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Helen E.

Fisher

Anatoma
del
amor
Historia natural de la monogamia,
el adulterio y el divorcio

T*

ANAGRAMA

Coleccin Argumentos

Helen E. Fisher

Anatoma del amor


Historia natural de la monogamia,
el adulterio y el divorcio

Traduccin de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Ttulo de la edicin original:


Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery, and Divorce
W .W . Norron & Company
Nueva York, 1992

Diseo de la coleccin:
Julio Vivas
Ilustracin: Eros y Psique se abrazan, Antonio Casanova
Museo Cvico de Venecia, foto Oronoz/COVER

Primera edicin en La educacin sentimental: junio 1994


Primera edicin en Argumentos: noviembre 2007

cultura Libre

Helen E, Fisher, 1992


EDITORIAL ANAGRAMA, S.A., 1994
Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona
ISBN: 978-84-339-6267-6
Depsito Legal: B. 43896-2007
Printed in Spain
Liberdiiplex, S. L. U., ctra. BV 2249, km 7,4 - Polgono Torrenrfondo
08791 Sant Lloren^; dHortons

Para Ray Carroll

AGRADECIMIENTOS

Gracias a Ray Carroll, Florine y G ene Katz, y a Helen Fisher, mi


madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy An
drews y Sue Carroll por su im portante colaboracin en las tareas de in
vestigacin.
Les estoy enorm em ente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de
W.W. N orton, as como a W illiam Rusin, Fran Rosencrantz, Jeannie
Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y al resto del perso
nal de Norton, por sus inapreciables contribuciones en la preparacin
de este libro.
Tam bin quiero darles las gracias a Amanda Urban, mi agente, por
su experto asesoramiento, a Lynn G oidbcrg y Louise Brockett por sus
sabios consejos, a Nancy Crampton por tom ar mi fotografa, a Michael
Rothm an por dibujar la ilustracin del libro y a O tto Sonntag por co
rregir las pruebas.
Me siento en deuda con mis colegas Robert Alford, Laura Betzig,
Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, A ndrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Faithorn, Stan Freed, D avid Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albn Jones, Florine Katz, W arren
Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner,
Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds, Alice Rossi,
Lionel Tiger, W enda Trevathan, Michael Trupp, Randall W hite y Milford W olpoff por sus excelentes opiniones e im portantes comentarios
acerca de diversas secciones del manuscrito.
Adems, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia
y buen hum or durante los aos que dur la preparacin del libro.

AL LECTOR:
Una forma de mirar

Mi herm ana y yo somos gemelas idnticas. Cuando cum pl cuatro o


cinco aos empec a notar que los mayores nos observaban a mi her
m ana y a m y nos hacan preguntas. Perciba yo cuando Lom a tena
un problema? Nos gustaban los mismos juguetes? Pensaba yo alguna
vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior del co
che de la familia mientras comparbamos nuestras manos. Nuestra risa
era igual, y an lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bien !o vivimos
de maneras muy diferentes. Ella es piloto de un globo aerosttico en
Colorado, mientras que yo participo en polmicas sobre temas canden
tes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisin o
desde un estrado. Adems ella es artista. Pinta telas enorm es con pe
queos toques de pincel, m ientras que yo cambio de lugar minsculas
palabras a lo largo de cientos de pginas de manuscrito. Ambas son ta
reas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas
trabajamos solas.
D e modo que ya de pequea comenc, casi sin darm e cuenta, a ob
servar mi conducta: en qu proporcin era heredada? Cunto se de
ba al aprendizaje?
Luego, en la universidad, descubr el debate sobre la polaridad na
turaleza-educacin (nature-nurture). El concepto de John Locke de la
tabula rasa, o pgina en blanco, me perturb profundam ente. Era
realm ente cada nio como una hoja en blanco sobre la cual la cultura
inscriba la personalidad? N o poda creerlo.
Luego le el libro de Jane Goodall En la senda del hombre, sobre
los chimpancs salvajes de Tanzania. Estos animales tenan diferentes
personalidades, y hacian amistades, se cogan de la mano, se besaban,
se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo
cuando m ora un compaero. Me im presion la continuidad em ocio
nal entre hombres y bestias. Y qued convencida de que parte de mi
com portam iento era de origen biolgico.
De m odo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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am or y el m atrim onio, esos rasgos y tendencias del apaream iento que


heredamos de nuestros antepasados. El com portam iento hum ano es una
mezcla compleja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo
minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones hu
manas. Pero son las contribuciones genticas de la conducta las que
siempre me han intrigado.
El libro comenz en el m etro de N ueva York. Lea unas estadsti
cas sobre el m atrim onio en los Estados Unidos cuando descubr lo re
lativo al divorcio. Me pregunt si ese mismo esquema aparecera en
otras culturas. Entonces analic la informacin sobre el divorcio en se
senta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales
demogrficos. Me encontr con patrones peculiares muy semejantes.
Luego examin datos sobre adulterio en cuarenta y dos culturas.
Cuando com par estas cifras sobre los vnculos hum anos a escala m un
dial con modelos de monogamia, infidelidad y abandono en pjaros y
mamferos no humanos, encontr semejanzas tan impresionantes que
legu a form ular una teora general sobre la evolucin de la sexualidad
y de la vida familiar en los humanos.
Por qu nos casamos? Por qu algunos de nosotros cometemos
adulterio? Por qu las personas se divorcian? Por qu lo intentam os
una vez ms y volvemos a casarnos? El libro comienza con captulos
sobre la naturaleza del cortejo, el enam oram iento, la monogamia, el
adulterio y el divorcio. Luego, a partir del captulo VI, retrocedo hasta
el comienzo de la vida social hum ana y rastreo la evolucin de nuestra
sexualidad desde sus comienzos en las praderas de Africa oriental unos
cuatro millones de aos atrs, pasando por la vida de los pintores de
cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos,
tanto en Occidente como en regiones ms exticas.
D urante la presentacin de mis teoras analizo por qu nos enam o
ramos de una persona y no de otra, la experiencia del am or a prim era
vista, la fisiologa del afecto y de la infidelidad, por qu los hombres
tienen grandes penes y las mujeres exhiben perm anentem ente sus pe
chos agrandados, las diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolu
cin del concepto mujeres, hombres y poder, la gnesis de la adoles
cencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del
impulso sexual humano. Finalm ente, en el ltim o captulo, utilizo toda
esta inform acin para hacer algunas predicciones sobre los vnculos
del m aana y, si sobrevivimos como especie, de los prximos milenios.
Pero, prim ero, algunas advertencias. A lo largo del libro incurro en
muchas generalizaciones. N i la conducta del lector ni la ma encajan en
todos los modelos que describir. Por qu haba de ser de otro modo?
N o existe ningn m otivo para esperar una correlacin estrecha entre
todas nuestras conductas y las reglas generales de la naturaleza hu
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mana. Lo que puntualizo son los esquemas predom inantes ms que las
excepciones.
Por otra parte, no hago el m enor esfuerzo por ser polticamente
correcta. La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que
trabajen hom bro a hombro. Pero no puedo afirm ar que son iguales. No
lo son. Y he dado explicaciones evolucionistas y biolgicas de las dife
rencias cuando m e ha parecido apropiado.
Tam bin me he resistido a algunas modas en antropologa. Actual
m ente, por ejemplo, ha cado en desuso utilizar a los bosquimanos
!kung de frica m eridional como modelo para reconstruir la vida en
nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cuales
eleg seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en
muchas notas al final del texto que espero que el lector tenga tiem po
de leer.
Algo muy alarm ante para muchos lectores es que incursione en los
posibles com ponentes genricos y adaptativos de conductas sociales
complicadas, polmicas y a m enudo muy dolorosas como el adulterio y
el divorcio. Y, por cierto, no defiendo la infidelidad ni el abandono;
ms bien trato de entender estos perturbadores fenmenos de la vida
humana.
Por ltimo, yo soy etloga, es decir, alguien interesado en los as
pectos genticos de la conducta. Los etlogos, como M argaret Mead
dijo en una oportunidad de la perspectiva antropolgica, tienen una
forma de mirar. Desde mi punto de vista, los seres hum anos poseen
una naturaleza com n, un juego de tendencias o potencialidades in
conscientes compartidas que estn codificadas en nuestro ADN y que
evolucionaron porque les eran tiles a nuestros antepasados millones
de aos atrs. No estamos al tanto de estas predisposiciones, pero an
hoy m otivan nuestra conducta.
N o creo, sin embargo, que seamos tteres de nuestros genes, que
nuestro A D N determine nuestros actos. Al contrario, la cultura esculpe
innum erables y diversas tradiciones con nuestro material gentico.
Luego los individuos responden a su am biente y herencia en formas
idiosincrsicas que desde tiempos inmemoriales los filsofos atribuyen
al libre albedro.
En nuestro em peo por com prendernos, prim ero estudiamos el sol,
la luna y las estrellas, luego las plantas y anmales que nos rodean.
Hace apenas dos siglos que analizamos cientficamente nuestras redes
sociales y nuestras mentes. D urante la poca victoriana los libros escri
tos por hom bres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexlogo, realiz sus revolucionarios estudios sobre la vida se

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xual en los Estados Unidos ya en la dcada de los cincuenta. Y los aca


dmicos slo ltim am ente han empezado a analizar las corrientes gen
ticas que subyacen a las costumbres humanas de apareamiento. De
modo que este libro intenta explorar la naturaleza de nuestra vida
ertica.
Hay magia en el amor, como bien saben los poetas y los enam ora
dos. No pretendo violar ese santuario. Pero nuestros imperativos se
xuales son tangibles, cognoscibles. Y creo firm em ente que cuanto m e
jor com prendam os nuestra herencia hum ana, ms la dom inarem os y
ms am plio ser nuestro libre albedro.
H e i .e n E . F is h e r

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Concete entonces a ti mismo, no supongas que Dios se ocupar;


el hom bre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad.
Ubicado en este istmo de un estado interm edio,
un ser oscuram ente sabio y groseram ente grande:
con demasiados conocim ientos para el Escepticismo,
con demasiadas debilidades para el Estoicismo,
all se balancea, vacilando entre la accin y el reposo;
sin saber si considerarse Dios o bestia;
dudando de si cuerpo o m ente preferir;
nacido apenas para m orir, y racional apenas para errar;
igualmente ignorante su razn,
sea porque piensa poco o demasiado;
caos de pensam iento y pasin, todo confundido;
an responsable de engaos y desengaos;
creado tanto para erguirse como para caer;
gran seor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas;
nico juez de la verdad, enredado en errores interminables;
gloria, broma y enigma del universo.
A lex a n d er P o pe

1. EL CORTEJO
juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza del amor,


fragmentos del mundo se buscan entre s
para que pueda haber un mundo.
PlERRE TE1LHARD DE CHARDIN

E n una historia apcrifa, un colega se diriga al gran genetista bri


tnico J. B. S. Hatdane de esta manera: Dgame, seor Haldane, sa
biendo de sus trabajos sobre la naturaleza, qu puede decirme acerca
de Dios? Haldane responda: Que siente una asombrosa simpata por
los escarabajos. Realmente, hay en el m undo ms de trescientas mil
especies de escarabajos. Yo agregarla que a Dios le encantan los jue
gos hum anos de apaream iento, ya que ningn otro aspecto de nuestra
conducta es tan complejo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que
las estrategias sexuales varan de un individuo a otro, la coreografa
esencia! del cortejo, del am or y del casamiento entre los seres humanos
tiene una m irada de diseos que parecen inscritos en la m ente hu
m ana com o resultado del tiem po, la seleccin y la evolucin.
Comienzan en el m om ento en que hombres y mujeres, con nuestras
formas de flirtear, entram os en el terreno del galanteo.
El

l e n g u a je d f , l c u u r p o

En la dcada de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etlogo alem n,1


crey descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo.
Eibl-Eibesfeldt haba utilizado una cmara con una lente secreta:
cuando la apuntaba al frente en realidad estaba fotografiando lo que te
na al costado. De este m odo poda enfocar objetos cercanos y fotogra
fiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tena junto a
l. En sus viajes a Samoa, Papa, Francia, Japn, frica y Amazonia,
registr numerosas secuencias de cortejo. Despus, en su laboratorio
del Instituto Max Planck de fisiologa de la Conducta, ubicado cerca
de M unich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro,
cada episodio de cortejo.
Un esquema universal del flirteo fem enino comenz a surgir. A pa
rentem ente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amaz

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nica, los salones de Pars y las tierras altas de Nueva Guinea, flirtean
con la misma secuencia de expresiones.
E n prim er lugar, la mujer sonre a su adm irador y levanta las cejas
con una sacudida sbita m ientras abre bien los ojos para observarlo.
Luego baja los prpados, ladea y baja la cabeza y m ira hacia otro lado.
Con frecuencia tam bin se cubre el rostro con las manos, riendo ner
viosamente m ientras se oculta tras las palmas. Esta secuencia gestual
de flirteo es tan caracterstica que Eibl-Eibesfeldt est convencido de
que es innata, una tctica fem enina de cortejo a la que la hem bra hu
m ana lleg millones de aos atrs para indicar inters sexual.
Otras estrategias utilizadas por la gente quiz tam bin provengan
de nuestro pasado prim itivo. La m irada tm ida es un gesto en el cual la
mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos tm idam ente hacia su preten
diente. El opsum hem bra hace lo mismo, y gira la cabeza hacia el m a
cho, ladeando el hocico para m irarlo directam ente a los ojos. Es fre
cuente que los animales m uevan la cabeza para llamar la atencin. Las
mujeres lo hacen com nm ente m ientras flirtean; alzan los hombros, ar
quean la espalda y echan el pelo hacia atrs con un nico m ovim iento
de balanceo. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tan
das de movim ientos afirmativos, reverencias y restregam iento m utuo
del pico. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas, hasta
llegar casi a tocarse las narices. Las mujeres no son las nicas criaturas
que recurren a la cabeza para flirtear.2
Los hom bres tambin utilizan tcticas de cortejo similares a las que
se observan en otras especies. Ha entrado usted alguna vez en la ofi
cina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su silln,
las manos cruzadas detrs de la cabeza, los codos levantados y el pecho
echado hacia adelante? Tal vez sali de detrs del escritorio, camin
hacia usted, sonri, arque la espalda y ech hacia adelante, en su di
reccin, la parte superior del torso. Si fuera as, cuidado. Podra estarle
anunciando inconscientem ente el dom inio que ejerce sobre su persona.
Si usted es una mujer, en cambio, tal vez le est haciendo la corte.
El pecho hacia adelante es parte de un mensaje postural bsico
utilizado en todo el reino animal: el cuerpo bien enhiesto. Los ani
males muy poderosos se hinchan. Los bacalaos agrandan la cabeza y
avanzan las aletas pelvianas. Las vboras, sapos y escuerzos insuflan sus
cuerpos. Los antlopes y camaleones se ponen de costado para parecer
de mayor tamao. Los cariacs m iran de reojo para m ostrar la corna
menta. Los gatos se erizan. Las palomas se dilatan. Las langostas se ele
van sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas.
Los gorilas se golpean el pecho. Los hombres simplem ente echan el
pecho hacia adelante.
En la confrontacin con un animal ms poderoso, muchas criaturas

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se contraen. Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies,
encogen los hombros y bajan la cabeza. Los lobos m eten la cola entre
las patas y huyen furtivam ente. Las langostas sumisas se agazapan, y
muchas especies se inclinan. Un bacalao sometido dobla el cuerpo ha
cia dentro. Las lagartijas m ueven todo el cuerpo de arriba abajo. En se
al de respeto los chimpancs sacuden la cabeza afirm ativam ente tan
rpida y repetidam ente que los primatlogos lo llaman meneo.
Estas actitudes de encogerse y asomarse observadas en cantidad
de animales se manifiestan asimismo en el cortejo. Recuerdo una tira
cmica de una revista europea. En el prim er cuadro un hom bre en ba
ador est de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga, la barriga
le sobresale, el pecho es cncavo. E n el siguiente cuadro, una mujer
atractiva aparece cam inando por la playa cerca del hombre: ahora la
cabeza del hom bre est erguida, la barriga m etida para adentro, el pe
cho inflado. En el ltimo cuadro, la mujer ha desaparecido y l ha
vuelto a su habitual postura desgarbada. No es raro ver que hombres y
mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia, vulnerabili
dad y disponibilidad.
La

m ir a d a c o p l x a t o r ia ,,

La mirada es posiblemente la ms asombrosa tcnica hum ana de


cortejo: el lenguaje de los ojos. En las culturas occidentales, donde el
contacto visual entre los sexos est perm itido, hombres y mujeres a m e
nudo m iran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos
durante los cuales sus pupilas pueden dilatarse: una seal de extremo
inters. Luego el o la que m ira baja los prpados y aparta la vista,-5
N o es extrao que la costumbre del velo haya sido adoptada en
tantas culturas. El contacto visual parece tener un efecto inmediato.
Dispara una parte prim itiva del cerebro hum ano, y provoca una de dos
emociones bsicas: inters o rechazo. Los ojos de otra persona fijos en
los propios no pueden pasar inadvertidos, es necesario responder de al
guna manera. U no puede sonrer e iniciar una conversacin; puede
desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. Pero prim ero
es probable que uno se toque el lbulo de la oreja, se acomode el suter,
bostece, juegue con las gafas o realice cualquier otro m ovim iento sin im
portancia un gesto sustituto destinado a aliviar la tensin m ientras
uno decide cmo reaccionar ante la invitacin, por ejemplo abando
nando el lugar o perm aneciendo all y aceptando el juego del cortejo.
Esta mirada, identificada por los etlogos como la m irada copulatoria, bien podra estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. Los
chimpancs y otros prim ates m iran al enemigo para am edrentarlo; se

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miran profundam ente a los ojos tam bin para reconciliarse despus de
una batalla. La mirada se emplea asimismo antes del coito, como
puede observarse en los chimpancs pigmeos, unos monos ntim a
m ente em parentados con el chim panc com n pero ms pequeos y
tal vez ms inteligentes. Varios de estos animales casi hum anos viven
en el zoolgico de San Diego, donde machos y hembras copulan con
regularidad. Pero, inm ediatam ente antes de tener relaciones, la pareja
pasa unos momentos mirndose a los ojos fijamente.4
Los babuinos o mandriles tambin se m iran a los ojos durante el
cortejo. Esos animales quiz sean un desprendim iento de nuestro rbol
evolutivo hum ano, ocurrido ms de diecinueve millones de aos atrs,
y sin embargo la semejanza en el flirteo an subsiste. Como dijo la antroploga Barbara Smuts respecto del galanteo de dos babuinos en las
m ontaas E burru de Kenia: Me pareca estar observando a dos princi
piantes en un bar para solteros.
La relacin comenz una noche cuando una babuina joven, Thalia,
gir sobre s misma y descubri a un joven macho, Alex, m irndola fi
jamente. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. D e in
mediato, l apart la mirada. Entonces ella lo mir a l, hasta que Alex
volvi a mirarla. En ese m om ento, ella comenz a m over los dedos de
los pies con extrema concentracin. Y as continuaron. Cada vez que
ella lo miraba, l apartaba los ojos; cada vez que l la miraba, ella se
ocupaba de sus pies. Hasta que al fin Alex la pesc mirndolo: la mi
rada de respuesta.
A continuacin l aplast las orejas contra la cabeza, entrecerr los
ojos, y comenz a chasquear los labios, con el gesto de simpata por ex
celencia en la sociedad de los babuinos. Thalia qued helada. E nto n
ces, durante un largo rato, lo mir a los ojos. Justo despus de produ
cido este contacto visual, Alex se aproxim a ella, m om ento en el cual
Thalia comenz a acicalarlo. Era el comienzo de una amistad y de un
vnculo sexual que seis aos ms tarde, cuando Smuts regres a Kenia
para estudiar la amistad entre los babuinos, haban preservado toda su
intensidad.
Tal vez sean los ojos y no el corazn, los genitales o el cerebroios rganos donde se inicia el idilio, ya que es la mirada penetrante la
que con frecuencia provoca la sonrisa humana.
Hay una sonrisa de am or / y una sonrisa mentirosa, escribi el
poeta W illiam Blake. En realidad, los seres hum anos tienen un reperto
rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes/ de las cua

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les slo usamos algunas durante el flirteo. Tanto hom bres como muje
res usan la sonrisa simple, un gesto con la boca cerrada con el cual se
saluda a un conocido que pasa cerca. En esta expresin los labios estn
cerrados pero extendidos y no se ven los dientes; a m enudo el gesto se
acom paa de un m ovim iento de cabeza que expresa reconocimiento.
Las personas que le sonran de este m odo posiblemente no se detengan
para entrar en conversacin.
E n las personas, la sonrisa de m itad superior indica un inters
ms marcado. En esta expresin se descubren los dientes para indicar
que se tienen intenciones positivas. La sonrisa de mitad superior a m e
nudo se acompaa de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo
en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. Eibl-Eibesfeldt observ
esa sonrisa entre europeos, balineses, indios amaznicos y bosquimanos
de Africa del Sur, e inform a que se utiliza en todo tipo de contactos
cordiales, entre ellos el flirteo. Los chimpancs y los gorilas utilizan
esta media sonrisa cuando juegan, pero muestran los dientes inferiores
en lugar de los superiores. De este m odo ocultan los colmillos superio
res, afilados como dagas, que m uestran para amenazarse.
La sonrisa abierta, en la cual los labios estn del todo separados y
se ven tanto Jos dientes superiores como los inferiores, es la que sole
mos utilizar para animarnos unos a otros. La sonrisa del ex presi
dente Jimm y Crter es un ejemplo notable. Crter cortejaba nuestras
mentes, nuestros votos, nuestras opiniones; de haber com binado esta
supersonrisa con la secuencia de flirteo: la actitud tm ida, el ladeo de
cabeza, el avance del pecho o la mirada penetrante, sus intenciones ha
bran sido inconfundiblem ente sexuales.
O tro tipo de gesto hum ano, la sonrisa social nerviosa, cumple un
papel claram ente negativo en el cortejo. Surge de la antigua costumbre
de los mamferos de m ostrar los dientes cuando se ven arrinconados.
Una vez presenci un soberbio ejemplo durante una entrevista por tele
visin. Mi anfitriona era hostigada verbalm ente por la otra invitada.
N o poda ser descorts ni abandonar el lugar. Entonces entreabri los
labios y m ostr los dientes, firm em ente apretados. E n ese m om ento se
qued congelada, m anteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa.
Los chimpancs utilizan la sonrisa social nerviosa, muestran los
dientes, cuando los desafa un superior. Lo hacen para expresar una
com binacin de miedo, cordialidad y deseo de aplacar al otro. Noso
tros tambin recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones so
ciales difciles, pero jams cuando flirteamos. De modo que si un posi
ble pretendiente le sonre con dientes apretados, puede tener la
seguridad casi absoluta de que piensa ms en sobrevivir a la situacin
que en flirtear con usted.

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Se a l e s

u n iv e r s a l e s d e l c o r t e jo

A pesar de la evidente correlacin entre los gestos de cortejo de los


seres hum anos y los de los de otros animales, ha hecho falta ms de un
siglo de investigaciones para dem ostrar que las personas de todo el
m undo realm ente com parten muchas seales no verbales. D arwin fue
el prim ero en preguntarse qu papel desempea la herencia en las ex
presiones faciales y en las posturas del cuerpo del ser hum ano. Para
confirm ar su sospecha de que todos los hom bres y mujeres recurren a
los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas
bsicas, en 1867 envi un cuestionario a colegas de lugares tan remotos
como las Amricas, Africa, Asia y Australia.
E ntre las muchas preguntas relativas a los aborgenes figuraban las
siguientes: Cuando un hom bre est indignado o adopta una actitud
desafiante, frunce el ceo, endereza los hombros y la cabeza, y aprieta
los puos? Expresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia
abajo y alzando ligeramente el superior, con una exhalacin repen
tina? Cuando estn contentos, sus ojos echan destellos y la piel pre
senta pequeas arrugas alrededor y debajo de los ojos, m ientras la boca
aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisuras?7
Las respuestas que D arw in recibi de parte de cientficos, periodis
tas, misioneros y amigos de todo el m undo fueron afirmativas, y l
qued convencido de que la alegra, la felicidad, la sorpresa, el miedo,
as com o muchas otras emociones humanas, se expresaban de acuerdo
con modelos gestuales comunes a todos los seres humanos, provenien
tes de un pasado evolutivo comn. Estas seales no verbales incluan
la sonrisa humana. Como escribi ms tarde en su libro La expresin
de las emociones en el hombre y los animales (1872): En todas las razas
hum anas la expresin de la alegra es aparentem ente la misma y se la
reconoce con facilidad.
Ms de un siglo haba transcurrido cuando el psiclogo Paul Ekman y sus colegas confirm aron la conviccin de D arwin de que los
mismos gestos faciales bsicos son utilizados por diferentes pueblos de
todo el mundo. Cuando m ostr fotografas de rostros norteam ericanos
a indgenas de la tribu fore de Nueva Guinea, a aldeanos sadong de Sarawak, a brasileos y japoneses, y les pidi que identificaran las expre
siones, esos hombres y mujeres de tan diversos orgenes reconocieron
fcilmente las expresiones de pena, sorpresa, repugnancia, miedo y c
lera, as como la sonrisa norteamericana."
A parentem ente nacimos para sonrer. Algunos bebs comienzan a
im itar la sonrisa de su m adre a las treinta y seis horas de nacidos, y to
dos los nios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de
edad."5 Hasta los nios ciegos y sordos de nacim iento estallan en ra-

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di antes sonrisas, a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los
que los rodean.
Al igual que la sonrisa, la secuencia del flirteo -la actitud tmida, el
ladeo de cabeza, el pecho hacia adelante y la m irada penetrante es
probablem ente parte de un repertorio estndar de gestos hum anos que,
utilizado en ciertos contextos, evolucion com o un cdigo para atraer a
la pareja.
Podran estas seales de cortejo formar parte de una danza hu
m ana de apaream iento ms extensa?
D avid Givens, un antroplogo, y Tim othy Perper, un bilogo, as
lo creen. Ambos cientficos pasaron varios cientos de horas en reunio
nes sociales de los Estados Unidos observando cmo hom bres y muje
res se seducan m utuam ente. G ivens llev a cabo su investigacin en
pubs de la zona del campus que la Universidad de W ashington tiene en
Seattle. Perper beba cerveza observando a jvenes solos de ambos se
xos y tom ando notas en el Main Brace Lounge, en The Homestead y
otros bares de N ueva Jersey, N ueva York y el Canad oriental. Ambos
jvenes cientficos voyeurs verificaron el mismo esquema general de
conducta en el proceso de flirteo,10
Segn estos investigadores, el cortejo en los bares norteam ericanos
frecuentados por personas solas tiene varios estadios, cada uno con eta
pas progresivas precisas. Las dividir en cinco. La prim era es la fase de
llamar la atencin. Los hom bres y mujeres jvenes utilizan tcnicas
ligeram ente diferentes. En cuanto entran en el bar, es tpico que tanto
unos como otros establezcan sus territorios: un asiento, un espacio
donde apoyarse, un lugar junto a la m quina tocadiscos o cerca de la
pista de baile. U na vez instalados, com ienzan a llamar la atencin hacia
ellos.
Las tcticas varan. Los hombres tienden a avanzar y m over los
hombros, se estiran, se yerguen hasta alcanzar su mxima estatura, y
pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. Tam
bin exageran los movim ientos del cuerpo. En lugar de usar slo la
mueca para mezclar una bebida, los hombres a m enudo usan todo el
brazo, como si revolvieran barro. E! adem n norm alm ente suave que
se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un m ovim iento
de todo el cuerpo, que culm ina en una elaborada sacudida desde el
codo a fin de apagar el fsforo. Utilizan el cuerpo entero para em itir
una carcajada alegre, a la cual se le im prim e volum en suficiente para
atraer a una multitud. De ese m odo los gestos ms simples son adorna
dos, sobreactuados.
Luego est el balanceo hacia adelante y hacia atrs que es tan fre

23

cuente en los hombres jvenes. Los babuinos machos en frica orien


tal tam bin se balancean cuando prevn un posible encuentro sexual.
El gorila m acho avanza y retrocede rgidam ente m ientras observa a
una hem bra de reojo. Esta puesta en escena es conocida por los primatlogos con el nom bre de estar al acecho. Los machos de muchas es
pecies tam bin acomodan sus plumas. Los machos hum anos se aco
m odan el cabello y la ropa, se frotan el m entn, o realizan otros
movim ientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la ener
ga nerviosa y m antienen el cuerpo en accin.
Los hom bres de ms edad tienen recursos diferentes, y anuncian su
disponibilidad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos
que denotan xito. Pero todas estas seales pueden reducirse a un tri
ple mensaje bsico: Aqu estoy; soy im portante; soy inofensivo. Una
com binacin de seales difciles de trasm itir simultneam ente: im por
tancia y disponibilidad. Sin embargo, los hombres lo logran; las muje
res por regla general cortejan a los hombres.
Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te miren, dijo
Mae West una vez. Y las mujeres lo saben. Las ms jvenes abren la
fase de llamar la atencin con muchas maniobras iguales a las de los
hombres: sonren, m iran fijamente, se balancean, cambian de pie, estn
al acecho, se estiran, se m ueven dentro de su territorio para llamar la
atencin. A m enudo incorporan adems una serie de gestos femeninos.
Enredan los dedos en los rizos del cabello, tuercen la cabeza, alzan los
ojos con timidez, ren nerviosam ente, levantan las cejas, hacen chas
quear la lengua, se lamen los labios, se sonrojan, y ocultan la cara para
enviar la seal de aqu estoy.
Algunas mujeres utilizan tambin una forma caracterstica de cami
nar cuando tratan de seducir: arquean la espalda, empujan hacia ade
lante los pechos, m enean las caderas y se pavonean. N o es sorpren
dente que tantas mujeres usen tacones altos. Esta extraa costumbre
occidental, inventada por Catalina de Mdicis en el 1500, arquea anti
naturalm ente la espalda, levanta las nalgas y resalta el pecho de la m u
jer, otorgndole una pose de aqu estoy. El sonido agudo de sus taco
nes de aguja ayuda a llamar la atencin.
Con ese andar que les dan los tacones altos, con labios fruncidos,
cadas de ojos, bailoteos de cejas, manos desplegadas, pies levem ente
torcidos hacia dentro, cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes, las
mujeres indican a los hombres su disponibilidad.

24

Charla

d e enam orados

La etapa dos, la del reconocimiento, comienza cuando se encuen


tran las miradas; entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce
la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal, y la
pareja est en condiciones de iniciar una conversacin.11 Esto puede ser
el comienzo de un idilio.
Pero no implica ni la mitad del riesgo que el siguiente punto de la
escalada, la etapa tres: la charla. Esta conversacin lnguida, a me
nudo inconsecuente, que Desm ond Morris identifica como charla de
enam orados, se distingue porque casi siempre las voces se vuelven ms
agudas, ms suaves y ms acariciantes, con los tonos que muchas veces
tambin se em plean para expresar afecto a los nios e inters por aque
llos que necesitan cuidados.
La charla de enam orados comienza con com entarios tan inocentes
como: Me gusta tu reloj o Est buena tu comida?. Las frases para
rom per el hielo varan tanto como lo perm ite la imaginacin humana,
pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas, ya que
ambas dem andan respuestas. Ms an, lo que se dice muchas veces im
porta menos que cmo se dice. Esto es fundam ental. Desde el m o
m ento en que se abre la boca para hablar, uno delata sus intenciones
por medio de las inflexiones y entonaciones. Un hola agudo, suave y
melifluo es con frecuencia seal de inters sexual, m ientras que un sa
ludo cortante, grave, concreto o impersonal, rara vez conduce al idilio.
Si un pretendiente re un poco ms de lo que la situacin justifica, l o
ella probablem ente tam bin estn flirteando.
Hablar es peligroso por una razn im portante. La voz hum ana es
como una segunda firma que revela no slo las intenciones de su
dueo, sino tambin su ambiente social, su grado de educacin e intan
gibles idiosincrasias de carcter que pueden atraer o repeler al preten
diente en un instante. Los actores, los oradores pblicos, los diplom ti
cos y las personas acostumbradas a m entir, conocen el poder de las
entonaciones de la voz, y por lo tanto m odulan sus voces habitual
mente. Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una octava
para adoptar tonos dulces y fluidos cuando flirtean frente a la cmara.
Un mentiroso hbil evita engaar por telfono, un medio puram ente
auditivo que perm ite reconocer con ms facilidad las sutiles inconsis
tencias de nfasis y entonacin. Desde chicos se nos ensea a controlar
las expresiones faciales, com o cuando nuestros padres nos dicen sonrele a la abuelita, pero casi nadie es consciente del poder de la voz.
Tanto Givens como Perper observaron cmo numerosos idilios po
tenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversacin.12 Pero si
una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva y cada uno comienza

25

a escuchar activamente al otro, casi siempre pasan a la etapa si


guiente: el contacto fsico.13
El tocarse comienza con seales de intencin: inclinarse hacia
adelante, apoyar un brazo sobre la mesa prxim o al de la otra persona,
acercar un pie si ambos estn de pie o palm ear el propio brazo como si
fuera el del otro. Luego el climax: uno de los dos toca al otro en et
hom bro, el antebrazo, la mueca, o cualquier otra parte del cuerpo so
cialmente aceptable. Por regla general, la mujer toca prim ero, rozando
con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pero perfecta
m ente calculado.
Qu insignificante parece este contacto y, sin embargo, qu im por
tante es. La piel hum ana es como una pradera en la que cada hoja de
hierba equivale a una term inacin nerviosa, sensible al ms leve con
tacto, y capaz de dibujar en la m ente hum ana el recuerdo del instante.
El receptor percibe este mensaje de inmediato. Si vacila, la seduccin
se term in. Si retrocede, por poco que sea, la emisora puede no inten
tar tocarlo nunca ms. Si no se da por aludido, tal vez ella lo toque otra
vez. Pero si se inclina en su direccin y sonre, o si retribuye el con
tacto con un contacto deliberado, han superado una barrera enorme,
bien conocida en la com unidad animal.
La mayora de los mamferos se acarician cuando flirtean. Las ba
llenas azules se frotan m utuam ente con las aletas. Las mariposas macho
golpean y frotan el abdom en de sus parejas m ientras se aparean. Los
delfines se mordisquean. Los topos restriegan sus narices. Los perros se
lamen. Los chimpancs se besan, se abrazan, se palm ean y se tom an de
las manos. Los mamferos, en general, golpetean, acarician u hoci
quean antes de copular.
El tacto ha sido definido como la m adre de todos los sentidos. Sin
duda es verdad, ya que todas las culturas hum anas tienen cdigos que
indican quin puede tocar a quin, y cundo, dnde y cmo. Im agina
tivos y creativos en su riqueza de recursos, estos juegos son esenciales
tam bin en la seduccin hum ana. De modo que si la pareja que obser
vamos contina charlando y tocndose balancendose, torcindose,
m irando fijamente, sonriendo, mecindose, flirteando, en general al
canza la ltim a etapa del ritual del cortejo: la sincrona fsica total.
S e g u ir

e l r it m o

La sincrona fsica es el com ponente final y ms enigmtico de la


seduccin. Cuando los enam orados en potencia llegan a sentirse cmo

26

dos, giran sobre s mismos hasta que, con los hombros alineados, que
dan frente a frente. La rotacin hacia el otro puede com enzar antes
que la charla u horas despus, pero pasado cierto tiem po el hom bre y
la mujer pasan a moverse en espejo. Al principio, ligeramente. Cuando
l levanta su copa, ella hace lo mismo. Luego desincronizan sus m ovi
mientos. Sin embargo, a m edida que pasa el tiem po, vuelven a copiar
los m ovim ientos cada vez ms. Cuando l cruza las piernas, ella cruza
las suyas; cuando l se inclina hacia la izquierda, ella se inclina hacia la
izquierda; si l se pasa la mano por el pelo, ella hace otro tanto. Se
m ueven con ritm o perfecto m irndose profundam ente a los ojos.
Este comps del amor, de la sexualidad, de la eterna reproduccin
del hombre, puede verse interrum pido en cualquier m om ento. Pero si
la pareja est llamada a perpetuar la especie, recuperarn el ritm o y
continuarn con su danza de apareamiento. Las parejas que logran una
total sincrona de los cuerpos suelen salir juntas del bar.
Son universales las cinco etapas de la seduccin para hombres y
mujeres? N o lo sabemos. Por cierto, no todo el m undo cum ple con la
totalidad de los esquemas de conducta que G ivens y Perper observaron
en los bares estadounidenses para personas solas. La gente de la mayo
ra de las sociedades no se conoce en bares. Muchos ni siquiera flirtean
abiertamente; en cambio, sus m atrim onios son concertados. Adems,
pocos antroplogos han estudiado las posturas, ademanes y expresiones
de hom bres y mujeres que interactan en otras culturas. Pero hay m u
chos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a
toda la humanidad.
E n Borneo, por ejemplo, una mujer dusun a m enudo ladea la ca
beza y m ira fijamente al posible amante. Cuando le alcanza el vino de
arroz durante una fiesta, tam bin toca sus manos como al pasar.14 En
realidad, la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario cono
cer la lengua local para flirtear con xito. La m irada fija, la sonrisa, la
caricia delicada se interpretan de la misma forma en todas partes.
Hay ms pruebas an de que la sincrona fsica es universa! en el
flirteo hum ano. E n toda sociedad donde hombres y mujeres pueden
elegir libremente a sus parejas, los solteros se conocen en fiestas o festi
vales, y bailan. Y qu es el baile sino gestos rtmicos, m ovim iento cor
poral en espejo?
Los m edlpa de Nueva G uinea incluso han ritualizado la mmica.
Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos
en un tanem het, una habitacin colectiva en la casa de sus padres. Va
rios cnyuges potenciales, ataviados de pies a cabeza con finas ropas, se
renen y se sientan de dos en dos. Las fiestas en que ruedan las cabe
zas comienzan al son del cntico de las parejas. Entonces las parejas
potenciales balancean la cabeza, se frotan recprocamente la frente y la

27

nariz, y se hacen mutuas y reiteradas reverencias, todo al comps de un


ritm o muy fuerte. Para los medlpa, la sincrona es armona. D icen que
m ientras mejor m antenga una pareja el ritm o, ms probable es que
luego se lleven bien.15
En realidad, la sincrona corporal es fundam ental en muchas inte
racciones sociales, de las cuales el flirteo es slo una. En la dcada de
los sesenta, un estudiante del antroplogo Edward Hall llev una c
mara a un patio de juegos del Medio Oeste de los Estados Unidos. Con
el fin de grabar y filmar, se puso en cuclillas detrs de un automvil
abandonado y logr tomas de los m ovim ientos que realizaban los nios
durante la interaccin de un recreo. Analizando cuidadosamente las se
cuencias filmadas, Hall not un ritm o sincronizado, uniform e en los
m ovim ientos corporales de los nios. A parentem ente todos los nios
jugaban m ovindose en espejo, con un cierto ritmo. Ms an, una nia
muy activa saltaba con un pie alrededor del patio de juego, estable
ciendo el comps. Los dems nios inconscientem ente seguan su
ritm o.16
Este mecanismo de espejo hum ano recibe el nom bre de sincrona
interaccional y comienza en la infancia. Al segundo da de vida el re
cin nacido ha comenzado a sincronizar sus m ovim ientos corporales
con los esquemas rtmicos de la voz. Y actualm ente es sabido que en
muchas culturas los individuos adaptan sus ritmos cuando se sienten a
gusto unos con otros. Existen fotografas y filmaciones en cmara lenta
tomadas a personas en bares, estaciones de ferrocarril, supermercados,
fiestas y otros lugares pblicos de diversas sociedades que ilustran esta
tendencia hum ana a adoptar las posturas del otro.
Y
el ritm o contina. Cuando se les han tom ado electroencefalogra
mas mediciones de la actividad cerebral a dos amigos, los trazos cap
tados dem uestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincrona
cuando dos personas m antienen una conversacin armoniosa. En reali
dad, si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida
familiar, es posible dirigir la conversacin con la m ano m ientras los
presentes conversan y comen. Las slabas enfatizadas norm alm ente
m arcan el ritmo. Pero aun los silencios son rtmicos; m ientras una per
sona se palmea la boca con la servilleta, otra se estira para tom ar el sa
lero, al mismo tiempo. Los descansos y las sncopas, las voces am orti
guadas, los codos levantados m arcan el pulso de la vida tanto como el
del am or,ir
Nuestra necesidad de m antener el comps del otro responde a una
m m ica rtm ica que es com n a muchos otros animales. En mltiples
oportunidades, al internarse en el sector de los chimpancs de un cen
tro de investigaciones con primates, el prim atlogo W olfgang Kohler
se encontr con un grupo de machos y hembras trotando en torno a un

28

>oste a ms o menos el mismo ritmo. K ohler dice que los animales


novian la cabeza a un lado y a otro m ientras corran, y que todos
ivanzaban con el mismo pie. Es tam bin frecuente que los chimpancs
;e balanceen lateralm ente m irndose fijamente a los ojos justo antes de
;opular. En realidad, no hay nada ms bsico en el cortejo entre ani
males que el m ovim iento rtmico. Los gatos describen crculos. Los
riervos rojos hacen cabriolas. Los monos aulladores flirtean con movi
mientos rtmicos de lengua. Los peces espinosos realizan una especie
ie danza en zigzag. D urante los prolegmenos amorosos todos los ani
males, desde los osos a los escarabajos, ejecutan rituales rtmicos para
expresar sus intenciones.
La danza es algo natural. Me parece por lo tanto razonable sugerir
:jue la sincrona corporal es una etapa universal del proceso hum ano
ie flirteo: en la m edida en que nos sentimos atrados por otro, com en
zamos a com partir un ritmo.
El

c o r t e jo f u n c io n a c o n m e n sa je s

El cortejo hum ano tiene otras semejanzas con su equivalente en los


animales inferiores. N orm alm ente, las personas avanzan despacio en
el proceso de seducirse. La cautela durante el cortejo tam bin es carac
terstica de las araas. La araa-lobo macho, por ejemplo, debe pe
netrar en el largo y oscuro tnel que conduce al habitculo fem enino a
fin de galantear y copular. Esto lo hace lentam ente. Si se pone ansioso,
ella lo devorar.
Hombres y mujeres que se m uestran demasiado apremiantes al co
mienzo del proceso de cortejar tambin sufren consecuencias desagrada
bles. El que se acerca demasiado, toca antes de tiem po o habla en exceso,
probablem ente ser rechazado. Igual que entre las araas-lobo, los ba
buinos y muchas otras criaturas, la seduccin entre los seres hum anos se
desarrolla por m edio de mensajes. En cada coyuntura del ritual los parti
cipantes deben responder correctamente, si no el cortejo fracasa.
E n realidad, Perper comenz a observar una curiosa divisin del
trabajo en este intercam bio de seales. En los Estados Unidos, la mujer
es en general la que inicia la secuencia de cortejo, a partir de sutiles se
ales no verbales tales com o un leve cambio en el apoyo del peso del
cuerpo, una sonrisa o una m irada de soslayo. Dos tercios de las con
quistas observadas por Perper fueron iniciadas por las mujeres. Y aque
llas a las que ms tarde entrevist tenan plena conciencia de haber
inducido a una pareja en potencia a la conversacin, rozndola cuida
dosamente aqu o all, estim ulndola a avanzar ms y ms con miradas
coquetas, preguntas, cumplidos y bromas.

