensin individuo-estructura social, los frutos pueden ser ciertamente interesantes. De lo que se trata, en definitiva, es de situar el personaje en su tiempo,
integrndolo en el contexto donde desarrolla su actividad vital y estableciendo las
mutuas interrelaciones que entre hombre y medio se establecen, buscando al
mismo tiempo identificar qu hay de continuidad en su actuacin respecto de la
herencia cultural recibida y qu de innovador. Todo esto, por supuesto, sin perder de vista el objeto final de nuestro trabajo, que no es otro que la definicin de
una concreta actividad vital, base metodolgica de toda biografa^^. Como se deduce fcilmente, la opcin elegida obligar a mantener un delicado y sutil equilibrio
entre lo particular y lo general, entre el hombre y el medio social de referencia,
evitando que el fiel de la balanza se incline demasiado hacia alguno de los extremos. Esto es lo realmente difcil de conseguir, pero tambin el elemento fundamental que permitir dar a luz una buena biografa^^.
44. Por ejemplo, R. PILLORGET: op.cit., p. 97; G. Levi: "Les usages de la...", op.cit., p. 1333. Una postura ms abierta a la entente biografa-psicoanlisis en S. STROZZI: "Sujeto y persona en la biografa histrica" en, C. BARROS (ed.), op.cit., t. III, pp. 179-181.
45. A. MORALES MOYA: "En torno al auge...", op.cit., p. 71. Este tipo de biografa atenta al conjunto
de la realidad social y superadora de la tradicional interpretacin individualista ha sido ya bautizada
como "biografa contextualizada". Vid., F. FERRAROTTI; "Breve nota sobre historia, biografa, privacy".
Historia y Fuente Oral, 2 (1989), P- 54.
46. De este enfoque social de la biografa, entendida como un medio vlido para acceder al conocimiento y comprensin de la realidad multifactorial de una poca dada, participan la mayor parte de
los que han reflexionado sobre la base epistemolgica del gnero. As, A. MORALES MOYA: "Biografa y
narracin...", op.cit., p. 240, remarcando la complementariedad de la "historia estructural" y la "historia
biogrfica"; J. LE GOFF: "Comment crire...", op.cit., p. 53; A. DUBOIS: op.cit., p. 1093; G. LEVI: "Les usages de la...", op.cit., p. 1330; J.A. PIQUERAS: op.cit., p. 58; P. CARASA SOTO (el al.): "Historia local y prosopografa aplicadas al anlisis de una estructura de poder. Diputados zamoranos a Cortes entre 18761910", en AAW, Fuentes y Mtodos de la Historia Local. Zamora, Confederacin Espaola de Centros
de Estudios Locales, 1991, p. 478.
47. J. LE GOFF nos recuerda que la legitimidad de la biografa como gnero histrico viene determinada, precisamente, por la centralidad que en ella ocupa la presentacin y explicacin de una definida vida individual e intransferible. Vid., "Comment crire...", op.cit., p. 50.
48. Es G. LEVI ("Les usages de la ....", op.cit., p. 1331) quien insiste en la necesidad del equilibrio;
(...) maintenir l'quilibre entre la spcificit de la destine individuelle et l'ensamble du systeme social.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H." cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