29

La osada fem enina no es un fenm eno exclusivo de los Estados


Unidos, por supuesto. E n la dcada de los cincuenta, Clellan Ford y
Frank Beach, conocidos fabuladores de prcticas sexuales intercultura
les, confirmaron que si bien la mayora de las personas piensa que la
iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres, en la
prctica son las mujeres las que, en todo el m undo, inician los vnculos
sexuales. Esto sigue siendo as. Hombres y mujeres de setenta y dos so
ciedades de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la d
cada de los setenta sostuvieron que ambos sexos com parten la inicia
tiva sexual en niveles parejos.1*
La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la con
ducta en otros mbitos del reino animal. Todos los mamferos hembras
se excitan, y cuando aparece el celo buscan activam ente al macho, con
ducta que se conoce con el nom bre de proceptividad femenina.
Una chim panc hem bra en celo, por ejemplo, caminar serena
m ente hacia un macho, le apuntar con sus nalgas a la nariz y lo har
poner de pie para copular. Cuando el m acho haya term inado, ella co
pular con prcticam ente todos los dems machos de la comunidad.
E n el entorno de un laboratorio, las chimpancs cautivas iniciaron
hasta el 85 % de los apaream ientos,1"' Los orangutanes cautivos tienden
a quedarse dormidos despus del coito, pero en el clmax del celo las
hembras m olestarn al m acho y lo m antendrn despierto para un se
gundo asalto. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la de
term inacin sexual de los simios hem bra, al menos seguram ente habr
notado las travesuras de las perras. Es necesario poner candado en la
puerta si se desea m antener casta a una perra en celo.
Esta persistencia sexual fem enina tiene una explicacin biolgica.
Como seal Darwin, los que se reproducen sobreviven. Por lo tanto,
es de inters gentico para una hem bra provocar la cpula.
E n realidad, es curioso que los occidentales sigan aferrados al con
cepto de que son los hom bres los que seducen y las mujeres las recep
toras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. Semejante error
conceptual es probablem ente una reliquia de nuestro prolongado pa
sado agrcola, cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en
los complejos intercambios de patrim onio que rodeaban al m atrim onio,
y su valor dependa de su pureza. De ah que las nias fueran estric
tam ente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. Sin
embargo, actualm ente la mujer occidental ha recuperado su libertad se
xual. Liberada del m undo de las dotes arregladas y del subyugamiento
sexual, a m enudo va tras lo que le interesa.
Sin embargo, algn da el hom bre debe responder a la iniciativa

30

fem enina si el vnculo ha de prosperar. Como una mujer le dijo a Perper: Llegado cierto m om ento, el hom bre debera captar el mensaje y,
a partir de ah, hacerse cargo.
Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo,
un cambio que Perper denom ina transferencia de la iniciativa. N or
m alm ente ocurre enseguida de que una pareja sale del bar. Ah el va
rn debe dar sus propios pasos: poner el brazo alrededor de los hom
bros de la mujer, besarla, em itir las seales que la predispongan para el
coito. Es interesante observar lo bien que los hom bres conocen su pa
pel. Cuando Perper interrog a treinta y uno de sus inform antes mas
culinos pidindoles que describieran la secuencia de la seduccin, to
dos salvo tres om itieron m encionar las primeras etapas, dirigidas por la
mujer. Slo un hom bre pudo recordar en detalle quin habla hablado
prim ero, quin toc a quin y cundo, o cmo cada uno expres su in
ters por el otro. Pero los treinta y un hombres hablaron extensam ente
de sus propias responsabilidades, y de cmo haban comenzado a besar,
acariciar y conducir a la mujer a la cama.
Quin, entonces, es el cazador y quin la presa? Quin seduce y
quin es embrujado? Es evidente que ambas partes desem pean pape
les esenciales. Si uno u otro interpreta mal una seal, la secuencia se
corta. Cuando se han recibido todas las seales y cada uno de los dos
responde correctam ente, el ritm o contina. Pero, como los dems ani
males entregados a un flirteo, los seres hum anos deben reaccionar ade
cuadam ente para que la seduccin tenga xito.
Los bares norteam ericanos para gente sola se asemejan de un modo
peculiar a los puntos de reunin de ciertos pjaros: los lek. Lek es un
trm ino ornitolgico sueco que alude al territorio donde pjaros macho
y hem bra se encuentran, se mezclan y se aparean. N o son muchas las
especies de aves que copulan en un lek, pero entre las que lo hacen
est la chachalaca norteam ericana. A comienzos de marzo la chacha
laca m acho aparece en zonas que van desde California oriental a M on
tana y Wyoming. All, en puntos especificos de la pradera que utilizan
anualm ente para aparearse, cada macho establece un pequeo territo
rio de exhibicin que usa para promocionarse. M antiene esta actitud
durante varias horas a partir del am anecer y a lo largo de seis semanas.
Dicha actividad consiste en pavonearse, lim piar y acomodar sus plu
mas, bram ar y resoplar para resaltar su im portancia ante las hembras
que sobrevuelan el territorio.20
Las chachalacas hem bra migran al lek despus de que los machos se

31

han instalado. La hem bra empieza por pavonearse dentro de los lmites
de los territorios estabiecidos por los machos y les pasa revista, proceso
que puede llevarle de dos a tres das. Entonces descansa dentro del te
rritorio del individuo que encontr atractivo. De inm ediato, el dueo
de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo, adaptndose
m utuam ente al ritm o del otro y pasendose, como prueba de afecto an
tes de la cpula.
Son acaso fundam entalm ente diferentes de esto los juegos que per
sonificamos en un cctel o en la vida social de nuestra parroquia, o du
rante los almuerzos de trabajo, o en los bares y puntos de reunin noc
turna? Como antroploga, no puedo pasar por alto el hecho de que
tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhi
bicin, que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir al
otro, y que ambas com parten la sincrona de m ovim ientos frente a la
pareja. A parentem ente, la naturaleza tiene algunas reglas bsicas para
el flirteo.
La

in v it a c i n a c e n a r

Hay dos aspectos del cortejo que son menos sutiles: la com ida y las
canciones. Probablem ente no exista entre los potenciales amantes de
O ccidente un ritual ms difundido que la invitacin a cenar. Si el
hom bre festeja a la mujer, paga la cuenta; y la mujer casi instintiva
m ente sabe que su com paero la pretende. En realidad, la tcnica de
seduccin ms difundida es ofrecer com ida con la esperanza de obtener
favores sexuales a cambio. En todo el m undo los hombres dan regalos
a las mujeres antes de hacerles el amor. U n pescado, una porcin de
carne, dulces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los
hombres han inventado como ofrendas.21
Esta tctica no es exclusiva del hombre, La mosca rastrera macho a
m enudo caza pulgones, araas de patas largas o moscas domsticas so
bre el suelo del bosque. Cuando atrapa una presa especialmente sa
brosa, exuda secreciones olorosas de una glndula abdominal, que
transportadas por la brisa, anuncian el xito de una expedicin de caza.
Muchas veces una hem bra que pasa cerca se detiene a disfrutar la co
mida, no sin copular m ientras come. Los pjaros macho tambin ali
m entan a la hem bra que pretenden. La golondrina m acho com n a
m enudo trae un pequeo pescado de regalo a su amada. El correcaminos macho obsequia pequeas lagartijas. Los chimpancs m acho que
habitan a lo largo del lago Tanganica, en frica oriental, ofrecen un
bocado de gacela, liebre u otro animal que han capturado y matado. La
hem bra en celo consume el regalo y luego copula con el donante.7

32

El cam ino al corazn de un hom bre pasa por el estmago, reza el


dicho.
Tal vez. Algunas hembras mamferas alim entan a sus enamorados;
las mujeres estn entre ellas. Pero en ningn lugar del m undo las muje
res alim entan a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las
alim entan a ellas.2 E n aquellos casos en que la comida no resulta un
regalo adecuado o socialmente aceptado, los hombres dan a sus mujeres
tabaco, alhajas, ropa, flores, o algn otro objeto pequeo pero apre
ciado como prenda de am or y como delicado estmulo a una retri
bucin.
El alimento seductor, com o se llama a esta costumbre, probable
m ente sea anterior a los dinosaurios, porque cum ple una im portante
funcin reproductora. Al entregar comida a las mujeres, los machos
prueban su habilidad como cazadores, proveedores y valiosos com pa
eros de procreacin.
Si la msica es el alim ento del amor, deja que suene. Shakespeare
rindi elegante tributo a la ltima de las primitivas tcnicas de seduc
cin: la meloda. Cantar o tocar un instrum ento a fin de llamar la
atencin de la persona deseada es prctica com n en el m undo entero.
Observaciones de los indios hopi, habitantes del Sudoeste de los Esta
dos Unidos, revelan que los hombres tradicionalm ente les cantan una
complicada cancin de am or a sus cortejadas. Lo mismo hacan los
hombres de Samoa, sobre el Pacfico occidental; los chiricahua del Su
doeste de los Estados Unidos, y los sanpoil, de lo que hoy es la porcin
oriental del Estado de W ashington. El hom bre apache confiaba condu
cir a su enam orada al m onte tocando una serenata con la flauta, y
tanto los hombres como las mujeres ifugao, de la zona central de Luzn, Filipinas, utilizaban el arpa del am ante para generarle pasin
amorosa.24
Sin embargo, quiz la sociedad ms cautivada por la msica sea la
nuestra. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volu
men por la calle como los altavoces que a volum en atronador estn
casi siempre presentes en los lugares pblicos de reunin son prueba
de que la msica reina dondequiera que hombres y mujeres se congre
guen. Y cuando a uno lo invitan a la casa de l o de ella a cenar,
con seguridad recibir algo ms que una pizza o un bistec: tam bin le
darn msica.
Tal como es de esperar, la msica del galanteo hum ano tiene su co
rrelato en las melodas de la com unidad animal. Slo es preciso salir a
la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para or la

33

batahola. Los sapos croan, los grillos cantan. Los gatos mallan. Los
insectos zumban. Los puercoespines em iten un gem ido agudo. Los co
codrilos braman. E n todo el reino animal, las aprem iantes llamadas de
los machos desde el tam borileo de la vejiga de aire de los bacalaos y
el sordo rum or que em iten los elefantes hasta el gritito de la minscula
salam andra sirven com o potentes mensajes de cortejo.
Algunas dcadas atrs, O tto Jespersen, el fillogo dans, incluso
consideraba posible que los prim eros sonidos hum anos de cortejo hu
biesen prom ovido el desarrollo del lenguaje. El lenguaje naci cuando
hombres y mujeres empezaron a cortejarse; las prim eras formas verba
les murm uradas por la hum anidad las imagino como algo a mitad de
cam ino entre la llamada nocturna de am or del gato sobre los tejados y
las melodiosas canciones de am or del ruiseor, sostena Jespersen.25
Esto suena rebuscado. Posiblemente hubo m ltiples razones por las
cuales hom bres y mujeres necesitaron una com unicacin ms avanzada.
Pero las canciones de amor, como los him nos patriticos, pueden cier
tam ente poner los pelos de punta.
Me gustara pensar que el cortejarse empieza cuando l o ella
hacen una broma maravillosa sobre un poltico al que nadie quiere,
una crtica ingeniosa sobre la economa m undial o un com entario pro
fundo acerca de un espectculo teatral o de un encuentro deportivo:
algo divertido, inteligente. Pero el enam oram iento puede com enzar a
partir de un leve m ovim iento de cabeza, de una mirada, de un roce de
licado, de una slaba tierna, de una chuleta de carne asada en un res
taurante sofisticado o de una meloda susurrada durante el baile. E n se
guida el cuerpo se precipita, y deja para el intelecto la tarea de
desentraar el enigma que hay detrs del enam oram iento: Por qu
l? Por qu ella?

34

II. EL EN A M O R A M IEN TO
Por qu l? Por qu ella?

E l e n c u e n tro de do s p erso n alid ad es es co m o el c o n


ta cto d e dos sustancias qum icas; si se p ro d u c e algun a
reacci n , am bas se tran sfo rm an .
Carl Jung

Por si te viera un solo instante, / mi voz de inm ediato se acalla en


susurros; / s, se quiebra mi lengua y una y otra vez fuegos impalpables
/ me recorren debajo de la piel y me estremecen. As comienza un
poema que, a fin de expresar su enam oram iento, escribi Safo en la isla
griega de Lesbos unos veinticinco siglos atrs.1
Casi todo el m undo conoce las sensaciones del enam oram iento. Esa
euforia. Ese torm ento. Esas noches en vela y esos das sin descanso.
Envueltos en xtasis o aprensin, soamos despiertos durante una clase
o en el trabajo, olvidamos el abrigo, seguimos de largo donde debamos
doblar, nos sentamos junto al telfono o planeamos lo que direm os, ob
sesionados, ansiando otro encuentro con l o ella, Y entonces,
cuando esto ocurre, el ms m nim o gesto de l nos congela el pulso. La
risa de ella nos marea. Corremos riesgos estpidos, decimos tonteras,
remos demasiado, revelamos secretos oscuros, hablamos la noche en
tera, paseamos de madrugada y a m enudo nos abrazamos y besamos,
ajenos al resto del mundo, cautivados y febriles, sin aliento, etreos de
felicidad.
A pesar de miles de poemas, canciones, libros, peras, obras de tea
tro, mitos y leyendas que, desde pocas anteriores a la era cristiana,
describen el enam oram iento, a pesar de las innum erables veces que el
hom bre o la mujer han abandonado familia y amigos, se han suicidado,
han asesinado o han languidecido a causa del amor, pocos cientficos
han investigado esta pasin con la profundidad que merece, Sigmund
Freud la desech por considerarla un impulso sexual bloqueado o pos
tergado, Havelock Ellis defini la atraccin rom ntica como sexotns-amistad, una descripcin poco convincente de la fiebre que ori
gina. Y muchas personas consideran que el enam oram iento es una ex
periencia mstica, intangible, inexplicable, casi sagrada, que desafa las
leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. Cientos de acadmi
cos y filsofos m encionan al enam oram iento al pasar; pocos intentaron
com prender esta atraccin animal hacia otro ser humano.

35

E n am o ra rse

Sin embargo, una elocuente diseccin de esta locura aparece en


Love and Limerence, de la psicloga Dorothy Tennov.2
A mediados de la dcada de los sesenta, Tennov prepar aproxim a
dam ente doscientos enunciados sobre el am or rom ntico y solicit a
cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport,
Connecticut, y alrededores, que anotaran si en su opinin eran verda
deras o falsas. Cientos de personas ms contestaron versiones poste
riores de su cuestionario. A partir de las respuestas, as como de diarios
ntimos y de otros relatos personales, Tennov identific una constela
cin de caractersticas com unes a la condicin de enamoramiento, un
estado que ella denom ina limerence o am artelam iento, que algunos psi
quiatras llam an atraccin, y que yo llamar enam oram iento.
El prim er aspecto significativo de esta condicin es su comienzo, el
m om ento en que otra persona adquiere un significado especial.
Puede ser un viejo amigo al que de golpe vemos desde una nueva pers
pectiva, o un perfecto desconocido, pero tal como lo describe un encuestado: Toda mi vida se haba transformado. Tena un nuevo eje y
ese eje era Marilyn.
A partir de ese instante el enam oram iento se desarrolla de un
modo caracterstico, em pezando por la invasin de ideas. Pensam ien
tos del objeto de amor, o persona amada, invaden la mente. Algo que
l nos dijo resuena en nuestros odos, vemos la sonrisa de ella, recorda
mos un com entario que hizo, un m om ento especial, una alusin, y lo
atesoramos. Nos preguntamos qu pensara nuestro enam orado del li
bro que estamos leyendo, de la pelcula que acabamos de ver o del pro
blema con que nos enfrentam os en el trabajo. Cada instante del tiem po
que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en m ate
rial para analizar.
En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irre
gulares. Algunos encuestados inform aron que los pensamientos relati
vos a la persona amada ocupaban menos del 5 % de sus horas de vigi
lia. Pero muchos dijeron que, a medida que la obsesin creca, pasaban
del 85 % a casi el 100 % de sus das y noches en una atencin mental
sostenida, pensando en ese nico individuo. Ms an, comenzaban a
prestar atencin a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnifi
carlos como parte de un proceso que Tennov llama cristalizacin.
La cristalizacin se diferencia de la idealizacin en que la persona
enam orada ve claram ente las debilidades de su dolo, hom bre o mujer.
E n realidad, todos los sujetos de Tennov pudieron enum erar los fallos
de la persona amada. Pero los dejaban a un lado o se convencan a s
mismos de que dichas debilidades eran nicas y simpticas. E infalible

36

m ente se derretan por los aspectos positivos de la apariencia fsica o la


personalidad del ser amado.
Dos sentim ientos dom inaban las ensoaciones de los enamorados
encuesados por Tennov: la esperanza y la inseguridad. Si la persona
adorada tena la ms m nima reaccin positiva, el amartelado reviva
esos preciosos recuerdos durante das y das. Si, en cambio, l o ella re
chazaban una iniciativa del enam orado, la inseguridad poda conver
tirse en angustia, y el sujeto rumiaba su desgracia, ausente y aptico,
hasta que l o ella lograban explicar el m alentendido y renovar la con
quista. Result interesante observar que la adversidad es una clave in
cendiaria que siempre estim ula la pasin,
Subyaciendo a toda esta angustia y xtasis estaba el miedo sin ate
nuantes. Un cam ionero de veintiocho aos sintetiz lo que dijeron casi
todos los encuestados: Viva en vilo. Era parecido a lo que llaman p
nico a salir al escenario, como aparecer frente a una platea llena de
gente. Me tem blaban las manos cuando tocaba el timbre. Cuando la
llamaba por telfono me pareca or el pulso en mis sienes con ms
fuerza que el tim bre del aparato...
La mayora de los encuestados por Tennov hablaron de temblores,
palidez, rubor, una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras
de incomodidad, tartamudez, y hasta prdida de casi todas sus faculta
des y capacidades bsicas. Stendhal, el novelista francs del siglo XIX,
describi a la perfeccin este sentimiento. Recordando los paseos ves
pertinos con su amada, escribi: Cuando le daba el brazo a Leonora
siempre tenia la impresin de que me iba a caer, y era preciso que pen
sara cmo caminar.3
La timidez, e! miedo al rechazo, la expectativa y el ansia de lograr
la reciprocidad eran otras caractersticas del enam oram iento. Sobre
todo, apareca la sensacin de impotencia, la idea de que esa pasin era
irracional, involuntaria, que no estaba en los planes, y que era incon
trolable, Como deca un ejecutivo de algo ms de cincuenta aos que le
escribi a Tennov acerca de una relacin dentro del m bito de la em
presa: Cada vez estoy ms convencido de que esta atraccin por Emily
es una especie de reaccin biolgica, semejante a lo instintivo en el
sentido de que no est sujeta a mi voluntad ni al control de la lgica...
Me domina. Intento desesperadam ente hacerle frente, poner limites a
lu influencia, canalizarla (hacia el sexo, por ejemplo), negarla, disfru
tarla, y s, maldicin, lograr que ella com parta mis sentimientos! A pe
lar de saber que Emily y yo no tenemos ninguna posibilidad de cons
truir una vida juntos, la idea de ella me obsesiona.
Parecera que el enam oram iento es una panoplia de emociones in
tensas que van del cielo al infierno, y que estn como sujetas a un pn
dulo manejado por una sola persona, cuyos caprichos nos dom inan en

37

detrim ento de todo lo que nos rodea, incluso del trabajo, la familia y
los amigos. Y este mosaico involuntario de sensaciones est slo par
cialm ente relacionado con el sexo. El 95 % de las mujeres encuestadas
por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguiente afirma
cin: Lo mejor del am or es e! sexo.
Por qu nos enam oram os de Ray y no de Bill, de Sue y no de Ceciley? Por qu l? Por qu ella? El corazn tiene razones que la ra
zn no entiende, afirmaba el filsofo Blaise Pascal. Los eruditos pue
den, sin embargo, proponer algunas explicaciones razonables para
semejante huracn de emociones.
La

s e d u c c i n d e l o s a r o m a s

El enam oram iento podra desencadenarlo, en parte, uno de nues


tros rasgos ms primitivos: el sentido del olfato. Cada persona tiene un
olor ligeramente diferente; todos tenemos un olor distintivo personal
que se distingue al igual que nuestra voz, nuestras manos, nuestro inte
lecto. Cuando somos bebs recin nacidos podemos reconocer a nues
tra madre por el olor, y a m edida que crecemos llegamos a poder reco
nocer diez mil aromas diferentes.4 De modo que si nos dejamos guiar
por la naturaleza, es probable que seamos susceptibles a la seduccin de
los aromas.
Muchas criaturas utilizan el olor para seducir, tal com o estableci
con abundantes pruebas el naturalista francs Jean H enri Fabre casi un
siglo atrs. Fabre haba encontrado un capullo de la hermosa polilla
imperial. Lo llev consigo a su casa de cam po y lo dej en el laborato
rio durante la noche. A la m aana siguiente una hem bra emergi del
capullo, an rodeada de los destellos de la metamorfosis. Fabre la co
loc dentro de una jaula. Para su asombro, cuarenta machos de polilla
imperial volaron a travs de la ventana abierta de su laboratorio esa
noche para cortejar a la virgen; ms de ciento cincuenta machos apare
cieron a lo largo de las noches subsiguientes. Como estableci Fabre
posteriorm ente, la polilla hem bra haba exudado por el abdomen ex
pandido una secrecin invisible: una feromona, cuyo olor haba
atrado a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilm etro y
m edio.5
Desde la poca de los experim entos de Fabre, se han aislado los
aromas seductores de ms de doscientas cincuenta especies de insectos
y de muchos otros animales. Algunos de estos olores como el castreo
de las glndulas odorferas de los castores de Rusia y el Canad; el al

38

mizcle, esa ferom ona roja de consistencia gelatinosa que proviene del
ciervo almizclero asitico, y el civeto, una secrecin melosa del gato civeto de Etiopa, han sido utilizados por pueblos tan diversos como los
antiguos griegos, los hindes y los chinos para embriagar a un enam o
rado o enamorada.
Pero el cuerpo hum ano puede producir algunos de los ms podero
sos afrodisacos olfatorios. Tanto el hom bre como la mujer tiene gln
dulas apocrnicas en las axilas, alrededor de los pezones y en las in
gles. Estas glndulas entran en actividad en la pubertad y son
almacenes aromticos que difieren de las glndulas ecrinas que cu
bren casi todo el cuerpo y producen lquidos inoloros-, debido a que
su exudado, en com binacin con las bacterias de la piel, produce el po
tente y acre olor de la transpiracin.
Baudelaire pensaba que este sudor ertico era la residencia del
alma humana. E l novelista francs del siglo x ix Joris Karl Huysmans
sola seguir a las mujeres a travs de los campos m ientras las ola.
Huysmans escribi que el aroma de las axilas de una mujer liberaba
fcilmente al animal enjaulado dentro del hombre. N apolen estaba
de acuerdo. Segn se com enta, envi una carta a Josefina en la que.le
deca: Llegar a Pars m aana por la noche. No te laves.'1
A ctualm ente, en lugares de Grecia y los Balcanes algunos hombres
se colocan pauelos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen
estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. El xito est
garantizado. En realidad, en todo el m undo se utiliza el sudor como in
grediente de los brebajes afrodisacos. En la poca de Shakespeare, las
mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la
fruta se saturaba de su aroma, y entonces la entregaban al am ante para
que la oliera. U na receta contem pornea cocinada por unos inm igran
tes caribeos en los Estados Unidos da las siguientes indicaciones:
Prepare una hamburguesa. Im prgnela en su propio sudor. Cocnela.
Srvala a la persona que desea conquistar.7
A hora bien, podra el olor de un hom bre realmente enam orar a
una mujer? Esto es algo extraordinariam ente difcil de comprobar. En
1986 W innifred Cutler, George Preti y sus colegas del M onel Chemical
Senses Center, en Filadelfia, descubrieron una relacin entre las muje
res, los hombres y los olores que les intrig.8 D isearon un experi
m ento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los
brazos durante varios das a la semana. De dichas almohadillas se ex
trajo luego una esencia viril. La mezclaron con alcohol, la congelaron
y guardaron. Posteriorm ente, a las mujeres que iban a la clnica tres ve
ces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su

39

perior y la nariz. Las mujeres dijeron no sentir ningn olor ms que el


del alcohol.
Los resultados eran sorprendentes. Ciertas mujeres sometidas a la
prueba presentaban ciclos menstruales irregulares, perodos ya fuera
ms prolongados o ms breves que el prom edio de 29,5 das. Sin em
bargo, tras doce a catorce semanas de tratam iento, el ciclo menstrual
de estas mujeres se volvi ms regular. La esencia viril parece estim u
lar la normalizacin m enstrual, un aspecto im portante de la fertilidad
potencial.
Esta posible relacin entre la esencia viril y la salud reproductora
fem enina podra darnos una clave en el tem a de la atraccin. Las muje
res perciben los olores mejor que ios hombres. Son cien veces ms sen
sibles al exaltolide, un compuesto muy parecido al almizcle sexual mas
culino. Pueden percibir un olor suave a transpiracin a ms o menos
un m etro de distancia. Al prom ediar el ciclo, durante la ovulacin, las
mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez
an. Tal vez durante la ovulacin las mujeres se vuelven ms suscepti
bles al enam oram iento si pueden oler esencia viril y ser inconsciente
m ente inducidas por ella a m antener ciclos menstruales normales.
Sin embargo, un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el
descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril so
lam ente si hay contacto directo con el cuerpo. Si las ferom onas mascu
linas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos
consta.
De todos modos hay algunas pruebas de que los olores del cuerpo
fem enino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. Hace ms
de una dcada que los investigadores establecieron que las compaeras
de cuarto en los dorm itorios universitarios y las mujeres que trabajan o
viven con gran intimidad tienen ciclos m enstruales sincronizados.11' s
tos son datos especulativos. Pero entre otros animales, la sincrona del
celo es causada por misiles de olor o feromonas.
Podra una esencia femenina causar este tipo de sincrona tam
bin en las mujeres? Para averiguarlo, Preti, Cutler y sus colegas expu
sieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras muje
res. Em plearon la misma tcnica: a intervalos de pocos das las
mujeres reciban una gota de sudor fem enino bajo la nariz. A los tres
meses, las m enstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con
los ciclos de las donantes de sudor. Si realm ente las mujeres exudan
olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres, tal vez esos
mismos olores puedan seducir a un hom bre que est al otro lado de un
saln lleno de gente.

40

El olor de l o de ella puede desencadenar reacciones fsicas y psi


colgicas muy internas. Entre nuestros ojos, dentro del crneo, en la
base del cerebro, unos cinco millones de neuronas olfativas cuelgan del
techo de cada cavidad nasal, balancendose al ritm o de las corrientes
de aire que inhalamos. Estas clulas nerviosas trasm iten mensajes a la
porcin del cerebro que controla nuestro sentido del olfato, Pero tam
bin estn vinculadas con el sistema lmbico, un grupo de estructuras
primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el
miedo, la clera, el odio, el xtasis, la lujuria. A causa de estas conexio
nes cerebrales, los olores tienen la posibilidad de generar intensos sen
tim ientos erticos.
El olor de una mujer o de un hom bre puede tambin despertar un
sinfn de recuerdos. El sistema lmbico es asiento del centro de la m e
m oria a largo plazo. As es como uno puede recordar un olor tras va
rios aos de no percibirlo, m ientras numerosas percepciones visuales y
auditivas se desvanecen en das o semanas. Hay una conm ovedora re
ferencia a este tipo de evocaciones en el poem a de K ipling Lichtenberg, en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia
significaba para l el hogar. Sin duda todo el m undo recuerda el olor
de un rbol de Navidad, del perro de la casa, hasta de un antiguo
am ante, y todos los sentim ientos asociados a ellos. De m odo que un
cierto olor hum ano en el m om ento adecuado podra evocar vividos re
cuerdos agradables y posiblem ente provocar ese asombroso m omento
inicial de adoracin romntica.
Pero los norteam ericanos, los japoneses y mucha otra gente consi
deran que los olores corporales son ofensivos. Para casi todos ellos el
olor de la transpiracin resultar ms repelente que atractivo. Algunos
cientficos consideran que a los japoneses los perturban los olores del
cuerpo debido a su larga tradicin de m atrim onios negociados: hom
bres y mujeres eran forzados a entrar en ntim o contacto con parejas
que no les resultaban atractivas.12 No conozco la razn de la fobia nor
teamericana a los olores naturales del cuerpo. Tal vez las agencias de
publicidad nos han deform ado para poder vendernos productos deso
dorantes.
Pero ciertam ente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fa
bricados para la venta. Consumimos fragantes champes, jabones aro
mticos, lociones para despus de afeitarse y perfumes a precios exorbi
tantes. Adems, todos los aromas de la comida, del aire fresco, de!
tabaco, y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros
olores naturales para conform ar una cctel de fragancias. Una etiqueta
silenciosa. Y la gente reacciona. E n una encuesta reciente que realiz
Fragrance Foundation, tanto hombres como mujeres opinaron que el
olor es un aspecto im portante del atractivo ertico y le atribuyeron una

41

puntuacin de 8,4 sobre 10.13 Como las polillas imperiales, los seres hu
manos consideran que los olores poseen atractivo sexual.
Pero las opiniones culturales acerca de la transpiracin varan cla
ramente. El clima, los tipos de ropa, el acceso al bao diario, los con
ceptos de limpieza, la crianza y muchas otras variables culturales condi
cionan el gusto de las personas por los olores. Ms an, el vnculo
entre las ferom onas humanas y el estado de euforia y angustia al que
llamamos enam oram iento sigue siendo un enigma.
Sin embargo, propongo lo siguiente: cuando el lector conoce a una
persona nueva a la que considera atractiva, probablem ente le gusta
cmo huele y ello contribuye a predisponerlo al idilio. Luego, una vez
que el enam oram iento florece, el aroma de esa persona se convierte en
un afrodisaco, un estmulo continuo para el erotismo.

Los MAPAS DEL AMOR


U n m ecanism o ms im portante que lleva a los seres hum anos a
quedar cautivos de l o ella podra ser lo que el sexlogo John Money llama el mapa del am or de cada uno.14 M ucho antes de que una
persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill, a Sue en lugar de a Ceciley, ha construido un mapa m ental, un molde repleto de circuitos cere
brales que determ inan lo que la excitar sexualmente, lo que la har
enam orarse de una persona y no de otra.
M oney considera que los nios desarrollan esos mapas entre los
cinco y los ocho aos de edad (o incluso antes) como resultado de aso
ciaciones con miembros de su familia, con amigos, con experiencias y
hechos fortuitos. Por ejemplo, de pequea una persona se habita al al
boroto o a la calma hogarea; al modo en que la madre presta aten
cin, reprende o acaricia; a las bromas del padre, a su forma de cami
nar o a sus olores. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y
parientes le resultarn atractivos; otros quedarn asociados con inci
dentes perturbadores. G radualm ente los recuerdos comienzan a formar
un modelo dentro de su m ente, un molde subliminal de lo que le pro
duce rechazo y de lo que la atrae.
A m edida que esa persona crece, el mapa inconsciente tom a forma
y una protoim agen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco.
Luego, en la adolescencia, cuando las pulsiones sexuales inundan la
m ente, esos mapas erticos se solidifican y se vuelven bastante con
cretos en cuanto a detalles de la fisonoma, estructura fsica, raza y co
lor del am ante ideal, y m ucho ms del tem peram ento, los gustos y de
ms.15 Surge una imagen m ental de la pareja ideal, de los rasgos que
uno encuentra atractivos y de los temas de conversacin y actividades
sexuales que a uno lo excitan.

42

De modo que, m ucho antes de que el verdadero am or pase a nues


tro lado en el aula del colegio, por la calle o en la oficina, uno ya ha
elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quien amar.
Entonces, al encontrar realm ente a alguien que encaja en las caracters
ticas ideales, uno se enam ora de l o de ella y proyecta sobre esta
mancha amorosa el propio mapa del amor. El receptor generalm ente
difiere bastante del verdadero ideal. Pero uno deja a un lado esas con
tradicciones y se derrite por el ser que construy. De ah las famosas
palabras de Chaucer: El am or es ciego.
Estos mapas del am or varan de un individuo a otro. Algunas per
sonas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un mdico, a
otros les atraen los pechos grandes, los pies pequeos o el sonido de
una carcajada alegre. La voz, la sonrisa, las amistades, la paciencia, la
espontaneidad, el sentido del hum or, los proyectos, la coordinacin, el
carisma: una m irada de elementos subliminales, tan obvios como ni
mios, se com binan para convertir a este hom bre o a esta mujer en al
guien m ucho ms atractivo que cualquier otra persona. Todos podemos
enum erar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas, y
en lo profundo de nuestra m ente hay muchas ms.
Sin embargo, los gustos norteam ericanos en m ateria de parejas
ideales evidencian ciertos rasgos definidos. En una encuesta de la d
cada de los setenta, 1.031 estudiantes caucsicos de la Universidad de
W yoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva.17
Sus respuestas se ajustaron a lo que caba esperar. Los hombres tendan
a preferir a las rubias de ojos azules y piel clara, m ientras a las mujeres
les resultaban ms atractivos los hombres de piel ms oscura. Pero
hubo algunas sorpresas. A pocos hombres les gustaban los pechos gran
des o las mujeres muy delgadas, con cuerpos de muchachito, y a casi
ninguna de las mujeres le atraa los fsicos masculinos muy musculosos.
En realidad, ambos sexos preferan un m odelo promedio. Demasiado
bajos o demasiado altos, demasiado delgados o demasiado fornidos, de
masiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran recha
zados.
El modelo prom edio sigue llevando ventaja. E n un estudio ms re
ciente los psiclogos seleccionaron treinta y dos rostros de mujeres nor
teamericanas caucsicas y por medio de computadoras extrajeron los
promedios de todos sus rasgos. Luego m ostraron estas imgenes com
puestas a estudiantes universitarios. De noventa y cuatro fotografas de
rostros femeninos reales, slo cuatro recibieron una puntuacin ms
alta que los rostros inventados.18
Como es de suponer, el m undo no com parte los ideales sexuales de

43

los estudiantes caucsicos de Wyoming. Cuando los europeos em igra


ron inicialm ente a Africa, el pelo rubio y la piel blanca de la mayora
hizo pensar a los africanos en los albinos, considerados por ellos como
repugnantes. Al tradicional am a del frica m eridional le gusta que los
labios de la vulva cuelguen, de m odo que las madres masajean con tena
cidad los genitales de sus hijas pequeas para que en la adolescencia los
labios se les balanceen seductoramente. Es tradicional que las mujeres de
Tonga hagan dieta para m antenerse delgadas, m ientras que las mujeres
siriono de Bolivia com en continuam ente para m antenerse gordas.
En realidad, las cosas que pueden hacerse para em bellecer el
cuerpo hum ano y suscitar el enam oram iento pareceran no tener fin:
cuellos estirados, cabezas moldeadas, dientes limados, narices perfora
das, pechos con cicatrices, pieles quemadas o doradas, y tacones tan
altos que casi impiden a las mujeres cam inar, as com o las fundas de
medio metro, en color naranja calabaza, con que los indios de Nueva
G uinea cubren sus penes y las barbas teidas de prpura de los distin
guidos caballeros isabelinos. La belleza, realm ente, est en los ojos del
que mira. Pero en todas partes la gente se siente scxualm ente atrada
por determ inados aspectos de los que la rodean.
Sin embargo, a pesar de las marcadas diferencias en las normas de
belleza y el poder de seduccin, existen algunas opiniones general
m ente compartidas acerca de lo que incita la pasin. Los hom bres y las
mujeres de todo el m undo gustan de un buen cutis. En todas partes la
gente se siente atrada por lo que consideran que es una persona lim
pia. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rollizas y de
caderas anchas en lugar de a las delgadas.' El aspecto fsico es im por
tante.
El dinero tambin. De un estudio con treinta y siete personas de
treinta y tres pases el psiclogo David Buss infiri una diferencia m ar
cada en las preferencias sexuales de hombres y mujeres.2'1 Tanto a los
zules de las zonas rurales com o a los brasileos de las grandes ciuda
des les gustan las mujeres jvenes, hermosas y dinmicas, m ientras que
a las mujeres les atraen los hombres con un patrim onio, propiedades o
dinero en efectivo. Las norteam ericanas no son ninguna excepcin. A
las adolescentes les gustan los muchachos con automviles lujosos, y las
mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa,
tierras, barcos u otros bienes costosos. Por lo tanto, a las mujeres que
no conquiste el carpintero gentil y potico, probablem ente se las quede
el insensible banquero.
Estos gustos m asculinos/fem eninos probablem ente sean innatos.
Al macho le conviene genticam ente enam orarse de una mujer que le

44

dar hijos sanos. Una mujer joven, de piel clara y ojos brillantes, con
pelo reluciente, dientes blancos, un cuerpo suave y una personalidad
vivaz es una mujer sana, con la vitalidad que necesita el futuro gen
tico del hombre. Para las mujeres, el patrim onio indica poder, presti
gio, xito y la capacidad de satisfacer sus necesidades. Y la mujer tiene
buenas razones para que esto le importe: le conviene biolgicam ente
ser conquistada por un hom bre que la ayudar a m antener a sus hijos.
Como lo resumi M ontaigne, el ensayista francs del siglo xvi: No
nos casamos por nosotros mismos, no im porta lo que digamos; nos ca
samos tanto o ms por nuestra posteridad.
La

p e r s e c u c i n

Pero que no falte el misterio. Una cierta falta de familiaridad re


sulta esencial en el enam oram iento. Casi nunca las personas son cau
tivadas por alguien que conocen muy bien, como lo ilustra clara
m ente un clsico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel.71 All
los nios eran ubicados en grupos de pares durante las horas del da
en que sus padres trabajaban. Era frecuente que antes de cum plir
los diez aos estos nios se iniciaran en el juego sexual, pero al acer
carse a la adolescencia tanto varones como nias se inhiban y se po
nan tensos en presencia unos de otros. Luego, ya en la adolescencia,
desarrollaron fuertes vnculos fraternales. Sin embargo, casi ninguno
de ellos se cas con un com paero de aquel grupo de pares. Un anli
sis de 2.769 casamientos de muchachos criados en kibbutz estable
ci que slo trece ocurrieron entre pares. En todos ellos, uno de los
dos haba abandonado el grupo com unal antes de los seis aos de
edad.
A parentem ente, durante un perodo decisivo de la niez la mayora
de los individuos pierden para siempre todo inters sexual en aquellos
A los que frecuentan de forma regular. El misterio es fundam ental en
el am or romntico.
Las barreras tambin parecen fom entar esta locura. La persecucin.
Si una persona es difcil de conquistar, ello provoca nuestro inters.
E n realidad, este elem ento de la conquista es con frecuencia esencial
en el enam oram iento, de ah lo que se conoce como el efecto Romeo y
Julieta: si existen im pedim entos reales, tales como la enem istad entre
los Capuleto y los Montesco de Shakespeare, los obstculos probable
m ente intensificarn nuestra pasin. No es para sorprenderse que las
personas se enam oren de aquel que est casado, es extranjero o del que
te est separado por dificultades que parecen casi insuperables. Sin em
bargo, en general debe existir alguna rem ota posibilidad de satisfaccin

45

antes de que los prim eros sntomas de enam oram iento se increm enten
hasta convertirse en una obsesin.
La oportunidad tambin desempea un papel im portante en el
enam oram iento.22 Cuando los individuos buscan una aventura, ansian
abandonar el hogar paterno, se sienten solos, estn desarraigados en
un pas extranjero, en transicin hacia una nueva forma de vida, o fi
nanciera y psicolgicamente preparados para com partir la vida o for
mar una familia, se vuelven susceptibles. A partir de sus investigacio
nes con ms de ochocientos norteam ericanos, Tennov inform a que el
enam oram iento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones
de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso.
Por ltimo, nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos.
Las personas tienden a casarse con sus smiles, es decir, individuos
del mismo grupo tnico, con rasgos fsicos y niveles de educacin pa
recidos, lo que los antroplogos llaman apareamientos de asociacin
positiva.
Los enam oram ientos en general comienzan poco despus de la
pubertad, pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. Los jve
nes conocen el am or adolescente; algunos octogenarios se enam oran
desesperadamente. Sin embargo, una vez que un individuo se vuelve
receptivo, l o ella est en peligro de enam orarse de la prim era per
sona aceptable que le pase cerca.
El

flechazo

Es esta constelacin de factores, simultneamente presentes la


oportunidad, los obstculos, el misterio, las semejanzas, un mapa del
am or compatible, hasta los olores adecuados, lo que a uno lo vuelve
susceptible de enamorarse. Entonces, cuando ese potencial objeto
amoroso ladea la cabeza, sonre o nos mira, uno siente el impacto.
Puede ocurrir gradualm ente o en un instante, de all el fenm eno del
flechazo o am or a prim era vista.
Esta atraccin poderosa, a veces instantnea, no es exclusiva de
los occidentales.
Andreas Capellanus, un clrigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia del siglo xn, escribi acerca del enam oram iento: El
am or es un cierto dolor innato derivado de !a visin de una belleza
del sexo opuesto, acom paada de una exagerada m editacin sobre
ella, que lleva a cada uno a desear por encim a de todas las cosas los
abrazos del otro.23 Desde entonces algunos occidentales han llegado a
pensar que el am or rom ntico es una invencin de los trovadores,
esos caballeros, poetas y rom nticos de los siglos xi a xm , que en

46

Francia derram aban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes del


amor.
Esto me parece totalm ente absurdo. El am or rom ntico est mucho
ms extendido. Vatsya, el autor del Kama Sutra, la clsica obra sobre el
am or en idiom a snscrito, vivi en la India en algn m om ento entre
los siglos i y vi de la era cristiana, y describi claram ente el am or ro
m ntico entre hombres y mujeres. Da incluso detalladas instrucciones
acerca de cmo una pareja puede flirtear, abrazarse, besarse, juguetear y
copular. Desde siempre las tradiciones chinas aparecen impregnadas
del m andato confuciano de obediencia filial y, sin embargo, ya en el si
glo vil de nuestra era aparecen relatos escritos que describen el tor
m ento de hombres y mujeres atrapados en el conflicto de obedecer a
sus mayores o ceder a la pasin rom ntica.2* E n el Japn tradicional al
gunas veces los amantes desafortunados elegan el doble suicidio, cono
cido como skin ju , si los com prom etan con otras parejas.
El cherokee oriental crea que si un hom bre joven le canta a m e
dianoche a su dama, ella soar con l, sentir nostalgia y cuando
vuelvan a verse, no podr resistirse a su atractivo. Las jvenes yukaghir, del noreste de Siberia, escriban cartas de am or en la corteza del
abedul. E n Bali los hombres crean que una mujer se enamorara de
aquel que le diera a comer un determ inado tipo de hoja sobre la cual se
hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene.
Aun los pueblos que reniegan del concepto de amor o de la con
dicin de enamorado actan de modo contradictorio. Los mangaianos de la Polinesia son aparentem ente indiferentes al tem a de las rela
ciones erticas, pero de vez en cuando un joven al que no se le permite
casarse con la mujer que ama se suicida. Los bem-bem, de las zonas
montaosas de Nueva Guinea, tampoco adm iten conocer esta pasin,
pero de pronto una muchacha se niega a casarse con el hom bre elegido
por su padre y huye con el hom bre del que est realmente enam o
rada. Los tiv de frica, que no tienen un concepto formal del idilio,
llaman a esta pasin locura.25
Las historias de amor, los mitos, leyendas, poemas, canciones, m a
nuales de instrucciones, las pociones afrodisacas y los amuletos, las pe
leas de enamorados, los lugares de encuentro secretos, las fugas y los
suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el
mundo. Ms an, en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho
culturas, los antroplogos W illiam Jankoviak y Edward Fischer descu
brieron pruebas directas de la existencia del am or rom ntico en el
87 % de esos pueblos tan diferentes.26
Esta locura, este am artelam iento, esta atraccin, este enam ora
m iento, este xtasis dejado con m ucha frecuencia de lado por los cien
tficos, debe de ser un rasgo hum ano universal.

47

Es bien posible que el enam oram iento tampoco sea un fenm eno
exclusivamente humano. Lo que prim ero me hizo sospechar esto fue la
historia antropolgica de una gorila de nom bre Toto, criada en los Es
tados Unidos, l oto entraba regularm ente en celo en el medio de su ci
clo m enstrual, estado que se prolongaba unos tres das; al parecer tam
bin se enam oraba de los varones humanos. U n mes era el jardinero y
al siguiente el chfer o el mayordomo, a los que miraba con inconfun
dibles ojos de am or/'
Al aparearse, los leones expresan una gran ternura mutua durante
el perodo de celo de la hembra. Las jirafas se acarician dulcem ente an
tes de aparearse. Los babuinos, los chimpancs y otros prim ates ms al
tos en la escala evidencian clara preferencia por un individuo respecto
de otro, y son amistades que perduran ms all del perodo en que la
hembra est sexualm ente receptiva. Y una hem bra y un m acho de ele
fantes pasarn horas juntos durante el celo de la hembra, frecuente
m ente dndose golpecitos con las trompas. Muchos animales se pal
mean, restriegan sus hocicos, se arrullan y se m iran a los ojos con
cario durante la conquista.
Sin embargo, la historia ms notable de un posible enam oram iento
fuera de la especie hum ana es una de la que se present un inform e en
1988. Los peridicos publicaron la noticia de un alce que pareca ha
berse enam orado de una vaca en Verm ont, Estados Unidos.2" El herb
voro hechizado sigui a la hem bra de sus sueos durante setenta y seis
das antes de darse por vencido en sus seales y embestidas amorosas.
Esa angustia, esa euforia del enam oram iento, parece golpear no slo a
la humanidad.
Flechazo. A m or a prim era vista. Podra provenir de la naturaleza
esta capacidad hum ana de adorar a otro a los pocos segundos de cono
cerlo? Creo que s. En realidad, el flechazo podra cum plir una esencial
funcin adaptativa entre los animales. D urante la tem porada de apa
ream iento la ardilla hem bra, por ejemplo, necesita procrear. N o le con
viene copular con un puercoespn. Pero si ve pasar una saludable ardi
lla macho no debera perder tiempo. Debera evaluarlo, y si lo
encuentra aceptable, hara bien en aprovechar la oportunidad de copu
lar. Quiz el am or a prim era vista no sea ms que una tendencia innata
de muchas criaturas, que surgi para estim ular el proceso de aparea
miento. Entonces, lo que entre nuestros antepasados hum anos era una
atraccin animal evolucion hasta transformarse en el enam oram iento
instantneo.
Pero cmo cre realm ente la naturaleza esa sensacin fsica del
enam oram iento? Qu es eso que llamamos amor?