^45

Una variante de esta modalidad es la de utilizar al individuo como gua para


adentrarnos en la estructura socio-histrica de una poca dada, emplendolo a
modo de mirador privilegiado desde el que atender, con una mirada renovadora
y diferente, los grandes temas del momento. Por remitirme a un personaje que ya
voy conociendo por ser objeto de mi investigacin, el Conde de Pallares, su actividad vital e inquietudes iban desde el periodismo a la poltica, pasando por la
problemtica agrcola y llegando a la preocupacin por las vas de comunicacin
(slo por citar algunos de los campos en que se pos su mirada). Gracias a este
impagable compaero de viaje podemos recorrer una larga etapa de la historia de
Galicia (la segunda mitad del siglo XIX, bsicamente), conocer sus opiniones y
actuaciones, pero tambin acercarnos de un modo diferente (biogrfico) a la realidad gallega decimonnica, profundizando en la problemtica ms candente del
momento^^.
Lo que se pretende es privilegiar el enfoque social, globalizador e integrador partiendo de unas premisas concretas (las de la biografa histrica) pero sin
que stas supongan un retorno a la historia positivista y meramente descriptiva^^.
Limitarse, de modo exclusivo, a reincorporar viejos moldes decimonnicos ignorando los evidentes avances de la historiografa en los ltimos decenios^^ no servira de nada, como tampoco reiterarse en el principio del hombre singular forjador de la Historia, que acta movido nicamente por su conciencia incorrupta
de cualquier contacto con el medio (poltico, social, econmico, cultural) que le
sirve de referencia. Bien al contrario, la idea es precisamente la opuesta. Lo que
se busca es remarcar la irrenunciable unidad entre sujeto y objeto, entre indivi-

49- Como integrante del gmpo social dominante en la Galicia del XIX, la. fidalgua, el seguimiento de su actuacin personal ayudar a aportar claves que desmitifiquen un tanto la tradicional actitud
inmovilista que se asigna a este grupo, ya que ni su amplia formacin cultural, ni sus contactos con la
lrica, la narrativa y el teatro ni su empeo reformista respecto de las estructuras socio-econmicas
dominantes en la Galicia del momento concuerdan en absoluto con esta visin. Su labor como periodista e impulsor de iniciativas en el mundo de la prensa, aporta nuevos elementos a la todava no realizada historia de la prensa gallega, al tiempo que deja claras las amplias posibilidades del medio como
mecanismo de propaganda, sea sta por una causa general y beneficiosa para el conjunto del pas (ah
estn sus trabajos a favor de la llegada del ferrocarril a Galicia) o por motivaciones de ndole ms estrictamente polticas (la apuesta por la opcin alfonsista en pleno Sexenio Democrtico, por ejemplo). Su
afn reformista queda claro en el apoyo prestado al ferrocarril gallego, en sus escritos reivindicando
una mayor extensin de la educacin agrcola o en los artculos apoyando la reforma del sistema foral,
elementos todos que resumen en s mismos algunos de los hitos bsicos que marcan la historia gallega del XIX y que trascienden claramente la figura del Conde, permitiendo as el engarce del individuo
singular con la dinmica histrica de su poca. Por ltimo, el estudio de su actividad poltica est permitiendo la identificacin de la estructura caciquil, personalista y clientelar que define las elecciones
del momento, lo que nos llevar en su da, ya no slo a presentar la estructura interna de su particular cacicato, sino tambin a pergear un modelo general de actuacin que puede ser vlido para el
conjunto del pas.
50. Como bien seal E. HOBSBAWM (.Debuts, op.cit., p. 106), el acontecimiento y el individuo no
deben ser considerados como fines en s mismos, sino como elementos para aclarar esa cuestin ms
general que va mucho ms all de la historia particular y de sus personajes.
51. En los que, ciertamente, la biografa poco ha participado.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.^ cont., 13-14, pp. 131-147