48

L a q u m tc a d e l a m o r
Es probable que la gente empezara a hablar de la atraccin hace
ms de un milln de aos, m ientras se echaban a orillas de los ros
africanos para descansar y contem plar el cielo. Pensadores ms m o
dernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre. W. H.
A uden com par el deseo sexual con una intolerable comezn neuronal. H. L. M encken la describi de otra m anera a! decir: Estar ena
m orado es sim plem ente un estado de anestesia de los sentidos. A m
bos intuyeron que ocurre algo fsico a nivel cerebral, anticipndose
as a lo que podra ser el asombroso descubrimiento de una qumica
del amor.
La violenta perturbacin emocional que llamamos enam oram iento
(o atraccin) podra iniciarse en una pequea molcula llamada feniletilamina, o FEA. Conocida como la am ina excitante, la FEA es una
sustancia localizada en el cerebro que provoca sensaciones de exalta
cin, alegra y euforia. Pero a fin de com prender exactam ente cmo
podra contribuir la FEA a la atraccin es necesario saber un poco qu
es lo que tenemos dentro de la cabeza.
El cerebro hum ano tiene aproxim adam ente el tam ao de un po
melo y pesa ms o menos un kilo y medio. El volum en prom edio es de
unos 1.400 centm etros cbicos. Es unas tres veces ms grande que el
de nuestros parientes ms cercanos, los chimpancs y los gorilas, cuyo
volumen prom edio va de los 400 a los 500 centm etros cbicos, respec
tivam ente.
E n la dcada de los setenta, el investigador del sistema nervioso
Paul M acLean postul que el cerebro est dividido en tres secciones
generales. E n realidad el tema es bastante ms complejo, pero la pers
pectiva de M acLean an resulta til como panoram a general. La sec
cin ms prim itiva rodea el bulbo term inal en el extrem o de la espina
dorsal. Esta rea, que bien merece su reputacin de cerebro de reptil,
gobierna nuestras conductas instintivas, por ejemplo la agresividad, el
territorialismo, los rituales y el establecim iento de las jerarquas socia
les. Es probable que sea esta parte del cerebro la que usamos cuando,
durante el flirteo, instintivamente nos pavoneamos, acomodamos la
postura y coqueteamos.
Por encima del cerebro de reptil, y rodendolo, existe un grupo de
estructuras localizadas en medio de la cabeza que se conocen con el
nom bre colectivo de sistema lmbico. Tal como ya mencionamos, di
chas estructuras gobiernan las emociones bsicas: el miedo, la clera, la
alegra, la tristeza, la repugnancia, el am or y el odio. De m odo que
cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo,
enfurecidos, asqueados o abatidos, se debe a que porciones del sistema

49

lmbico nos producen perturbaciones elctricas y qumicas. La tor


m enta del enam oram iento casi seguram ente tiene su origen fsico en
esta zona.
Por encima del sistema lm bico (y separado de l por una gruesa
capa de m ateria blanca que com unica las diferentes partes del cere
bro) est la corteza, una superficie gris enrollada de m ateria esponjosa
que se halla debajo mismo del crneo. La corteza procesa funciones
bsicas como la vista, el odo, el habla y la capacidad matemtica y
musical. La funcin ms im portante de la corteza consiste en integrar
nuestras emociones y nuestros pensamientos. Es esta zona del cerebro
la que pierna en l o ella.
As es, probablem ente, com o la FEA (y quiz otras sustancias neuroqumicas, como la norepinefritia y la dopam ina) desem pea su pa
pel. Las neuronas o clulas nerviosas en cantidades nunca inferiores
a los cien mil m illones estn ubicadas dentro del cerebro y conectan
sus tres zonas bsicas. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neu
ronas y saltan de una a otra a travs de un espacio que las separa: la
sinapsis. De este m odo brincan por las carreteras neuronales de la
mente.
La FEA se encuentra al final de algunas clulas nerviosas y ayuda
al impulso de saltar de una neurona a la siguiente. Igualm ente im por
tante es el hecho de que la FEA es una anfetam ina natural; dinamiza
el cerebro. D e ah que el psiquiatra M ichael Liebowitz, del New
Y ork State Psychiatric Institute, opine que nos enam oram os cuando
las neuronas del sistema lmbico, nuestro ncleo em ocional, se satu
ran o son sensibilizadas por la FEA y /u otras sustancias qumicas ce
rebrales, y estim ulan el cerebro.25
Con razn los enam orados pueden perm anecer despiertos toda la
noche conversando y acaricindose. Con razn se vuelven tan distra
dos, tan atolondrados, tan optimistas, tan sociables, tan llenos de vida.
Las anfetam inas se han acum ulado de forma natural en los centros
emocionales del cerebro. Los enam orados estn acelerados por la
naturaleza.
La

a d ic c i n a l id il io

Liebowitz y su colega D onald Klein llegaron a esta conclusin


m ientras trataban a pacientes que denom inaron adictos a la atraccin.
Dichas personas ansian una relacin amorosa. E n su apuro eligen una
pareja que no les conviene. A corto plazo son rechazados y su dicha
se convierte en desesperacin, hasta que retom an la bsqueda. M ien
tras contina este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas, el

50

adicto al idilio se siente ya sea profundam ente desgraciado o profun


dam ente dichoso, segn la etapa de sus inadecuados idilios en que
se encuentre.
Ambos psiquiatras sospecharon que estas personas enfermas de
am or padecan alteraciones en sus conexiones romnticas, en con
creto, una necesidad de FEA. Entonces tom aron la decisin alta
m ente experim ental de adm inistrar inhibidores de la MAO a estos
adictos al idilio. Dichas drogas antidepresivas bloquean la accin de
una enzima cerebral especial, la m onoam ina oxidasa, o MAO, una
clase de sustancia que descompone la FEA y otros neurotrasm isores
(la norepinefrina, la dopam ina y la serotonina). O sea que los inhi
bidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas otras anfetaminas naturales, increm entando la euforia del enam oram iento.
Para asombro de todos, en pocas semanas de adm inistracin de
los inhibidores de la MAO, un hom bre perpetuam ente enferm o de
pasin comenz a poner ms cuidado en la eleccin de la pareja, y
pudo incluso vivir solo con bienestar. A parentem ente ya no anhe
laba la euforia de FEA que le proporcionaban sus excitantes aunque
desastrosas relaciones amorosas. Este paciente hara aos que estaba
en terapia, sesiones que lo ayudaban a entenderse a s mismo. Sin
embargo, parecera que hasta que se le administr un inhibidor de
la M AO no tuvo mayor xito en aplicar lo que haba descubierto,
debido a su irrefrenable respuesta emocional, afirma Liebowitz.
Independientem ente del experim ento de Liebowitz, el psiquiatra
H ctor Sabelli lleg a idntica conclusin acerca de la FEA. E n un
estudio que realiz con treinta y tres personas que m antenan rela
ciones de pareja satisfactorias y que informaban al doctor Sabelli que
se sentan muy bien, pudo establecer que todos ellos presentaban un
alto nivel del m etabolito de la FEA tam bin en orina. Los niveles
de la FEA eran bajos en un hom bre y una mujer que atravesaban
un divorcio, probablem ente porque ambos esposos sufran una de
presin m enor a causa de la separacin.
La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las cria
turas no humanas. Cuando se les inyecta FEA, los ratones saltan y
gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios
como el sndrome palomitas de maz. Los macacos de la India tra
tados con sustancias qumicas semejantes a la FEA producen con los
labios sonidos norm alm ente reservados al flirteo, y los babuinos tra
tados oprim ieron el llam ador de sus jaulas ms de ciento sesenta ve
ces en tres horas para obtener com plementos que m antuvieran la
euforia de la FEA.
A uden y M encken probablem ente fueron astutos al describir el
enam oram iento. El sentim iento de am or puede resultar de la inun

51

dacin de la FEA y /u otros estimulantes naturales que saturan el ce


rebro, transform ando los sentidos y alterando la realidad.
Pero el enam oram iento es ms que una mera euforia. Es parte del
amor, una devocin profunda y mstica por otro ser hum ano. Esta
compleja sensacin se debe solam ente a los estim ulantes naturales del
cerebro?
Por supuesto que no. Tal como indica Sabelli, la FEA en realidad
no puede proporcionarnos ms que una sensacin generalizada de di
namismo, un estado de alerta, una excitacin y un hum or exaltado.
Sabelli midi la cantidad de FEA elim inada con la orina por unos pa
racaidistas antes y despus del salto. D urante la cada libre los niveles
de FEA eran altsimos. U na pareja que se estaba divorciando tambin
alcanz esos niveles durante las audiencias en los tribunales.11 Parece
ra, entonces, que la FEA slo nos proporciona una pequea descarga
de dicha y recelo, una exaltacin qumica que acom paa a un amplio
espectro de experiencias, de las cuales el enam oram iento es slo una
ms.
La

s e g u n d a f l e c h a d i -: c u p i d o la c u l t u r a

El trabajo de Liebowitz y Sabelli con la qum ica del am or desat


una gran polmica, no slo entre colegas que, como ellos, reconocan
que esta investigacin an es especulativa, sino tambin entre aque
llos enredados en la vieja controversia naturaleza/educacin, es decir,
ese debate perenne acerca de cunto de nuestro com portam iento de
riva de los genes, la naturaleza y lo heredado, y cunto de las expe
riencias de la infancia, la cultura y lo aprendido.
D e m odo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto funda
mental. El cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de
sustancias qumicas diversas que afectan a nuestra conducta. La adre
nalina, por ejemplo, es secretada por las glndulas suprarrenales
cuando nos enojamos, nos asustamos o nos ponem os eufricos; hace
que el corazn lata ms rpido, acelera la respiracin y prepara el
cuerpo para la accin de muchas maneras. Pero no es la adrenalina la
que dispara la clera, el miedo o la alegra. Son los estmulos del m e
dio ambiente.
Por ejemplo, un com paero de oficina com enta algo desagradable
de nuestro trabajo. U no se siente insultado, una respuesta en general
producto de la educacin. El cuerpo secreta adrenalina. U no siente
este combustible. Y entonces la m ente, culturalm ente condicionada,

52

convierte esta energa natural en furia, en lugar de en miedo o alegra.


Y uno larga una respuesta custica al compaero.
D e la misma manera, la cultura desempea un papel principal en el
amor. E n la niez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olo
res que nos rodean. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor.
Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. Y co
menzamos a construir nuestro mapa del am or a travs de nuestras ex
periencias, Luego, en la adolescencia, el varn entra en el servicio m i
litar, entram os en la universidad, o de alguna otra m anera nos vemos
desarraigados. Estos y muchos otros hechos culturale determ inan a
quin, cundo y dnde amaremos. Pero despus de encontrar a esa per
sona especial probablem ente sea la FEA y /u otras sustancias neuroqumicas las que determ inarn cmo nos sentimos cuando amamos. Como
siempre ocurre, la cultura y la biologa van de la mano.
Sin embargo, parecen existir ciertas variaciones individuales en esta
experiencia. Algunas personas que dicen no haber estado nunca ena
moradas sufren de hipopituitarism o, una enferm edad fuera de lo co
m n en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca pro
blemas hormonales, as como una ceguera al amor. Estos hombres y
mujeres llevan vidas normales; algunos se casan por la compaa; pero
ese rapto, ese dolor del corazn para ellos son pura m itologa.12
Tennov tam bin descubri variaciones entre ms de ochocientos
norteam ericanos a los que consult sobre el tema del idilio en las dca
das de los sesenta y de los setenta. Algunos hombres y mujeres afirma
ron que jams se haban enam orado, m ientras otros dijeron que se ena
moraban con frecuencia. Pero Tennov inform a que la enorm e mayora
tanto de hombres como de mujeres conocan el xtasis del am or ro
mntico, y que lo haban experim entado en proporciones bastante pa
rejas. Los sexlogos John Money y Anke Ehrhardt confirm an estos da
tos; igual que Tennov, descubrieron que la diferencia de sexo no se
traduce en diferencias en la experiencia del enam oram iento.34
Los cientficos estn muy lejos de com prender esta obsesin. Pero
hay un hecho cada da ms innegable: el enam oram iento es un fen
meno tanto fsico como psicolgico. Y los mecanismos fsicos se m odi
fican con la evolucin. El sistema lmbico, el ncleo emocional del ce
rebro, es rudim entario en los reptiles pero est bien desarrollado en los
mamferos. Por lo tanto, en los prximos captulos sostendr que nues
tros antepasados heredaron la em ocin prim aria de la atraccin animal
que, unos cuatro millones de aos atrs, con la evolucin y la adapta
cin a un m undo enteram ente nuevo en las praderas de Africa, se con
virti en la envolvente sensacin del enam oram iento.

53

Pero atencin, el enam oram iento desaparece. Como dijo Emerson:


El am or predom ina durante la conquista; en la posesin, la amistad.
En algn m om ento esa vieja magia negra se desvanece. En la adoles
cencia la pasin puede durar una semana. Los amantes que tienen
contacto espordico debido a alguna barrera, por ejemplo el ocano o
un anillo de casamiento, pueden en algunos casos sostener el embrujo
durante muchos aos.
Sin embargo, parece haber una regla que siempre se cumple. T en
nov busc establecer la duracin del am or rom ntico a partir del m o
m ento en que se produce el mgico despertar hasta la aparicin del
sentimiento neutral para con la persona amada. Lleg a la siguiente
conclusin: El perodo ms frecuente, as como el prom edio, es de
aproxim adam ente dieciocho meses a tres aos. John Money con
cuerda, proponiendo que una vez que el contacto con la persona
amada se vuelve regular, lo tpico es que la pasin dure de dos a tres
aos.34
Liebowitz sospecha que el final del enam oram iento tiene tambin
un fundam ento fisiolgico. Form ula la teora de que el cerebro no
puede sostenerse eternam ente en el estado de exaltacin de la felicidad
romntica. Ya sea porque las term inaciones nerviosas se habitan a los
estimulantes naturales del cerebro, o porque los niveles de FEA (y/u
otras sustancias naturales semejantes a la anfetam ina) comienzan a dis
m inuir. El cerebro no tolera ms el asalto de semejantes drogas. Como
l lo sintetiza: Si deseamos que perdure una situacin de excitacin
con nuestra pareja a largo plazo, deberemos trabajarla, porque en cierto
m odo nos estaremos resistiendo a una marea biolgica,'
Aqu surge una nueva y ms insidiosa emocin: el apego, ese senti
m iento clido, cmodo y seguro del que hablan tantas parejas. Y Lie
bowitz est convencido de que, a m edida que el enam oram iento pierde
terreno y el apego crece, un nuevo sistema qum ico entra en accin:
los opiceos de la mente. Estas sustancias, las endorfinas (abreviatura
de morfinas endgenas), son qum icam ente semejantes a la morfina, un
opiceo, un narctico. Como la FEA, la endorfina reside en las term i
naciones nerviosas del cerebro, se traslada de un nervio a otro a travs
de las sinapsis y se acumula en puntos especficos del cerebro. A dife
rencia de la FEA, serenan la m ente, elim inan el dolor y reducen la an
siedad.
Liebowitz considera que, en la etapa del apego, las parejas se pro
vocan m utuam ente la produccin de endorfinas, y de este m odo surge
la sensacin de seguridad, estabilidad y tranquilidad. Ahora los am an
tes pueden conversar, comer y dorm ir en p az/6

54

Nadie ha especulado acerca de la duracin de la etapa del apego, ya


sea en el cerebro o en el vnculo. Yo pienso que depende de las carac
tersticas de cada cerebro hum ano, de las circunstancias sociales y de la
edad. Como se comprobar a lo largo de la lectura de este libro, con el
paso de los aos es ms fcil perm anecer en esta etapa. Pero la sensa
cin de enam oram iento tiene tanto un principio como un final. Como
Stendhal tan bien lo describe: El am or es como una fiebre que llega y
se va con total independencia de la voluntad.
Por qu eJ am or m engua y fluye? El ritm o del enam oram iento,
como tantos otros aspectos del flirteo, puede ser parte de un esquema
de la naturaleza, y estar delicadamente conectado en el cerebro por el
tiem po, la evolucin y arcaicos modelos de vinculacin entre los seres
humanos.

55

III. LOS VNCULOS HUM ANOS


Es natural la monogamia?

R espira all u n h o m b re d e p iel ta n d u ra,


quin dice q u e do s sexos no b astan?
S a m u e l H o M'I lNs t u n

Cuando D arw in acu el concepto supervivencia del ms apto no


se refera a la belleza de los rasgos fsicos ni a lo abultado de la cuenta
bancaria; lo que haca era ocuparse de nuestros hijos. Si traem os nios
al m undo que traern a su vez a otros, somos lo que la naturaleza de
fine como aptos. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente gene
racin y, en trm inos de supervivencia, ganamos !a batalla. De modo
que los sexos estn atrapados en una danza de apareamiento, en la cual
buscan eternam ente la recproca adaptacin de los m ovim ientos. Slo
en un tndem pueden hombres y mujeres reproducirse y m antener el
pulso de la vida humana.
Esta danza de apaream iento nuestra estrategia de reproduccin
hum ana bsica comenz m ucho, m ucho tiem po atrs, cuando el
m undo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron
hasta adoptar dos sexos diferenciados.
P o r

qu el sexo ?

Las distintas especies responden de distinta manera. Algunas, como


una variedad de lagartijas de cola azotadora, han elim inado por com
pleto lo sexual. Esos pequeos reptiles recorren los chaparrales semiridos del Sudoeste norteam ericano. D urante la poca de cra cada uno
desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que em pollarn como
perfectas rplicas de s mismos. Semejante tipo de reproduccin ase
xuada -la partognesis o alum bram iento virgen tiene sus ventajas.
Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiem po ni energa cortejn
dose. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares, individuos que
podran tener caractersticas genticas inferiores. N o necesitan acarrear
pesadas cornam entas como el ante macho a fin de pelear con otros pre
tendientes, ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales
para seducir a las hembras. Ni siquiera atraen a los depredadores m ien

56

tras se cortejan o copulan, Y sus cras presentan ei ciento por ciento de


su ADN.
Es necesario el am or entre sexos? N o para las lagartijas de cola
azotadora de las praderas desrticas, para las matas de diente de len o
de m ora, para los lamos crespos o los asexuados pastos silvestres. Es
tas especies sencillam ente prescinden del apaream iento.'
Y
sin embargo, a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la
asexualidad, nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la
va sexual de reproduccin por al menos dos razones. Los individuos
que se aparean introducen en sus cras una caracterstica vital: la varie
dad. Un collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se
asemejar a ninguno de los dos. Ello puede tener consecuencias negati
vas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. Pero la
recombinacin crea nuevas personalidades genticas. Algunas m ori
rn. Pero otras vivirn y resistirn el eterno esfuerzo de la naturaleza
por elim inar a los ms dbiles.
Recientem ente los bilogos propusieron una explicacin ms sutil
para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la repro
duccin sexual: confundir al enem igo.2 Esto se conoce como la hipte
sis de la Reina Roja, en referencia a un incidente en el libro de Lewis
Carroll A travs del espejo.
La Reina Roja tom a a Alicia del brazo, y cogidas de la m ano se lan
zan a correr en forma alocada. Pero cuando se detienen, estn exacta
m ente en el lugar de partida. La Reina explica esta extraa circunstan
cia a Alicia diciendo: Bueno, como ves, es necesario correr todo lo
posible para perm anecer donde uno estaba. Traducido al lenguaje evo
lucionista, esto significa que las criaturas que cambian con regularidad
son biolgicam ente menos vulnerables a las bacterias, virus y dems
parsitos que las atacan. De ese modo, la reproduccin sexual evolu
cion para eludir los grmenes personales.1
Pero por qu dos sexos: masculino y femenino? Por qu nuestros
primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que
perm itiera a cualquier individuo intercam biar su material gentico con
el de otro individuo?
Las bacterias lo hacen. Los organismos simplem ente se juntan e in
tercam bian A DN. A puede aparearse con B; B puede aparearse con C;
C puede aparearse con A; todos y cada uno pueden aparearse con
quien se les antoje. Las bacterias no tienen diferencias sexuales.'1 Sin
embargo, a diferencia de las bacterias, los remotos antepasados del
hom bre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes
grupos: hembras con grandes vulos indolentes que contienen A D N y
lustanciosos nutrientes, y machos con espermatozoides pequeos y gi
les, desprovistos de todo salvo de sus genes.

57

Nadie sabe cm o los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sus


tancia inicial. Una posible explicacin es que nuestros primeros ante
pasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fue
ron de mayor tam ao, formas multicelulares de vida que producan
clulas sexuales (gametos) que contenan la m itad de su ADN. Como
las bacterias, cada individuo produca gametos capaces de combinarse
con cualquier otro gameto. Pero algunos organismos disem inaron
grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutri
tivo. Otros esparcieron clulas sexuales ms pequeas con menos ali
mento. Un tercer grupo eyect pequeos gametos casi desprovistos de
nutrientes.
Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus clulas sexuales en las
corrientes marinas. Sin embargo, cuando dos gametos pequeos se jun
taban carecan de los nutrientes suficientes para la subsistencia. Si se
unan dos clulas sexuales grandes, eran demasiado torpes para seguir
adelante. Pero cuando un gam eto pequeo, gil y libre de trabas, una
protoesperm a, se una con un gam eto recubierto de nutrientes, un protvulo, el nuevo organismo sobreviva a sus precarios comienzos. Y
con el tiem po evolucionaron dos sexos separados, uno que portaba los
vulos, el otro que llevaba la esperm a.s
Hay aspectos de esta teora que son objetables, y adems existen
otras hiptesis/' Lam entablem ente, no disponemos de organismos vi
vos que reflejen los hbitos de nuestros prim eros antepasados sexuados.
Sin embargo y de alguna m anera, miles de millones de aos atrs apa
recieron individuos de dos razas complementarias. Ms tarde surgieron
dos sexos separados. Sus cras, siempre diferentes, vivieron y se m ulti
plicaron a lo largo de la eternidad de nuestro inquieto y cambiante
pasado.
Se n d e r o s

s e x u a i .es q u e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s n o e x p l o r a r o n

Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la


vida sexual de las fresas, las cuales, como la lagartija de cola azotadora,
pueden reproducirse asexual m ente pero que tambin se aparean sexualmente. Cuando las fresas se sienten seguras, la zona no ha sido ex
plotada y el entorno es estable, se reproducen por clonacin. Para qu
molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso, forzando a las fre
sas a dispersarse por tierras que no tenan previstas, em iten flores y se
aparean. Despus de que las pioneras se instalan, recurren nuevam ente
a la reproduccin clnica.
Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. Estos
animales son al mismo tiem po m acho y hembra; pueden autofecun-

58

darse. Pero la mayora de las plantas y animales herm afroditas se to


man grandes trabajos para evitar la autofertilizacin, un proceso que
presenta los dficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad.
Tal vez la forma ms excntrica de reproduccin, comparada con la
hum ana, sea la de ciertos individuos capaces de adoptar un sexo u otro.
Entre stos se encuentran unos peces que habitan la G ran Barrera de
Arrecifes de Australia. Conocidos com o peces limpios o Labroides dimidiatus, esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por
un m acho y cinco o seis hembras. Si el nico macho muere o desapa
rece, la hem bra ms poderosa comienza a metamorfosearse en macho.
En pocos das ella se convierte en l.
Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por clo
nacin, si pudiramos tener ambos sexos a la vez, o si pudiram os
transform arnos totalm ente en pocas horas pasando de un sexo a otro,
es probable que nunca hubisemos desarrollado nuestra m irada seduc
tora, nuestra expresin para el flirteo o la fisiologa cerebral que nos
prepara para el enam oram iento y el apego. Pero los antepasados de la
especie humana, como la mayora de las dems especies vivientes, no
eligieron la vida sexual de las fresas clnicas, de los gusanos herm afro
ditas o de los peces transexuales. Nos convertim os en hom bres y muje
res, en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizamos
al olvido.
La cpula no es la nica forma que tenem os de garantizar nuestro
futuro gentico. Una segunda forma de que los organismos sexuados
propaguen su A D N es la conocida como seleccin por parentesco.7 El
nom bre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo com
parte su estructura gentica con sus parientes. De la m adre el nio re
cibe la mitad de sus genes; del padre, la otra mitad. Si un nio tiene
hermanos o herm anas de los mismos padres, com parte la m itad de sus
genes con cada uno de ellos. Un octavo de sus genes es com partido
con sus primos, etctera. De m odo que si un hom bre o una mujer
pasan toda la vida criando a parientes genticos, estn en realidad con
tribuyendo al desarrollo de su propio ADN. Cuando los parientes gen
ticos sobreviven, uno sobrevive, de all el concepto de aptitud inclu
siva.8 No en vano todos los pueblos del m undo tienden a favorecer a sus
consanguneos.
Sin embargo, el cam ino ms directo a la posteridad es el aparea
miento. E n realidad, todos nuestros rituales hum anos relacionados con
el galanteo y el apareamiento, el casamiento y el divorcio, pueden ser

59

considerados como guas a travs de las cuales hombres y mujeres se se


ducen entre s a fin de reproducirse, lo que los bilogos denominan es
trategias reproductivas. En que consisten estos juegos de aparea
miento?
Los hombres, del mismo modo que las mujeres, tienen dos alterna
tivas que se reconocen fcilmente con slo contar cabezas. El hombre
puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (del griego
m ono, uno, y g in ia , hembra), o puede tener varias parejas simult
neas: poliginia (varias mujeres). Las mujeres tienen dos posibilidades
semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varios hom
bres). Son los trminos que suelen utilizarse para describir los diferen
tes tipos de matrimonios humanos. De este modo, el diccionario define
m on o g in ia como la situacin o costumbre de tener una sola esposa por
vez, m o n a n d ria como un marido, p o lig in ia como varias esposas, y
p o lia n d r ia como varios maridos. M o n o g a m ia significa un cnyuge;
p o lig a m ia connota varios cnyuges, sin definicin de sexo.
P o r lo ta nto, m onogam ia no im plica f id e lid a d .

Es importante tener esto en cuenta: la palabra m onogam ia casi


siempre se emplea de forma equivocada. El O x fo r d E n g lish D ictio n a ry
define la monogamia como la condicin, regla o costumbre de estar
casado con slo una persona a la vez. Esto no implica que los inte
grantes de la pareja sean sexualmente fieles entre s. Los zologos Ja
mes Wittenberger y Ronald Tilson emplean el trmino m on ogam ia
para referirse a una asociacin prolongada y una relacin de aparea
miento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer.111 Pero
la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definicin cien
tfica. Agregan: Con las palabras esencialmente exclusiva queremos
decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera del
vnculo de la pareja (o sea, engaos) no significa que la monogamia
no exista.
Por lo tanto, m on ogam ia y f i d e l id a d no son sinnimos. Es ms, el
adulterio generalmente va de la mano de la monogamia, as como de la
de otras estrategias reproductivas aqu enumeradas."

E r P e y t o n P lace u k l a n a t u r a l e z a

Los mirlos de alas rojas macho, por ejemplo, controlan un gran te


rritorio pantanoso durante la poca de apareamiento. Varias hembras
se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan slo con
l: monandria. Al menos eso se cree. Hace poco un grupo de cientfi
cos realizaron vasectomas de algunos de estos machos antes de la
poca de apaream iento.12 Las hembras se unieron luego a los machos
60

neutralizados, copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espa


cio: nada extraordinario.
Sin embargo, muchas hembras pusieron huevos frtiles. Resulta
evidente que las hembras monndricas en cuestin no haban sido fie
les a sus parejas. Para asegurarse de este hecho, los cientficos tomaron
muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo
de alas rojas. Casi la mitad de los nidos contenan uno o ms pichones
cuyo padre no era el dueo de la casa. La mayora de las hembras ha
ban copulado con vecinos, es decir, con machos que vivan en la
parcela de al lado.15
El adulterio es comn tambin en otras especies. Los ornitlogos
han observado estas cpulas extramaritales, o traiciones, en ms de
cien especies de pjaros monogmicos. Los tit, pequeos monos suda
mericanos, en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos, as
como muchas otras hembras mamferas monogmicas que se pensaba
eran el paradigma de la virtud, tambin engaan. Los pantanos, las
praderas, los bosques que cubren la superficie de la tierra, seran algo
as como el Pleyton Place de la naturaleza.
El que no haya verificado por s mismo la combinacin de mono
gamia e infidelidad en las hembras de mirlo o en las monas tit, segura
mente habr verificado la existencia de la infidelidad entre la gente.
Todos los hombre y mujeres de los Estados Unidos son, por definicin,
mongamos. La bigamia est penada por la ley. Segn clculos recien
tes, ms del 50 % de los norteamericanos casados son asimismo adlte
ros.14 Nadie puede comprobar la precisin de estas cifras, Pero nadie
negar que el adulterio existe en todas las culturas del mundo.
He aqu, entonces, lo que nos importa. En algunas culturas los
hombres tienen una sola esposa mientras otros, en otras sociedades,
tienen un harn. Algunas mujeres se casan con un solo hombre, m ien
tras que otras tienen varios maridos a la vez. Pero el matrimonio es
slo una parte de nuestra estrategia de reproduccin humana. Las rela
ciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente se
cundario y complementario de nuestras tcticas mixtas de aparea
miento. Por otra parte, antes de explorar la amorfa confusin del
adulterio humano, querra ver qu ocurre con los modelos humanos de
apareamiento que estn a la vista, nuestros sistemas de matrimonio.1:1

Quiz la ms curiosa caracterstica compartida por ambos sexos sea


que deseen casarse. El matrimonio es culturalmente universal; predo
mina en todas las sociedades del mundo. Ms del 90 % de los hombres
y mujeres norteamericanos se casan. Los registros a travs de censos
ftiodernos se remontan hasta mediados del siglo pasado.16 M ediante el
61

estudio de registros parroquiales y judiciales, y de listados de defuncio


nes y matrimonios, en noventa y siete sociedades industrializadas y
agrcolas, el Departamento de Estadstica de las Naciones Unidas reu
ni informacin sobre casamientos realizados a partir de 1940. Entre
1972 y 1981 un promedio del 93,1 % de las mujeres y 91,8 % de los
hombres estaban casados al llegar a la edad de cuarenta y siete aos.17
El matrimonio tambin es la norma en regiones donde an no se
llevan registros. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es
una cuestin secundaria. Cuando una adolescente comienza a intere
sarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autoriza
cin de su padre, le pide al futuro marido que la visite en su hamaca
cuando la fam ilia se retira a dormir. El pretendiente debe desaparecer
antes del amanecer. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa
de la familia. Pero al matrimonio no se le presta mayor atencin hasta
que la mujer queda embarazada o la relacin tiene como mnimo un
ao de existencia. En la India, en cambio, los padres le eligen marido a
su hija a veces antes de que la nia aprenda a caminar. Existen varios
ritos de esponsales sucesivos. Tiempo despus de haberse consumado
el matrimonio, las familias de la novia y el novio continan intercam
biando propiedades de acuerdo con los trminos negociados con aos
de antelacin.
Las costumbres varan en lo que respecta al casamiento. Pero desde
las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacfico occidental,
la enorme mayora de los hombres y de las mujeres se desposan. Ms
an, en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el um
bral de la entrada a la vida adulta; las solteras y los solteros son raros.
Cules son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si
bien sostengo que la monogamia, o vnculo de pareja, es la marca de
fbrica del animal humano, es incuestionable que una m inora de hom
bres y mujeres se guan por otros cnones. Los hombres son ms varia
bles como sexo, de modo que empecemos por ellos.

La

f o r m a c i n d e un h a r n

Hogamus, higamus, los hombres son polgamos, dice la cantilena.


Slo el 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas
prescriben la monoginia, en la cual al hombre se le permite slo una
esposa por vez.,B Las culturas occidentales son parte de ese 16%, So
mos una minora, por lo tanto. Un clamoroso 84 % de todas las socie
dades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez:
poliginia.
A pesar de que los antroplogos han gastado mucha tinta y papel
62

para describir hipotticos motivos culturales que expliquen la difun


dida tolerancia con los harenes, se la puede explicar con un simple
principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enor
mes beneficios genticos.'9
Segn los datos de que disponemos, el hombre que mayor xito
tuvo en la formacin de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario, un
emperador de Marruecos. E l Libro Guinness de los rcords m undiales
informa que Ismail engendr 888 nios con sus mltiples esposas. Pero
es posible que lo hayan superado. Algunos emperadores chinos muy
trabajadores copulaban con ms de mil mujeres, las cuales se turna
ban de modo que visitaran los aposentos reales en el momento de
mayor fertilidad. Estos privilegiados jefes de Estado, sin embargo, no
son los nicos que han experimentado los harenes. La poliginia es ex
tremadamente comn en algunas sociedades del frica occidental,
donde ms o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores
tienen dos o tres esposas al mismo tiempo.
En trminos occidentales, el ejemplo ms pintoresco de formacin
de harenes es el de los tiw i, que habitan la isla M elville, a unos cua
renta kilmetros de la costa norte de Australia.
En esta gerontocracia la tradicin estableca que todas las mujeres
deban casarse, incluso las que an no haban sido concebidas. As
pues, tras la primera menstruacin las nias pberes emergan del ais
lamiento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su fu
turo yerno. Tan pronto como encontraba a estos hombres, la nia se
echaba en la hierba y finga dormir. Delicadamente, el padre colocaba
una lanza de madera entre sus piernas, a continuacin entregaba esa
arma ceremonial a su compaero, que la palmeaba, la abrazaba y se di
riga a ella como a su esposa. M ediante esta simple ceremonia, el
amigo del padre -hom bre de unos treinta aos- acababa de contraer
matrimonio con todas las hijas no concebidas que la nia pber dara a
luz algn da.
Debido a que se comprometan con bebs que todava no haban
sido gestados, los hombres tenan que esperar hasta pasar los cuarenta
aos para hacer el amor a sus esposas pberes. Los hombres jvenes co
pulaban, naturalmente; los amantes se escapaban al bosque constante
mente. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba
el matrimonio. De modo que aprendan a negociar, a trocar promesas,
comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para ms adelante.
As, mientras acumulaban consortes y engendraban hijos, los hombres
lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas, a las que casa
ban con sus amigos a cambio de an ms esposas potenciales.2" Al llegar
a los setenta aos de edad, un hbil caballero tiwi poda haber acumu
lado hasta diez esposas, sin bien la mayora tena muchas menos.
63

Este tradicional sistema tiw i de enlace se mantuvo vigente hasta


la llegada de los europeos. A causa de las grandes diferencias de edad
entre los cnyuges, los hombres y las mujeres se casaban varias veces.
A medida que avanzaban en edad, las mujeres tiwi preferan que sus
nuevos maridos fueran hombres jvenes. Los hombres y las mujeres
maduras disfrutaban de la ingeniosa negociacin que esto implicaba.
Y segn decan los tiw i, todo el mundo gozaba de la variedad en ma
teria sexual.

Las mujeres en la mayora de las sociedades intentan impedir que


sus maridos desposen a mujeres jvenes, si bien estn ms dispuestas a
aceptar como coesposa a una hermana menor. Las mujeres tampoco
quieren ser la esposa ms joven. Adems de los celos crnicos y de las
batallas para llamar la atencin del esposo, las mujeres casadas con el
mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los dems re
cursos que suministra el marido comn. Sin embargo, llega un punto
en que las mujeres desean entrar en un harn, un Rubicn conocido
como el umbral de la poliginia.2
sta era la situacin entre los indios piesnegros, habitantes de las
praderas de Norteamrica a fines del siglo xix. A esas alturas la gue
rra se haba vuelto crnica y las bajas eran enormes, de modo que los
hombres piesnegros disponibles se volvieron muy escasos. Las mujeres
necesitaban maridos. Al mismo tiempo, los hombres necesitaban ms
esposas. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos
permitan a los indios cazar ms bfalos que los que mataban a pie,
con arco y flechas. Los cazadores ms hbiles necesitaban manos extra
para teir las pieles, columna vertebral de su podero comercial. Esto
inclin la balanza. Las jvenes solteras preferan ser la segunda esposa
de un hombre rico a ser la nica de uno pobre, o a permanecer sol
teras.22
La poliginia tambin se practica en los Estados Unidos. A pesar
de que la formacin de harenes es ilegal aqu, algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. Sus precursores en
la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Ultimos Das, fundada en
1831 por Joseph Smith, originalmente establecan que los hombres
deban tomar ms de una esposa. Y si bien la Iglesia mormona dio
oficialmente la espalda a la poliginia en 1890, algunos devotos fundamentalistas mormones an practican los matrimonios plurales. No
sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia
son adems hombres acaudalados.2
Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York, Chicago o Los
ngeles, un feligrs de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos
64

cientos millones de dlares posiblemente tambin atraera a varias m u


jeres jvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera.24

De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus


genes, mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener
recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. Pero es importante re
cordar que stas no son motivaciones conscientes. Si se le pregunta a
un hombre por qu desea una segunda esposa, quiz responda que lo
seduce su ingenio, su talento para los negocios, su espritu dinmico o
sus soberbias caderas. Si se le pregunta a una mujer por qu est dis
puesta a compartir a un hombre, podra responder que le encanta la
forma en que sonre o los lugares a los que la lleva de vacaciones.
Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas, la poligi
nia permite al hombre engendrar ms hijos, y en las circunstancias ade
cuadas tambin la mujer obtiene beneficios reproductores. De modo
que tiempo atrs los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y
las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harn, sobrevivie
ron desproporcionadamente, inducidos en su seleccin por estos moti
vos inconscientes. No es para sorprenderse que los harenes surjan
donde puedan.

HOMBRE: UN PRIMATE MONOCMICO

A causa de las ventajas genticas que la poliginia proporciona a los


hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia, muchos an
troplogos piensan que la formacin de harenes es una caracterstica
del animal humano. Yo no estoy de acuerdo. Evidentemente es una es
trategia reproductiva secundaria oportunista. Pero en la gran mayora
de las sociedades en las que la poliginia est permitida, slo del 5 % al
10 % de los hombres tiene en realidad ms de una esposa a la vez.25 A
pesar de que la poliginia es un tema de discusin tan difundido, no es
muy practicada.
En realidad, tras analizar doscientas cincuenta culturas, el antrop
logo George Peter Murdock resume la polmica de la siguiente ma
nera: Un observador imparcial que empleara el criterio de la prepon
derancia numrica, se inclinara a definir como monogmicas a casi
todas las sociedades humanas conocidas, a pesar de que la abrumadora
mayora prefiere y de hecho practica la poliginia.26 En todo el mundo
los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez.

65

Higamus, hogamus, las mujeres son mongamas. En efecto, las


mujeres tambin tienden a tomar un solo marido: monandria. Todas
las mujeres de las as llamadas sociedades monogmicas tienen un solo
marido a la vez; nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. En las as
llamadas sociedades poliginias, la mujer tambin toma un solo marido,
a pesar de que puede compartirlo con varias otras coesposas. Dado que
en el 99,5 % de las culturas del mundo la mujer se casa con un solo
hombre a la vez, es razonable concluir que la monandria, un nico es
poso, es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para
la hembra humana.
Esta afirmacin no implica que las mujeres jams formen un harn
de hombres. La poliandria es rara. Slo el 0,5 % de las sociedades per
miten a la mujer tomar varios maridos al mismo tiempo.27 Pero, en
ciertas circunstancias peculiares, por ejemplo cuando las mujeres son
muy acaudaladas, el caso se presenta.
Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la
llegada de los europeos. Vivan, como lo siguen haciendo, a lo largo de
la costa de la regin pesquera ms abundante del mundo: el archipi
lago de Alaska. Durante los meses de verano los hombres tlingit se de
dicaban a la pesca del salmn y atrapaban miradas de animales en los
bosques contiguos a la costa. Las mujeres se unan a sus maridos du
rante la temporada estival de pesca y caza, cosechaban frutas pequeas
y plantas silvestres y convertan lo obtenido en pescado seco, ricos
aceites, carnes ahumadas, pieles y valiosos bienes de intercambio como
madera y corteza. Luego, en el otoo, hombres y mujeres recorran la
costa en expediciones de trueque.
Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente del
europeo. Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres. Ellas esta
blecan los precios, se ocupaban del regateo, cerraban los tratos y se
embolsaban las ganancias. Las mujeres ocupaban con frecuencia luga
res de prestigio.28 Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran
dos maridos.
Tambin se verifica la prctica de la poliandria en los Montes Himalaya, si bien por razones ecolgicas muy diferentes. Las familias tibetanas opulentas de la regin montaosa de Lim i, en Nepal, estn de
cididas a mantener sus tierras unidas. Si dividen sus territorios entre
los herederos, el precioso patrimonio se devaluar. Por otra parte, los
padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra, cuidar los rebaos
de yaks y cabras y trabajar para los amos. De modo que, si una pareja
tiene varios hijos, los inducirn a compartir la esposa. Desde el punto
de vista de la mujer, esto es poliandria.
No es de extraar que los coesposos tengan problemas entre si. Los
hermanos son a menudo de diferente edad, y una esposa de veintids
66

puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio


su marido de veintisiete es excitante. Los hermanos menores tienen
que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tie
rra de la fam ilia, aunque rodeados de joyas, tapices, caballos: la
buena vida. Pero los resentimientos fermentan.

La poliandria es rara entre las personas, y tambin entre los ani


males, por poderosas razones de orden biolgico.25 Los pjaros hem
bra y los mamferos pueden engendrar slo un nmero limitado de
crias a lo largo de sus vidas. La gestacin requiere tiempo. Los ca
chorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete.
Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones.
Las mujeres, por ejemplo, no pueden gestar ms de unos veinticinco
hijos durante su vida. El rcord lo bati una mujer rusa que dio a
luz sesenta y nueve hijos, la mayora nacimientos mltiples, a travs
de veintisiete embarazos. Pero esto es excepcional. La mayora de
las mujeres pertenecientes a culturas de economa agrcola-cazadora
no dan a luz ms de unas cinco criaturas.1" La poliandria puede ase
gurar la subsistencia de los descendientes de una mujer, pero no
har que una mujer engendre ms de un nmero limitado de cria
turas.
Para los hombres, la poliandria puede significar un suicidio ge
ntico. Los mamferos macho no son los que engendran a sus hijos,
no les dan de mamar. De modo que, tal como hacan los antiguos
emperadores chinos, cualquier hombre puede engendrar miles de
cras, si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agota
miento sexual. Por lo tanto, si un hombre integra el harn de una
sola mujer, mucho esperma suyo se desperdiciar.