246

XOS RAMN VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAEA

do y sociedad, en la que se resume el movimiento histrico^^. Partiendo del


principio de que los hombres no preexisten a las relaciones sociales sino que
son un producto de ellas, en la definicin de cualquier individualidad la referencia al contexto global en que se forja es absolutamente imprescindible para comprenderla. De este modo, estableceremos una relacin a dos bandas sujeto particular-marco general de referencia que enriquecer nuestra perspectiva de
estudio, aportndonos claves explicativas acerca del biografiado pero tambin
elementos para la comprensin del problema ms global (histrico) en que se
encuentra inmerso. G. Duby explica esto mucho mejor que yo al reflexionar
sobre sus objetivos cuando escribi Guillermo, el Mariscal: ''no tant sois, evidentment, explicar una historia, seor defer comprende moltssimes cosas de la
varietal de relacions a Vpoca feudaT^^.
Ya para rematar este breve trabajo nos queda tan slo explicar el papel de los
animales que se movan por el particular bosque que antes estableciramos. Los
estudios prosopogrficos, como no poda ser menos, experimentan hoy un xito
notable, de origen incluso anterior al sufrido por la biografa^''. Ayudados por un
bagaje terico-metodolgico novedoso, los estudiosos que trabajan con biografas
colectivas intentan aproximarse a la actividad del grupo de poder y de la oligarqua dominante, buscando establecer su papel en el proceso de construccin (el
concepto de modernizacin que a menudo emplean estos historiadores es equvoco y se presta a manipulaciones ideolgicas, por lo que no lo empleo) del Estado espaol. No se est aqu reclamando un papel exclusivo para las elites dentro
de la evolucin histrica, no se pretende volver a las grandes individualidades forjadoras de la historia, sino situar correctamente sus aportaciones a las transformaciones habidas en el curso de los siglo XIX y XX. De acuerdo con sto, el retrato
que el historiador hace de su biografiado tiene que estar forzosamente enmarcado en una/oto de familia ms amplia, en que se recoja, por un lado, las aportaciones que de este grupo recibe, y por el otro, se reflejen las novedades y discrepancias que, con respecto al conjunto, pueda tener. De este modo no slo
lograremos la definicin de una individualidad concreta, sino tambin clarificar los
perfiles de la clase social en que se encuentra inmersa, sea por afinidad de comportamiento o por excepcionalidad'5.
52.

C.

53.

R. PASTOR: op.cit., p. 6l.

PEREYRA:

El sujeto de la historia. Madrid, Alianza Editorial, 1984, p. 9.

54. Vid., L. STONE: "Prosopography", en F. GILBERT y S.R. GRAUBARD: Historical Studies Today. New
York, 1972, pp. 107-140. Del mismo autor, El pasado y el presente. Mxico, FCE, 1986, especialmente
pp. 61-94. Una excelente puesta al da la constituye el libro editado por P. CARASA SOTO: Elites. Prosopografa Contempornea. Valladolid, Secretariado de Publicaciones de la Universidad de Valladolid,
1994. Una aplicacin prctica del mtodo prosopogrfico en J. AGIRREAZKUENAGA (et al): Diccionario
biogrfico de los parlamentarios de Vasconia (1808-1876). Vitoria, Parlamento Vasco, 1993.
55. Absolutamente imprescindible es, en los estudios que se centran en la definicin de los mecanismos que permiten el control poltico de las sociedades, en los estudios sobre la base del poder, la
clarificacin de las redes personales y de los vnculos (no slo econmicos sino tambin de parentesco, amistad, ideologa) que las hacen operativas. Vid., J. PRO RUIZ: "Las elites de la Espaa liberal: Clases y redes en la definicin del espacio social (1808-1931)", Historia Social, 21 (1995), pp. 47-69.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H." cont., 13-14, pp. 131-147

XOSE RAMON VEIGA ALONSO


INDIVIDUO, SOCIEDAD E HISTORIA. REFLEXIONES SOBRE EL RETORNO DE LA BIOGRAFA

J^y

Terminamos aqu este peculiar y forzosamente breve recorrido por algunas de


las lneas maestras que en su azarosa historia han guiado a la biografa. Al mismo
tiempo, queda indicada la opcin que, desde la reflexin personal de un todava
muy novel historiador, con ms provecho puede seguir en los prximos aos,
intentando evitar por todos los medios caer en la simple presentacin individual
o hagiogrfica y no perdiendo nunca la dimensin social que debe presidir todo
estudio histrico que se precie como tal. Quedan muchas cosas en el tintero (por
ejemplo, la relacin, muy acentuada en la biografa, entre historia y literatura o la
posicin de lo biogrfico en el recurrente debate sobre el necesario distanciamiento entre el historiador y el objeto de su investigacin, objetividad ms difcil
de asegurar en el tratamiento con personas dotadas de nombres y apellidos...)
pero en todo caso podrn ser objeto de futuras reflexiones.

Ediciones Universidad de Salamanca

Stud, hist., H.* cont., 13-14, pp. 131-147