La

v id a

en l a s h o r d a s

Todava ms fuera de lo comn que la poliandria es el m atri


monio de grupo, la poliginandria, trmino derivado del griego m u
chas mujeres y varones. Esta tctica sexual merece ser mencionada
no a causa de su frecuencia, sino porque pone de manifiesto el
rasgo ms importante en los vnculos humanos.
Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que prac
tican este tipo de matrimonio. Entre ellos estn los pahari, una tribu
del norte de la India. A ll las esposas son tan costosas que algunas
veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar el precio de
una esposa al padre de una muchacha. sta se casa con ambos a la
67

vez. Luego, si los hermanos prosperan, compran una segunda espo


sa. Aparentemente, las dos esposas hacen el amor con ambos ma
ridos.11
Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las
comunas sexuales que surgen cada dcada.12 Pero el ejemplo clsico es
la comunidad oneida, y lo que ocurri en ella ilustra cmo funciona el
ms esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento.
Esta colonia de vanguardia comenz a funcionar en la dcada de
1830 a instancias de un fantico religioso, John Humphrey Noyes, un
hombre osado y sexualmente enrgico que deseaba fundar una utopa
cristiano-comunista.11 En 1847 esta comunidad se instal en Oneida,
Nueva York, donde funcion hasta 1881. Cuando estaba en su apogeo,
ms de quinientas mujeres, hombres y nios trabajaban las tierras co
munales y fabricaban las trampas de acero que vendan al resto del
mundo. Todos vivan en el mismo edificio, Mansin House, que sigue
existiendo. Cada mujer u hombre adulto tena su propio dormitorio,
pero todo lo dems era compartido, incluso los nios que aportaban a
la comunidad, sus ropas y sus parejas.
Noyes gobernaba. El amor romntico por una persona en particu
lar era considerado egosta y vergonzante. Los hombres tenan prohi
bido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia.
Ningn nio deba nacer. Y se supona que todos copulaban con
todos.
En 1868 Noyes levant la prohibicin de reproducirse y, autoriza
cin especial mediante, varias mujeres dieron a luz. Noyes y su hijo en
gendraron a doce de los sesenta y dos nios que nacieron en los dos o
tres aos siguientes. Pero los conflictos entre los integrantes de la co
munidad fueron aumentando. Se esperaba que los hombres ms jve
nes fecundaran a las mujeres mayores, mientras que Noyes tena priori
dad sobre todas las nias pberes. En 1879 los hombres se rebelaron y
acusaron a Noyes de violar a varias jvenes. El hombre huy. En pocos
meses la comunidad se disolvi.
Lo ms interesante del experimento sexual oneida es lo siguiente: a
pesar de su tirnico reglamento, Noyes nunca fue capaz de evitar que
hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. La
atraccin entre las personas era ms poderosa que sus decretos. En ri
gor, ningn experimento occidental de matrimonios grupales ha lo
grado sostenerse por muchos aos. Como dice Margaret Mead: No
importa cuntas comunidades se inventen, la familia siempre vuelve a
infiltrarse.14 El animal humano parece estar psicolgicamente condi
cionado para formar pareja con una sola persona.

68

Es natural la monogamia?
S.
Por supuesto, hay excepciones. Si se les da la oportunidad, los
hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdu
rabilidad gentica. La poliginia tambin es natural. Las mujeres se in
tegran en harenes cuando los recursos que obtendrn pesan ms que
las desventajas. La poliandria es natural. Pero las coesposas entran en
conflicto. Los coesposos tambin se pelean. Tanto hombres como mu
jeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para deci
dirse a compartir al cnyuge. Mientras los gorilas, los caballos y los
animales de muchas otras especies siempre forman harenes, entre los
seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opciones excep
cionales y oportunistas. La monogamia es la regla general.33 No es
casi nunca necesario persuadir a los seres humanos de que formen pa
reja. Lo hacemos naturalmente. Flirteamos. Nos enamoramos. Nos ca
samos. Y la inmensa mayora de nosotros se casa con una sola per
sona a la vez.
El vnculo de a dos es una caracterstica del animal humano.

El

a m o r c o n v e n id o

No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan al


matrimonio enamorados uno del otro. En casi todas las sociedades
tradicionales el primer matrimonio del hijo o la hija es negociado.6
En los casos en que las familias se valen del matrimonio para lograr
alianzas por ejemplo, entre muchos pueblos agricultores tradicionales
de Europa y Africa del norte, as como en la India, China y Japn
preindustriales, una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin
siquiera haberse conocido previamente. Pero en la enorme mayora
de las culturas se busca el acuerdo del varn y la mujer antes de se
guir adelante con los planes de la boda.
Los egipcios modernos son un buen ejemplo. Los padres de los
potenciales cnyuges organizan un encuentro entre los jvenes. Si se
gustan, los padres comienzan a proyectar el casamiento. Aun en plena
ciudad de Nueva York, los chinos, coreanos, judos originarios de Ru
sia, hindes occidentales y rabes tradicionales con frecuencia presen
tan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a ca
sarse.
Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamo
ran, En la India el fenmeno est bien documentado. A los nios
hindes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. De
modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa
69

dos llenos de entusiasmo, confiando en que florecer un idilio. Y, en


efecto, a menudo surge el idilio. Como explican los hindes: Primero
nos casamos, luego nos enamoramos.37 No me sorprende. Dado que
el amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado
momento, no es de extraar que algunos matrimonios convenidos se
conviertan rpidamente en vnculos amorosos.

A qu hemos llegado, entonces? La estrategia reproductora hu


mana bsica es por lo tanto la monogamia, un cnyuge, a pesar de
que los seres humanos a veces viven en harenes. Pero no es posible
destruir el amor romntico. Aun en los casos en que hombres y muje
res viven con varios esposos a la vez, hay una pareja a la que prefie
ren. En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tienden a
formar pareja. Aun cuando los matrimonios son el resultado de con
venios estrictos y el amor romntico est proscrito, el amor aparece,
como tan bien ilustra la novela La fa m ilia , de Ba Jin.
Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la dcada de
1930. Oscilando entre el ancestral mandato chino del amor filial y los
valores modernos del individualismo, los jvenes hijos de un tirnico
anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. El mayor acepta su
destino y un matrimonio convenido. Pero cada da sufre por su
amada, una novia que muere de amor por l. La sirvienta de la fami
lia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga; no pertenece a la clase
social adecuada para casarse con el hijo del que est enamorada y
quiere evitar el matrimonio convenido con un viejo desagradable.
Bajo la luz de la luna, el hijo menor abandona la propiedad familiar
buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las
costumbres son ms modernas. Mientras todos estos hechos ocurren,
el viejo patriarca cena con su concubina, una mujer de la que se ena
mor aos antes.
Durante cientos de aos la tradicin china intent doblegar el
enamoramiento. El destino, la resignacin y la obediencia eran incul
cados a los jvenes. Y la ms denigrante de todas las prcticas del
mundo la de vendarles los pies, que tiene ms de mil aos de anti
gedadmantena a la joven esposa en su telar, evitando que huyera
de la casa del esposo. Hoy en da, sin embargo, los chinos han co
menzado a abandonar la tradicin de convenir los matrimonios. Cada
vez ms personas compran novelas romnticas, cantan canciones sen
timentales, se dan cita, se divorcian de parejas a las que nunca ama
ron y eligen sus propios cnyuges. Llaman a estas nuevas convencio
nes amor libre.
Existen tabes, mitos, rituales y un sinfn de invenciones cultura

70

les que instan a los jvenes del mundo entero a formalizar matrimonios
convenidos. Sin embargo, donde estos casamientos pueden disolverse,
como en Nueva Guinea, en los atolones del Pacfico, en gran parte de
Africa y en el Amazonas, es comn que las personas se divorcien y
vuelvan a casarse con personas que eligen por s mismas. Flirtear, ena
morarse, formar pareja, es caracterstico de la naturaleza humana.
Por qu algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fideli
dad sexual?

71

IV. POR QU EL ADULTERIO?


La naturaleza de la infidelidad

Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas


y no a sus apetitos. Preferira ser un escuerzo,
y vivir de los vapores de una mazmorra,
antes que reservar una parte de lo que amo
para que lo disfruten otros.
W illja m

S h a k e s p e a r e , O telo

A lo largo de la costa m eridional del Adritico, las playas italianas


se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden
hasta el mar. Aqu, detrs de las rocas, en cavernas aisladas con pisci
nas naturales de agua arenosa y poco profunda, los jvenes hombres
italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los ho
teles de temporada, las playas, bares y lugares de reunin. Aqu los mu
chachos pierden la virginidad antes de los veinte aos y perfeccionan
sus dotes sexuales, contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputa
cin como audaces y apasionados amantes italianos, personaje que cul
tivarn durante el resto de sus vidas.
Debido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas
como para que puedan acceder a ellas y como la prostitucin no se
practica en estos pueblos, los jvenes dependen del turismo de tempo
rada para su educacin sexual hasta que se casan. Pero al llegar a la
madurez estos hombres ingresan en una nueva red de vnculos sexua
les, un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramaritales, con las mujeres del lugar. Con el tiempo, estos donjuanes
aprenden a comportarse con discrecin y cumplen con una serie de es
trictas reglas que todo el mundo comprende.
Tal como concluye la psicloga Lewis Diana, el adulterio es ms
bien la regla que la excepcin en estos pueblos que salpican la costa
adritica meridional; prcticamente todos los hombres tienen una
amante a la que visitan con regularidad durante los das de semana, ya
sea cerca del medioda o al anochecer, mientras los maridos an traba
jan en los viedos, los botes de pesca, los pequeos comercios minoris
tas, o estn ocupados en sus propios asuntos clandestinos.
En general, los hombres de clase media o alta mantienen prolonga
das relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase in
ferior. Algunas veces los jvenes sirvientes visitan a las esposas de sus
patrones, mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o
cocineras. Pero las relaciones ms duraderas son las que mantienen los
72

hombres y mujeres casados con otros; muchos de estos vnculos duran


varios aos y algunas veces toda la vida.
Las nicas relaciones tab son aquellas entre mujeres mayores y sin
compromisos, y los hombres jvenes y solteros, en general porque los
hombres jvenes gustan de alardear. El chismorreo es insoportable. En
estos pueblos, la familia sigue siendo el fundamento de la vida social, y
las murmuraciones ponen en peligro el secreto de la red de relaciones
extramaritales y, por consiguiente, la cohesin comunitaria y la vida de
familia. De modo que, aunque la infidelidad sea un lugar comn entre
los adultos -u n hecho conocido por la mayora debido a la falta de in
timidad, se respeta un cdigo de absoluto silencio. La vida de fam ilia
debe ser preservada.
Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad
cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que haba
vivido en los Estados Unidos desde la infancia, hizo un comentario en
un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. Todos
los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. Acto seguido,
cada uno de ellos se levant y se alej. Como informa Diana: El hom
bre haba cometido un desliz monumental. Ningn hombre casado ha
bla jams de su inters por otras mujeres. El tab es estricto e inque
brantable. Ya es bastante difcil la vida como para poner en peligro
uno de sus escasos atractivos.1

A un ocano de distancia, en la Amazonia, los vnculos extramari


tales son igualmente furtivos, pero mucho ms complejos. Los hombres
y mujeres kuikuru, un grupo de aproximadamente ciento sesenta perso
nas que viven en una misma aldea sobre las mrgenes del ro Xing,
en las selvas brasileas, en general se casan poco despus de la puber
tad. Pero en algunos casos a los pocos meses de la boda, ambos cnyu
ges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois,2
Los ajois gestionan sus citas por medio de amigos; luego, a la hora
convenida, salen caminando lentamente del territorio comunitario con
la excusa de buscar agua, tomar un bao, ir de pesca o cuidar el jardn.
En cambio, los enamorados se encuentran y se escabullen a algn dis
tante claro de la selva donde conversan, intercambian pequeos rega
los y hacen el amor. Informa el antroplogo Robert Carneiro que hasta
los hombres y mujeres kuikuru de ms edad se escapan regularmente
de la aldea para un encuentro al atardecer. La mayora de los aldeanos
mantienen relaciones simultneas con un nmero de amantes que os
cila entre los cuatro y los doce.
Sin embargo, a diferencia de los hombres del litoral italiano, los
kuikuru disfrutan conversando de estos asuntos. Hasta los nios peque
73

os suelen recitar la trama de las relaciones ajois, del mismo modo que
los nios norteamericanos repiten el abecedario. Slo marido y mujer
evitan hablar entre ellos de sus aventuras sexuales extramaritales, ms
que nada porque una vez enfrentados con los hechos, uno de los cn
yuges podra sentirse obligado a denunciar a su cnyuge pblicamente,
una alteracin del orden que nadie desea. Sin embargo, si una mujer
hace ostentacin de una de sus aventuras, o pasa demasiado tiempo
fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domsticas, el marido
puede llegar a irritarse. Entonces se discute el problema pblicamente.
Pero los kuikuru consideran normal la libertad sexual; el castigo por
adulterio es raro.
Existen varios estudios etnogrficos sin mencionar los incontables
informes histricos y obras de ficcin que dan testimonio de la fre
cuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y muje
res del mundo entero.1 Si bien es cierto que flirteamos, nos enamora
mos y nos casamos, los seres humanos tambin tendemos a ser
sexualmente infieles a nuestros cnyuges. De modo que el presente ca
ptulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de
reproduccin: cmo varan las relaciones clandestinas; por qu el adul
terio ha evolucionado.

Las

d if e r e n t e s c a r a s d e l a d u l t e r i o

Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la cere


monia de pubertad de sus hijos varones. Durante el primer da de las
fiestas, los amantes extramaritales danzan imitando la cpula y entonan
canciones de exaltacin del pene, la vagina y la cpula. Si estas danzas
no son calientes, o llenas de pasin sexual, como dicen los turu, la
celebracin fracasar. Esa noche los amantes consuman lo que insinua
ron a lo largo de todo el da.4 Ms cercano a nosotros, los festejos de
Carnaval tambin tienen un aire de liberalidad sexual.
El prstamo de la esposa, conocido como hospitalidad femenina, es
habitual para los pueblos inuit (esquimales). Esta forma de adulterio
surge de su concepto del parentesco. Si un marido est interesado en
cimentar su amistad con un compaero de caza, puede ofrecerle los
servicios de su esposa, pero slo si ella est de acuerdo. Si todos se po
nen de acuerdo, ella copular con este socio a lo largo de varios das, e
incluso semanas. Las mujeres tambin se ofrecen sexualmente a visi
tantes y extranjeros. Pero las mujeres inuit consideran estos vnculos
extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad,
no como una indiscrecin social.5
Tal vez la ms curiosa costumbre que instituye el adulterio abierto
74

sea la que nos viene de nuestra herencia occidental. En diversas socie


dades europeas, el seor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la
novia de su vasallo la noche de la boda, una costumbre conocida como
el ju s p rim ae noctis, de derecho de la primera noche o derecho de
pernada. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradicin es
tuviera muy difundida, pero parece haber algunas pruebas de que los
nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus sb
ditos.6
Todo lo cual plantea el siguiente interrogante: en qu consiste el
adulterio? Las definiciones varan. Los lozi de frica no asocian el
adulterio con la relacin sexual. Sostienen que si un hombre camina
por un sendero junto a una mujer casada a la cual no lo une una rela
cin de parentesco, o si la convida con cerveza o con rap, ha come
tido adulterio. Esto parece una exageracin, Pero los norteamericanos
tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. Si un
hombre de negocios norteamericano se encuentra de visita en una ciu
dad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase
de actividades sexuales excepto la cpula, podra sentir que ha come
tido adulterio, aunque no haya llegado al coito. Ms an, en una en
cuesta realizada por la revista Peuple en 1986, el 74 % de 750 encuestados consider que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer
adulterio.7
Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy dife
rente. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee
el divorcio puede tomar legtimamente un amante que vivir con ella
en la casa de su marido. Los hombres kofyar gozan del mismo privile
gio. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio.
El Oxford English D ictionary define el adulterio como relaciones
sexuales de una persona casada con alguien que no es el cnyuge. De
modo que, de acuerdo con los valores occidentales, los hombres italia
nos, las mujeres esquimales y la esposa kofyar que busc un amante,
son adlteros, mientras que el marido lozi y el norteamericano casado
que invit a una mujer con una copa, que tal vez hasta lleg al or
gasmo con ella pero sin llegar al coito, no lo son. Las tradiciones
culturales realmente inciden en la definicin y la actitud de las perso
nas respecto al adulterio.
En ningn lado es esto tan evidente como en las sociedades agrco
las donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar
la tierra, culturas como la japonesa, la china, la hind tradicional o la
europea preindustrial. En estas sociedades patriarcales, adulterio no era
un trmino que siquiera se aplicara a los hombres; se lo consideraba un
vicio principalmente femenino.
La aplicacin parcial del trmino surgi en las culturas agrcolas
75

junto con la creencia de que el varn es el portador de la semilla


familiar. Era su responsabilidad reproducirse y traspasar su linaje.
Pero slo en la India se exiga que los hombres fueran fieles a sus es
posas. En casi todo el territorio asitico, a los maridos se los estimu
laba a tomar concubinas.8 En China, donde los hombres estaban auto
rizados a tener una sola esposa legal, a menudo, cuando se incorpora
ban concubinas a la casa de la fam ilia, se les asignaban departamentos
privados, lujos y atenciones. Ms an, estas mujeres eran tratadas con
mucho ms respeto que una amante occidental hoy en da, sobre todo
porque las concubinas cumplan una funcin importante: conceban
hijos. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna, en
China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran considera
das legtimas.
Un chino o un japons tradicional slo poda ser acusado de adul
terio si dorma con la esposa de otro hombre. Esto era tab. La se
xualidad ilcita con una mujer casada era una violacin de la dignidad
del esposo de dicha mujer y de todos sus antepasados. En China los
que violaban esta ley moran en la hoguera. En la India, si un hom
bre seduca a la esposa de su gur, se lo poda obligar a sentarse sobre
un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene. La
nica salida honorable para un japons era el suicidio. En las socieda
des agrcolas tradicionales de Asia, slo las geishas, las prostitutas, las
esclavas y las concubinas eran juego limpio. El sexo con ellas sencilla
mente no se consideraba adulterio.
Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales
de India, China y Japn eran una cuestin totalmente diferente. La
vala de una mujer se meda de dos maneras: por su habilidad para in
crem entar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la
dote que aportaba al matrimonio, y por la capacidad de su vientre de
fecundar la sem illa del esposo. Dado que la tarea de la mujer en la
vida era producir descendientes para su pareja, deba llegar casta al
matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida. La
paternidad deba estar garantizada para no poner en peligro la lnea
de herencia fam iliar paterna. Como resultado de todo esto, las nias
respetables generalmente eran dadas en matrimonio a los catorce aos
para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. A
partir de ese momento, quedaba presa en la casa de su esposo para
toda la vida, bajo supervisin de su fam ilia poltica.
El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las muje
res. Una mujer infiel no mereca vivir. Un hind poda matar a su es
posa adltera. En China y Japn, en cambio, se esperaba que la mujer
culpable se suicidara. En estas sociedades patriarcales, una esposa pro
miscua representaba una amenaza para la tierra del marido, para su
76

patrimonio, su nombre y su posicin. Tanto sus antepasados como sus


descendientes estaban en peligro.

Entre los padres de la civilizacin occidental, esta aplicacin de


preceptos con relacin al adulterio femenino se registr por primera
vez en varios cdigos de leyes escritos en dialectos semticos entre el
1800 y el 1100 antes de Cristo, en poblados de la antigua Mesopotam ia.1' Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posicin legal y
de los derechos de la mujer.
Tal como en otras comunidades agrarias, estos pueblos antiguos del
valle entre el Tigris y el Eufrates consideraban que la mujer deba cui
dar su virtud. La esposa adltera poda ser ejecutada o se le poda cor
tar la nariz. Mientras tanto, el marido tena la libertad de fornicar con
prostitutas cuantas veces quisiera; la infidelidad slo era una transgre
sin si el hombre seduca a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la
hija casadera de un par. Slo por estos delitos poda aplicrsele una
multa severa, o se lo poda castrar o ejecutar.
Sin embargo, tal como ocurre hoy en los Estados Unidos, se apli
caba ms de un cdigo simultneamente. Algunos antiguos celebraban
fiestas de la fertilidad en las que caba esperar realizar el coito extramarital.111En ellas, el sexo tena un aura sagrada; el acto sexual traera fer
tilidad y poder. Pero en general, en la cuna de la civilizacin occiden
tal prevalecieron cdigos ms severos. Slo a las mujeres, sin embargo,
se les exiga que fueran fieles a sus esposos. Para la mayora de los pue
blos asiticos histricos que cultivaron la tierra, el adulterio masculino
era esencialmente una transgresin contra la propiedad de otro hom
bre. Ms an, igual que en otras sociedades agrcolas antiguas, el adul
terio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios.
Esto iba a cambiar.
No

COM ETERS AD U LTERIO

Segn el historiador Vern Bullough, fueron los antiguos hebreos


quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la historia
de Occidente. Antes del exilio de Babilonia, el judaismo tradicional te
na un sencillo cdigo de conducta sexual; algunas prcticas sexuales
eran equiparadas con la inmoralidad. Pero en el perodo posterior al
exilio, aproximadamente entre el ao 516 antes de Cristo hasta que los
romanos destruyeron Jerusaln en el ao 70 de la era cristiana, los h
bitos sexuales judos se fueron relacionando ms y ms con la idea de
Dios. Segn la ley mosaica la mujer deba llegar virgen a la noche de
77

bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. Pero las prostitutas,


concubinas, viudas y sirvientas podan relacionarse con los hombres.
Slo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas." Dios
haba dicho: No cometers adulterio.
En el perodo talmdico posterior, a lo largo de los primeros si
glos de la era cristiana, la actitud de los hebreos ante el sexo se torn
ms explcita.
Se deca que Dios haba decretado que los cnyuges realizaran el
acto sexual durante la vspera del sabat. Se confeccionaron listas de
obligaciones sexuales mnimas para las diferentes clases sociales. Los
caballeros acaudalados deban copular con sus esposas todas las no
ches; a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabaja
ban, se les indicaba tener relaciones dos veces por semana; a los mer
caderes que viajaban a otras ciudades, una vez por semana; la
obligacin de los camelleros era cada treinta das. Y los eruditos de
ban realizar el acto sexual los viernes por la noche.12 El sexo dentro
del matrimonio fue bendecido, celebrado, santificado.
Despierta, oh, viento norte, y ven, oh, viento sur! Sopla sobre
mi jardn y lleva su fragancia hasta otras tierras. Haz que mi amado
venga a su jardin a comer el fruto mejor. Esto era slo parte de !a
Cancin de Salomn, la extravagante y alegre oda al amor entre m a
rido y mujer que los judos incluyeron en la Biblia Hebrea, docu
mento redactado alrededor del ao 100 de la era cristiana. El cabello,
los dientes, los labios, las mejillas, el cuello y los pechos de una es
posa eran motivo de celebracin ante el Seor.13 Los judos equipara
ron el amor entre los cnyuges con el amor entre los pueblos de Is
rael y el Seor. Pero la homosexualidad, las relaciones sexuales con
animales, el travestismo, la masturbacin y el adulterio por parte de
la mujer, o del hombre con una mujer casada, eran condenados por
Dios.
Esta actitud hebraica ante el adulterio, as como algunas curiosas
tradiciones de los antiguos griegos, iban a ejercer gran influencia so
bre las costumbres occidentales.
A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se de
dic organizadamente a la recreacin, los griegos se deleitaban con
sus juegos. Como los dioses griegos permitan la concupiscencia, tam
bin lo hacan los mortales. Ya en el siglo V antes de Cristo, los jue
gos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres.
Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres. Las ni
as de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana
adolescencia a hombres que duplicaban su edad. Sus maridos las trata
ban ms como pupilas que como esposas y las encerraban en sus casas
para que engendraran hijos. La nica transgresin sexual para un ma
78

rido era el coito con la esposa de otro hombre, accin por la cual se lo
poda condenar a muerte,
Pero estos lazos que ponan en peligro la vida no se daban con de
masiada Frecuencia. En cambio, la mayora de los gentilhombres casa
dos de Atenas y Esparta se distraan con una gran variedad de legti
mos vnculos extramaritales. Las concubinas se ocupaban de satisfacer
sus necesidades cotidianas. Las cortesanas educadas, conocidas como
hetairas, los divertan fuera de sus casas. Y algunos hombres, especial
mente en la clase alta, participaban con regularidad en encuentros ho
mosexuales con adolescentes.
Los primeros cristianos iban a reaccionar violentam ente ante estas
costumbres, pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. A pesar
de que en general los griegos ensalzaban el sexo, algunos de ellos in
tuan que la sexualidad era contaminante e impura, que corrompa el
espritu.14 Vean el celibato como algo celestial. Ya en el siglo vi antes
de Cristo los intelectuales haban empezado a elegir el ascetismo y el
celibato, conceptos que seran adoptados por grupos perifricos de tra
dicin hebraica y luego se trasmitiran de generacin en generacin
hasta influir en los primeros lderes cristianos y con el tiempo saturar
las costumbres de hombres y mujeres occidentales.15
El ascetismo y el celibato permanecieron vigentes si bien de
forma marginal a la vida diariaen la Roma clsica. Los antiguos ro
manos son bien conocidos por sus hbitos libertinos.1' En el siglo i an
tes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al
adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justi
ficada la evasin de impuestos.
Pero los romanos tambin tenan un lado estoico. Muchos aspira
ban a volver a las fuentes, a la poca en que Roma era una ciudad de
alta integridad moral y todo el mundo tena gravitas, un sentido de la
dignidad y la responsabilidad. Una tendencia subyacente de moralidad,
continencia y abstinencia era comn en el carcter romano.17 Y a pesar
de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -m uje
res tanto como hombres, durante los das de gloria del Imperio, algu
nos filsofos y maestros siguieron difundiendo y propiciando la escasa
mente conocida filosofa griega de la negacin de los placeres carnales.

Esta veta grecorromana del ascetismo, combinada con el concepto


hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual el adulterio una
de ellaseran pecado a los ojos de Dios, atrajo a los primeros lderes
cristianos.
Las interpretaciones de las enseanzas de Jess sobre el tema de la
conducta sexual varan enormemente. Tal vez Jess tena una exce
79

lente opinin de la sexualidad dentro del matrimonio. Pero San M ar


cos, 10:11, le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: El que se di
vorcie de su esposa y se case con otra mujer, comete adulterio contra la
primera; y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hom
bre, comete adulterio contra l. Incluso el divorcio y un nuevo m atri
monio eran vistos como actos promiscuos.
En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo, algunos lderes in
fluyentes de la fe cristiana se volvieron ms y ms hostiles al sexo de
cualquier clase. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede ha
ber sido un judo de la tradicin hebraica que haba adoptado una posi
cin positiva respecto al sexo, es tambin un hecho cierto que estaba a
favor del celibato. Tal como escribi en 1 Corintios 7:8-9: Para los sol
teros y las viudas digo que est bien que permanezcan sin pareja como
lo hago yo. Pero si no pueden contenerse, deben casarse. Porque es
mejor estar casado que arder en las llamas de la pasin.18
Vade retro, sexualidad. El celibato no se impuso oficialmente al
clero cristiano hasta el siglo xi. Pero a medida que pasaban las genera
ciones, en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez
ms a Dios y el adulterio al pecado, tanto para los hombres como para
las mujeres.
San Agustn, que vivi entre los aos 354 y 430 de la era cristiana,
iba a difundir estas enseanzas a todo el mundo cristiano. De joven,
Agustn estaba ansioso por convertirse al cristianismo, pero no poda
controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por el hijo de
ambos. Como dice en sus Confesiones, donde relata la historia de su
conversin y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia, le
rezaba a Dios constantemente dicindole: Dame castidad y continen
cia, pero no todava.1
A instancias de su madre, Mnica, una mujer dotada de una volun
tad poderosa, Agustn con el tiempo ech a su concubina a fin de to
mar una esposa legal del nivel social adecuado. Pero su matrimonio ja
ms se llev a cabo. Durante los dos aos que esper para casarse, tuvo
una amante provisional. Fue la gota que colm el vaso. Enfermo de
culpa, abandon los planes de casamiento, se convirti al cristianismo
y llev una vida de continencia. No mucho ms tarde, Agustn lleg a
ver el coito como algo vil, la lujuria como vergonzosa, y todos los actos
que rodean el acto sexual como antinaturales.211 Consideraba el celibato
como el mayor bien. La cpula entre marido y mujer deba estar exclu
sivamente al servicio de la reproduccin. Y el adulterio, por parte de
mujeres tanto como de hombres, era el demonio encarnado.
Esta actitud frente al adulterio como transgresin moral tanto p a ra
hombres como p a r a mujeres domin, desde entonces, las costumbres oc
cidentales.
80

In f ie l m e n t e

su y o en lo s

E st ad o s U

n id o s

Este cdigo moral no impidi que hombres y mujeres occidentales


o la gente de cualquier sociedadengaaran a sus cnyuges. Los nor
teamericanos no son ninguna excepcin. A pesar de nuestra actitud de
rechazo ante la infidelidad como algo inmoral, a pesar de nuestros sen
timientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas, a pesar
del riesgo para nuestras Familias, nuestros amigos y nuestro modo de
vida, siempre amenazados por el adulterio, nos permitimos iniciar rela
ciones extramaritales con regular avidez. Como describe George Burns:
La felicidad consiste en tener una fam ilia grande, encantadora, cari
osa y unida, en otra ciudad.21
Cuntos norteamericanos son adlteros es algo que nunca sabre
mos. En la dcada de los veinte, el psiquiatra Gilbert Hamilton, un
pionero en la investigacin sexolgica, inform que veintiocho de cada
cien hombres, y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados haban
cometido deslices.22 Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales
durante ms de una dcada.
Los famosos informes Kinsey de fines de la dcada de los cuarenta
y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo ms de un ter
cio de los 6.427 maridos encuestados habla engaado a sus esposas. Sin
embargo, debido a que la mayora de estos hombres vacilaban en ha
blar de sus aventuras, Kinsey dio por sentado que sus cifras eran dema
siado bajas, que probablemente la mitad de los hombres norteamerica
nos eran infieles a sus esposas en algn momento del matrimonio.
Kinsey inform adems que el 26 % de las 6.972 mujeres norteamerica
nas casadas, divorciadas o viudas que fueron entrevistadas, haba te
nido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aos. El
41 % de las adlteras haba hecho el amor con una sola pareja; el 40 %
lo haba hecho con de dos a cinco; el 19 % haba tenido ms de cinco
amantes.21

Casi dos dcadas ms tarde estas cifras aparentemente no haban


cambiado de manera significativa, a pesar de los enormes cambios en
la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante
las dcadas de los sesenta y setenta, perodo cumbre de la revolucin
sexual. Una investigacin encargada por la revista Playboy y dirigida
por Morton Hunt en la dcada de los setenta dio como resultado que el
41 % de 691 hombres y ms o menos el 25 % de las 740 mujeres casa
das, blancas, de clase media de la poblacin encuestada haban sido in
fieles.
Sin embargo, dos nuevas tendencias aparecan: ambos sexos tenan
81

sus primeras aventuras ms temprano que en dcadas anteriores, y la


aplicacin de preceptos iguales para ambos sexos haba ganado terreno.
Mientras que en los aos cincuenta slo el 9 % de las esposas de menos
de veinticinco aos habla tenido algn amante, en los aos setenta la
cifra se elevaba al 25 %. Hunt lleg a la siguiente conclusin: La mu
jer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el
hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a
hacerlo como l.21 Una investigacin de Redbook confirm los datos
obtenidos por Hunt para la dcada de los sesenta. De unas 100.000
mujeres encuestadas, el 29 % de las que estaban casadas haba tenido
relaciones sexuales extramaritales, pero la infidelidad haba ocurrido
poco tiempo despus de casarse.25 Para qu esperar?, pareca ser la
explicacin.
Habrn aumentado las cifras en los aos setenta?
Quiz s, quiz no. Una encuesta de 106.000 lectores de la revista
Csmopolitan a comienzos de los aos ochenta indica que el 54 % de las
mujeres casadas participantes haba tenido al menos una aventura amo
rosa,2(1 y un escrutinio con 7.239 hombres estableci que el 72 % de los
hombres casados haba cometido adulterio en los dos ltimos aos.2"
Las cifras sobre hombres y mujeres fueron luego independientemente
verificadas por otros investigadores.211 Segn el nmero del 1 de junio
de 1987 de M arriage an d Divorce Today. El 70 % de todos los norte
americanos tienen una aventura en algn momento durante su vida de
casados.21' El adulterio contina haciendo su aparicin cada vez ms
temprano. En una investigacin reciente con una poblacin de 12.000
individuos casados, cerca del 25 % de los hombres y mujeres de menos
de veinticinco aos haba engaado a sus cnyuges.111
Pero cmo saber si estas cifras son correctas?
Los hombres tienden a alardear sobre sexo, mientras que las muje
res en general ocultan sus deslices. Quiz en dcadas anteriores las mu
jeres casadas estaban menos dispuestas a confesar todas las aventuras
que haban tenido, mientras que las de los aos ochenta son ms since
ras. Tal vez las mujeres de clase media de hoy en da tienen ms opor
tunidades porque trabajan fuera de casa. Es posible que los hombres se
sientan ms libres de jugar al donjun en la medida en que las mujeres
se vuelven ms independientes econmicamente. Es indudable que las
encuestas tampoco llegan a una poblacin escogida al azar, y que los
investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es ms esperable o que es
tn ms dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta.
Quin ha dormido en mi cama?, pregunta Pap Oso en uno de
nuestros cuentos infantiles tpicos. Nadie sabe con certeza qu alcance
tiene la vida adltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el
82

pasado. Despus de todo, a diferencia de lo que le ocurre a Hester


Prynne en la novela de Nathaniel Hawthorne, L a letra escarlata, las
mujeres adlteras no anuncian sus aventuras con una letra A. Y si bien
las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados,
nuestras leyes actuales respecto al divorcio sin ofensa cambiaron la
definicin del matrimonio y lo presentan ms como una asociacin
econmica de las partes; la transgresin sexual muy excepcionalmente
llega a los tribunales o a los que hacen los censos. De modo que los
cientficos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en
los Estados Unidos pecan de ingenuos.
Pero de una cosa estoy segura: a pesar de nuestros tabes culturales
en contra de la infidelidad, los norteamericanos son adlteros. Nues
tros hbitos sociales, nuestras enseanzas religiosas, nuestros amigos y
parientes, todos nos inducen a invertir toda nuestra energa sexual en
una sola persona, marido o mujer. Pero, en la prctica, un alto porcen
taje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo, el vigor y el amor en
tre mltiples parejas, cuando se deslizan en los dormitorios de otros. 51

No tenemos nada de extraordinarios. Hace poco le cuarenta y dos


etnografas acerca de pueblos diversos del pasado y del presente y com
prob que el adulterio estuvo presente en todos ellos. Algunos vivieron
en palacios, otros en casas estndar o chozas con techo de paja. Algu
nos cultivaron el arroz, otros el dinero. Algunos eran ricos, otros eran
pobres. Algunos abrazaron el cristianismo, otros adoraron dioses encar
nados en el sol, e! viento, las rocas o los rboles. Al margen de sus tra
diciones respecto del matrimonio, a pesar de sus cdigos de divorcio,
sin prestar atencin a sus hbitos culturales sobre sexo, en todos hubo
conductas adlteras, aun si el adulterio era castigado con la muerte.
Estos cuarenta y dos pueblos no estn solos en su tendencia a la in
fidelidad. Como afirma Kinsey en la conclusin: La forma en que
tanto biografas como ficcin en el mundo se preocupan, a lo largo del
tiempo y en todas las culturas, de las actividades extramaritales de
hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos huma
nos en este tema.32 El adulterio es causal principal de los divorcios y
de la violencia fam iliar en los Estados Unidos y en muchos otros luga
res. No existe ninguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido,
ni hay recurso cultural o cdigo alguno que haga desaparecer la aven
tura amorosa.
La amistad es constante en todas las situaciones, salvo en el oficio
y en los asuntos del amor, escribi Shakespeare. La tendencia humana
a los vnculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza
sobre la cultura. Igual que el flirteo estereotipado, la sonrisa, la fisiolo
83

ga cerebral del enamoramiento y nuestra necesidad de formar pareja


con un solo cnyuge, la infidelidad parece ser parte de nuestro arcaico
juego reproductivo.

P O R QU El, AD U LTERIO ?

Los azotes; los estigmas; los garrotazos; el ostracismo; la mutilacin


de genitales; la amputacin de narices y orejas; los tajos en pies, en ca
deras o muslos; el divorcio; el abandono; la muerte por lapidacin, en
la hoguera, por asfixia bajo el agua, por estrangulamicnto, fusilamiento
o apualamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para
castigar la infidelidad. Considerando la magnitud de las penas es asom
broso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. Y sin
embargo las tenemos.
Por qu? Desde una perspectiva darwiniana, es fcil explicar por
qu los hombres estn interesados por naturalezaen la variedad se
xual. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer, genticamente
hablando se ha reproducido. Pero si tambin se permite tener aven
turas con ms mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos, dobla
su participacin en la siguiente generacin. De modo que, si aceptra
mos la explicacin biolgica, los hombres que buscan la variedad tam
bin tienden a tener ms hijos. Estos vastagos sobreviven y aportan a
las generaciones posteriores ese elemento del mapa gentico masculino
que procura carne fresca, como deca Byron de la necesidad de los
hombres de la novedad sexual.
Pero por qu son las mujeres adlteras? Una mujer no puede en
gendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo
amante: puede quedar encinta slo en cierta etapa de su ciclo mens
trua!. Ms an, una mujer tarda nueve meses en gestar a un nio, y
pueden pasar varios meses y aos tambin antes de que pueda concebir
a otro. A diferencia del hombre, la mujer no puede engendrar cada vez
que copula. El antroplogo Donald Symons afirma que, en realidad,
dado que el nmero de hijos que una mujer puede engendrar es lim i
tado, las mujeres estn menos motivadas biolgicamente para buscar
carne fresca.

Estn realmente menos interesadas las mujeres en la variedad se


xual? Podemos abordar la cuestin desde diferentes perspectivas. De
modo que yo me colocar en el lugar del abogado del diablo para ex
plorar la posibilidad de que las mujeres estn tan interesadas en la va
riedad sexual y sean tan adlteras como los hombres, si bien por moti
84

vos que les son propios. Empezaremos con Symons, que propone un
argumento interesante para sostener que los hombres tienden ms que
las mujeres a la novedad sexual.
Symons basa su premisa de que los hombres estn ms interesados
que las mujeres en la variedad sexual no slo en la lgica gentica an
tes explorada, sino tambin en los hbitos sexuales de los homosexua
les norteamericanos. Afirma que dichos individuos proporcionan la
prueba acida de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres por
que la conducta homosexual no se enmascara detrs de las transaccio
nes que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos mo
rales.14
Symons acepta este presupuesto como si fuera el evangelio, y cita
diversos estudios de los aos sesenta y setenta sobre los homosexuales
de los Estados Unidos para llegar a la conclusin de que los hombres
homosexuales tienden a vincularse por una noche, buscan el sexo fcil,
annimo y sin compromiso. Prefieren el coito libre de compromisos
con varias parejas diferentes, la formacin de harenes y el recambio de
amantes. Las mujeres homosexuales, en cambio, tienden a buscar rela
ciones ms duraderas y comprometidas, tienen menos amantes, parejas
semejantes y una sexualidad con afecto ms que el sexo por el sexo
mismo.
Symons propone tambin que estas diferencias en las psicologas
sexuales de hombres y mujeres provienen del largo pasado de caza y
de recoleccin de la humanidad: durante incontables milenios, los ma
chos que gustaban de la variedad sexual impregnaron ms hembras,
procrearon ms cras y enriquecieron sus linajes genticos. Por lo tanto,
para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa.
Pero el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir
un nico protector que garantizara la supervivencia de sus hijos. La
mujer que buscara la variedad sexual corra el riesgo de ser abandonada
por una pareja celosa. Ms an, las aventuras sexuales femeninas quita
ban tiempo a la cosecha de vegetales y al cuidado de los hijos. De
modo que las hembras que se apareaban con ms de un varn moran
con mayor facilidad o procreaban menos, y trasmitieron a la mujer mo
derna la tendencia a la fidelidad.
Con su lgica darwiniana, sus ejemplos de homosexuales y sus hi
ptesis evolutivas, Symons concluye que los hombres son, p o r n a tu ra
leza, ms propensos a la variedad sexual que las mujeres.
De esto resulta que el hombre es un donjun natural y la mujer una
esposa sumisa, y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. A causa
de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos
pareci aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales
y a las mujeres como el ms noble de los sexos. De modo que cuando
85

Symons present una explicacin evolutiva para la inestable naturaleza


masculina, muchos cientficos adoptaron su teora. La idea de que los
hombres ansian la variedad sexual ms que las mujeres satura hoy los
textos y las mentes de los acadmicos.

C u l

d e l o s d o s s e x o s e s m s in f ie l ?

De cualquier modo, no estoy en absoluto convencida de que la ho


mosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual
de hombres y mujeres. La mayora de los expertos cree que aproximada
mente el 5 % de los hombres norteamericanos y un porcentaje algo me
nor de las mujeres son homosexuales.15 El comportamiento homosexual
no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningn otro lugar
del mundo. Ms an, no estoy de acuerdo con Symons en que la con
ducta homosexual represente la naturaleza concentrada de ninguno de
los dos sexos; al contraro, los homosexuales estn probablemente tan
condicionados por sus entornos como los heterosexuales. En los aos se
tenta, cuando se hizo el muestreo utilizado por Symons, la sexualidad in
consecuente y liberal estaba de moda entre los hombres. Las lesbianas,
por otra parte, pueden haber estado condicionadas por la creencia cultu
ral de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales.
Un factor de igual importancia es que la sexualidad vara con la
edad y con otros factores. Kinsey y sus colegas descubrieron que los
hombres jvenes de la clase obrera se permitan cometer numerosas in
fidelidades entre los veinte y los veinticinco aos, y que sus impulsos
sexuales disminuan alrededor de los cuarenta. Los empleados de ofi
cina y los profesionales, en cambio, tendan a ser ms fieles entre los
veinte y los treinta, pero sus amoros aumentaban a casi una vez por
semana a los cincuenta. Las mujeres, por otra parte, alcanzaban la cima
de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cua
renta.J<' Si la mayora de los hombres y mujeres homosexuales analiza
dos por Symons eran, por ejemplo, obreros jvenes, no sera nada sor
prendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la
variedad sexual ms que las mujeres.
Existe adems un obvio problema aritmtico. Despus de todo,
cada vez que un hombre heterosexual duerme con alguien, copula
con una mujer. Y dado que la enorme mayora de los adultos de todas
las sociedades del mundo estn casados, por lgica, cuando un hombre
casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o
detrs de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza
de frica o Asia, lo ms probable es que est copulando con una mujer
casada.
86

En las culturas urbanas modernas, el conjunto de personas solteras


es rotativo y altera esta simple correlacin matemtica. Ms an, de un
8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos
ocurren con prostitutas.17 Pero corresponde aclarar que la enorme
mayora de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre
hombres casados y mujeres casadas, Y cuesta creer que todas las muje
res casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo
de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio.
En realidad, hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adul
terio podra haber sido biolgicamente adaptativo en el caso de nues
tras abuelas.
El ms evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa,
una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari,
frica meridional. Cuando la antroploga Marjorie Shostak la conoci
en 1970, Nisa viva con un grupo de cazadores-recolectores junto con
su quinto marido. Adems, Nisa haba tenido cantidad de amantes.
Cuando Shostak pregunt a Nisa por qu haba tenido tantos amantes,
Nisa respondi: Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y de
bera tener amantes dondequiera que vaya. Si va de visita y est sola,
alguien le dar cuentas de colores, otro le ofrecer carne y habr quien
le d otros alimentos. Cuando vuelva a su aldea se habrn ocupado de
sus necesidades.1"
En pocas frases Nisa ofreci una estupenda explicacin adaptativa
del inters femenino en la variedad sexual: la subsistencia complemen
taria. Los bienes y servicios adicionales habran proporcionado a nues
tras abuelas adlteras ms resguardo y alimento adicional, lo que se
traduca en mayor proteccin y mejor salud, algo que, en ltima instan
cia, significaba la supervivencia desproporcionada de sus vstagos.
En segundo trmino, el adulterio probablemente serva a las muje
res ancestrales de pliza de seguro. S un marido mora o abandonaba
el hogar, haba otro varn al que poda convencer de ayudarla en las
tareas domsticas.
En tercer lugar, si una mujer ancestral estaba casada con un caza
dor pobre, con problemas en la vista y un temperamento terrible y que
le brindaba poco apoyo, tena posibilidades de mejorar su lnea gen
tica si tena hijos con otro hombre: el seor Buenos Genes.
En cuarto trmino, si una mujer tena hijos con diferentes padres,
cada uno poda ser ligeramente diferente, con lo cual aumentaban las
posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones
imprevisibles del entorno.
En tanto las hembras prehistricas fueran discretas respecto a sus
aventuras extramaritales, podan lograr recursos complementarios, te
ner un seguro de vida, mejores genes y un ADN ms variado en su fu
87

turo biolgico. Por lo tanto, las que se escapaban al bosque con aman
tes furtivos sobrevivan, pasando inconscientemente a travs de los si
glos ese no s qu del espritu femenino que hoy motiva a la mujer mo
derna a ser infiel.
En consecuencia, la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en el pasado. Tan adaptativa, en realidad, que dej su marca en
la fisiologa femenina. En el momento del orgasmo los vasos sangu
neos de los genitales masculinos envan la sangre de vuelta a la cavidad
del cuerpo, el pene se pone laxo y el acto sexual termina. El hombre
debe recomenzar desde el principio para lograr otro orgasmo. Para la
mujer, sin embargo, el placer puede estar en sus inicios. A diferencia
de sus compaeros, los genitales femeninos no expelen toda la sangre.
Si ella sabe cmo hacerlo, y lo desea, puede alcanzar el clmax una y
otra vez. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rpidamente que
uno no se distingue de otro, un fenmeno conocido como orgasmo
mltiple.
Este alto rendimiento orgsmico de la hembra humana, en conjun
cin con datos de otros primates, condujo a la antroploga Sarah Hrdy
a formular una hiptesis novedosa acerca de los comienzos primitivos
del adulterio humano fem enino.w
Hrdy seala que los simios y monos hembra participan en frecuen
tes apareamientos no reproductivos. Durante el celo, por ejemplo, la
hembra chimpanc copula con todos los machos de las cercanas ex
cepto sus hijos. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chim
pancs y de muchas otras hembras primates no es necesaria para conce
bir una cra. Sobre la base de estas observaciones, Hrdy propone que el
instinto sexual de la hembra chimpanc que la lleva a procurar la va
riedad sexual cumple dos propsitos darwinianos: aplacar a los machos
que podran querer matar al recin nacido y, a la vez, confundir la pa
ternidad para que cada macho de la comunidad acte paternalmente
con respecto a la criatura por nacer.
Hrdy pasa luego a aplicar este razonamiento a las mujeres, atri
buyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una tctica
evolutiva ancestral -copular con mltiples parejaspara obtener as de
cada varn la inversin suplementaria de proteccin paternal que im
pida el infanticidio. Es una buena idea. Tal vez cuando nuestras abue
las primitivas vivan en los rboles procuraban llegar al coito con ml
tiples varones para hacer amistad. Luego, cuando unos cuatro millones
de aos atrs nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de
frica y surgi el apareamiento de a dos para la crianza de los hijos, las
hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cpulas furti
vas, y lograron as el beneficio de mayores recursos y, al mismo
tiempo, una mayor variedad de genes.

Casi nadie aceptara la teora de Donald Symons o la creencia


norteamericana de que el donjuanismo es prerrogativa de los hom
bres mientras que las mujeres son las receptoras tmidas y pasivas de
la sexualidad.
La tradicin del velo se desarroll en la sociedad musulmana en
parte porque el pueblo islmico est convencido de que las mujeres
son muy seductoras. La clitorisectoma o mutilacin del cltoris (y a
menudo de parte del tejido vecino) se realiza en diversas culturas
africanas para aplacar la potente libido femenina. Los escritores tal
mdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res
ponsabilidad del marido copular con regularidad con su esposa pre
cisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales
ms poderosos que el hombre. Los indios cayapa del Ecuador occi
dental piensan que las mujeres son promiscuas. Hasta los espaoles,
que se pavonean, engalanan y seducen a las mujeres en las pequeas
aldeas de Andaluca estn convencidos de que las mujeres son peli
grosas, potentes y promiscuas, de ah la costumbre del acompaante
(ir de carabina).
En realidad, si Clellan Ford y Frank Beach, investigadores sexua
les de la dcada de los cincuenta, hubiesen sido consultados acerca
de cul era el sexo que ms se interesaba en la variacin sexual, ha
bran respondido: En las sociedades en que no existe la parcialidad
en materia sexual y en las que la diversidad de vnculos est permi
tida, las mujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los
hombres.111 Kinsey estuvo de acuerdo, y afirm: Aun en aquellas
culturas que ms rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres, es muy evidente que dicha actividad se ma
nifiesta, en muchos casos, con considerable regularidad.41
Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las
mujeres disfrutan procurndose amantes ilcitos, quiz tan vida
mente como los hombres.

Por lo tanto, el rompecabezas del adulterio va tomando forma: la


necesidad biolgica de los hombres de desparramar sus genes y el
nmero notablemente alto de varones homosexuales activos permi
ten suponer que los hombres estn ms interesados por naturaleza
que las mujeres en la variedad sexual. Por otra parte, cada vez que
un hombre heterosexual comete una infidelidad, lo hace con una
mujer. Ms an, la necesidad biolgica femenina de adquirir recur
sos, obtener una pliza de seguro y lograr un ADN ms variado o
mejor, la intensa y prolongada respuesta sexual femenina, y la alta
incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no
89

existe la parcialidad sexual, indican que las mujeres buscan la variedad


sexual regularmente, tal vez tan regularmente como los hombres.
Hay una ltima prueba para incorporar al caldero de nuestro anli
sis: la de la prostitucin.

LA

m s

ANTIGUA D h i, a s

p r o f e s io n e s

En las sociedades agrcolas con reglas morales estrictas respecto a la


conducta femenina, las mujeres elegian tiempo atrs una de dos carre
ras profesionales sexuales muy diferentes. Una, el matrimonio, im pli
caba el encierro correspondiente a la esposa. La otra, las converta en
cortesanas, concubinas o prostitutas. En dichas culturas, por lo tanto,
algunas mujeres tenan una sola pareja, mientras las otras copulaban
con muchos hombres. Estas damas de la noche tampoco existan so
lamente en las sociedades agrcolas.42
En la aldea mehinaku de la selva amaznica, la persona sexualmente ms activa era una mujer que, en pago por sus favores a una
gran variedad de compaeros, reciba pescado, carne o chucheras.4,
Tradicionalmente, algunas mujeres navajo elegan no casarse; en cam
bio, vivan solas y reciban una gran variedad de visitantes masculinos
a los que cobraban honorarios.44 En muchas otras tribus indgenas nor
teamericanas las mujeres acompaaban a los cazadores en sus expedi
ciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las ne
cesidades sexuales de varios de los cazadores.45
En el centro de Brasil, una muchacha canela soltera que deseara
obtener alimentos o servicios elega un amante en potencia y por me
dio de su propio hermano concertaba una cita. Muchas de estas aven
turas se convertan en convenios comerciales duraderos.46 Las mada
mas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana
de Mxico. Estas mujeres mayores disponan de un grupo de jovencitas
a las que podan convocar de un instante para otro.47 Las mujeres nupe
de la zona al sur del Shara, en frica, llegaban al mercado por la no
che ataviadas con sus mejores ropas y joyas; all vendan nueces de
cola, pero los compradores tambin podan pagarles por pasar la noche
con ellas.4"
El lector puede argir que estas mujeres (as como tantas otras en
muchas culturas) se dedicaban a la prostitucin por razones puramente
econmicas. Sin embargo, muchas mujeres afirman que disfrutan de la
variedad sexual.
Y
las mujeres que se enrolan en esta vocacin no estn solas. El
reino animal est repleto de hembras independientes. Como se recor
dar, en el captulo I describamos la conducta de las hembras de
90

chimpanc y de otras especies de mamfero, as como de las hembras


de ciertas especies de aves, insectos y reptiles que salen a buscar a los
machos y copulan a cambio de comida. En Australia, a la ofrenda er
tica del grillo macho se la llama igual que a la de otros insectosre
galo nupcial. La prostitucin merece su venerable ttulo: La profesin
ms antigua del mundo.

U na

p r o p u e st a h u m il d e

De modo que volvemos a la misma pregunta: Quin busca ms la


variedad sexual, los hombres o las mujeres?
La explicacin que humildemente propongo es que durante la larga
historia de nuestra evolucin la mayora de los machos buscaron tener
aventuras a fin de diseminar sus genes, mientras que las hembras desa
rrollaron dos estrategias altern ativas: algunas eligieron ser relativa
mente fieles a un solo hombre para poder sacarle mltiples beneficios;
otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hom
bres a fin de sacarles beneficios a todos. Este panorama coincide a
grandes rasgos con la creencia del vulgo: el hombre es el donjun por
naturaleza; la mujer, en cambio, es una santa o una ramera.

Un viejo axioma entre los cientficos afirma que uno tiende a des
cubrir precisamente lo que busca. Este puede muy bien haber sido el
caso en el anlisis cientfico del adulterio. Por ejemplo, en un estudio
reciente de Donald Symons y Bruce Ellis, se les pregunt a 415 estu
diantes universitarios si se acostaran con un/una estudiante descono
cido/a del sexo opuesto. En esta situacin im aginaria, se les dijo que
no habra peligro alguno de embarazo, de ser descubiertos o de con
traer enfermedades. Los resultados fueron los esperables. Las respues
tas de la poblacin masculina fueron ms positivas que las de la pobla
cin femenina, y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la
conclusin de que los hombres estn ms interesados en la variedad se
xual que las mujeres.4,)
Pero aqu est el fallo. El estudio toma en consideracin la motiva
cin gentica primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres
jvenes. Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infideli
dad femenina: la adquisicin de recursos.
Cabe preguntarse qu habra pasado si Symons y Ellis hubiesen for
mulado a los mismos hombres una pregunta diferente: Estaras dis
puesto a pasar la noche con una mujer del geritrico ms cercano?
Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena
91

disposicin a la variacin sexual. Qu habra pasado si Symons y Ellis


hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?:
Estaras dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert
Redford a cambio de un Porsche cero kilmetro? La lgica evolutiva
propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y capri
chos. Y hasta que los cientficos tomen en consideracin las motivacio
nes genticas subyacentes de cada sexo, as como la edad y nivel social
de los encuestados, nunca sabremos qu sexo est ms interesado en la
variedad sexual.
Al margen de lo que hagamos con toda esta informacin y estas
ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tmidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas.
Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto
una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y
el adulterio.

El

amor

p e r f e c t o

Tal vez no sepamos nunca quin es ms infiel. Lo que s sabemos


es por qu hombres y mujeres dicen ser adlteros.
Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres p o r qu tie
nen aventuras extramaritales, los adlteros siempre responden: por
placer, por amor, o no lo s. Los psiclogos agregaran que algu
nos adlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con
sus cnyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vnculos con
yugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y estn tam
bin aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar
al cnyuge. Algunas personas buscan llam ar la atencin. Otras necesi
tan ms autonoma o ms independencia. Hay quienes buscan sentirse
especiales, deseados, ms masculinos o ms femeninas, ms atractivos o
mejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicacin,
una mayor intim idad, o simplemente una vida sexual ms intensa.
Otros ansian la fantasa, la excitacin o el peligro. Unos pocos lo hacen
para vengarse. Algunos otros buscan el amor perfecto. Y hay quienes
buscan demostrarse a s mismos que todava son jvenes, buscan la
aventura que representa la ltim a oportunidad.50
Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de man
tenerse fieles porque estn detenidos en la etapa del beb. Estas per
sonas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan
o cuando su cnyuge no est disponible. Otros hombres o mujeres
adlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la in
timidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare
92

jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. A lgu


nos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar
la noche con mujeres de la calle. Algunas mujeres y algunos hombres
son narcisistas: necesitan mltiples amantes para hacer alarde de sus
deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones trian
gulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestini
dad. Y otros quieren solucionar un problema sexual.5
Hay muchos otros factores sociolgicos y psicolgicos que se rela
cionan con el adulterio adems de los anteriores. El trabajo de horario
completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educacin, la d
cada en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro
grado de independencia econmica, la experiencia sexual previa al ma
trimonio que tenemos, el cdigo de valores y la ocupacin de nuestros
padres, la enfermedad crnica de un cnyuge, la frigidez de la esposa o
los viajes constantes de uno de los cnyuges, todo puede afectar nues
tra tendencia al adulterio.
Pero, como darvinista, prefiero la simple explicacin del hombre
que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: Un
hombre te dar slo un tipo de comida, pero si tienes amantes, uno te
traer una cosa y el otro te traer otra. Uno llegar de noche con carne,
otro con dinero, otro con cuentas de colores.'2 Estas respuestas tienen
veracidad evolutiva. Porque si bien la mujer que se acuesta con un co
lega no est pensando en su futuro gentico cuando se mete entre las
sbanas, y un embarazo es lo ltimo que quiere el marido que seduce a
una compaera de trabajo despus del brindis de Navidad, son los m i
lenios de escaparse con un amante y los beneficios proporcionados
por dicha prcticalo que explica la tendencia mundial actual al adul
terio.

Cometers adulterio. Debido a un error de imprenta en la edi


cin de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto orden practi
car la infidelidad. Rpidamente pas a ser conocida como la Biblia per
versa.51 Pero el animal humano parece condenado a una contradiccin
del espritu. Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos
races. Despus, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente
comienza a vagar. Oscar W ilde sintetiz as nuestra contradiccin:
Hay dos grandes tragedias en la vida, perder al ser amado y encontrar
al ser amado.
Ay de nosotros! El xito a menudo nos conduce a otra regin de
nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana al divorcio.

93

V. RADIOGRAFA DEL DIVORCIO


La comezn del cuarto ao

Fue una mujer respetable toda su vida,


maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GiiOt-'i'RF.Y C h a u c e r ,

la esposa de Bath

Ay, ojos mos, sed fuertes. Adoris a una persona y ella os abando
nar. Saa, una beduina de mediana edad del Desierto Occidental
egipcio, reprimi las lgrimas mientras recitaba este triste poema a la
antroploga Lila Abu-Lughod.1 El ao anterior, tras casi veinte aos
de matrimonio, su esposo se le haba acercado mientras cocinaba para
decirle: Considrate divorciada. En ese momento Saa haba actuado
con displicencia. An finga indiferencia, y dijo a la antroploga: No
me import en lo ms mnimo cuando se divorci de m. Nunca lo
quise. Pero Safia ocultaba su angustia. Slo en un breve poema revel
cun vulnerable era y todo su anhelo o apego.
A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasin entre
hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romntico es
vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse segn los
intereses familiares. Slo debe sentirse amor profundo por los padres,
hermanos, hermanas e hijos, no por el cnyuge. De modo que los be
duinos se horrorizan ante las manifestaciones pblicas de afecto entre
marido y mujer. Y a pesar de creer que los cnyuges pueden enamo
rarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham : la dis
crecin y el decoro sexuales. La pasin desembozada slo se expresa en
unos cortos versos.2
Actualmente estos nmadas han formado asentamientos donde
cran ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras activi
dades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor.
Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los ca
miones Toyota, sus antepasados atravesaban el desierto del norte de
Africa transportando dtiles y otros productos por medio de caravanas
que iban de un oasis a otro a travs de las arenas del valle del Nilo.
Traan con ellos sus costumbres tribales rabes: amor por la indepen
dencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensin a las
venganzas y, sobre todo, aficin a las mujeres, al vino y a las cancio
nes.3 El breve poema de Safia, como toda la poesa beduina moderna
94

sobre las penas de amor o la exaltacin del idilio, es una reminiscen


cia de los grandes maestros de la cancin, desaparecidos mucho
tiempo atrs.
Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti. Estas
palabras, tambin, vienen de la poca preislmica. En aquellos dias
las mujeres eran honradas y respetadas. Tambin significaban un bien
muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Despus de
la boda, las mujeres se convertan en propiedad del esposo y podan
ser despedidas si no lo satisfacan. De acuerdo con la descripcin que
hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el
divorcio en la antigua sociedad rabe se obtena con facilidad.11 Bas
taba con declararse divorciado tres veces.
En el siglo Vi de la era cristiana, el profeta Mahoma bas sus ar
gumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del
cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito
era uno de las mayores alegras de la vida y que el matrimonio
ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo del mundo sin reli
gin de la promiscuidad. Por lo tanto insista en que sus seguidores se
casaran. Segn sus palabras: Yo ayuno y como, hago vigilia y
duermo, y estoy casado. Y si alguien no est dispuesto a seguir mi
Sunna (tradicin), no me pertenece.5 No habra celibato en el islam.
La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura toda
va y que los cientficos definen como una cultura islmica sexual po
sitiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio en
tre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es
definida algunas veces como sexualmente negativa porque histrica
mente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y el monasticismo.

El sello de Mahoma aparece tambin en otras tradiciones. Si bien


consider a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una
creencia heredada de los pueblos preislmicos, Mahoma introdujo una
serie de cdigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres,
as como una lista explcita de derechos y deberes de cada cnyuge.
Entre ellos figuraba que ningn hombre poda tener ms de cuatro
esposas y deba distribuir sus atenciones entre todas en noches conse
cutivas. Por encima de todo, el esposo deba proveer a las necesidades
de todas sin favoritismos.
La esposa tambin tena obligaciones, en especial las de parir hi
jos, criarlos, cocinar y obedecer al marido. En el islam, el matrimonio
se basaba en un contrato legal. A diferencia del casamiento cristiano,
que se volvi un sacramento y por lo tanto indisoluble, el compro
95

miso matrimonial musulmn poda quebrarse. El mandato del profeta


vena de Dios.
En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse si
gue vigente en gran parte del mundo islmico, si bien en algunos luga
res el divorcio se volvi algo ms difcil de lograr. La forma ms acep
tada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los
dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a
cabo de dos maneras ligeram ente diferentes, ambas aceptadas. Una de
ellas, talaq ahsan, consiste en una simple declaracin: Me divorcio de
ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti, que debe hacerse en un mo
mento en que la esposa no est menstruando y despus de tres meses
de abstinencia sexual. El divorcio se revoca si el esposo retira sus pala
bras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexuales durante los tres
meses de espera.
La ley islm ica establece una cantidad de estipulaciones ms en re
lacin con el divorcio cundo es apropiado que la esposa deje al es
poso y cmo cualquiera de los dos puede negociar la separacin con
sensatez, ya que Mahoma apreciaba la armona entre hombres y muje
res, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corn: Entonces, lle
gado el momento, acptalo otra vez con amabilidad o seprate con
amabilidad.6
Aun as, Saa sufri cuando su esposo la dej.

Se pa r a r se

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situacio


nes ms difciles de vivir es la de abandonar a un cnyuge. Existe al
guna forma de hacerlo bien?
Lo dudo. Pero las personas han ideado muchos mtodos para dar
por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribuna
les o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de
la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se consi
dera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los intere
sados y sus fam ilias.7 Esto puede ser tan sencillo como trasladar una
hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comuni
dad, como ocurri recientemente en la India,
En 1988 el New York Times inform sobre el divorcio de una joven
hind, Ganga, que abandon al hombre con el que llevaba casada
cinco aos despus de que ste la golpe duramente. Al dia siguiente
ms de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea
para escuchar lo que la pareja y su parentela contestaran a ciertas pre
guntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga
96

acus a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar


de ella sexualmente, estall la polmica. Los insultos derivaron rpida
mente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varios hombres
golpeados y cubiertos de sangre yacan en el campo. La batahola slo
se detuvo cuando corri la voz de que la polica estaba por llegar. Las
deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras
detrs de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamente, con
todas las de la ley o con un mnimo de escndalo, el divorcio es indu
dablemente parte de la condicin humana. En casi todos los pases del
mundo el divorcio est permitido. Los antiguos incas no lo practica
ban. La Iglesia catlica apostlica romana se negaba a admitirlo. Algu
nos otros grupos tnicos y sociedades no aceptan la disolucin matri
monial.9 En algunas culturas los divorcios son difciles de obtener.10
Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amaznica, la gente
acepta el divorcio como algo lamentable, pero algunas veces necesario.
Tiene procedimientos sociales o legales especficos para el divorcio. Y,
efectivamente, se divorcia. Ms an, a diferencia de muchos occidenta
les, los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestin moral.
Los mongoles de Siberia expresan sintticamente lo que en realidad es
la opinin de todo el mundo: Si dos personas no pueden vivir juntas
armoniosamente, mejor ser que se separen."

Por qu se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los co


mentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada tele
visin, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual:
los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el
vnculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para ca
sarse. Pero hay algunas circunstancias comunes a todas las personas
que eligen terminar una relacin.
El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160
sociedades, la antroploga Laura Betzig demostr que la infidelidad
desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa ms co
mnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impoten
cia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte del marido, aparece en
tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio
de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la
personalidad y la conducta del cnyuge. Entre las razones ms aducidas
estn: el mal carcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaar cons
tantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no
aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual, la violencia, el es
tar siempre ausente o la existencia de otra pareja.12
No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera
97

dos tan graves. D arwin sostena la teora de que las personas se casan
sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega al
matrimonio para obtener un cnyuge econmicamente valioso o para
acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen
para cimentar vnculos polticos con parientes, amigos o enemigos.
Pero como demuestra Betzig, Darwin tena razn: dado que las princi
pales razones esgrimidas para el divorcio estn ntimamente relaciona
das con la sexualidad y la reproduccin, se deduce que las personas se
casan para reproducirse.13
Tambin debera ocurrir que la mayora de las personas divorciadas
en edad de reproducirse volvieran a casarse. Y as lo hacen.14 A pesar
de los sueos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, in
diferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, abu
rrido y doloroso, la enorme mayora de la gente divorciada vuelve a
casarse. En los Estados Unidos el 75 % de las mujeres y el 80 % de los
hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio.15 Y como el
matrimonio nos define como adultos en la mayora de las culturas, las
personas divorciadas del mundo buscan una nueva pareja.
Parecera que somos eternamente optimistas acerca de la nueva
oportunidad.

El

d in e r o t i e n e l a p a l a b r a

Samuel Johnson defini el nuevo matrimonio como el triunfo de la


esperanza sobre la experiencia. Los norteamericanos bromean acerca
de la comezn del sptimo ao. Los antroplogos definen este hbito
humano como monogamia en serie. Llmesela como se quiera, la
tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenmeno
mundial. Y tiene otras caractersticas notables.
En primer lugar, el divorcio es frecuente en las sociedades donde
tanto las mujeres como los hombres son dueos de tierras, animales, di
nero en efectivo, informacin u otros bienes valiosos o recursos, y
donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patri
monios fuera del crculo de la fam ilia inmediata. Si una persona es la
duea de un banco en la ciudad de Nueva York, o tiene la concesin
sobre la explotacin del nico pozo de agua en el Desierto de Kalahari,
en el frica meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a
casa con dinero que puede ahorrar, invertir, prestar o regalar, esa per
sona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno del otro
para la supervivencia, una pareja con problemas puede divorciarse, y
de hecho a menudo lo hace.
Un ejemplo que ilustra el poder de la autonoma econmica lo dan
98

los bosquimanos Ikung del desierto de Kalahari, Es Frecuente entre


ellos que hombres y mujeres se casen ms de una vez.16 Y no creo que
sea una coincidencia que las mujeres Ikung sean tambin econmica y
socialmente poderosas.
A pesar de que los Ikung estn adoptando rpidamente los valores
y la tecnologa moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcios
no es un hecho nuevo. Cuando en la dcada de los sesenta los antrop
logos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las llu
vias esa gente viva en pequeos grupos de diez a treinta individuos.
Luego, cuando el clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba
la superficie, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los po
zos de agua permanentes. Pero aun cuando los Ikung se desparramaban
por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las
diferentes comunidades. Esto mantena una fluida red de comunica
cin entre varios cientos de parientes.
Las mujeres !kung se trasladaban hasta el lugar de trabajo, aunque
no todas las maanas. Pero cada dos o tres das, cuando las provisiones
disminuan, las esposas deban ir a buscar comida. Llevaban al beb de
pecho amarrado a la espalda dentro de una paoleta y dejaban a los n i
os mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo
de mujeres y marchar a travs del chaparral.
Cada expedicin de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas
veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres,
melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro da traa ciruelas
agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y races acuticas. Tambin eran
alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pjaro. Y lo
que la mujer siempre encontraba era informacin valiosa. Por la huella
de los animales que descubra en su recorrido poda saber qu bestias
haban pasado, cundo, cuntas integraban el grupo y adonde se di
rigan.
Los hombres Ikung salan de caza dos o tres veces por semana en
busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un ant
lope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volva a casa con
carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un
grupo de hombres abata a una bestia lo bastante grande para compar
tirla con los compaeros de caza, parentela y amigos. La carne era un
refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba, Pero los hom
bres traan carne a casa slo cada cuatro das.
En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a un 80 % de la
cena de todos los das. Las mujeres tambin compartan los derechos
sobre los puntos del desierto que tenan agua, una situacin no dema
siado diferente de ser duea del banco local. Durante los aos aptos
para la fecundacin las mujeres tenan gran prestigio como reproducto
99

ras. Las mujeres mayores a menudo se convertan en chamanes y tam


bin en lderes de los asuntos de la comunidad.
De modo que las mujeres Ikung eran poderosas.
Y
cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situacin
desesperada como pareja, uno u otro generalmente empaquetaba sus
escasas pertenencias y se iba a otro campamento. Por qu? Porque se
lo podan permitir. Los cnyuges ikung en general discutan durante
meses antes de tomar la decisin de separarse. Palabras duras y lgri
mas amargas corran por las arenas del desierto. Los vecinos term ina
ban siempre involucrados, pero con el tiempo la mayora de las rela
ciones desgastadas se interrumpan. De los 331 matrimonios Ikung
declarados por las mujeres a la antroploga Nancy Howell en la dcada
de los setenta, 134 terminaron en divorcio.17 Luego tanto hombres
como mujeres contrajeron nuevos enlaces. Algunas mujeres !kung tu
vieron hasta cinco esposos consecutivos.

Esta correlacin entre independencia econmica y divorcio se veri


fica en numerosas culturas.18 Por ejemplo, entre los yoruba del frica
occidental son las mujeres quienes controlaban el complejo sistema
econmico. Manejaban el cultivo, luego transportaban la cosecha hasta
el mercado semanal, un mercado que controlaban por entero mujeres.
Como resultado de esto, las mujeres traan a casa no slo provisiones
sino tambin dinero y artculos suntuarios, riqueza independiente.
Hasta un 46% de los matrimonios yoruba terminaban en divorcio.'11
Los hadza habitan en las praderas alrededor del desfiladero de Olduvai, Tanzania. A pesar de que el rea es seca y rocosa, abundan las
races, las frutas y los pequeos ciervos, y durante la temporada de llu
vias es normal que los cnyuges abandonen individualm ente los cam
pamentos para obtener sus propios alimentos. Luego, en la temporada
de sequa, se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua
permanente, los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos
juntos danzan, juegan, chismorrean y comparten la carne. Pero los
hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la olla
diaria de comida. Y sus parejas reflejan este espritu de independencia.
En la dcada de los sesenta su tasa de divorcio era una cinco veces ms
alta que la de los Estados Unidos.2"
La autonoma econmica personal genera libertad para separarse.
Y, a mi juicio, la ms innegable prueba de esta correlacin la propor
cionan los navajos del Sudoeste norteamericano, sin duda porque en
1968 viv con ellos durante varios meses.
Si se toma la Ruta 66 Oeste en Gallup, Nuevo Mxico, y tras unos
cuarenta y cinco minutos de automvil se dobla en direccin a! norte
100

por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral, el polvo y el


aroma a salvia, luego se pasa el almacn de ramos generales de Pine
Springs hasta la choza abandonada (una cabaa de troncos de siete la
dos) y se dobla a la derecha despus del pino grande, subiendo por la
ladera de flores silvestres, aparece nuestra casa de madera. Tiene una
estufa panzona para dar calor, una hornalla para cocinar pan frito, caf
y sopa de cordero, dos grandes camas de bronce, una mesa de cocina y
tres lmparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a con
versar. Disfruto de mi casa, con su puerta de entrada que mira al este,
los dos grandes depsitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos, y el can anaranjado atravesando como una cinta
frente al enorme jardn.
Mi madre navajo organizaba la vida cotidiana. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres, cardaba y teia lana y teja las tpicas man
tas de los navajos para mantener a su fam ilia de cinco. Adems, era
duea de la toda la tierra que la rodeaba. Los navajos son matrilineales;
sus hijos rastrean la ascendencia a travs del linaje materno, de modo
que las mujeres tienen grandes propiedades. Tambin son ellas las que
realizan los diagnsticos mdicos y desempean un papel de vital im
portancia en la vida ritual de los navajos.21 Examinan a los enfermos,
identifican las enfermedades fsicas y espirituales, y prescriben la cere
monia curativa apropiada para cada caso. Por lo tanto, las mujeres tie
nen mucho prestigio; participan de todos los asuntos comunitarios y
aproximadamente una de cada tres se divorcia.22
No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida,
dicen los micmac del Canad oriental.21 Casi todo el mundo est de
acuerdo. Donde mujeres y hombres pueden perm itirse dejar al cnyuge,
la gente que no es feliz a menudo lo hace. Y en general despus vuel
ven a casarse.

Las tasas de divorcio son mucho ms bajas cuando los cnyuges de


penden unos de otros para la subsistencia. La ms notable correlacin
entre dependencia econmica y una baja tasa de divorcios se verifica
en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trabajan la tie
rra con arado, como es el caso de la India y China.24 Algunas personas
atribuyen el bajo ndice de divorcio entre los europeos cristianos hist
ricos a razones religiosas, por razones comprensibles. Jesucristo prohi
ba el divorcio,25 Y como ya lo mencion, en el siglo XI despus de
Cristo el matrimonio cristiano se haba convertido en un sacramento;
el divorcio era imposible para los cristianos.
Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la natu
raleza, y los bajos ndices de divorcio de las sociedades europeas prein101

dustriales se deban tambin a una ineludible realidad ecolgica: las pa


rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir.26 Una
mujer que viviera en una granja dependa de su marido para quitar las
rocas, talar los rboles y arar la tierra. El marido precisaba de ella para
sembrar, quitar la maleza, cosechar, acondicionar y almacenar los vege
tales. Hombro a hombro trabajaban la tierra. Y adems, si uno de los
dos elega dejar al otro, tena que hacerlo sin llevarse nada. Ninguno
de los cnyuges poda coger la mitad del trigo y volverlo a plantar en
otro lado. Los agricultores estaban atados a la tierra, uno al otro, y a
una compleja parentela que conformaba una red inalterable. En estas
circunstancias ecolgicas, el divorcio no era una alternativa prctica.
No es extrao que el divorcio fuera algo fuera de lo comn en la
Europa preindustrial, a todo lo ancho del granero formado por la re
gin caucsica y entre los varios pueblos agricultores que habitaban las
tierras que llegan hasta el borde del Pacfico.

La Revolucin Industrial modific la relacin econmica entre


hombres y mujeres, y contribuy a estim ular el surgimiento de modelos
ms modernos de divorcio (vase el captulo XVI).
Los Estados Unidos son un buen ejemplo. Cuando aparecieron las
fbricas detrs de los graneros de la Amrica agrcola, mujeres y hom
bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo. Qu
traan a casa si no dinero: patrimonio trasladable, divisible? Durante
buena parte del siglo XIX la mayora d e las mujeres seguan a cargo del
gobierno de la casa. Pero en las primeras dcadas del siglo x x las muje
res norteamericanas de clase media comenzaron a incorporarse al mer
cado laboral en cantidades cada vez mayores, lo cual les dio autonoma
econmica.
No es casualidad que el ndice de divorcio en los Estados Unidos,
que empez a aumentar con el advenimiento de la Revolucin Indus
trial, haya seguido creciendo lenta pero constantemente. Porque el ma
rido dejar a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad
que a la mujer que le desmaleza el jardn. Y la mujer que cobra un
sueldo ser probablemente menos tolerante con los problemas m atri
moniales que una que depende de l para tener qu comer cada da.
Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa
y el consiguiente control de su propio dinerocomo el factor princi
pal en este aumento de las tasas de divorcio.2
Ya se observ antes en la historia de Occidente un incremento co
rrelativo de la tasa de divorcio y de la autonoma econmica femenina.
Cuando en los siglos anteriores al nacimiento de Cristo los romanos
ganaron varias guerras en el extranjero, los monopolios del comercio
102

generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio. Surgi una clase


alta urbana. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos
dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos. De modo
que, en el siglo i antes de Cristo, mediante una serie de nuevas regla
mentaciones del matrimonio, las mujeres de clase alta pasaron a con
trolar una mayor porcin de sus fortunas, y de su futuro. Y en la me
dida en que esto daba pie a la aparicin de una nueva clase la de las
mujeres financieramente independientes, en la antigua Roma el di
vorcio se volvi epidmico,28

L azos

que atan

All you need is love (Todo lo que necesitas es amor) cantaban


los Beatles. Y no es as. Existen muchos otros factores culturales ade
ms de la autonoma econmica que contribuyen a la estabilidad o a
la inestabilidad del matrimonio.
Tradicionalmente, los ndices de divorcio eran ms altos en los
Estados Unidos en el caso de los cnyuges provenientes de medios
socioeconmicos, tnicos y religiosos diferentes.29 Esto, sin embargo,
tal vez est cambiando. En un estudio sobre una poblacin de 459
mujeres de Detroit, el socilogo Martin Whyte descubri que estos
factores tenan escasa incidencia en el destino de una relacin. En
cambio, las caractersticas de personalidad semejantes, los hbitos
compartidos, los intereses paralelos, los valores en comn, las activi
dades recreativas compartidas y los mismos amigos eran la base de los
mejores pronsticos de estabilidad matrimonial. Resulta interesante el
hecho de que Whyte tambin llegara a la siguiente conclusin: Es un
buen pronstico casarse en la madurez, si se est muy enamorado, si
se es de color blanco y se proviene de un hogar donde hubo comuni
cacin y amor. Las personas que no presentan estas caractersticas
corren ms riesgos.
Los psiclogos informan que las personas inflexibles forman pare
jas inestables.31 Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos
ms fuertes que los factores que tienden a separarlos suelen mante
nerse unidas.12 La forma en que los cnyuges se adaptan uno a otro,
negocian entre s, se pelean, se escuchan y se persuaden, tambin
tiene importancia en los resultados; cuando las transacciones son esca
sas, las parejas son ms propensas a disolverse.13 Los demgrafos de
muestran que, cuando abundan los hombres o escasean las mujeres,
las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan
menos.'1 Las parejas norteamericanas con un hijo varn tienen, esta
dsticamente, una mayor posibilidad de permanecer juntas.35 Esto es
103

tambin aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar.:,r' Por otra
parte, las parejas que se casan muy jvenes suelen divorciarse.7
Los antroplogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro
anlisis del divorcio,38 El divorcio es comn en las culturas matrilineales como la de los navajo, probablemente porque la esposa dispone de
recursos, los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene
ms responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los pro
pios. Por lo tanto, los cnyuges son compaeros, no socios econmicos
vitales. Cuando el marido est obligado a pagar por la novia a la fa
milia de su pretendiente a cambio del privilegio de desposarla, el n
dice de divorcio suele ser inferior porque, en caso de divorcio, hay que
devolver dichos bienes. La endogamia - e l matrimonio dentro de la
propia comunidad est asociada a relaciones ms duraderas porque
los parientes, amigos y obligaciones en comn tienden a cim entar el
vinculo dentro de una red que ambos com parten.
La poliginia tiene un curioso efecto sobre el divorcio. Cuando un
hombre tiene varias esposas, stas tienden a luchar por la atencin y
los beneficios del marido que comparten. Los celos originan confronta
ciones y divorcios. Ms an, un hombre con varias esposas puede pres
cindir de los servicios de una de ellas, mientras que el que tiene slo
una lo pensar dos veces antes de abandonar a la nica mujer que co
cina para l. En realidad, los ndices de divorcio han dism inuido en las
sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occi
dentales;4" nuestra tradicin monogmica est estabilizando la vida de
fam ilia en el islam.
No hay ninguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya
permanecido casada sin una enorme presin de la comunidad para que
as lo hagan, afirm Margaret M ead.41 Y tenia razn. La tasa de divor
cio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Esta
dos Unidos.42
Esto puede parecer extrao. Despus de tantas sonrisas y miradas,
de la embriagadora sensacin del enamoramiento, de los secretos com
partidos y las bromas privadas, de los hermosos momentos en la cama,
de los das y las noches con la familia y los amigos, a pesar de los hijos
que trajeron al mundo, del patrimonio que acumularon juntos, de las
divertidas experiencias vividas durante horas, meses y aos de rer y
amarse y luchar hombro con hombro, por qu hombres y mujeres de
jan atrs relaciones tan ricas?
Quiz esta inestabilidad sea generada por corrientes ocultas en
nuestra mente, fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado
a travs de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro
ignoto pasado.

104

La

com ezn del cu arto a o

Con la esperanza de lograr una mejor comprensin de la naturaleza


del divorcio, recurr a las publicaciones demogrficas anuales de las
Naciones Unidas. Estos libros comenzaron a aparecer en 1947, cuando
los censistas de pases tan diferentes en lo cultural como Finlandia, Ru
sia, Egipto, Sudfrica, Venezuela y los Estados Unidos empezaron a in
terrogar a sus habitantes sobre el tema del divorcio. De dicha informa
cin, reunida cada dcada por la Oficina de Estadstica de las Naciones
Unidas en distintas sociedades, seleccion las respuestas a tres pregun
tas: Cuntos aos llevaba casada/o al divorciarse? Qu edad tena
cuando se divorci? Cuntos hijos tena en el momento de divor
ciarse?
Surgieron tres tendencias notables.
Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas.
Lo ms notable es que el divorcio se produce a los pocos aos del
casamiento con una mayor concentracin aproximadamente en la
poca del cuarto ao y los porcentajes bajan en la medida en que
aumentan los aos de convivencia (vase el apndice A),4- En realidad,
me decepcion descubrir esto; esperaba que la mayor concentracin se
diera alrededor del sptimo ao de matrimonio.44 Pero no fue as. Fin
landia representaba un ejemplo tpico. En 1950 el nmero de divorcios
fue en su mayora de parejas que llevaban casados unos cuatro aos; el
porcentaje declinaba gradualmente en parejas de perodos ms prolon
gados. En 1966 los divorcios en Finlandia ocurran con mayor frecuen
cia durante el tercer ao de matrimonio. En 1974, 1981 y 1987 los
porcentajes volvan a concentrarse en torno al cuarto ao (vase el
apndice, grfico 1, A-E),
Al comparar estos cuatro picos porcentuales del divorcio en Fin
landia y los picos en sesenta y una culturas ms, segn una tabulacin
general de todos los aos disponibles (apndice, grfico 2), result evi
dente que en todos estos pueblos el divorcio sola llegar a su punto m
ximo alrededor del cuarto ao de matrimonio. La comezn del sptimo
ao no exista; lo que en cambio apareca era la comezn del cuarto
ao.

Por supuesto, haba diferencias en el pico del cuarto ao. En


Egipto y otros pases musulmanes, por ejemplo, el divorcio se produca
con mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio, en
absoluto cerca del pico de los cuatro aos (apndice, grfico 3).
Sin embargo, tales variaciones no eran sorprendentes. En estas cul
turas la familia del novio tiene que devolver a la nuera a sus padres si
105

ella no se adapta bien al nuevo hogar, algo que los suegros hacen sin
dilacin cuando toman una decisin.15 Ms an, el Corn excepta al
marido musulmn de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si
disuelve la unin antes de consumarla.16 De ese modo, la presin social
y los incentivos econmicos empujan a egipcios y a otros musulmanes
con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora. Finalmente,
dichas estadsticas incluyen los divorcios revocables, decretos provi
sionales qe requieren pocas reparaciones financieras. Los divorcios re
vocables hacen que el proceso de separacin sea rpido y sencillo, y
acortan el periodo de matrimonio.47
El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo ms abajo de
la media de cuatro aos, y tambin resulta muy interesante especular
sobre semejante diferencia. Durante algunos aos, como en 1977, el
pico de divorcios se concentr en torno al cuarto ao de matrimonio.48
Pero en 1960, 1970, 1979, 1981, 1983 y 1986, el pico se produce antes,
entre el segundo y el tercer ao desde la boda (apndice, grfico 4).^
A qu se debe esto?
S que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda rela
cin alguna con el crecien te p o r c e n ta je de divorcios en el pas. El por
centaje de divorcios se duplic entre 1960 y 1980, y sin embargo du
rante dicho perodo las parejas se divorciaban alrededor de dos aos
despus de casarse. S que tampoco se explica por el creciente nmero
de parejas que viven juntas. La cantidad de hombres y mujeres que se
fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplic en la dcada de los se
tenta, pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aument.5"
Puramente a modo de conjetura, yo dira que el pico norteameri
cano de divorcios puede estar relacionado con la actitud norteameri
cana ante el matrimonio en s mismo. Nosotros no solemos casarnos
por razones econmicas, polticas o de inters familiar. En cambio,
como seala el antroplogo Paul Bohannan: Los norteamericanos se
casan para enriquecer su mundo interior, una regin en general muy
secreta,51
El comentario me parece fascinante, y correcto. Nos casamos por
amor y p a ra subrayar, e q u ilib r a r o enm ascarar p a rtes de nuestro m u n d o
in terior. Esa es la razn de que a veces un discreto funcionario se case
con una exuberante rubia o de que una cientfica se case con un poeta.
Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados U ni
dos se corresponda tan perfectamente con la duracin promedio del
enamoramiento: de dos a tres aos. Si los cnyuges no estn satisfechos
con la pareja, se separan poco despus de que el clmax del enamora
miento quede atrs.
De modo que hay algunas excepciones a la comezn del cuarto
ao.
106

Estos datos presentan algunos problem as.'


En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte du
rante meses; en otras se casan de inmediato. El tiempo empleado en
los preparativos de la boda, los meses o aos que una persona sopor
tar un matrimonio desdichado, lo simple o complicado que resulte
obtener un divorcio y el tiempo que transcurrir hasta que el trmite
de divorcio se complete tambin varan de una cultura a otra. En reali
dad, entonces, las relaciones humanas comienzan antes de quedar le
galmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas.
No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos da
tos reunidos por las Naciones Unidas. Pero he aqu un asunto que es
central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y
diferencias individuales puestos en juego por un matrimonio o un di
vorcio, cabra esperar que no aparecieran coincidencias ni remota
mente significativas; es sorprendente que un patrn cualquiera se ma
nifieste. Sin embargo, a pesar de la gran variedad de tradiciones
matrimoniales, del sinfn de opiniones que definen el divorcio en el
mundo, y de la diversidad de procedimientos para separarse, hombres y
mujeres se abandonan mutuamente ms o menos de la misma manera.
Algunas personas son banqueros, otros se ganan la vida haciendo
jardinera, criando ganado, pescando o con un comercio. Algunos son
universitarios; otros son analfabetos. Entre los cientos de millones de
hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas, los individuos hablan
diferentes idiomas, tienen diferentes oficios, usan ropas diferentes, lle
van en sus bolsillos monedas diferentes, entonan diferentes plegarias,
temen a diferentes demonios, y acarician diferentes esperanzas y dife
rentes sueos. Sin embargo, sus divorcios se arraciman siempre en
torno al pico de los cuatro aos.
Este patrn transcultural no se relaciona con los ndices de divor
cio. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en
culturas donde el divorcio es algo fuera de lo comn.5' Es una cons
tante que se mantiene a lo largo del tiempo, incluso dentro de la
misma sociedad, a pesar de la gran incidencia del divorcio. Qu pecu
liar: el m atrim onio tiene un p atrn tran scu ltu ral de decadencia.
Este patrn de vinculacin humana est presente incluso en la m i
tologa occidental. Durante el siglo Xll los trovadores ambulantes euro
peos convocaban a damas y caballeros, nobles y plebeyos, a or la dra
mtica saga pica de Tristn e Isolda: el primer idilio occidental
moderno. Deca un poeta: Mis seores, si desean or una maravillosa
historia de amor y muerte, aqu est la de Tristn y la reina Isolda.
Cmo para su bien y alegra, pero tambin para su pena, se amaron, y
cmo al fin murieron un da juntos de ese mismo amor: ella a manos
de l, y l a manos de ella.54
107

Como el escritor francs Denis de Rougemont dijo acerca de este


mito sobre el adulterio: Es una especie de arquetipo de nuestros ms
complejos sentimientos de inquietud. Su observacin es ms sagaz to
dava de lo que l pensaba. La historia comienza cuando un joven no
ble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce al
amor d u ran te aproxim adam ente tres aos.
Existe un punto dbil inherente a los vnculos humanos de pareja?
Tal vez.
Tambin existen otros.

E l

d iv o r c io

ns

p a r a l o s j v e n e s

Entre 1946 y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de


norteamericanos. Bienvenido el baby boom, un auge de nacimientos en
masa que sigui a la Segunda Guerra Mundial. Hoy en dia estas perso
nas tienen entre casi treinta arios y ms de cuarenta. Y como ven que
sus pares se divorcian suponen que la disolucin del matrimonio pre
domina en la edad madura. No es as. El pico ms alto de divorcios se
da en los ms jvenes.
En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres
alcanza el punto ms alto entre los veinte y los veinticuatro aos, edad
un poco baja en comparacin con la media mundial. En las veinticua
tro sociedades sobre las cuales los anuarios de las Naciones Unidas
ofrecen informacin, el riesgo de divorcio alcanza su pico mximo en
tre los veinticinco y los veintinueve aos para los hombres, mientras
que el riesgo de divorcio para las mujeres tiene un doble pico mximo,
entre los veinticinco y los veintinueve, y entre los veinte y los veinti
cuatro aos. En los grupos de mayor edad, el divorcio se vuelve menos
y menos frecuente. Y ya en la edad madura el divorcio es un fen
meno raro. El 81 % de todos los divorcios ocurre antes de los cuarenta
y cinco aos en el caso de las mujeres; el 74 % de todos los divorcios
ocurre antes de los cuarenta y cinco aos en el caso de los hombres,55
Resulta sorprendente. Parecera ms natural pensar que, con el
transcurso de los aos, los cnyuges se aburren o se sacian uno de otro,
o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar
a causa del trabajo o del ingreso en la universidad. No ocurre as. En
cambio, hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresio
nante entre los veinte y los treinta aos, cuando estn en el punto ms
alto de su capacidad reproductora y parental.
Tambin nos separamos cuando hay hijos.
Un tercer patrn que se deduce de la informacin de las Naciones
Unidas se relaciona con el divorcio de padres con hijos dependientes.
108

Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades


que, segn los registros, se divorciaron entre 1950 y 1989, el 39 % no
tena hijos dependientes; el 26 % eran parejas con un solo hijo depen
diente; el 19 % eran parejas con dos; el 7 % eran parejas con tres; el 3 %
eran parejas con cuatro, y las parejas con cinco o ms hijos raramente
se separaron.5f Por lo tanto, parecera que, cuantos ms hijos tiene una
pareja, menos probable es que los cnyuges se divorcien.
Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer pa
trn que sobre los dos anteriores.57 Sin embargo, lo sugieren con insis
tencia y adems tiene sentido desde la perspectiva gentica. Desde el
punto de vista del darwinismo, es lgico que las parejas sin hijos se se
paren; ambos cnyuges formarn una nueva pareja y probablemente
tengan hijos, y as garantizarn su futuro gentico. En la medida en que
las parejas tienen ms hijos se sienten menos capacitadas econmica
mente para abandonar una fam ilia en expansin. Y es genticamente
razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cra.
Pero esto s es innegable: un cuarto de todos los divorcios corres
ponde a parejas con un solo hijo dependiente; casi el 20 % se da en pa
rejas con dos hijos. Mucha gente se divorcia despus de traer al mundo
uno o dos hijos.

A menudo me preguntan: Cul de los dos sexos abandona con


mayor frecuencia al otro?.
Nunca lo sabremos. Las leyes y las costumbres a menudo indican
cul de los cnyuges debe iniciar los trmites de divorcio. Pero qu in
dividuo inicia realmente la separacin emocional, fsica y legal no es
un dato mensurable. Despus de que las discusiones y las lgrimas ter
minan, a veces ni los mismos interesados saben con certeza quin dej
a quin. Pero una cosa es evidente: la enorme mayora de las personas
vuelven a casarse.
Es tpico que las mujeres norteamericanas se casen de nuevo unos
cuatro aos despus del divorcio, mientras que tpicamente los hom
bres dejan pasar tres aos desde la ruptura del vnculo anterior para
volver a casarse. El perodo promedio entre divorcio y nuevo casa
miento es de tres aos.MY el tiempo promedio entre divorcio y nuevo
casamiento en funcin de la edad vara entre los tres y los cuatro aos
y medio.011 Ms an, el 80 % de todos los varones divorciados nortea
mericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuel
ven a casarse.61
En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se
ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro aos; para las mujeres os
cilaba entre los veinticinco y los veintinueve aos. El porcentaje de
109

hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a ca


sarse no fue calculado por los censistas de las Naciones Unidas. Pero
en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982, la edad pico para un
nuevo matrimonio era, entre los varones, de los treinta a los treinta y
cuatro aos, y para las mujeres, de los veinticinco a los veintinueve,
igual que en los Estados Unidos/'2

E s t

c a y e n d o e n d i s u s e l v n c u l o d e p a r e j a ?

Tal vez. El matrimonio muestra, sin duda, diversas modalidades de


decadencia. Los clculos estadsticos de divorcio apuntan a los cuatro
aos. El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cnyuges de en
tre veinte y treinta aos, o sea, de las personas en la cima de su capaci
dad reproductora. Un gran nmero de divorcios afecta a parejas con
uno o dos hijos. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras
son jvenes. Y cuanto ms tiempo permanece casada una pareja, es de
cir, a medida que envejecen los cnyuges, y probablemente cuantos
ms hijos tengan, menos probable es que los cnyuges se separen/'3
Ello no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo.
George Bush, por ejemplo, no lo hizo. Pero Shakespeare s. A fin de
continuar con su carrera de dramaturgo, a los tres o cuatro aos de ca
sado dej a su esposa, Anne, en Stratford y parti hacia Londres/4 En
coincidencia con las caractersticas del matrimonio de Shakespeare, los
casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa, un diseo
primitivo. E l a n im a l hu m an o p a re ce d estin a d o a cortejar, enam orarse y
co n tra er m a trim on io con u n a p erso n a a la vez; lueg o, en la cim a d e su
ca p a cid a d reproductora, a m en u d o con u n solo hijo, se divorcia; algunos
aos ms tarde, v u e lv e a casarse.

Cmo se escribi este guin? La explicacin de los patrones de


conducta humana para formar pareja es el nudo de los prximos cap
tulos de esta obra.

A lo largo de los afluentes del Amazonas, en los atolones coralfe


ros del Pacfico, en los desiertos rticos y en las llanuras australianas,
as como en otros lugares remotos del mundo, hombres y mujeres tam
bin se separan. Pocos cientficos o censistas han tenido acceso a dicha
gente para preguntarles cunto duraron sus matrimonios, a qu edad se
divorciaron o cuntos nios haban tenido. Pero vale la pena echar una
vistazo a la escasa informacin de que disponemos.
Entre los yanomano, un pueblo tradicional de Venezuela, casi el
100 % de los nios vive con su madre natural, la mayora convive ade
110

ms con su padre natural. Pero la convivencia de los padres biolgicos


declina rpidamente cuando los nios alcanzan los cinco aos de edad,
no slo porque uno de los padres muere, sino porque los padres se di
vorcian.65 En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa m eri
dional), el pico ms alto de divorcio tambin se manifiesta entre el
cuarto y el quinto ao de matrimonio,60 Estos datos confirman la co
mezn del cuarto ao.
Tambin la informacin disponible sobre el divorcio entre los jve
nes coincide con los datos de las Naciones Unidas. En las islas Truk de
Micronesia, y entre varios pueblos dedicados a la horticultura y la caza
en Nueva Guinea, frica, la costa del Pacfico y el Amazonas, los m a
trimonios son muy frgiles entre las personas que rondan los veinte
aos.67
La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo
fortalece el vnculo de sus padres.66 Por ejemplo, en el Japn rural es
frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera
anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo/'1 Los isleos
andaman de la India no consideran que un matrimonio est realmente
consumado hasta que los esposos se convierten en padres.711Y los tiv de
Nigeria hablan de matrimonio de prueba hasta que un hijo cimenta
el lazo de la pareja.71
Pero no deberamos dar por sentado que el nacimiento de un nio
necesariamente genera una relacin p a ra toda la v id a.71 Sospecho que
los aweikoma de! Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias
en las sociedades tradicionales. Para ellos una pareja con varios hijos
permanecer unida hasta la muerte.,,, pero las separaciones antes de
que nazcan varios hijos son incontables.71 Este es exactamente el pa
trn que se deduce de los datos de las Naciones Unidas.
Hay excepciones, naturalmente. Las estadsticas demuestran que el
divorcio entre los musulmanes kanuri, de Nigeria, alcanza el pico m
ximo antes del primer aniversario. El antroplogo Ronald Cohn
opina que este pico temprano de divorcio se debe a que las mucha
chas jvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales
los padres las fuerzan a casarse.74 Resulta interesante comprobar que
los bosquimanos Ikung tambin se divorcian poco despus de casarse, y
que tambin ellos negocian el primer matrimonio.75
Hasta esto coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas, a pe
sar de ser una excepcin y no la regla. Como el lector recordar,
Egipto y otros pases musulmanes muestran sin excepcin un pico m
ximo de divorcio anterior al primer ao de matrimonio. Dichos pases
tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos, y un matrimo
nio convenido puede llevar a cualquiera a separarse rpidamente, y de
esta forma se anticipa la comezn del cuarto ao.
111

Todo tipo de hbitos culturales desvirtan los patrones de conducta


en los vnculos humanos: la autonoma econmica femenina, el urba
nismo, el secularismo y los matrimonios convenidos representan slo
una parte. A pesar de tales influencias, el apareamiento humano pre
senta algunas reglas generales: hombres y mujeres, desde Siberia occi
dental hasta el extremo sur de Sudamrica, se casan. Muchos se sepa
ran. Otros abandonan al cnyuge alrededor del cuarto ao de
matrimonio. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jvenes.
Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. Y muchos vuelven a
casarse.
Durante aos, dcadas y siglos, representamos una y otra vez este
antiguo guin: nos pavoneamos, acomodamos las plumas, flirteamos,
nos hacemos la corte, nos deslumbramos y nos atrapamos mutuamente.
Luego hacemos nido, nos reproducimos, nos somos infieles y abando
namos el redil. A corto plazo, embriagados de esperanza, flirteamos
otra vez. Con eterno optimismo, el animal humano padece de inquie
tud mientras est en edad de reproducirse y luego, al madurar, l y ella
sientan cabeza.
Por qu? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de
nuestro pasado, cuando el noble hombre salvaje corra libre por los
bosques.

112

VI. CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE


CORRA LIBRE POR LOS BOSQUES
Nuestros antepasados: la vida en los rboles

Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre


antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran,
cuando el buen salvaje corra libre por los bosques.
JOHN D rYD F.N , The Conquett o f Granada

rboles de caoba, rboles tropicales de hoja perenne, laureles, pera


les salvajes, nefelios, mangos, gomeros, mirros, banos: rboles, rboles
y ms rboles se extendan desde las playas doradas de Kenia hasta la
costa atlntica.' Veinte millones de aos atrs, frica ecuatorial era
una impenetrable cortina verde. La espesura se vea interrumpida de
vez en cuando por algunos claros, charcos, pantanos y arroyos, uno que
otro monte de vegetacin menos tupida y praderas cubiertas de hierba.
Pero semillas fosilizadas, frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga del lago Victoria y sus alrededores indican que frica oriental es
taba cubierta principalmente por bosques libres de viento.2
Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el fo
llaje. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los
murcilagos colgaban de las grietas oscuras. Arcaicos antepasados de
los rinocerontes, elefantes, hipoptamos, jabales, okapis y ciervos, as
como otros animales de la selva, se alimentaban entre los helechos. Y
las polillas doradas, las musaraas elefante, los hmsters, erizos, rato
nes, jerbos y muchos otros pequeos animales buscaban larvas de in
secto, lombrices de tierra, hierbas o frutas sobre el hmedo suelo de la
selva. La temperatura era un poco ms alta que la actual y casi todas
las tardes la lluvia caa sobre los vapores de la jungla, alimentando la
gunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la
espesa bveda vegetal.
Nuestros antepasados deambulaban entre estos rboles.
Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres cientfi
cos, pero se los conoce colectivamente como hominoideos: los antece
sores de simios y humanos. Se han encontrado cientos de sus dientes y
huesos fsiles en frica oriental (as como en Eurasia), y se calcula que
tienen entre veintitrs y catorce millones de aos de antigedad. Todos
ellos tenan rasgos mixtos, semejantes tanto a los simios como a los
monos, si bien algunos se parecan ms a los monos y en cambio otros
compartan ms caractersticas con los simios.3
113

Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican


que estas criaturas tenan ms o menos el tamao de un gato do
mstico actual, mientras que otros eran tan grandes como el chim
panc moderno. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos.
Pero de estas familias provendran en algn momento tanto nuestros
antepasados como los grandes simios vivientes.
No es fcil deducir de qu manera los homnoideos pasaban sus
das y sus noches. Algunos tal vez corran por las ramas ms altas
como hacen hoy da muchos monos, saltando de una a otra y tre
pando para tomar el siguiente camino por encima de las copas de
los rboles. Otros quiz se colgaban de las ramas y se columpiaban.
La distincin es muy importante para la evolucin humana, ya
que una y otra opcin im plican formas muy diferentes de desplaza
miento, Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la
vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las infe
riores y ms delgadas, desarrollaron la estructura bsica de nuestro
esqueleto humano. En primer lugar, nuestros antepasados perdieron
el rabo. Estos apndices llenos de gracia haban cumplido la misma
funcin que la vara de los equilibristas, un elemento perfectamente
adecuado para ayudarlos a mantener el equilibrio y para darles
mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas
ramas. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios
empezaron a colgarse por debajo del nivel de las ramas, las colas se
convirtieron en equipaje que la naturaleza poda descartar.
Hubo otros rasgos determinantes que tambin derivaron de co
lumpiarse de las ramas, sobre todo modificaciones del hombro, brazo
y torso. Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delante
ras, veremos que su cabeza cuelga detrs de las zarpas; el gato no
puede ver lo que hay entre sus patas. Si entonces nos agarramos con
las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso
del cuerpo, notaremos cmo nuestros hombros no se colapsan de
lante de la cara; podemos m irar entre los codos mientras estamos
suspendidos. Las clavculas humanas, el emplazamiento de nuestros
omplatos a lo ancho de la espalda, nuestro gran esternn, nuestra
amplia caja torcica y nuestras pequeas vrtebras lumbares fueron
el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse
en la base.
Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los simios po
demos girar las muecas ciento ochenta grados. Gracias a ello somos
capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas
de las manos hacia adelante o hacia atrs. Nuestros antepasados ad
quirieron todos estos rasgos anatmicos de los brazos y parte supe
rior del cuerpo tiempo atrs, a fin de poder balancearse entre las ra
114

mas de los rboles y hamacarse entre las ramas ms delgadas, alim en


tndose mientras tanto con frutos y flores.
Exactamente cundo ocurri esto ha sido motivo de debate durante
dcadas. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a di
ferenciarse de los monos primitivos y a colgar debajo de las ramas hace
treinta millones de aos.4 Sin embargo, habran mantenido el aspecto
de simios y monos hasta unos diecisis millones de aos atrs.5 De
modo que no sabemos cmo se propulsaban los hominoideos hace
veinte millones de aos.
Pero vivan entre las hojas. Y por las docenas de quijadas y dientes
que dejaron atrs resulta evidente que dichos animales pasaban gran
parte del tiempo juntando frutos.6 Con sus hocicos adelantados, afilados
colmillos y dientes delanteros aserrados, estos hominoideos arrancaban,
despellejaban, descarozaban y deshollejaban su racin cotidiana. Debe
ran de beber de las bromelias con forma de tulipa, de otras plantas, y
de las grietas donde cada da se juntaba el agua de lluvia, Y segura
mente charlaban con sus compaeros, competian por el liderazgo y la
comida, y se acomodaban en las amplias horquetas de los rboles para
dormir.

m o r e n l a sf ,i ,v a

Sin duda los hominoideos tambin hacan el amor. Tal vez hasta
sentan algo parecido a un enamoramiento mientras se olan, palm ea
ban y acariciaban antes de copular. Pero es poco probable que el sexo
fuera cosa de todos los das para estos arcaicos antepasados nuestros.
Por qu? Porque todas las hembras primates excepto las m ujerestienen un perodo de celo o estro. Las monas de algunas especies en
tran en celo estacionalmente; otras, y todos los simios hembra, tienen
mensualmente un ciclo menstrual de modo muy semejante al de las
mujeres. Pero en la mitad de cada ciclo, que puede durar de veintiocho
a cuarenta y cinco das, entran en celo durante un perodo de unos
veinte das, dependiendo de cada individuo y de la especie.
Los babuinos son un buen ejemplo del patrn comn de conducta
sexual de los primates, y su vida sexual expresa varias cosas acerca del
coito entre nuestros parientes hominoideos de hace veinte millones de
aos.
Al entrar en celo, el olor de la hembra babuina cambia, y la piel
sexual alrededor de sus genitales se inflama anunciando su condicin
de fertilidad como si fuera una bandera. Comienza a presentarse, la
dea las nalgas, mira sobre el hombro, se pone en cuclillas y retrocede
hacia los machos para incitarlos a la cpula. Sin embargo, cuando su
115

perodo de celo empieza a desaparecer, la babuina siempre rechaza la


cpula, hasta el mes siguiente. Las hembras normalmente no copulan
mientras estn encintas. Y despus del parto no reanudan los perodos
de celo ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria, en total,
entre cinco y veintin meses. Por lo tanto, las babuinas slo estn dis
ponibles para la cpula durante una veinticincoava parte de su vida
adulta.7
Es posible que nuestros antepasados no fueran ms activos sexualmente que los babuinos.
La vida sexual de varios simios lo confirma. Las hembras del chim
panc comn tienen perodos de celo que duran de diez a catorce
das; las gorilas permanecen en celo de uno a cuatro das, y los orangu
tanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis das
de su ciclo menstrual.8 La enorme mayora de las cpulas de estos sal
vajes parientes nuestros ocurre durante dichos perodos de celo.9 Du
rante la preez estos simios cesan en sus ciclos e interrumpen la activi
dad sexual habitual, Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta
a !a cra, un perodo de reposo sexual posparto que se prolonga de tres
a cuatro aos entre las hembras de chimpanc y gorila comn, un lapso
mucho ms largo entre las hembras de orangutn.111 Slo los chimpan
cs pigmeos copulan ms a menudo. Pero como dichos animales pre
sentan un patrn de sexualidad atpico, probablemente no se los pueda
considerar un modelo vlido para la vida de unos veinte millones de
aos atrs."
Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semejantes a
los primates comunes, y que la actividad sexual fuera peridica. Algu
nas hembras eran ms sensuales que otras, igual que algunas hembras
de primate y algunas mujeres de hoy. Estaban las que permanecan en
celo ms tiempo y otras eran ms populares entre los machos. Pero el
apareamiento probablemente estaba restringido al perodo de estro. La
vida apacible tal vez se haca orgistica cuando las hembras entraban
en celo y los machos luchaban entre los rboles por el privilegio del
coito. Pero las hembras deban de volver al reposo sexual durante la
preez y seguramente se abstenan hasta destetar a la cra. Es probable
que su actividad sexual se lim itara a unas pocas semanas intermitentes
cada varios aos.
Sin embargo, los primates comunes tambin tienen conductas ex
cepcionales, y eso me lleva a formular algunas especulaciones ms
acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. Como la excita
cin social estim ula a las hembras de muchas especies a copular en mo
mentos que no corresponden al clmax de su propio celo, es posible
que factores como un nuevo lder, la incorporacin de un miembro
a la comunidad o algn alimento especial, por ejemplo un poco de
116

carne, indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en


celo.12 Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bo
cados deliciosos y ganar amigos.
Es probable que durante la preez o el amamantamiento las hem
bras se perm itieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad. Los
macacos de la India, as como las chimpancs y gorilas comunes, algu
nas veces copulan durante los primeros meses de preez13 o antes de
destetar a sus crias.14 De modo que es razonable suponer que nuestras
antepasadas tambin lo hacian. Algunas veces pueden haberse masturbado, tal como hacen las gorilas.1' Dado que la homosexualidad es un
fenmeno observable entre hembras de gorila, chimpanc y muchas
otras especies, nuestras abuelas deban de montarse o frotarse mutua
mente como estm ulo.16 Por ltimo, como los simios macho algunas
veces fuerzan a las hembras a la cpula cuando stas se resisten, es pro
bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez.'7
No podemos agregar nada ms acerca de la sexualidad o sistema de
apareamiento de esos animales, salvo que los profundos cambios en el
clim a empujaran imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la hu
manidad, y hacia nuestra costumbre de flirtear, enamorarnos, casarnos,
sernos infieles, divorciarnos y formar nueva pareja.
Todo empez con los derretimientos y las corrientes que sacudie
ron el interior de la Tierra.

C o n m o c i n

en f. l o c a n o

Veinte millones de aos atrs frica y Arabia formaban una sola


gran isla-continente que estaba emplazada un poco ms al sur que en la
actualidad.19 Hacia el norte haba un mar, el ocano Tetis, que se ex
tenda desde el Atlntico, al oeste, hasta el Pacfico, al este, y que co
nectaba las aguas del mundo. En aquel entonces, esta compuerta era el
radiador de la Tierra. Corrientes submarinas clidas provenientes del
Tetis baaban todo el globo, elevando la temperatura de las mareas y
los vientos que baaban todas las playas del mundo con olas clidas y
empapaban las selvas con tibias lluvias.19
Esta caldera iba a desaparecer. Unos diecisiete millones de aos
atrs, empujada por feroces corrientes subterrneas, la plataforma afrorabe de la corteza terrestre comenz a desplazarse hacia el norte hasta
chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio, y dio origen
a las cadenas montaosas Zagros, Taurus y Cucaso. Pronto un in
menso corredor terrestre se despleg desde frica hasta Eurasia, co
nectando los infinitos bosques del mundo antiguo.20
A consecuencia del proceso, el Tetis se dividi por la mitad. La
117

porcin oeste se convirti en el mar Mediterrneo, y tibias aguas sala


das continuaron vertindose en el ocano Atlntico. Pero el Tetis
oriental, lo que luego evolucion hasta conformar el ocano ndico,
dej de recibir corrientes tropicales. Los ocanos Atlntico e Indo-Pacfico quedaron desconectados: ya no haba mareas clidas que baaran
el globo, entibiando las selvas del mundo antiguo.21 Ms de sesenta y
cinco millones de aos atrs, cuando en los albores de la era cenozoica
los mamferos reemplazaron a los dinosaurios, las temperaturas del
mundo haban empezado a bajar. En este punto volvieron a bajar. En
la Antrtida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montaas.
A lo largo del ecuador la tierra comenz a secarse.
La Tierra se estaba enfriando.
Las transformaciones climticas afectaron entonces al Africa orien
tal. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre haban dejado dos tajos
profundos, grietas paralelas que se extendan de norte a sur, a lo largo
de cinco mil kilmetros, cruzando M alaui desde la regin hoy llamada
Etiopa. Pero cuando el continente afrorabe se desplaz hacia el
norte, estas fisuras empezaron a alejarse una de otra. A su alrededor el
suelo se hundi, dando origen al paisaje actual de frica oriental: una
serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y montaosas.22
Entonces, mientras las nubes del Africa ecuatorial depositaban su
clida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occi
dental, los vientos alisios del ocano ndico, en camino a la Grieta
Oriental, descargaban las lluvias. La regin del Valle de la Grieta, en
Africa oriental, qued dentro de la sombra de la lluvia. Donde la
bruma haba velado el sol de la maana, ahora los das eran claros y re
secos.
Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimientos
y muertes. Diecisiete millones de aos atrs el monzn ya soplaba
desde el ocano ndico entre octubre y abril, pero para mayo las plan
tas estaban en latencia. Las higueras, las acacias, los mangos y los pera
les silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ao; los
retoos, las hojas nuevas y las nuevas ramas slo aparecan en la esta
cin de las lluvias.23 Las lluvias tibias que empapaban al Africa oriental
todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenmeno del pasado.

Lo que era peor, los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas.


Algunos ya haban entrado en erupcin veinte millones de aos antes.
Pero, al llegar a diecisis millones de aos atrs, el Tinderet, el Yelele,
el Napak, el Moroto, el Kadam, el Elgon y el Kisingeri lanzaron olas
de lava y nubes de cenizas sobre los animales y las plantas que haba
debajo.4
118

El enfriamiento de la Tierra, los efectos de la sombra de lluvia y la


entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las sel
vas tropicales de Africa oriental comenzaran a encogerse, mientras los
bosques del resto del mundo iban volvindose ms ralos.
En lugar de los rboles aparecieron dos nuevos fenmenos ecolgi
cos: los montes y las sabanas.25 En las mrgenes de lagos y ros, los r
boles an formaban grupos nutridos. Pero en cuanto el terreno suba y
los arroyos se convertan en hilos de agua, aparecan los montes, donde
rboles ms achaparrados extendan sus ramas, y los follajes apenas al
canzaban a rozarse. Y donde el agua era an ms escasa, hierbas y pas
tos que haban luchado por sobrevivir bajo la bveda de ramas, ahora
cubran kilmetros y kilmetros de montes y sabanas.2'1 Al llegar a ca
torce millones de aos atrs, el mundo frondoso y protector de los homnoideos completaba su declinacin.
Reinaba la destruccin.
Tambin las oportunidades.
En esta poca muchos animales de la selva haban empezado a de
saparecer. Los minsculos antepasados del caballo y otras criaturas
emigraron a frica desde las disminuidas selvas de Eurasia. Y muchas
otras especies emergieron de los claros de la selva para congregarse en
grupos ms numerosos, y evolucionaron hasta convertirse en las nue
vas especies de las estepas. Entre los inmigrantes de las praderas esta
ban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales, el avestruz,
infinitas variedades de antlopes y los otros herbvoros que pastan y
que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti. Junto con ellos
evolucionaron los depredadores, leones, leopardos y otros carnvoros,
as como chacales y hienas, los basureros del mundo antiguo,27
La agitacin en el ocano, el nuevo puente terrestre hacia el norte,
el cielo de las estaciones, la reduccin de las bvedas de follaje y la ex
pansin de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar
profundamente a los hominoideos, Al llegar a los quince millones de
aos atrs, nuestros precursores haban experimentado una radiacin
adaptativa. Indudablemente, gracias al nuevo camino de salida desde
frica, algunos se desplazaron hacia Francia, Espaa y Hungra e in
cluso hasta Asia, antes de que la mayora desapareciera del registro de
fsiles hace unos once millones de aos. Algunos derivados florecie
ron, luego se extinguieron, meros callejones sin salida.
El ms interesante de estos grupos de exploradores se conoce colec
tivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ram apithecm y a los Sivapithecus), que ya desde hace tiempo se considera el
eslabn perdido. Estos cascanueces aparecieron en el frica oriental
unos catorce millones de aos atrs, y luego se irradiaron a travs de
Medio Oriente hasta la India y China. El grueso esmalte de sus mola
119

res sugiere que recorran los bosques comiendo nueces y frutas de cs


cara dura, aunque probablemente tambin incursionaban en regiones
ms descampadas.28 Parece ser que desaparecieron unos ocho millones
de aos atrs.
Quines eran los ramamorfos? Hoy en da algunos antroplogos
consideran que dichos animales eran parientes arcaicos de los orangu
tanes, de apariencia apauscada, simios de pelaje rojo que an habitan
las selvas en retroceso del sudeste asitico. Otros sostienen que de ese
grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos, as
como todos los simios vivientes. No se ha zanjado la cuestin y en su
esencia perdura un interrogante bsico: qu era el eslabn perdido,
esa raza de hominoideos que abandon los rboles de Africa y que co
menzara la marcha hacia la humanidad? An no lo sabemos.
Seis millones de aos atrs los pastizales cubran el Africa orien
tal; las condiciones estaban dadas para que em ergiera la humanidad.
Se han hallado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados,
pero no alcanzaran a llenar una caja de zapatos. Y prcticamente no se
han descubierto restos fsiles de los simios correspondientes a este pe
rodo de tiempo. De modo que los cientficos no disponen de pruebas
suficientes de ese antepasado arbreo que iba a em erger en las praderas
para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy.
Sin embargo, hay una clave esencial que se ha materializado. A
partir de semejanzas bioqumicas en las protenas de la sangre y en
otras molculas, la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados
del orangutn son un derivado de este grupo bsico de los ramamorfos,
surgidos unos diez millones de aos atrs. Por lo tanto, estamos muy
estrechamente emparentados con los simios africanos, gorilas y chim
pancs. Nuestros antepasados homnidas probablemente se diferencia
ron de los de estos animales hace no ms de cuatro o cinco millones de
aos.31
Los amigos se eligen, de los parientes no se escapa. De modo que
la relacin con los simios africanos es importante para rastrear la histo
ria del amor humano; la naturaleza juega con lo que tiene: por medio
de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseos. O sea
que si bien los simios africanos son, por supuesto, el resultado de una
evolucin de milenios, sus ntimos vnculos biolgicos con la humani
dad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cmo era la vida
antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las sel
vas en vas de desaparicin del Africa oriental, justo antes de que los
patrones humanos de casamiento, adulterio y divorcio se desarrollaran.

120

Las

t c t ic a s d e lo s g o r il a s

Los gorilas viven en harenes. En la actualidad, estos tmidos y en


cantadores animales todava vagabundean por los inactivos volcanes
Virunga de Zaire, Uganda y Ruanda. Hasta su asesinato en la selva en
1985, la antroploga Dian Fossey estudi a treinta y cinco bandas de
gorilas y registr su vida cotidiana a lo largo de dieciocho aos.
Cada harn est a cargo de un nico adulto de lomo plateado (as
llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y
de dos esposas como mnimo. A menudo un macho de lomo negro
(subadulto) o un macho ms joven pero plenamente desarrollado ocu
pan en la banda una posicin de menor autoridad junto al jefe. Este
subjefe va acompaado de sus propias esposas jvenes. De modo que el
lder, los machos menores, las esposas de cada uno y un racimo de j
venes recorren juntos el corazn de frica, y entre la bruma y la ma
leza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los rboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre.
Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once aos de
edad. Cuando entra en celo, estado que le dura de uno a cuatro das,
una hembra comienza a coquetearle al macho de mayor jerarqua, que
no sea su padre ni su hermano.32 Inclina las nalgas hacia l, lo mira fi
jamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia l frotando los
genitales rtmicamente contra su cuerpo o sentndose a horcajadas so
bre sus rodillas para copular frente a frente. Mientras tanto emite todo
el tiempo una llamada suave, aguda y ondulante."
Sin embargo, si en su banda de origen no hay un marido disponi
ble, la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un ma
cho adecuado. Y si tampoco all encuentra pareja, se une a algn sol
tero solitario y viaja independientemente con l. No obstante, si su
pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses, la hembra
abandonar a su amante para integrarse a un harn. Las gorilas hembra
no toleran la monogamia, prefieren la vida del harn.
Los machos jvenes tambin son volubles. Si un macho de lomo
negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o
ms hembras jvenes, a menudo permanece en el grupo de origen para
tener cra con ellas. Pero si no hay hembras pberes o son todas her
manas, se unir a otro grupo o vagar como soltero solitario a fin de
atraer a las hembras jvenes y formar su propio harn. Esta movilidad
impide el incesto. En realidad, en slo una ocasin presenci Fossey
un incesto: un lomo plateado se apare con su propia hija. Curiosa
mente, algunos meses despus del parto, la parentela dio muerte a la
cra. La presencia de partculas de hueso en sus heces indica adems
que comieron parcialmente el cuerpo del beb muerto.34
121

Una vez formado el harn, el marido y sus esposas se establecen en


un lugar fijo. Normalmente el apareamiento es para toda la vida, juntos
tomarn baos de sol cuando aparecen los primeros rayos y cumplirn
en pareja la rtmica ronda de actividades de trabajo y juego. De vez en
cuando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho:
monandria en serie,55 Pero es raro. Sin embargo, los cnyuges no son
necesariamente fieles en el plano sexual. La hembra en celo se aparea
slo con su marido e interrumpe las provocaciones a otros machos. No
obstante, una vez que est preada, la hembra a menudo copula con
los machos de menor jerarqua, en las narices del marido. Y a menos
que el acto sexual resulte demasiado entusiasta, el marido no inte
rrumpe tales encuentros. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio.
Tambin nuestros antepasados en la poca en que vivan en los
rboles se habrn desplazado en harenes al estilo de los gorilas, seis
millones de aos atrs? Se aparearan para toda la vida machos y hem
bras para luego copular ocasionalmente con otros miembros de la
banda? Tal vez.
No obstante, existen marcadas diferencias entre las preferencias se
xuales humanas y los hbitos reproductores de los gorilas. Los gorilas
siempre copulan en pblico, mientras que una importante caracters
tica del apareamiento humano es la intimidad. Y una diferencia an
ms importante es que el gorila macho siempre forma harenes. Los
hombres, en cambio, no. Como es sabido, la enorme mayora de los
machos humanos tienen una sola esposa a la vez. Las hembras gorila y
las hembras humanas tienen todava menos caractersticas en comn.
Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes, en general entran
en conflicto con la otra esposa. Las mujeres no se adaptan por tempe
ramento a la vida del harn.
Sin embargo, lo que ms distingue a los seres humanos de los gori
las es la duracin de nuestras relaciones. Los gorilas casi siempre es
tablecen vnculos para toda la vida. Las personas, en cambio, suelen
cambiar de cnyuge, en algunos casos varias veces. Rn nuestro caso, un
matrimonio durable es algo difcil de lograr.

La

h o r d a p r im it iv a

Darwin, Freud, Engels y muchos otros pensadores han postulado


que nuestros primeros antepasados vivan en una horda prim itiva, es
decir, que hombres y mujeres copulaban con quien queran, cuando se
les antojaba,36 Como deca Lucrecio, el filsofo romano del siglo i de la
era cristiana: Los seres humanos que en esos das vivan en los cam
pos eran gente ms dura, como la dura tierra los haba hecho... V ivie
122

ron muchas revoluciones del sol, vagando de un lado a otro a la ma


nera de las bestias salvajes, Y Venus una los cuerpos de los amantes en
la selva, ya que era el mutuo deseo lo que los haca buscarse, o la
fuerza frentica y la violenta lujuria de los varones, o un soborno con
bellotas, peras o frutas de madroo.7
Es posible que Lucrecio tuviera razn. Nuestros parientes ms cer
canos, los chimpancs comunes y los chimpancs pigmeos, viven en
hordas, y el soborno sexual es cosa de todos los das entre ellos, en es
pecial entre los pigmeos, la ms pequea de las variedades. Adems,
somos genticamente tan semejantes a estos chimpancs como el perro
domstico al lobo. De modo que podemos deducir bastante acerca de
nuestro pasado mediante la observacin de sus hbitos de vida.

Hoy en da, los chimpancs pigmeos (Pan paniscus ), llamados co


mnmente bonobos, se conservan en unas pocas selvas pantanosas que
abrazan el ro Zaire (Congo), donde realizan proezas acrobticas, se
cuelgan de los brazos, pegan brincos, se zambullen y caminan sobre los
miembros traseros como equilibristas, a menudo a treinta metros del
suelo. No obstante, la mayor parte del tiempo se mueven sobre el suelo
a cuatro patas, recorriendo los bosques, buscando frutas jugosas, semi
llas, brotes nuevos, hojas, miel, lombrices y orugas, haciendo agujeros
en la tierra para buscar hongos o robando azcar y piflas a los gran
jeros.
Tambin comen carne. En dos ocasiones antroplogos que los estu
diaban observaron cmo machos de chimpanc pigmeo intentaban
atrapar ardillas voladoras, sin xito. En otras dos ocasiones los vieron
cazar y matar en silencio un pequeo antlope del bosque, y compartir
la carne. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el ba
rro junto a los arroyos para cazar peces, y que desparraman los hormi
gueros de termitas para comerse a las residentes.w Quiz nuestros ante
pasados cazaban animales e ingeran otras protenas para complemen
tar la dieta de frutas y nueces.
Los antroplogos empiezan ahora a investigar la vida social de los
bonobos. De lo que pueden inferir, los animales en cuestin se trasla
dan en grupos mixtos de machos, hembras y cras. Algunos grupos son
pequeos, de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relati
vamente estables. Sin embargo, de quince a treinta, y a veces hasta cien
individuos, se renen para comer, distenderse o dormir unos junto a
otros. Los individuos van y vienen entre un grupo y otro, segn la dis
ponibilidad de comida, y forman as una comunidad cohesionada de
varias docenas de animales. He aqu una horda primitiva.
El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. Ei perodo mensual de
123

celo de las hembras de bonobo es extenso, ya que abarca casi tres cuar
tas partes de su ciclo menstrual, Pero la sexualidad, como decamos
ms arriba, no est lim itada al celo. Las hembras copulan durante casi
todo el ciclo menstrual, un patrn de conducta sexual ms semejante al
de la mujer que al de cualquier otro anim al.40
Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos
conocidos. Por ejemplo, una hembra ir a sentarse junto a un macho
que est comiendo caa de azcar y con la palma de la mano hacia
arriba, a la usanza humana, lo mirar a los ojos con expresin melanc
lica y le pedir que comparta su banquete con ella. Sus ojos pasarn en
tonces al azcar, luego volvern a mirarlo a l. El macho siente el peso
de esa mirada. Cuando la convida, ella ladea las nalgas y copula con l;
luego se aleja con el pedazo de caa en la mano. No est excluido que
las hembras provoquen a otras hembras. Una de ellas, por ejemplo, se
acercar a una camarada y trepar a sus brazos de frente, abrazada a su
cintura con las patas traseras, y frotar sus genitales contra los de la
otra antes de aceptar un trozo de caa. La homosexualidad entre ma
chos, la estimulacin oral del pene, tambin ocurre.41
Los bonobos copulan para disolver las tensiones, para estim ular la
comida compartida, para disminuir la tensin durante los viajes y para
cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas. Haz el amor
y no la guerra es evidentemente un lema bonobo,
Hacan lo mismo nuestros antepasados?
Los bonobos, en realidad, despliegan muchos hbitos sexuales que
se observan en la gente en medio de la calle, en los bares y restaurantes
y detrs de las puertas de los pisos de Nueva York, Pars, Mosc y
Hong Kong. Antes del coito los bonobos a menudo se miran fijamente
a los ojos. Como ya he mencionado, la mirada copulatoria es tambin
un componente central del galanteo humano. Y los bonobos, como los
seres humanos, caminan del brazo, se besan las manos y los pies y se
dan largos y apretados abrazos y besos de lengua.42

Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas. Si bien


saba que era una prctica desconocida en varias culturas, pensaba que
el impulso de acariciar al ser amado era innato.
Y tena razn. Ms del 90 % de los pueblos registrados se besan.
Antes de los primeros contactos con Occidente, el beso era, segn los
informes, desconocido para los somales, los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamrica, mientras que los thonga de Surfrica y algunos
otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repug
nante.41 Pero aun en estas sociedades los amantes se acariciaban, la
man, frotaban, chupaban, mordisqueaban o soplaban en la cara antes
124

de copular. Los grandes besadores del mundo son los hindes y los oc
cidentales; hemos hecho un arte del beso. Pero los bonobos y muchos
otro animales comparten nuestra aficin.
Los bonobos en el zoolgico de San Diego tambin copulan en la
postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las
veces, aunque esto tal vez se deba a que all disponen de una superficie
plana y seca.4"1 En la jungla africana, 40 de las 106 copulaciones obser
vadas fueron cara a cara; el resto, en cambio, fue en la postura de pe
netracin desde atrs.45 Pero a los chimpancs pigmeos les gusta variar.
La hembra puede sentarse sobre las rodillas del macho para copular,
acostarse sobre l, ponerse en cuclillas mientras l est de pie, o pue
den estar ambos de pie, o colgados de una rama de rbol. Algunas ve
ces se toquetean mutuamente los genitales mientras copulan. Y siem
pre se miran a los ojos mientras hacen el amor.
Nuestros ltimos antepasados que vivan en los rboles probable
mente tambin se besaban y abrazaban antes del coito; quiz hasta ha
can el amor cara a cara mirndose profundamente a los ojos.4'1
Como los bonobos parecen ser los ms sagaces de los simios, como
tienen muchas caractersticas semejantes a las nuestras y como copulan
con gracia y gran frecuencia, algunos antroplogos deducen que los bo
nobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano, nuestro
ltimo antepasado en los rboles.47 Tal vez los chimpancs pigmeos son
reliquias vivientes de nuestro pasado. Pero, por otra parte, manifiestan
algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual. Para empe
zar, los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos.
Ni cran a sus hijos como marido y mujer. Los machos se ocupan de los
hermanos pequeos,48 pero la monogamia no es vida para ellos. Prefie
ren, en cambio, la promiscuidad.
Si los chimpancs pigmeos son lo que queda de nuestros antepasa
dos primordiales que vivan en los rboles, el adulterio humano es en
tonces realmente muy antiguo.

La

p o c a d e l o s c h im p a n c s

Los chimpancs comunes, o P an troglodytes, nombre impuesto en


honor a Pan, espritu de la madre naturaleza y dios de los antiguos
griegos, son igual de promiscuos. Desde 1960 Jane Goodall viene ob
servando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream, Tanzania, y
ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprender
cmo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los rboles unos seis
millones de aos atrs.
Dichos chimpancs viven en comunidades de quince a ochenta in
125

dividuos, en territorios de cinco a doce kilmetros cuadrados sobre la


margen oriental del lago Tanganica. Lo que llamaran su hogar pre
senta caractersticas que varan de la selva tupida al bosque ms
aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con rboles aisla
dos. Dado que el alimento est disperso y es desigual, los individuos se
ven obligados a viajar en grupos pequeos y provisionales.
Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. Dos
o ms madres con cra a veces se juntan durante unas horas en una es
pecie de reunin de guardera. Y los individuos de ambos sexos mu
chas veces vagabundean por su cuenta o se renen con uno o ms am i
gos en pequeos grupos mixtos. Los grupos son flexibles, los indivi
duos van y vienen. Pero si los integrantes de un grupo encuentran una
cantidad exuberante de higos, brotes nuevos o algn otro manjar,
allan por la selva o golpean los troncos de los rboles con los puos
para atraer a los dems. Entonces todos se renen para el banquete.
Las hembras de chimpanc comn entran en celo en mitad del ci
clo, y a menudo el estro les dura entre diez y diecisis das, y sus patro
nes de sexualidad me parecen el mejor modelo de cmo puede haber
sido la vida de nuestros antepasados tiempo atrs.4
Cuando una hembra entra en celo la piel que rodea sus genitales se
hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada, un pasa
porte para la actividad masculina. A menudo se une a un grupo de ma
chos y procede a seducirlos a todos, excepto a sus hijos y hermanos.
Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se co
noce como apareamiento oportunista. Los machos completan la cpula
en dos minutos antes de hacer lugar al siguiente; la penetracin, fric
cin y eyaculacin normalmente les lleva slo de diez a quince se
gundos.5"
Los cortejadores ms dominantes, en cambio, pueden tratar de mo
nopolizar a la hembra en celo, en lo que se llam a apareamiento pose
sivo. El macho la mirar fijamente para llam arle la atencin, se sen
tar con las patas abiertas para exhibir el pene en ereccin, le dar
golpecitos, oscilar a un lado y a otro, la llamar con los brazos abier
tos, se contonear frente a ella o la seguir obcecadamente.51 Un ma
cho durmi toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en
celo saliera de su territorio. Cuando un macho logra atraer a su lado a
una hembra, se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros ma
chos copulen con ella. Algunas veces, incluso, los machos persiguen o
atacan a los otros pretendientes. Pero las confrontaciones de este tipo
ocupan un tiempo precioso, minutos que la hembra a veces usa para
copular con hasta tres admiradores ms.
Las hembras de chimpanc son sexualmente agresivas. En una
oportunidad Fio, la ms sensual de las chimpancs de Gombe, copul
126

varias docenas de veces en el curso de un solo da. Las hembras adoles


centes a veces resultan insaciables y llegan a pellizcar el flccido pene
de los compaeros indiferentes. Parece ser que algunas hembras tam
bin se masturban. Adems, las hembras pueden ser exigentes. Prefie
ren a los machos que las atienden y les dan de comer, no necesaria
mente los individuos dominantes en la jerarqua de los machos.''2 A
ciertos aspirantes los rechazan de plano. Con otros mantienen amista
des profundas y copulan con ellos con ms regularidad. Y ambos sexos
evitan el coito con los parientes cercanos, como por ejemplo la madre
o las hermanas.
Las hembras de chimpanc gustan de las aventuras amorosas. Las
adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen m ien
tras les dura el celo para unirse a machos de una comunidad vecina, un
hbito que a veces mantienen de adultas. Los machos extraos obser
van la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en celo y les ins
peccionan la vulva. Entonces ellas copulan con el extrao en lugar de
atacarlo. Como algunas adolescentes humanas, las hembras en general
dejan el hogar para aparearse. Algunas regresan; otras, en cambio, con
vierten la escapada en una transferencia permanente.
Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? Se unan a
los grupos de machos durante el estro, copulaban con estos solteros, se
masturbaban de vez en cuando y hacan amistad con ciertos y determi
nados machos? Es probable.
Puede ser que tambin tuvieran relaciones ms durables.

a r se c it a

Algunas veces una hembra en celo y un macho soltero desaparecen


para copular donde no sern observados ni odos, lo que se conoce
como ir de safari.51 Estas aventuras a menudo las inicia el macho. Con
el pelo y el pene en ereccin, le hace seas, se balancea de un lado a
otro, abanica el aire con ramas de rboles y mira fijamente a su corte
jada. Cuando ella avanza, l se da la vuelta y se aleja, confiando en que
ella lo seguir. Los gestos se vuelven ms intensos hasta que ella obe
dece sus rdenes. Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra
hasta que ella lo acepta.
O sea que estamos ante algunos signos de monogamia, con coito en
privado y todo. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo du
rante varios das; a veces pueden durar semanas, y tienen compensacio
nes reproductoras. Por lo menos la mitad de las preeces registradas en
Gombe se concretaron cuando la hembra haba estado de safari,55
Quiz nuestros antepasados en los rboles a veces tambin formaban
127

parejas a corto plazo, desaparecan entre el follaje para copular cara a


cara, abrazarse, acariciarse, besarse las caras, las manos y los cuerpos, y
anidar uno en brazos del otro, convidarse mutuamente con pequeos
trozos de Fruta y, gracias a estas aventuras, reproducirse.
Pero una vez ms dichos chimpancs difieren de los seres humanos
en un aspecto esencial. Cuando una hembra de chimpanc comn est
visiblem ente preada, comienza a vagabundear sola o se incorpora a
un grupo de madres y nios. Y cuando se acerca la fecha del parto, se
echa en un territorio propio que funciona como nido. Algunas hem
bras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad; otras, en la peri
feria. En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la cran sin
ayuda de nadie. Los chimpancs no forman pareja para criar a sus hijos.
Para ellos, el papel del padre es desconocido.

Los chimpancs comunes despliegan muchos otros hbitos sociales


que haban de germinar entre nuestros antepasados para luego florecer
en la humanidad. Uno de ellos es la guerra.
Los machos de Gombe patrullan los lmites de su guarida. Tres o
ms machos adultos parten juntos. A veces pegan gritos, tal vez para
amedrentar a los extraos, pero en general patrullan en silencio. Se de
tienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos, o
trepan a un rbol para observar las propiedades adyacentes. Algunos
revisan el alimento descartado, examinan las guaridas vacas o prestan
atencin para detectar el sonido de chimpancs intrusos mientras se
desplazan furtivamente. Cuando se encuentran con vecinos, orinan o
defecan a causa del nerviosismo y se tocan entre ellos para darse con
fianza, pegan gritos agresivos y parodian un ataque. Algunos sacuden
ramas de rboles. Otros golpean el suelo. Y estn los que arrojan o em
pujan rocas. Luego ambos grupos retroceden.56
En 1974 se desat una guerra de chimpancs. A comienzos de la
dcada de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hem
bras haba comenzado a recorrer principalmente la parte sur del terri
torio perteneciente a la comunidad kasakela, y para 1972 estos em i
grantes se haban establecido como una comunidad independiente, a la
cual los observadores denominaron kahama, por el valle del ro hom
nimo, ubicado al sur. De vez en cuando los machos kasakela se encon
traban con machos kahama en su nueva frontera y, antes de retirarse,
ambos grupos aullaban, golpeaban los rboles y arrastraban ramas dra
matizando su hostilidad.
Sin embargo, en 1974, cinco machos kasakela se adentraron pro
fundamente en un territorio ubicado ms al sur, sorprendieron a un
macho kahama y le propinaron una paliza. Segn la descripcin que
128

Goodall hizo del incidente, un macho kasakela sostuvo al intruso


mientras los dems lo mordan, pateaban, golpeaban con los puos y le
saltaban encima. Finalmente, uno de los machos se levant sobre sus
patas traseras, dio un grito que se oy sobre el ruido de la batahola y
arroj una piedra al enemigo. No le acert. La violencia continu diez
minutos ms y los guerreros abandonaron al macho kahama, que
qued lleno de heridas sangrantes y huesos rotos/7
Durante los tres aos siguientes otros cinco machos kahama y una
hembra corrieron la misma suerte. Para 1977, los machos kasakela ha
ban exterminado a casi todos sus vecinos; el resto desapareci. Poco
despus la comunidad kasakela extendi sus territorios al sur hasta las
mrgenes del lago Tanganica/8
Haban comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que
vivan en los rboles seis millones de aos atrs? Parece verosmil.

Probablemente tambin haban empezado a cazar animales/1 Los


cazadores chimpanc son siempre adultos, y casi indefectiblemente ma
chos. Las vctimas son en general babuinos jvenes, monos, gamos o
cerdos salvajes. Algunas veces un macho atrapa a un mono despreve
nido que se alim enta cerca de l en un rbol y lo destroza: caza opor
tunista. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo tam
bin son frecuentes. La caza siempre es silenciosa. La direccin de la
mirada del cazador, su pelo erizado, la cabeza ladeada, la cautela de su
andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una
presa cerca. Entonces un grupo de machos rodea colectivamente a la
vctima.
Tan pronto como un chimpanc atrapa a la presa comienzan los ti
rones y la lucha por los mejores pedazos. Cada cazador da alaridos y
arranca trozos y, en pocos minutos y sin alejarse demasiado, se forman
los grupos de participacin en torno a los poseedores de los restos.
Algunos chimpancs mendigan con las palmas de las manos hacia
arriba; otros miran fijamente al dueo o a la carne, y tambin los hay
que hurgan en el pasto buscando los bocados caldos. Entonces todos se
sientan a comer, agregando lnguidamente algunas hojas a la carne
para complementar las protenas: el proverbial bistec con ensalada. A
veces una docena de chimpancs pueden tardar un da entero en aca
bar una presa que pesaba menos de diez kilos, lo cual resulta bastante
semejante a una cena de Navidad norteamericana.
Los chimpancs pelean por la carne. En algunas ocasiones pierden la
paciencia, pero resulta interesante el hecho de que la jerarqua no signi
fica necesariamente una porcin mayor. En este nico aspecto de la vida
social de los chimpancs, los subordinados no se diferencian de los l
129

deres. En cambio, la edad s influye. Tambin la capacidad de seduccin


de las hembras. Una hembra en celo siempre recibe bocados extra.6'1

El talento para anticiparse, la caza en equipo, la cooperacin, la


disposicin a compartir, estas caractersticas de la caza iban a ser muy
mejoradas por nuestros ancestros, ya que los chimpancs en general ca
recen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de
las armas. En una sola ocasin un chimpanc de Gombe utiliz un ob
jeto para cazar a la presa. Un grupo de machos haba rodeado a cuatro
cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechn del cen
tro. Finalmente, un macho entrado en aos arroj una piedra del ta
mao de un meln que fue a golpear a un cerdo adulto. La manada es
cap. De inmediato, los chimpancs cazadores atraparon, destrozaron y
devoraron al lechn.61
Los chimpancs utilizan armas ms a menudo cuando se enfrentan
entre ellos.62 Dejan caer gruesas ramas de rbol sobre los que estn de
bajo, fustigan a sus enemigos con pequeos rboles, se elevan sobre las
patas traseras para blandir garrotes, arrojan piedras y ramas y arrastran
troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios.
Quiz cuando nuestros antepasados que vivan en los rboles no esta
ban cortejando a las hembras en celo se dedicaban a hacer la guerra, a
cazar, o a luchar unos con otros con garrotes y piedras. Lo ms proba
ble es que tambin invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener
la paz.63

Los chimpancs macho suelen recurrir a las armas, pero las hem
bras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia, sobre todo
cuando buscan insectos.64 Las hembras de chimpanc hurgan bus
cando hormigas, abriendo hormigueros subterrneos con los dedos e
introduciendo ramitas. Cuando las hormigas trepan por el palo, la caza
dora se mete los pequeos y rpidos animales en la boca como si fue
ran cacahuetes, y los mastica frenticamente para devorarlos antes de
que las hormigas le piquen la lengua. Los chimpancs tambin usan las
piedras para abrir nueces y frutas de cscara dura. Pescan en los tneles
de los hormigueros con varitas de pasto y usan hojas de los rboles para
quitarse la suciedad del cuerpo, palitos para escarbarse los dientes, ho
jas para espantar a las moscas, hojas masticadas para absorber agua de la
grieta de un rbol, y palitos y piedras para arrojar a gatos y vboras, o a
chimpancs hostiles.65
Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el
tiempo.
130

La odontologa y la medicina probablemente empezaron tambin


con nuestros predecesores. En Gombe, la chimpanc aprendiz de den
tista, Belle, utiliz ramitas para lim piar los dientes de un macho joven
mientras l mantena la boca abierta de par en par. En una ocasin Be
lle logr incluso hacer una extraccin, arrancando una muela infectada
mientras su paciente se quedaba quieto, con la cabeza echada hacia
atrs y la boca muy abierta.66 En el Centro de Investigaciones con Pri
mates de la Universidad de Washington un macho joven utiliz una ramita para lim piarle una herida en el pie a un compaero.67 Los chim
pancs tambin se sacan mutuamente las costras cuando se acarician.
Los chimpancs no abandonan a sus enfermos graves. En Gombe,
despus de que una hembra fue atacada por un grupo de machos, la
hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado durante horas y le es
pant las moscas hasta que la madre muri. Pero la joven no dej una
hoja de rbol, una rama o una piedra que conmemorara la muerte. Slo
los elefantes entierran a sus muertos, colocando ramas sobre la ca
beza y hombros del difunto/*
Por otra parte, nuestros antepasados probablemente tenan un rico
cdigo de etiqueta seis millones de aos atrs. Hoy en da los chimpan
cs hacen regalos de hojas y races a sus superiores, se inclinan ante los
compaeros de gran jerarqua, mantienen amistades y viajan con di
chos compaeros. Se dan la mano, se palmean en seal de solidaridad
y se dan golpecitos en el trasero al estilo de los jugadores de ftbol nor
teamericano. Aprietan los dientes y retraen los labios igual que hace
mos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa. Hacen pucheros, se
ponen de mal humor y tienen caprichos. Y a menudo se acarician, qui
tndose mutuamente trocitos de pasto y de polvo del pelo de una
forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del
suter de otra persona.

Los

BUENOS SALVAJES

Viviran nuestros ltimos antepasados en comunidades como los


chimpancs?69 Formaran pandillas, protegeran sus fronteras y haran
la guerra contra sus vecinos, una pasin que obsesiona a los seres hu
manos actuales? Planearan sus actividades, usaran palitos para cazar
hormigas, cooperaran en las excursiones de caza y compartiran lo ob
tenido? Parece razonable pensar que s.
Algunos tal vez fueron precursores de la medicina; otros, guerreros.
Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hojas de rbol
sobre un compaero distrado porque a los chimpancs les encanta ha
cer de bufones y bromean unos con otros. Algunos de nuestros antepa
131

sados debieron de ser serios; otros, creativos; algunos tmidos y algunos


valientes; otros cariosos; algunos seran seguramente egostas y otros
pacientes; los habra cautos, mezquinos, como las personas y todos los
simios pueden serlo.
Tambin debieron de tener un sentido de la familia. Los chimpan
cs, los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus
madres, hermanas y hermanos. Y probablemente hacan regalos a sus
amigos, se asustaban de los extraos, rean con sus pares, se inclina
ban ante los superiores, besaban a sus amantes, caminaban del brazo y
se tomaban de las manos y los pies. Indudablemente se comunicaban
con afecto, se divertan, se irritaban y sentan muchas otras emociones
que expresaban con el rostro, con risitas, resoplidos y aullidos. Y segu
ramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva, palmen
dose, abrazndose, sacndose mutuamente suciedades y hojas, jugando
con sus cras, amigos y amantes.
Tal vez desaparecan en la jungla con la pareja durante das o sema
nas para copular en privado. Quiz algunos sentan adoracin por este
cnyuge pasajero o se entristecan cuando terminaba el safari. Pero casi
con certeza el sexo era una cuestin secundaria. Seis millones de aos
atrs los hijos crecan bajo la tutela de mam y sus amigas. El padre,
el marido, la esposa, nuestra estrategia reproductora humana de
monogamia en serie y adulterio clandestino no haba surgido an.
Pero el escenario estaba preparado; los actores esperaban entre bas
tidores. Pronto nuestros antepasados seran arrojados fuera del Paraso,
a los bosques y praderas del mundo antiguo. A ll desarrollaran la am
bivalente compulsin a buscar un amor y a serle infiel, que perseguira
a sus descendientes hasta el da de hoy.

132

VII. FUERA DEL EDN


Una teora acerca del origen de la monogamia y el abandono
La bestia y el ave se ocupan de la misma carga,
las madres les dan abrigo, y los seores proteccin;
los jvenes se despiden para recorrer aire o tierra,
y all se detiene el instinto, y all acaban los cuidados;
los lazos se disuelven, cada uno procura un nuevo abrazo,
otro amor aparece, otra carrera.
Y un cuidado ms duradero la indefensin del hombre reclama;
ese cuidado ms prolongado le proporciona lazos ms estables.
Ai,LlXANDRR P o p ;, E n s a y o so bre e l h o m b r e

Comenzaba la estacin hmeda en el frica oriental, unos tres m i


llones seiscientos mil aos atrs. Haca varias semanas que el volcn
Sadimn vena escupiendo nubes de grises cenizas volcnicas y diaria
mente las praderas que lo rodeaban aparecan cubiertas de una capa de
polvillo. Todos los mediodas la llovizna mojaba la ceniza y al atarde
cer el fro de la tarde la endureca formando una costra. Sobre ella que
daban marcadas las gotas de lluvia, el relieve de las hojas de acacia y
las huellas de antlopes, jirafas, rinocerontes, elefantes, cerdos, gallinas
de Guinea, babuinos, liebres, insectos, hienas, gatos de dientes afilados
y algunos antiguos parientes nuestros.1
Tres homnidos primitivos,2 los ms antiguos precursores de los que
hay registro en la lnea que conduce al hombre moderno, eligieron pa
sar por el lodazal volcnico y dejaron a la posteridad las huellas de sus
pies. El de mayor tamao atraves la ceniza y a cada paso se hundi
unos cinco centmetros. Junto a sus huellas estn las de un homnido
ms pequeo, tal vez una hembra, que apenas superaba el m etro
veinte. Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de
la criatura ms grande, deducimos que un homnido algo ms pequeo
los segua, y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las huellas
del lder. Iban rumbo al norte, hacia un pequeo desfiladero, tal vez
para acampar bajo los rboles junto a un arroyo, porque los rastros
avanzan unos veinticinco metros hasta el borde del can y de repente
se detienen.
En 1978, M ary Leakey, la bien conocida arqueloga y esposa de
Louis Leakey, el ahora desaparecido y clebre padre de la paleoantropologa africana, descubri con su equipo las huellas mencionadas en
un estrato geolgico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de
la erosin. Desde mediados de los aos setenta, Leakey haba estado
excavando en una localidad llamada Laetoli, una regin al norte de
133

Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron asi a causa de las lilas
rojas que la cubren actualmente. A pocas semanas de comenzar la esta
cin de siembra descubri este mensaje a travs del tiempo. Salvo por
pequeas diferencias, las huellas eran exactamente iguales a las de los
hombres y mujeres actuales.
Estos animales pueden haber estado paseando, viajando o eligiendo
un rumbo, y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. Es
algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han
realizado de las huellas. Pero s es indudable que vivieron y murieron
cerca del desfiladero. En otras estaciones de siembra Leakey desenterr
una gran cantidad de fsiles de homnidos, en su mayora crneos y
fragmentos de mandbula, as como dientes que aparecieron aislados de
otros restos y que pertenecieron a ms de veintids individuos que re
corran estas praderas bajo el monte Sadimn hace de 3,5 a 3,8 m illo
nes de aos/
No estaban solos. Al norte, junto a lo que es hoy el ro Hadar, en la
regin Afar de Etiopa, viva Lucy. El antroplogo Donald Johanson y
miembros de su equipo la desenterraron en 1974. Llamada as por la
cancin de los Beatles Lucy in the Sky with Diamonds, (Lucy en el
cielo con diamantes), Lucy meda en su tiempo un metro cinco cent
metros de estatura, pesaba veintisiete kilos y coma su cena a la orilla
de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y
boscoso de Etiopa, Sufra de artritis y muri con poco ms de veinte
aos de edad, aproximadamente tres millones de aos atrs,5
El equipo de Johanson recobr ms o menos el 40 % del esqueleto
de Lucy. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curva
dos y eran algo ms largos que los nuestros, lo cual indica que Lucy pa
saba mucho tiempo en los rboles, los restos de la cadera, rodilla, tobi
llo y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro/ Al
ao siguiente Johanson descubri los restos parciales de no menos de
otros trece individuos, tal vez los amigos de Lucy, que recorrieron los
bosques de Etiopa mucho tiempo atrs. Recientemente fueron rescata
dos los fragmentos de unos quince homnidas ms.
No sabemos con exactitud quines eran estos homnidas de Laetoli
y Hadar. Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos
como icnlogos, y ellos piensan, igual que muchos otros antroplogos,
que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de
Lucy. De modo que asignan a todos estos individuos a la misma espe
cie arcaica, los Australopithecus afarensis, una rama de los homnidas
bastante cercana al origen de la lnea humana,7
El aspecto de estos animales era posiblemente semejante al de los
chimpancs actuales, con cerebros algo ms grandes (pero no mucho
ms que la tercera parte de los nuestros), rbitas protuberantes bajo las
134

cejas, ojos y piel oscuros, labios delgados, un mentn recesivo, y man


dbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afi
lados. Muchos detalles de sus crneos, mandbulas y esqueletos recor
daban a los simios, pero sus cuerpos eran notablemente humanos. Y
caminaban erguidos. La raza humana habla hecho su aparicin sobre la
Tierra.
De dnde vena esta gente? Cmo haban hecho sus antepasa
dos la transicin hacia la humanidad?

La

e n c r u c ija d a

Dos caminos se abran ante m en el bosque, y yo..., yo eleg el


menos transitado. Y eso cambi totalmente las cosas. Robert Frost
capt ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo
que viene despus. En la evolucin humana hubo un momento as,
una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irre
versible que los alej para siempre de sus parientes que vivan en los
rboles, y avanzaron por el camino que los llevara a la vida social hu
mana tal como la conocemos hoy. Los restos fsiles correspondientes a
este surgimiento guardan silencio. El eslabn perdido se extravi en

(ial dorso) Un momento en la evolucin de nuestros antepasados: La es


cena de las pginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopthecui afarensis, nuestros antepasados ms antiguos, que haban comen
zado a vivir en los bosques y llanuras del Africa oriental unos cuatro
millones de aos atrs. Esta gente tena dedos largos (y un poco curvos)
en manos y pies, piernas cortas, brazos largos, cerebros pequeos, mand
bulas prominentes y otros rasgos anatmicos que los diferencian de las
personas contemporneas. Pero caminaban erguidos y haban comenzado
su marcha hacia la vida humana moderna. Estos individuos posiblemente
se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientes, forma
ban pareja poco despus de la pubertad, compartan los alimentos con el
cnyuge, permanecan unidos por lo menos durante la infancia de un hijo
(alrededor de cuatro aos) y solan separarse cuando el nio tena edad su
ficiente para participar en las actividades comunitarias. Entonces era t
pico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino
y diera a luz otros hijos. En captulos posteriores sostengo que la actual
anatoma sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron
simultneamente con la estrategia de reproduccin de la monogamia en
serie y el adulterio clandestino. Ilustracin de Michael Rothman,
135

el tiempo y entre las piedras. Sin embargo, a lo largo de los siglos, te


logos, filsofos y cientficos han urdido teoras acerca de nuestra gne
sis basadas en delgados hilos de informacin.
La siguiente es otra versin. Proviene de datos cientficos de diver
sas disciplinas, incluso de lo que se sabe de animales y plantas que tu
vieron su apogeo en Africa oriental millones de aos atrs, de las cos
tumbres de simios y monos, de los hbitos de apareamiento de otras
especies monogmicas, como zorros y petirrojos, de la forma de vida de
los pueblos cazadores y recolectores contemporneos, y de los patrones
de enamoramiento, apego y abandono humano que expongo en este li
bro. He aqu, pues, una hiptesis acerca de los orgenes del matrimo
nio, el divorcio y la formacin de una nueva pareja.

El perodo tuvo lugar de cuatro a seis millones de aos atrs, diga


mos cuatro, un poco antes de que los contemporneos de Lucy dejaran
sus huesos y huellas al pie del monte Sadimn. Junto a los lagos azulverdosos, al borde del agua perezosa de los ros, bajo los rboles de la
selva y las vides trepadoras, se ocultaba la costa. Pero a cierta distancia
del agua los rboles de caoba y los rboles de hoja perenne empezaban
a ser menos densos y crecan entre montes de rboles silvestres. Y ms
all de los montes, al otro lado de las ondulantes colinas de Africa
oriental, se extenda un ocano de hierba."
Antiguas variedades de elefantes, avestruces, okapis, gacelas, ce
bras, u azules y negros, gamos del chaparral, antlopes, bfalos, hasta
caballos primitivos venidos de Asia, recorran las llanuras. Sus enem i
gos, leones ancestrales, leopardos y perros salvajes, iban tras ellos. Al
amanecer, al caer el sol, a lo largo de todo el da y de toda la noche, es
tos carnvoros atrapaban a los ms dbiles de cada manada. Entonces
los buitres, hienas, chacales y dems animales que se alimentaban de
carroa se encargaban de los restos.9
Fue hacia este escenario hacia las vastas extensiones de sabana
que nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retro
ceso de las selvas. El proceso haba comenzado miles de aos antes,
cuando nuestros predecesores que vivan en los rboles, semejantes a
los simios, se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejan su trama en torno a
rboles ms espaciados.10 Quiz pequeos grupos de machos recorrie
ron los bosques buscando carne fresca. Tres o cuatro hembras pueden
haber aparecido juntas en el bosque buscando hormigueros de termitas.
Y en algn momento comunidades enteras, tal vez hasta treinta indivi
duos los ancianos, los jvenes, los osados y los tem erosos-, se congre
garon bajo las ramas ya despojadas de frutos.
138

Cuntos siglos pasaron nuestros antepasados en este hbitat de los


bosques es algo que nunca sabremos. Pero con el tiempo fueron empu
jados hacia el borde de estos rboles que se desparramaban. A ll se sen
taron a contemplar la llanura. La jungla que haban dejado atrs estaba
llena de zonas seguras. Aun en los bosques, donde los rboles estaban
ms separados, haba siempre una va de escape cerca. En las llanuras
cubiertas de hierba no haba dnde esconderse. Pero unos cuatro m i
llones de aos atrs nuestros antepasados no tenan alternativa: era ne
cesario comer. De modo que posiblemente avanzaron con cautela ha
cia la hierba, mantenindose uno cerca del otro durante la marcha.
Si descubran un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes
daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por
el sol. Y los tmidos venan, inducidos por una curiosidad nacida de la
necesidad. Al comienzo, nuestros antepasados posiblemente se aventu
raban hacia los pastizales slo en la temporada seca, cuando la selva y
las frutas y brotes nuevos del bosque eran difciles de encontrar. Pero
el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. Entonces, como los
ratones, como los rinocerontes, como muchas otras especies selvticas,
incursionaban en lo desconocido. En las sabanas calcinadas nuestros
ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz, aves que
empollaban en sus nidos, musaraas, cras de antlope y hasta babuinos
desprevenidos, cualquier cosa que les pareciera comestible, incluso ani
males muertos.
El hombre comedor de carroa. Varios antroplogos han pro
puesto hace poco que el acopio oportunista y la ingesta de carroa
precedieron la caza de piezas grandes, que nuestros antepasados llega
ron a las llanuras del mundo antiguo para vivir de la caza de pequeos
animales y de carroa.

P ir a t a s

d e la carn e

Poco tiempo atrs el antroplogo Gary Tunnell puso a prueba esta


hiptesis. Us los recursos de la selva para comprobar si millones de
aos atrs nuestros antepasados podran haber sobrevivido por medio
de la caza oportunista y la ingesta de carroa.12 En 1984 Tunnell ins
tal su carpa en la llanura Serengeti del Africa oriental. Eligi un rea
de seis kilmetros cuadrados al sudoeste de Kenia, correspondiente al
ecosistema de Serengeti. Comparti el territorio con nueve leones. El
objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de con
vertirse en parte de ella.
Por la noche Tunnell dorma al pie de dos altas colinas, rodeado de
los rboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. Estos vecinos
139

lo alertaban cuando el len ms grande haca su visita nocturna para


husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su
carpa. Durante la noche, y nuevamente al amanecer, Tunnell prestaba
atencin. De este modo pudo saber dnde cazaban los leones de noche.
Entonces, a las nueve de la maana, cuando los leones se quedaban
dormidos, recorra una ruta prefijada en busca de carne.
Tunnell siempre encontraba protenas comestibles: un suido afri
cano imprudente, un topi herido, tres murcilagos dormidos, varios
buitres ahitos de comida, diez bagres en un charco a punto de desapa
recer, un lagarto de un metro de largo en un pequeo can, o el es
queleto de un bfalo, un u azul o una gacela Grant cazados horas an
tes por leones o leopardos. Tunnell no comi nada de lo que encontr.
Pero lleg a la conclusin de que con slo una piedra filosa y un palo
con punta un carroero humano y alguien que lo ayudara a descarnar
podan alim entar fcilmente a un grupo de diez, siempre y cuando se
mantuvieran fuera del territorio de las hienas, el mayor rival de la hu
manidad en la obtencin de carne.

Del mismo modo que lo hizo Tunnell, los actuales hadza de Tanza
nia a veces buscan carroa en la estacin seca. Escuchan las llamadas
nocturnas de los leones y observan el vuelo de los buitres. A la maana
siguiente buscan los restos del festn, avanzan sobre el lugar, espantan a
los carnvoros y mediante herramientas sencillas rescatan la carne.
Es improbable que nuestros primeros antepasados terrestres utiliza
ran herramientas de la manera que lo hacen los hadza, al menos no se
descubri resto alguno de herramientas. De modo que estos primeros
antepasados humanos no habran podido cortar la piel ni las articula
ciones ni pirateado grandes pedazos de carne cuatro millones de aos
atrs. Pero otros primates comen carroa de vez en cuando, y no em
plean utensilios.13
Adems, los leones y leopardos generalmente abandonan las piezas
atrapadas sin dar cuenta de ellas. Los leopardos ni siquiera cuidan su
presa, que queda colgando del rbol donde la estuvieron com iendo.14
Tal vez nuestros antepasados esperaban hasta que el ltimo felino tras
tabillaba de sueo, y entonces se deslizaban en silencio hasta la vctim a
para romperle el crneo, sacarle el cerebro, deshollarla, quitarle los
tendones y buscar restos de carne. En otras ocasiones tal vez arrojaban
piedras a los carnvoros mientras comian, para espantarlos por un mo
mento, y les robaban pedacitos de carne antes de darse a la fuga.
Indudablemente nuestros predecesores tambin se alimentaban con
frutas y vegetales, as como con semillas, races y rizomas.'5 Como re
cordarn, las mujeres de los cazadores-recolectores Ikung de frica rae140

ridional juntaban ms de noventa variedades de frutas y vegetales, y


contribuan con ms del 65 % de las caloras ingeridas diariamente por
la banda.16 Y las mujeres !kung generalmente salan de expedicin slo
dos o tres veces por semana, y dedicaban el resto de su tiempo al espar
cimiento, los juegos, a planear rituales y a chismorrear. Las tareas do
msticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por d a.17 En rea
lidad, debido a la extensin de los territorios de los que disponan, el
antroplogo Marshall Sahlins llam a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la primera sociedad opulenta.1
Con slo un palo y una piedra nuestros predecesores podran haber
comido una gran variedad de frutas, nueces y tambin bayas.
Sin embargo, sus comidas deben de haber sufrido frecuentes inte
rrupciones. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. Comer
lleva tiempo. Los grandes felinos, enemigos primordiales de los prima
tes, estaban a la altura de los ojos, y la seguridad de las ramas haba de
saparecido. De modo que, igual que Tunnell, nuestros primeros ante
pasados posiblemente permanecan donde el pasto estaba corto,
mantenan rboles y colinas a la vista y evitaban el pasto alto, los ma
torrales y las orillas de la selva, donde rondaban los leones. Es posible
que tambin vigilaran a los grupos de babuinos. Cuando estos animales
se ponan nerviosos, el estado de alerta era an mayor. Entonces,
cuando un len avanzaba, nuestros antepasados se amontonaban es
palda contra espalda, se erguan sobre las patas traseras, agitaban los
brazos en alto, arrojaban piedras y pegaban alaridos.
Hicieron una ltima adaptacin, una adaptacin que cambiara
irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la
vida sobre la Tierra. En algn momento nuestros antepasados comen
zaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenan y a alm a
cenarla en un montecillo, una grieta, un hoyo arenoso junto a un lago:
un lugar donde podran comer sin ser molestados por depredadores.
Tunnell est convencido de que nunca permanecan en el lugar donde
cazaban ni llevaban la comida a donde dorman. En cambio, la junta
ban, la trasladaban y salan a cenar.
Y
para trasladar con' las manos y salir a cenar es necesario caminar
erguido.

Slo el hombre ha llegado a ser bpedo, escribi Darwin en


1871.1 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin
de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a
sus presas. El hombre, un cazador, y tambin un protector de las mu
jeres.
Desde la poca de Darwin hasta aqu, generaciones de cientficos
141

se han dedicado a reconstruir este enfoque. En los aos sesenta todo el


mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para car
gar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y
cebras, y que esgriman armas para proteger a sus parejas. En respuesta
a esta explicacin machista, diversas antroplogas argyeron en los
aos setenta y ochenta que nuestros antepasados posiblemente camina
ban erectos a fin de juntar y transportar vegetales.211 La mujer recolectora. Ahora la opinin de los especialistas ha vuelto a cambiar y los an
troplogos sostienen que los primeros homnidos caminaban con dos
pies para poder reunir y comer carroa.21
Probablemente todas estas teoras son correctas. Al llevar consigo
un palo afilado, los hombres y mujeres primitivos podan desenterrar
races y tubrculos del suelo. Llevando consigo piedras, podan derri
bar un suido africano, una cra de antlope o un babuino. Cargando ra
mas, podan espantar chacales o buitres de la comida. Si disponan de
una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda, podan trasladar carne
y vegetales a un punto seguro en las rocas o los rboles. El caminar con
dos pies tambin favorece un metabolismo eficaz, necesario para em
prender largas y lentas marchas. La cabeza est elevada, lo cual es
bueno para avizorar el alimento y a los depredadores. Por ltimo,
cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar, po
dan usar las bocas para aullar ante un depredador, alertar a un compa
ero o dar indicaciones.
Qu transformacin deben de haber sufridd nuestros antepasados!
Es posible que al principio apenas se alzaran momentneamente sobre
sus miembros traseros, que se pusieran de pie manteniendo con dificul
tad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros como
hacen los chimpancs, antes de recuperar la posicin cuadrpeda. Sin
embargo, con el tiempo los pulgares de sus pies giraron hasta quedar
paralelos a los dems dedos. Adems, desarrollaron un arco desde el ta
ln a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos
que, combinados, operaban como trampolines, alargndose y luego en
cogindose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante.
Con poderosos msculos nuevos en las nalgas, una pelvis que se haba
ensanchado y achatado, rodillas alineadas con las caderas y fuertes hue
sos en los tobillos, ya no necesitaban balancearse al caminar. En cam
bio, recogan casi sin esfuerzo el peso cuando caan hacia adelante y
daban el paso humano.
Con el caminar, el acopio y la carga, los antepasados de los abuelos
de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la
sabana.
Pero yo sostengo que al tranformarse en bpedos se inici una revo
lucin sexual.
142

Cuando nuestros antepasados vivan en los rboles y las mujeres ca


minaban a cuatro patas, los recin nacidos se aferraban al abdomen de
la madre; a medida que la criatura creca se montaba sobre su espalda
mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos. Pero en las praderas
las mujeres caminaban erguidas. Ahora tenan que llevar a sus bebs en
brazos.
Cmo poda una mujer cargar palos y piedras, saltar para atrapar
una liebre, salir disparada detrs de una lagartija o arrojar piedras a los
leones para obligarlos a abandonar una presa, y adems llevar un beb
en brazos? Cmo poda una mujer exponerse al peligro de estar sen
tada sobre el pasto buscando races, acopiando vegetales o atrapando
hormigas, y proteger a su hijo? En la selva los nios jugaban entre los
rboles. Haba rincones seguros por todos lados. En la llanura los nios
deban ser cargados y vigilados constantemente porque, si no, podan
term inar en la panza de los leones.
Quin podra sobrevivir en el desierto australiano llevando una
carga pesada y ruidosa durante varios aos? Al empezar a caminar con
dos pies las madres necesitaron proteccin y comida extra, o sus cras
no sobreviviran. El momento haba llegado para la entrada en escena
del esposo y padre.22

La

p a te rn id a d

La pareja es rara en la naturaleza. El cocodrilo del Nilo, el escuerzo


americano, los peces damisela, los langostinos comedores de asterias,
las cucarachas de la madera, los escarabajos del estircol, los escarabajos
con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos mo
ngamos. El 90 % de las aves forma parejas. Pero slo el 3 % de los
mamferos forma parejas a largo plazo con un solo cnyuge. Entre ellos
figuran algunas ratas almizcleras, algunos murcilagos, las nutrias sin
garras del Asia, los castores, ciertas especies de ratas, las mangostas
enanas, distintos tipos de antlopes, los gibones y las siamangas, algu
nas focas y unos pocos monos sudamericanos, y todos los perros salva
jes. Los zorros, coyotes, chacales, el lobo melenudo de Sudamrica y el
mapache de Japn forman parejas estables y cran a sus cachorros como
marido y mujer.21
La monogamia es rara entre los mamferos porque genticamente
al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando
puede copular con varias y traspasar ms genes suyos a la posteridad.
De modo que la mayora de las especies, como los gorilas, tratan de
formar un harn.
Lo hacen de diversas maneras. Si un macho puede defender su pa
143

trimonio, como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular, va


rias hembras se congregarn a su alrededor dentro de su territorio.
Los machos de impala, por ejemplo, compiten entre ellos por los me
jores pastos a fin de que sus rebaos errantes de hembras puedan pas
tar all. Si los recursos estn distribuidos de forma tan pareja en la re
gin que no es preciso defender los territorios, los machos pueden
adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y
protegerlas de otros machos que puedan rondar sus fronteras, del
mismo modo que hacen los leones. Y cuando un macho no logra ha
cerse con un harn de un modo u otro, puede demarcar un gran terri
torio y apropiarse de las hembras que vivan dentro de los lmites,
algo como la ronda del lechero que recorre el barrio casa por casa.
Los orangutanes hacen precisamente esto.
De modo que son necesarias circunstancias muy especiales para
que un macho llegue a viajar con una nica pareja y que la ayude a
cuidar de sus cras.
Desde una perspectiva femenina, el vnculo de pareja tampoco es
normalmente adaptativo; un macho puede traer consigo ms proble
mas que soluciones. Las hembras de muchas especies prefieren vivir
con otras hembras y copular con sus visitantes; las hembras de ele
fante hacen esto. Y si una hembra necesita de un macho para tener
proteccin, por qu no viajar en un grupo mixto y copular con va
rios machos, que es precisamente la tctica de las hembras de chim
panc? Todo un conjunto de condiciones ecolgicas y biolgicas de
ben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la
gratificacin supere el costo, y que la monogamia sea la mejor o la
nica alternativa tanto para los machos como para las hembras de
una especie.
Sin embargo, una combinacin apropiada de estas condiciones est
presente en el caso de los zorros rojos y los petirrojos orientales. Y el
estudio de sus hbitos sexuales me dio la primera pista importante en
la comprensin de cmo evolucion la monogamia y el divorcio en la
humanidad.24

Las hembras de 2orro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e


inmaduros, un rasgo que se denomina altricialidad.25 Al nacer, los cachorritos son sordos y ciegos. Y no es slo que la hembra gesta cras
indefensas, adems a menudo nacen un mnimo de cinco. Por otra
parte, al contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden
dejar a sus recin nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan
comida en otro lado y regresan, la zorra produce una leche pobre en
grasas y protenas, de modo que debe alim entar a sus cras constante
144

mente durante varias semanas. No puede abandonarlas ni un mo


mento.
Qu acertijo ecolgico. La hembra de zorro rojo se morirla de ham
bre si no tuviera una pareja que le trajera alimento mientras se ocupa
de sus indefensos cachorritos.26
Sin embargo, la monogamia tambin le conviene al macho. Estos
animales viven en territorios donde los recursos estn muy desparra
mados. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de
un pedazo de territorio tan rico en alimento ni con tan buenos lugares
donde anidar como para que dos hembras estn dispuestas a residir en
l, compartiendo su atencin. La poliginia pocas veces es una alterna
tiva. Pero el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se
le acerquen otros machos durante el clmax de su celo (para asegurar la
paternidad de los cachorros), y luego ayudarla a criar los bebs altriciales en un pequeo territorio propio.27
La monogamia es entonces la mejor solucin para ambos sexos, y
los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hijos. Pero
he aqu la clave: los zorros no se aparean de por vida.
En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. Es tpico
que varios festejantes se peguen a sus talones. En el punto mximo de
su celo uno de ellos se convertir en su pareja. Se besan y lamen las ca
ras, caminan uno junto al otro, marcan su territorio y construyen varias
madrigueras mientras termina el invierno. Entonces, despus de dar a
luz en primavera, la hembra amamanta a sus cras durante casi tres se
manas mientras su marido regresa todas las noches para darle de co
mer un ratn, un pescado o algn otro manjar. A lo largo de los vi
brantes das y noches de esto, ambos padres hacen guardia frente a la
madriguera, entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia.
Pero cuando pasa el verano, pap viene cada vez menos a casa. Para
agosto el temperamento maternal de mam tambin cambia; saca a sus
cachorros del nido y ella tambin parte.
Entre los zorros el apareamiento no dura ms que la crianza de los
cachorros.28

La monogamia durante la estacin de cra tambin es comn para


las aves. La mayora de las aves forman pareja por la misma razn que
los zorros. Como los territorios varan poco en la calidad de los alim en
tos y de los espacios adecuados para anidar, el petirrojo oriental macho,
por ejemplo, rara vez puede construir un nido tan atractivo como para
atraer a varias hembras a sus dominios. Pero puede defender un pe
queo territorio y cuidar de una sola pareja. Un factor igualmente deci
sivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varios pichones al145

triciales, huevos que requieren incubacin, pichones que necesitan ali


mento y proteccin. Alguien debe permanecer con las criaturas cons
tantemente. Y como los bebs de petirrojo no maman la teta, los m a
chos estn igualmente capacitados para encargarse de ellos.
A causa de estas circunstancias, los petirrojos orientales y alrededor
del 90 % de ms de nueve mil especies aladas forman pareja mientras
cran a sus pichones.29
Pero aqu est la clave otra vez: como los zorros rojos, los petirrojos
orientales no forman pareja para toda la vida. Se aparean en la prima
vera y cran una o ms nidadas durante el trrido calor de los meses de
verano. Pero cuando en agosto el ltimo pichn abandona el nido, los
padres se separan para unirse a una bandada. El ornitlogo Eugene
Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se
aparean monogdmicamente lo hacen slo d u ran te la estacin de cra,
apenas el tiempo suficiente para que sus pichones maduren.311 Al ao
siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez;
pero es ms frecuente que uno de ellos muera o desaparezca, y que el
otro cambie de pareja.

n a t e o r a so b r e l a n a t u r a l e z a d e l a m o n o g a m ia

Y EL ABANDONO

Nuestros primeros antepasados homnidas tenan varias cosas en


comn con los zorros rojos y los petirrojos orientales. En la cuna de la
humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando, aco
piando, comiendo carroa y cambiando de lugar. Las nueces, bayas,
frutas y carne podan encontrarse en distintos puntos de la pradera. Un
macho nmada no poda acopiar ni defender suficientes recursos para
un harn. Tampoco poda monopolizar el mejor lugar para habitar por
que nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a conti
nuacin seguir el viaje; el mejor lugar sencillamente no exista. Y aun
si un macho lograba atraer a un grupo de hembras, cmo poda prote
gerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebao de espo
sas, los solteros podan llegar sigilosamente desde la retaguardia para
robrselas. En circunstancias normales la poliginia no era posible.31
Pero el macho poda caminar junto a una nica hembra, tratar de
protegerla de los otros machos durante el celo y ayudarla a criar su
progenie: monogamia.
El problema femenino era todava ms apremiante. Es poco proba
ble que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebs marcada
mente inmaduros, altriciales, como los que procrean las mujeres hoy
(vase el captulo XII), o que engendraran ms de uno a la vez.
146

Ninguno de los simios engendra varios hijos, bebs que se caeran de


los rboles. Sin embargo, segn decamos antes, cuando nuestros ante
pasados se alzaron sobre las piernas, las hembras quedaron sometidas a
la carga de sus cras.
De modo que el vnculo de pareja se convirti en la nica alterna
tiva posible para las hembras un vnculo que, adems, era viable para
los machos, y as surgi la monogamia.

Pero qu necesidad haba de que los vnculos de pareja fueran per


manentes? Tal vez, igual que los zorros rojos y los petirrojos, nuestros
antepasados slo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para
que las cras superaran la infancia.
Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlacin entre la du
racin de la infancia humana en las sociedades tradicionales, cerca de
cuatro aos, y la duracin de muchos matrimonios, cerca de cuatro
aos. Entre los Ikung tradicionales las madres mantienen a sus hijos
cerca de la piel, les dan de mamar a intervalos regulares durante todo
el da y la noche, les prestan atencin especial cuando el beb lo re
quiere y les ofrecen el pecho a modo de chupete. A consecuencia de
este constante contacto corporal y esta estimulacin del pezn, as
como de la gran cantidad de ejercicio fsico que realizan las madres y
de su dieta baja en caloras, la ovulacin se interrumpe y la capacidad
de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante ms o menos tres
aos.2 De ah que los bebs Ikung nazcan cada cuatro aos. Cuatro
aos es el perodo usual de espera entre sucesivos nacimientos de los
aborgenes australianos que tambin practican el amamantamiento
continuo' y entre los gainj de Nueva G uinea.14 Los nios tambin son
destetados aproximadamente en el cuarto ao por los yanomano de
Am azonia,15 los esquimales netsilik,'6 los lepcha de Sikkim ,17 y los dani
de Nueva G uinea.18
A pesar de que la espera entre nacimientos vara de un pueblo ca
zador-recolector a otro, y la edad a la que se produce el primer parto,
as como el nmero de hijos previamente dados a luz por una mujer in
ciden sobre los intervalos entre nacimientos, estos datos han conducido
a la antroploga Jane Lancaster^ y a otros a concluir que el patrn de
cuatro aos entre partos causado por el ejercicio frecuente y el hbito
de amamantar continuamente durante todo el da y la noche era el
patrn reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo.4"
De este modo, el pico mundial actual de divorcio aproximada
mente cuatro aos se adeca al perodo tradicional entre los naci
mientos humanos: cuatro aos.

147

Y
sta es mi teora, entonces. T al como en las relacion es d e p a r e ja
en tre zorros, petirrojos y m uchas otras especies que se ap a rea n slo d u
ra n te el p ero d o d e crian za, los vnculos hum anos de p a r e ja se d esa rro
llaron en un p rin cip io p a r a d u rar slo el tiem po que llev a criar a un
hijo d ep en d ien te d u ran te la in fa n c ia es decir, los prim eros cuatro aos,
a m enos que un segu ndo hijo sea concebido.

Seguramente hubo variaciones sobre este tema. Algunas parejas pa


saban meses o aos despus del apareamiento sin concebir un hijo. A
menudo el hijo moria en la infancia, con lo cual la cuenta volva a cero
y extenda la duracin del vnculo. Algunas parejas probablemente per
manecan juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del
otro o porque no haba otras parejas disponibles. Todo un conjunto de
factores debe de haber afectado a la duracin de las parejas primitivas.
Pero a medida que se sucedan las estaciones, mientras las dcadas se
convertan en siglos, esos primeros homnidas que permanecan unidos
hasta qu e su criatu ra era d estetad a sobrevivan desproporcionada
mente, y preparaban el terreno para la monogamia en serie.
La comezn del sptimo ao, reformulada como ciclo humano re
productivo de cuatro aos, puede ser un fenmeno biolgico.

m is t a d e s e sp e c ia l e s

Cmo surgi la monogamia en serie es algo sobre lo que slo pode


mos hacer suposiciones. Nuestros primeros antepasados probablemente
vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancs mo
dernos.41 Todos copulaban con casi todos, salvo con la madre o los her
manos directos. Luego, gradualmente, la monogamia en serie fue apa
reciendo. Sin embargo, la forma de vida de los babuinos aceituneros
nos proporciona un modelo fascinante para la comprensin de cmo
evolucionaron el vnculo de pareja, el ncleo fam iliar y el divorcio en
estas hordas primarias.42
Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta ani
males, recorriendo las praderas del Africa oriental. Cada manada est
compuesta por varias familias matriarcales, gobernadas por una hembra
rodeada de sus hijos, y a menudo por las hermanas y sus cras. Los hijos
varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos veci
nos. Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequeos, una
fam ilia babuina m atrilineal domina la vida social local; otra familia
ocupa el segundo lugar en jerarqua y as sucesivamente. Y todos saben
cul es el lugar de cada uno.
Los machos babuinos participan en la red de vida social a travs de
amistades especiales con hembras especficas. En primer lugar, dichas
148

amistades les proporcionan el acceso a la manada. Ray, por ejemplo,


era un macho saludable y atractivo que apareci en la periferia de una
manada de babuinos, el Grupo Pumphouse, poco antes de que la an
troploga Shirley Strum comenzara tambin a rondarlos. Ray permane
ci fuera de las actividades del grupo durante varios meses, un solita
rio. Pero poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi, hasta que al
final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca del otro to
das las noches. A travs de Naomi, Ray trab amistad con otras hem
bras y con el tiempo fue aceptado en la manada.
Las amistades especiales tienen otros beneficios. En el punto cul
minante de su celo la hembra babuina toma como consorte a un nico
macho, casi siempre un amigo especial. Otros machos los siguen, los
molestan y tratan de distraer al macho para robarle la novia. Pero si
adems los consortes son amigos especiales, la hembra tiende a perma
necer cerca de su amante y dificulta la intencin de los machos. Si su
amigo especial atrapa una gacela beb escondida en el pastizal, ella es
la primera en obtener un bocado. Su vigilancia tambin crea una zona
de recreacin: un espacio en el cual ella puede bajar la guardia, jugar
con sus cras y comer tranquila.
El macho tambin obtiene beneficios de una amistad especial. A
menudo se convierte en el padre social de las cras de la hembra. Las
carga, las cuida, las mima y protege. Pero tambin las usa. Si otro m a
cho lo amenaza, el macho agarra al pequeo y lo sostiene contra el pe
cho. Esto detiene el ataque de inmediato. Entre los babuinos, los am i
gos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores,
toma y daca.
Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales
mucho tiempo antes de bajar de los rboles. Como recordar el lector,
a menudo los chimpancs van de safari con su pareja. Pero cuando el
caminar con dos pies oblig a las hembras a cargar con sus cras a tra
vs de pastizales peligrosos, con lo cual pasaron a necesitar de protec
cin masculina, dichas amistades podran muy bien haberse convertido
en relaciones ms profundas y durables, el comienzo prim itivo del ma
trimonio humano.

Es relativamente sencillo explicarnos cmo nuestros antepasados


homnidas conocan a una futura esposa. Las bandas formadas por
cuatro o cinco hembras, sus amigos especiales y las cras respectivas
un grupo lo bastante grande para protegerse a s mismo y a la vez lo
bastante pequeo para moverse rpidamente sin lugar a dudas viaja
ban juntos.41 Lo ms probable es que los territorios de tales bandas se
superpusieran. De esta manera una presa pasada por alto por un grupo
149

de gente prim igenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba
cerca.
En muchas especies de primates, ya sea los machos o las hembras
abandonan el grupo natal en la pubertad, de modo que parece razona
ble pensar que cuando los grupos se cruzaban, los adolescentes a veces
cambiaban de residencia. Cuatro millones de aos atrs, en las ardien
tes llanuras de Africa, los individuos probablemente crecan dentro de
una red de varias manadas conectadas sin restricciones. Los jvenes se
leccionaban entre dichos individuos a aquellos con quienes establece
ran amistades especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos
matrimonios homnidas.
Probablemente las hembras se sentan atradas por los machos que
se mostraban simpticos, atentos y dispuestos a compartir su comida,
mientras que los machos puede que se sintieran atrados por las hem
bras ms sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. Durante el
estro femenino, su cnyuge seguramente trataba de evitar los avances
de los otros machos, quiz no siempre con xito, machos y hembras
probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siempre
que podan. Pero la hembra y el macho apareados recorran juntos la
llanura. Juntos buscaban y coman su comida. Juntos protegan y cria
ban a sus hijos. Y entonces, una maana, l o ella abandonaba la banda
para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo.

d v k r t in c ia s

No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la li


gera la cuestin de abandonarse mutuamente. El divorcio debe de
haber generado el caos, igual que lo hace hoy. En todo el mundo la
gente discute antes de separarse. Hay quienes cometen homicidio o
suicidio. Los hijos terminan confundidos, asustados y desplazados. La
parentela se enemista. En ocasiones, comunidades enteras acaban in
volucrndose. Aun entre los primates las redistribuciones en el orden
social a menudo originan peleas feroces.
Tampoco afirmo que los nios primitivos eran independientes a los
cuatro aos de edad, ni en lo nutricional ni en lo emotivo. Pero los ni
os de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan
a integrarse en los grupos de juego de diversas edades ms o menos
para esa poca de la vida. Los hermanos mayores, parientes, amigos y
las dems personas de la comunidad tambin participan ms en su cui
dado. En otras especies a esos hermanos mayores se los llam a ayu
dantes del nido, mientras que los parientes adultos de la madre y sus
amigos, que echan una mano en la crianza deJ nio, son llamados
150

alopadres. No cabe duda de que estas madres extra, presentes en gran


cantidad de otras especies y en todas las culturas humanas, tambin
existan en las bandas prehistricas.
De modo que, en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo cons
tantemente, o dejaba de darle de mamar noche y da, su urgente de
pendencia de un protector-proveedor disminua. Su incipiente m a
rido tambin dependa menos de ella. Para poner a salvo su futuro
gentico, se haba visto obligado a proteger a su progenie hasta que
otros pudieran empezar a ayudarlo en la tarea. Sin embargo, en la m e
dida en que el nio sala de la infancia, una vez ms estaba en condi
ciones de responder al imperativo biolgico de reproducirse de nuevo.
Es posible que los antiguos amantes no necesitaran permanecer en pa
reja pasada la primera infancia del beb, a menos que un segundo beb
dependiente naciera.
Por ltimo, tampoco afirmo que todos los machos y hembras de
nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto
sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia. En realidad, los
datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas cir
cunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida
sea un fenmeno frecuente, circunstancias que indudablemente tam
bin hicieron que nuestros ancestros practicaran el vnculo para toda la
vida.

Una circunstancia asociada con los vnculos de pareja estables en


las personas es el aumento de la edad cronolgica. Como recordar el
lector, en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo
impresionante despus de los treinta aos. Quiz cuatro millones de
aos atrs las parejas entradas en aos permanecan unidas a fin de
darse apoyo recprocamente y para ver crecer a sus nietos, y as marca
ron pautas para la tendencia humana actual.
En segundo lugar, la monogamia de por vida parece ser comn hoy
en da en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que
tienen tres o ms hijos dependientes, un patrn que es muy comn en
las sociedades tradicionales.44 Por lo tanto, cuantos ms nios se den a
luz, ms probable ser que la pareja permanezca unida. Dicha tenden
cia quiz tambin provenga de los remotos das de la humanidad en
que los consortes con varios hijos no podan abandonar la familia, Por
qu haban de hacerlo? Si los cnyuges eran compatibles y el aparea
miento era conducente a la crianza de varios hijos, era genticamente
ventajoso para ambos formar una pareja permanente.
En tercer lugar, la monogamia de por vida se pone en prctica por
razones ecolgicas. El lector recordar que el divorcio es menos fre
151

cuente en las sociedades donde hombres y mujeres dependen recpro


camente en lo econmico, lo cual es ms evidente en las sociedades
que trabajan la tierra con arado. El divorcio tambin es de ndices bajos
en las culturas que cran animales y en otras sociedades en las que los
hombres realizan la mayor parte de las tareas pesadas y controlan re
cursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir.
Por lo tanto, si ambos sexos dependan por completo de los recursos
del otro en aquellos dias remotos de la humanidad, la monogamia per
manente era probablemente lo normal.
Sin embargo, dudo de que sta fuera la regla general. Antes de que
surgiera el trabajo de la tierra, antes del arco y la flecha, antes de que la
gente fabricara armas de piedra, nuestros antepasados viajaban en pe
queos grupos nmadas de cuatro o cinco parejas, sus hijos y algunos
parientes y amigos solteros. La carne era un lujo que se comparta. Las
mujeres eran eficientes recolectoras. Y como se ver en prximos cap
tulos, cada sexo tena una relativa autonoma econmica. De ese
modo, cuando los cnyuges terminaban atrapados en un matrimonio
conflictivo, ya fuera ella o l recogan unos pocos efectos personales y
se alejaban; la monogamia en serie era probablemente la regla.

Por lo tanto, la vida monogmica de algunas aves y mamferos, la


conducta de primates no humanos, la vida cotidiana de las personas en
las sociedades cazadoras-recolectores como los Ikung tradicionales, y
los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me
llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por
el lodazal al pie del monte Sadimn unos tres millones y medio de aos
atrs ya haban adoptado nuestra estrategia humana bsica mixta de re
produccin.
Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. Las parejas
jvenes y sin hijos tendan a vincularse, a separarse y a aparearse de
nuevo. Las parejas con uno o dos hijos tendan a permanecer juntas por
lo menos el tiempo suficiente para verlos superar la infancia. Luego se
divorciaban y escogan nuevos cnyuges. Las parejas con tres o ms
hijos tendan a permanecer juntas de por vida. Las parejas entradas en
aos tendan a permanecer juntas. Y algunos machos y hembras come
tan adulterio mientras tanto. No todo el mundo segua este guin so
bre la reproduccin; muchos todava no lo hacen. Pero debido a que
estos patrones se reiteran en todo el planeta, es probable que resulten
de una evolucin gentica.
Probablemente tambin eran adaptativos.

152

La

n a t u r a l e z a r o j a i;n l o s d i e n t e s y e n l a s c a r r a s

Cuando le preguntaron por qu todos sus matrimonios haban fra


casado, Margarct Mead respondi: Estuve casada tres veces y ninguna
de las tres fue un fracaso. Mead era una mujer fuerte. Pero la mayora
de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida; para
ellos, y para muchos pueblos, divorcio equivale a fracaso. Desde una
perspectiva darwiniana, sin embargo, la monogamia en serie de m ile
nios atrs tuvo sus ventajas.
En primer lugar, la variedad. S los descendientes eran variados en
inclinaciones y habilidades, unos cuantos sobreviviran al impulso per
sistente de la naturaleza de destruir a los dbiles. De igual importancia
era que los machos ancestrales pudieran elegir hembras ms jvenes y
capaces de dar a luz bebs sanos,'15 y las hembras podan elegir a los
machos que les proporcionaran mejor proteccin y ms provisiones."
Hoy en da estas premisas se mantienen vigentes. Hombres y mujeres a
menudo dan a luz un nio con una pareja, y luego otros con un se
gundo cnyuge. Los hombres continan casndose con mujeres ms j
venes en segundas nupcias, y las mujeres siguen hacindolo con hom
bres que consideran ms responsables y ms capaces de proveer a sus
necesidades. A pesar de que estos reciclajes pueden conducir a conflic
tos sociales dolorosos, desde un enfoque darwiniano tener hijos con di
ferentes cnyuges es genticamente sensato.
Pero les convena genticamente a los machos abandonar a sus hi
jos biolgicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades
respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera, tena sentido,
desde un punto de vsta reproductor, que las hembras ancestrales so
metieran a sus hijos a los caprichos de un padrastro? El sentido co
mn darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio
ADN para ocuparse del protoplasma ajeno.
Las respuestas a estas preguntas son, en mi opinin, muy sencillas.
Las vicisitudes de la relacin entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna. En general, actualmente los padres oc
cidentales cran a sus hijos por s mismos, y los costos de la educacin y
la recreacin son altos. Los chicos quieren bicicletas, estreos, compu
tadoras, y quieren ir a la universidad. Por lo tanto, hacerse cargo de hi
jos ajenos puede representar una gran desventaja econmica. Pero en
nuestro pasado prehistrico, los nios se integraban a los grupos de
juegos de edades mixtas al poco tiempo de ser destetados, y sus herma
nos, abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los
nios. El ncleo familiar aislado no exista. Las guarderas eran gratui
tas. Y el costo de la educacin y la recreacin era bajo. De modo que
para un macho convertirse en padrastro (pasada la primera infancia del
153

nio) era bastante menos exigente en el pasado. En realidad, es muy


comn en las sociedades tradicionales de la actualidad, probablemente
por estas razones.
Los nios ancestrales posiblemente tampoco sufran demasiado a
causa del divorcio primitivo, en tanto en cuanto el padrastro apareca
en escena cuando l ya estaba integrado en un grupo de juego y en la
comunidad en general. Sin embargo, si el padrastro apareca mientras
el nio todava tomaba el pecho de la madre, las consecuencias para el
nio pueden haber sido desastrosas, debido a otra dura realidad de la
naturaleza que los leones ilustran muy bien.
Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un terri
torio y desplazan a sus lderes, matan a todos los leones pequeos que
encuentran; desde una perspectiva darwiniana, no les conviene criar
cachorros que no engendraron. Al perder a sus hijos, las hembras del
territorio rpidamente entran en celo, los nuevos lderes se aparean
con ellas, y de ese modo los machos cran cachorros que tienen su pro
pio ADN.47
Este patrn de infanticidio tiene su atroz equivalente en los seres
humanos actuales. Hoy en da, en los Estados Unidos y el Canad los
padrastros tambin matan hijastros pequeos. Cuando los nios supe
ran los cuatro aos de edad el ndice de infanticidios disminuye.4* He
aqu, entonces, otro motivo por el cual las hembras ancestrales posible
mente se sentan ms libres de cambiar de pareja cuando el hijo haba
aprendido a caminar y a hablar y se haba integrado en la vida de la co
munidad.
Tambin puede haber habido ventajas culturales para el primitivo
divorcio y segundo matrimonio. Edward Tylor, uno de los padres
fundadores de la antropologa, afirm en 1889: En las tribus de escasa
cultura se conoce un solo medio de mantener alianzas, y ese medio son
los matrimonios convenidos.4 Actualmente, muchos pueblos dedica
dos a la horticultura en Nueva Guinea, Africa, Amazonia y otros tan
tos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de hacer
amistades. Pero los primeros matrimonios no suelen ser duraderos.50
Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcios. El
compromiso de matrimonio se cumpli. La alianza entre los adultos
fue cimentada. Los hijos han regresado sin sufrir daos. No nacieron
nietos. Y los padres estn encantados de recuperar a sus hijos.
Si estas actitudes prevalecan milenios atrs, por qu no volver a
casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a
las bandas vecinas. Las costumbres, ideas e informacin tambin entra
ban en circulacin.
Es indudable que nuestros primeros antepasados no pensaban en el
ADN cuando se abandonaban; la gente contina siendo bastante indi
154

ferente a las consecuencias genticas de su vida sexual y reproductora.


Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutua
mente unos cuatro millones de aos atrs sobrevivieron desproporcio
nadamente, y establecieron los patrones primitivos del matrimonio, el
divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a travs de in
finitas noches y das a cada uno de nosotros.

En la pelcula La re in a de A frica , Katharine Hepburn le dice a


Humphrey Bogart: En este mundo, seor Alnutt, fuimos puestos
frente a la naturaleza para superarla. Podemos superar nuestra heren
cia natural?
Por supuesto que s. Nuestros patrones contemporneos de m atri
monio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre
las tendencias humanas naturales. Casi la mitad de los matrimonios
norteamericanos duran toda la vida; aproximadamente la mitad de las
personas casadas son fieles a sus cnyuges. El mundo est lleno de
gente que se casa una sola vez y renuncia al adulterio. Algunos hom
bres tienen harenes; algunas mujeres tienen harenes. Prcticamente to
das las estrategias reproductoras conocidas salvo la promiscuidad in
discrim inada- es practicada por alguien en alguna parte. Algunos de
nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la
muerte gentica. As de maleable es el animal que somos.
Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fuimos hechos
para que durante los aos frtiles nos apareramos una y otra vez. Qu
mundo forjara este imperativo sexual!

155

VIII. EROS
La aparicin de las emociones sexuales

Nunca estarnos tan indefensos contra el dolor


como cuando nos enamoramos.
Stgm un d F r k u d

Verla sonrer, or la voz de l, verla caminar, recordar un mo


mento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visin
de la persona amada enva una oleada de placer al cerebro. Ese re
molino, ese delirio de Eros, escribi el poeta Robert Lowell, uno de
ios millones, quiz miles de millones de personas que experimentaron
la tormenta arrasadora del enamoramiento. Qu gran igualadora es
esta pasin que reduce a poetas y presidentes, a acadmicos y tcni
cos, al mismo estado de tartamudez, expectativa, esperanza, agona y
xtasis.
Despus, cuando el enamoramiento pasa, una nueva sensacin sa
tura la mente: el apego. Tal vez sea ste el ms sensato de los senti
mientos humanos, esa sensacin de bienestar, de compartir, de ser
uno con otro ser humano. Cuando caminamos de la mano, cuando
nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro, cuando
remos al mismo tiempo viendo una pelcula, o paseamos por el par
que o por la playa, nuestras almas se funden en una sola. El mundo
entero es nuestro paraso.
Qu pena, sin embargo, que hasta el apego se empae a veces y
que lo reemplace una indiferencia plmbea o una insoportable in
quietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva al adulte
rio, a la separacin, al divorcio. Entonces, cuando el vinculo est fi
nalmente terminado y ambos cnyuges se ven liberados de los
sentimientos que los maniataban como a marionetas, algunas personas
sienten otra vez la vieja esperanza y la intensa excitacin que da vol
ver a enamorarse.
El ansia humana de idilio, esa avidez que tenemos de establecer
vnculos sexuados, nuestra inquietud cuando una relacin se extiende
demasiado, nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas
pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos er
guimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un senti
miento en otro. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante
156

pasados. La hiptesis que propongo es que surgieron con la gnesis


para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vnculos,
unos cuatro millones de aos atrs.

El

a m o r e s a l g o p r im it iv o

Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el


apego son emociones muy antiguas. Como recordar el lector, la teo
ra del psiquiatra M ichael Liebowitz sostiene que la euforia y la ener
ga de la atraccin son producidas por un bao natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales del cerebro. Por eso los
amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche
conversando, por eso son tan optimistas, tan sociables y estn tan lle
nos de vida.
Sin embargo, con el correr del tiempo, el cerebro ya no puede to
lerar este estado continuo de excitacin. Las terminaciones nerviosas
se vuelven inmunes o se agotan, y el regocijo se desvanece.1 Algunas
personas se mantienen en ese estado slo unas semanas o unos meses.
Los que bloquean el deseo respecto al objeto amoroso, por ejemplo
porque estn casados con terceros, pueden sostenerse en ese estado de
xtasis respecto al ser amado durante varios aos. Pero la mayora de
las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atrac
cin durante dos o tres aos.2
Despus, cuando el entusiasmo y la novedad se desvanecen, el ce
rebro incorpora nuevos elementos qumicos, las endorfmas, sustancias
naturales semejantes a la morfina, que serenan la mente. Liebowitz
sostiene que mientras las endorfmas irrumpen en las vas primarias
del cerebro, inauguran la segunda etapa del amor el apegocon sus
sensaciones de seguridad y paz.
No slo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en el cere
bro, lo cual demuestra la antigedad de la atraccin y del apego, sino
que adems ocurren en personas del mundo entero, Nisa, la mujer
Ikung del desierto de Kalahari de la que ya habl, describe sucinta
mente la doble faz del desarrollo al que est sujeto el idilio diciendo:
Cuando dos personas primero estn juntas, sus corazones se incen
dian y la pasin que los une es muy poderosa. Despus de un tiempo,
el fuego se atena y as permanece. Siguen amndose, pero de una
manera diferente, clida y dependiente.1
Son pocas las personas que han observado tan bien las etapas del
amor romntico. Pero la inmensa mayora de la gente acepta que la
pasin romntica existe. Ms an, segn un estudio reciente llevado a
cabo en 168 sociedades, el 87 % de estas culturas tan variadas dieron
157

pruebas directas de que sus integrantes estn familiarizados con ese


estado parecido a la insania.4

De modo que el enamoramiento y el apego tienen componentes


fisiolgicos, y dichas emociones son comunes a toda la humanidad.
Ms an, Liebowitz afirma que estos dos sistemas qumicos cerebrales
perfectamente diferenciables aparecieron en el animal humano por
una simple razn: Para el hombre primitivo haba dos aspectos de la
relacin con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia
como especie. El primero era que machos y hembras se atrajeran mu
tuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran.
El segundo era que los machos se encariaran tanto con las hembras
como para que permanecieran cerca mientras ellas criaban a sus hijos,
los ayudaban a obtener alimentos y resguardo, mantenan alejados a
los intrusos y les enseaban ciertas habilidades a sus vstagos.
Yo avanzar un paso ms: tal vez la tendencia a separarnos de los
cnyuges tambin tiene un componente fisiolgico que surgi hace
unos cuatro millones de aos cuando nuestros primeros antepasados
homnidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras
criaban a sus hijos.
Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un
etlogo, Norbert Bischof. En su afn de explicar por qu las aves
abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproduccin y se
unan a una bandada, y por qu las criaturas dejaban la seguridad que
les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia, Bischof se
ala que los animales sienten un exceso de seguridad al que respon
den apartndose del objeto de cario.6 Denomin a esta retirada la
respuesta por empacho.7 Sospecho que el mismo fenmeno podra
presentarse en la humanidad. Llegado un punto en una relacin larga,
los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la
sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece, preparando al
cuerpo y al cerebro para la separacin o el divorcio.
Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones ner
viosas para estim ular en pocas pasadas la monogamia en serie? Tal
vez.

Los occidentales adoramos el amor. Lo simbolizamos, estudiamos,


idolatramos, idealizamos y aplaudimos, lo tememos y envidiamos, vi
vimos y morimos por l. El amor es muchas cosas para muchas perso
nas. Pero si el amor es comn a todas las personas en todas partes y
est asociado a pequeas molculas que residen en las terminaciones
158

nerviosas de los centros emotivos del cerebro, entonces el amor es algo


primitivo.
Sospecho que los sistemas qumicos que promueven el enamora
miento y el apego (y quiz la indiferencia) ya haban aparecido en la
poca en que Lucy y sus camaradas caminaban a travs de las praderas
del Africa oriental, unos tres millones y medio de aos atrs. Aquellos
que sucumban a la pasin del enamoramiento formaban parejas ms
seguras con sus amigos especiales. Los que sentan la fuerza del apego
el tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia, cuidaban su
propio ADN. Los machos que hacan escapadas ocasionales con otras
amantes desparramaban ms genes, mientras que las hembras que te
nan aventuras obtenan recursos adicionales para sus cras pequeas.
Y los que cambiaban una pareja por otra tenan bebs ms variados.
Los hijos de estos individuos apasionados sobrevivieron desproporcio
nadamente y nos trasmitieron la qumica cerebral del enamoramiento,
del apego y de la inquietud durante las relaciones demasiado largas.
Qu consecuencias iba a generar esta qumica del cerebro? El
marido, el padre, la esposa y el ncleo fam iliar, el sinfn de
convenciones para el flirteo, las celebraciones humanas del matrimo
nio, los procedimientos para el divorcio, los castigos de la humanidad
para el adulterio, los hbitos culturales de conducta sexual, los patrones
de violencia fam iliar provenientes del abandono: incontables costum
bres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de
nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos.
Sin embargo, el legado ms desgarrador son las crisis emocionales
que an originan dichos registros del romanticismo. Mal de amores.
Parecemos emocionalmente inacabados. Los enamorados tienden a su
frir durante los perodos de separacin, por ejemplo los viajes de nego
cios o las vacaciones. Liebowitz piensa que durante la separacin los
enamorados se ven privados de la dosis diaria de drogas narcticas na
turales. Los niveles de endorfina bajan. Entonces, cuando se manifiesta
la privacin, los enamorados se aoran profundamente y en algunos
casos llegan a desesperarse.
Es posible que este circuito romntico sea en parte la causa de que
algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los malos
tratos psicolgicos y fsicos. Algunos amantes rechazados se compro
meten a cosas ridiculas o aceptan castigos horribles por temor a perder
al ser amado. Liebowitz cree que estos adictos al amor sufren de ba
jos niveles de las drogas narcticas naturales, de modo que se aferran a
la persona amada porque lo prefieren antes que el riesgo de la baja de
dichos opiceos. Como los adictos a la herona, estn qumicamente ca
sados con sus parejas.8 Algo que es igualmente sorprendente es que las
personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla
159

cer.9 De modo que mientras son maltratados el nivel de las endorfmas


puede llegar a subir de verdad, llevndolos a buscar ms dolor y la co
rrespondiente plenitud.
Los psiquiatras tambin piensan que !a tristeza tiene un compo
nente fisiolgico conectado con el sistema cerebral de los afectos. Las
personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido. Algunos
apenas pueden trabajar, comer o dormir. Tal como lo describe el psi
quiatra John Bowlby: La prdida de un ser querido es una de las expe
riencias ms dolorosas que puede vivir un ser humano.10 La soledad
que sienten las personas cuando no estn enamoradas tambin debe de
ser causada, al menos en parte, por molculas del cerebro.

El

am o r h o m o se xu al

Tan intensos son estos sentimientos de amor, tan bsicos de la na


turaleza humana, que todos los conocemos, sea nuestro objeto de
amor una persona del sexo opuesto o uno del propio.
Los cientficos saben muy poco sobre las causas de la homosexuali
dad, as se trate de amor entre hombres o entre mujeres. Algunos in
vestigadores informan que los homosexuales varones provienen con
mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente, o era
un ser fro y distante, mientras que la madre mantena con el hijo un
vnculo primario, de asfixiante intim idad. Otros sostienen que la vida
de fam ilia de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias
esenciales.12
En la actualidad, en cambio, algunos cientficos consideran que la
homosexualidad est asociada, en parte, con cambios en el cerebro del
feto. Algunas semanas despus de la concepcin, las hormonas fetales
comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos. Hoy se
piensa que dichas hormonas podran conformar tambin el cerebro
masculino o femenino del feto. Sin embargo, cualquier complicacin
en este bao hormonal modifica la orientacin sexual de la persona en
su vida posterior.
Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la
homosexualidad, pero por ahora no existe consenso alguno. En mi opi
nin, slo puedo agregar que la homosexualidad es muy comn en la
naturaleza.14 Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patro
nes de conducta que indican la existencia de excitacin homosexual.
Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. Los
gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales.
Las hembras de chimpanc pigmeo mantienen relaciones homosexua
les con frecuencia. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se
160

comportan como hembras, asi como los patos silvestres y otras aves.
En realidad, la homosexualidad es tan comn en otras especies y se
manifiesta en circunstancias tan variadasque la homosexualidad hu
mana llam a la atencin no por su frecuencia sino por su rareza.
Sospecho que tanto las hormonas como el medio ambiente tienen
importantes efectos en las preferencias sexuales de la humanidad y de
otros animales. Pero slo un aspecto guarda relacin con el presente
estudio: los hombres y mujeres homosexuales experimentan las mismas
sensaciones de amor romntico de las que hablan los heterosexuales, y
sufren los mismos problemas del circuito romntico.15 Es evidente que
dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrs.

LOS CELOS

El monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se ali


menta. As de grfica es la descripcin que hace Shakespeare de los
celos, esa intensa afliccin humana, esa combinacin de posesividad y
sospecha. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una re
lacin, Durante la fase de la atraccin, es decir, cuando las personas es
tn perdidamente enamoradas; cuando ya estn cmodamente encari
adas; mientras ellas mismas tienen aventuras; aun despus de haberse
ido o de haber sido abandonadas, el monstruo de ojos verdes puede ha
cer su aparicin.
Exmenes psicolgicos realizados a hombres y mujeres norteameri
canos revelan que ninguno de los dos sexos es ms celoso que el otro,
si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente. En general,
las mujeres estn ms dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar
una relacin deteriorada. Los hombres, en cambio, frente a los celos
abandonan a su pareja con mayor frecuencia. Segn parece, sienten
mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias . u' Las
personas que sufren un sentimiento de inadecuacin o que son insegu
ras o muy dependientes de su pareja suelen ser ms celosas.
Los celos masculinos son la causa principal de asesinato del cn
yuge en los Estados Unidos.1 Por otra parte, los celos no son monopo
lio de los occidentales. En otras culturas son tan comunes como el res
friado. Aun donde el adulterio es permitido, la gente siente celos
cuando se entera de las aventuras de su ser am ado.18 Un aborigen de
Arnhem Land, Australia, lo resumi de la siguiente manera: Los
yolngu somos un pueblo celoso y siempre lo hemos sido, desde la
poca en que vivamos en clanes en los bosques. Tenemos celos de
nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se interese en un
tercero. Si un marido tiene varias esposas es an ms celoso, y las espo
161

sas tienen celos entre ellas... Que no le quepa duda, los celos son parte
de nuestra naturaleza.|,J
Nunca sabremos si otros animales sienten celos. Pero machos y
hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto
a sus parejas. Los gibones macho, por ejemplo, expulsan a los otros ma
chos del territorio de su fam ilia, y las hembras echan a las otras hem
bras. En una ocasin, Pasin, una chimpanc hembra de la Reserva
Gombe Stream, en Tanzania, coquete con un macho joven. El se
mantuvo indiferente a sus actitudes erticas y se puso a copular con la
hija de ella, Pom. Con expresin enfadada ella se le fue encima y lo
abofete con fuerza.20
Las aves nos proporcionan mejores ejemplos. En la prueba de tole
rancia a ios cuernos, el antroplogo David Barash interrumpi el ri
tual de la cpula anual de un par de azulejos de la montaa que co
menzaban a construir su nido. Mientras el macho estaba fuera
buscando comida, Barash coloc un azulejo macho de utilera a un m e
tro del nido. El dueo de casa regres y se puso a chillar, revolotear y
hacer sonar el pico frente al supuesto intruso. Pero tambin atac a su
esposa, arrancndole algunas plumas primarias del ala. Ella desapare
ci. Dos das ms tarde una nueva esposa tom su lugar.21 Una pa
liza a la esposa de parte de un azulejo celoso?
Esta posesividad tiene una lgica gentica. Los machos celosos de
cualquier especie vigilan a sus cnyuges ms asiduamente, por lo tanto,
los machos celosos tienen ms posibilidades de engendrar a sus hijos y
trasmitir sus genes. Por su parte, las hembras que no toleran la presen
cia de otras hembras obtienen ms proteccin y beneficios. Gracias a
los celos, han adquirido recursos adicionales, por lo cual su progenie
tiene ms posibilidades de sobrevivir. De esta manera, los animales po
sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcio
nada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que lla
mamos celos. De igual manera, los celos de hombres y mujeres
modernos adoptan diversas caractersticas: el hombre norteamericano
suele ser ms celoso si su pareja le es sexualmente infiel, y la mujer es
ms celosa si su cnyuge se compromete emocionalmente con otra
mujer.22
Los celos probablemente ya haban alcanzado su forma humana
cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a apa
rearse con ellos, unos tres millones y medio de aos atrs. Si un m a
rido volva de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era
infiel, puede haberse enfurecido, atacando a su rival con palos y pie
dras, alaridos y gruidos. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido
con otra hembra, tal vez los habra atacado de palabra para luego tratar
de aislar a su rival del grupo. Los celos sirven para poner lmites a la
162

infidelidad de las mujeres y al abandono por parte


l s machos, po
niendo en juego lo que sea que, en el cerebro del riacho y de la hem
bra, contribuye a aumentar la intensidad del ataque de celos.

E S DIFCIL SEPARARSE

Qu torbellinos ha forjado la evolucin. El desfO de una pareja, Ja


dependencia emocional del cnyuge, la tolerancia a l s malos tratos f
sicos y psicolgicos, la melancola, el dolor, los c^Ios son reacciones
emocionales poderosas que pueden desencadenarse cuando el sistema
amoroso del cuerpo se ve amenazado. Pero para algunas personas el ci
cln emociona] tal vez ms poderoso al que pueden verse expuestas es
que el ser amado se vaya para siempre.
El socilogo Robert Wess, divorciado, se aboc al estudio de la se
paracin marital en los integrantes de la o r g a n i z a r o n Padres sin Pa
reja. Despus, en funcin de conversaciones con 150 personas que par
ticiparon de sus Seminarios para Separados, comenz a entrever
ciertas constantes en la separacin.2' En primer lug^r>confirm la sub
sistencia de un sentimiento de cario en el cnyuge abandonado. A pe
sar de las amargas desilusiones, las promesas no cur^P^das, las encona
das discusiones y diversas humillaciones, el hogar sigue estando donde
est la pareja: cualquier otro lugar es el exilio. Lo ms interesante es
que el vnculo amoroso se disuelve siguiendo un patrn, una configu
racin especfica que podra haber evolucionado a 1 largo de los m i
lenios.
Si la relacin termina abruptamente, el shock
la primera sensa
cin que abruma a la persona rechazada. Mudo d i asombro, l o ella
reaccionan negando los hechos durante varios das, en algunos casos
durante tanto como dos semanas. Pero con el tiempo la realidad se ins
tala, Ella o l se han ido.
Luego comienza la etapa de la transicin. E) tiempo pesa sobre
los hombros. Muchas de las rutinas diarias se han evaporado, y uno
apenas sabe qu hacer con el vaco. Una mezcla de rabia, pnico, pena,
dudas acerca de s mismo y una tristeza desesperante embargan al indi
viduo rechazado. Weiss afirma que algunas personas abandonadas en
tran tambin en un estado de euforia o experimentan una sensacin de
liberacin. Pero esta alegra no es duradera. Los humores varan conti
nuamente, y una decisin tomada hoy se desvanece maana. Algunos
se dan a la bebida o a las drogas, al deporte o a los amigos; otros recu
rren al psiquiatra, a consejeros o a libros de autoayda; muchos simple
mente se echan en la cama a llorar.
Y mientras se lamentan, no paran de darle vueltas a la relacin, de
163

un modo obsesivo. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuer


dos, examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedo
res, las discusiones y los silencios, las bromas y los comentarios irni
cos, buscando hasta el infinito las claves de por qu l o ella se
fueron. Qu fue lo que fall? De qu otra manera podra haber
manejado las cosas? Mientras la persona reconstruye los hechos que
llevaron a la separacin, l o ella desarrollan una versin de quin le
hizo qu a quin.
Los temas y los incidentes clave dominan la explicacin mental,
mientras el individuo queda fijado a las peores humillaciones. Pero con
el tiempo l o ella elaboran una historia con un comienzo, un desarro
llo y un final. Esta versin es algo as como la descripcin de un acci
dente automovilstico: las percepciones aparecen entremezcladas. Pero
el proceso es importante. Una vez definida, la historia puede ser d iri
gida, trabajada y, con el tiempo, descartada.
En algunos casos la fase de transicin dura un ao. Cualquier retro
ceso, como por ejemplo el fracaso de un intento de reconciliacin o el
rechazo por parte de un nuevo enamorado, puede arrojar al ser su
friente a un nuevo pozo de angustia. Pero en la medida en que l o ella
desarrollan un nuevo y coherente estilo de vida, comienza la fase de
recuperacin. Poco a poco el individuo abandonado adquiere una
nueva identidad, algn grado de autoestima, nuevos amigos e intereses,
y algo de flexibilidad. El pasado comienza a aflojar su nudo corredizo.
Ahora l o ella pueden seguir viviendo.
Pero hay dos aspectos del estudio de Weiss que resultan particular
mente interesantes. Los datos demuestran que nuestras emociones tie
nen componentes fisiolgicos y que la qumica del amor y del aban
dono surgieron hace muchsimo tiempo como parte de un diseo
evolutivo especfico. Weiss not que ninguno de los 150 hombres y
mujeres separados que participaron en sus seminarios haba permane
cido casado por menos de un ao; unos pocos se haban separado du
rante el segundo ao de matrimonio. Para explicar este hecho, Weiss
deduce lo siguiente: Hacen falta aproximadamente dos aos de m atri
monio para que los individuos integren del todo el nuevo estado a su
vida emocional y social.
Sospecho que la qumica cerebral tiene que ver con esto. Como re
cordarn, en genera] transcurren un par de aos antes de que el punto
mximo del enamoramiento ceda y las drogas del apego comiencen a
actuar, ligando profundamente a los individuos. Tal vez sta sea tam
bin la razn de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos
aos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss.
Como nunca llegaron a la etapa del apego, no necesitaron ayuda en el
proceso de la separacin.
164

Todava ms interesante resulta que, segn not Weiss, el proceso


completo de la separacin normalmente toma de dos a cuatro aos,
con un promedio que est ms prximo a los cuatro que a los dos, K1
nmero cuatro aparece otra vez. No slo tendemos a formar parejas
que duran cuatro aos, sino que adems nos cuesta aproximadamente
ese mismo tiempo disolver el vnculo.
El anim al humano parece impulsado por una corriente de senti
mientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un comps interno,
un ritmo que surgi cuando nuestros antepasados bajaron de los rbo
les que estaban en rpida desaparicin en Africa y desarrollaron un
ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de
reproduccin: aproximadamente cuatro aos.
i
C arn e

fr e sc a

Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para so
portar el peso, a veces tres, coment alguna vez Oscar W ilde. Con lo
cual subray otra emocin que probablemente tiene un componente fi
siolgico y que evolucion con la humanidad: nuestra avidez de varie
dad sexual. Los psiclogos, psiquiatras, terapeutas sexuales y consejeros
familiares estn acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan con
tra vnculos que se han vuelto rancios, y a muchos otros que optan por
el alivio sexual en vnculos nuevos. Qu lleva a las personas a la infi
delidad?
Existen innumerables razones. Al parecer, algunas personas que co
meten adulterio necesitan compaa cuando estn en una ciudad ex
traa. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros gru
pos tnicos, de otra clase social, de otra generacin. Algunos procuran
solucionar un problema sexual, o desean contactos ntimos, situaciones
excitantes, o buscan venganza. El captulo IV, que trata el tema del
adulterio, enumera numerosas razones de orden psicolgico por las
cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. Pero
parece probable que tambin existe un componente biolgico en la in
fidelidad que habra evolucionado a lo largo del tiempo y de inconta
bles aventuras.
El trabajo del psiclogo M arvin Zuckerman y sus colegas nos pro
porciona pruebas sobre el aspecto fisiolgico del adulterio y sobre las
diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. Muchas per
sonas las evitan. Pero los que buscan el estmulo de las emociones fuer
tes se pueden clasificar en cuatro grandes categoras-24 Estn los que
ansian los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad
y peligro. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por medio
165

de drogas, viajes, las artes y estilos de vida transgresores. Los que estn
en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas, de la va
riedad sexual, del juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol. Por
ltimo, algunos individuos no toleran ni a las personas convencionales
ni la rutina de cualquier tipo.
Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones ms altas en las prue
bas de sensibilidad al aburrimiento, y las pruebas psicolgicas muestran
que sufren menos de ansiedad y falta de contencin, Zuckerman con
cluye que en estos cazadores de emocin las conexiones cerebrales rela
cionadas con la bsqueda de sensaciones, experiencias, teatralidad y
aventura, es decir, novedades de cualquier ndole, estn reforzadas.
La monoaminoxidasa, o MAO, puede ser la cmplice biolgica.
Los adultos con bajo nivel de MAO, una enzima cerebral, suelen ser
gregarios, beben en abundancia, consumen drogas, les gustan los auto
mviles veloces y buscan el estmulo de los conciertos de msica rock,
de los bares y de otros lugares pblicos de esparcimiento. Las personas
con poca MAO tambin llevan una vida sexual activa y variada.25 Pare
cen estar fisiolgicamente preparados para generar aventura y excita
cin. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebs recin naci
dos con bajos niveles de MAO son ms excitables y caprichosos.
Los seres humanos no son las nicas criaturas que parecen diferir
en su relacin con el peligro. Algunos gatos, perros, monos, lobos, cer
dos, vacas y hasta peces buscan lo novedoso ms que sus congneres.
Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras
que otros lo rehyen. La timidez es un rasgo congnito de carcter/'1
Por qu alguien con una relacin relativamente satisfactoria ha
bra de arriesgar su fam ilia, sus amigos, su carrera, su salud y su tran
quilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norte
americanos desaprueban la infidelidad, y sin embargo se embarcan
constantemente en aventuras extramatrimoniales. O sea que algo debe
de haber en el cerebro que promueve semejante locura. Sea cual sea la
fisiologa cerebral subyacente, el componente gentico de la infidelidad
probablemente comenz a aparecer poco despus de que nuestros ante
pasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que con
duca a la humanidad.

Estamos solos en nuestra inclinacin a flirtear, a amarnos y aban


donarnos unos a otros? El potro que patea la tierra, inhala profunda
mente el aroma de una yegua en celo y la monta siente el mismo ena
moramiento? Siente apego el zorro que husmea una apetitosa rata
muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera ham
brienta? Sienten cario uno por otro los cocodrilos del Nilo que cran
166

a sus hijos en equipo? Se alegran los azulejos de abandonar el nido


en otoo? Conocieron cientos de millones de animales a lo largo
de millones de aos el xtasis del enamoramiento, la serenidad del
apego, la tensin del flirteo, el dolor del abandono?
Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de an
males son capaces de experimentar las sensaciones del amor. Todas
las aves y mamferos presentan un hipotlamo en las profundidades
de) cerebro. A veces llamada el caldero de las emociones, esta pe
quea glndula desempea un importante papel en la estimulacin
de las conductas sexuales. El hecho de que este nodulo ha evolucio
nado muy poco en los ltimos setenta millones de aos y es tan si
m ilar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y
bestia,27
El sistema lmbico del cerebro, que gobierna las sensaciones de
lujuria, clera, miedo y xtasis, es rudimentario en los reptiles pero
est bien desarrollado en aves y mamferos, lo cual tambin sugiere
que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas,28 Por
ltimo, est generalmente aceptado que las emociones bsicas de
miedo, alegra, tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales
especficas. Y dado que los seres humanos y otras especies compar
ten varias de estas expresiones faciales, como el gruido, es posible
que tambin compartan algunas de dichas emociones,"
Quiz todas las aves y mamferos del mundo fueron condiciona
dos por un par de sustancias qumicas que fluyen a travs de sus di
versos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la
atraccin, el apego y la indiferencia necesarias para la consumacin
de sus ciclos reproductores.
Y si los animales aman, Lucy amaba.
Es probable que haya flirteado con los muchachos que conoca
cuando, a comienzos de la sequa, se congregaban los diferentes gru
pos. Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba
carne. Puede haberse acostado junto a l entre los matorrales para
besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la no
che, eufrica. Mientras ella y su amigo especial recorran juntos la
llanura buscando melones, bayas y carne de antlope fresca, debe de
haberse regocijado. Cuando se abrazaban para soar juntos, probable
mente senta el calor csmico del apego. Tal vez se aburri a me
dida que pasaban los das, y conoci la alegra de escaparse al bos
que para copular con otro. Probablemente se sinti muy triste
cuando ella y su compaero se separaron una maana para inte
grarse a grupos diferentes. Y luego volvi a enamorarse.
No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. Despus de
todo, la reproduccin es el objetivo p rin c ip a l de todo organism o. L a

167

n a tu ra lez a h ab ra hecho m al las cosas si no nos hu biese provisto de m e


canism os poderosos que nos h icieran reprodu cir u n a y otra vez.

Qu programacin ms asombrosa! La desgarradora pasin del


enamoramiento, la profunda intimidad del apego, la seductora inclina
cin a la infidelidad, el tormento del abandono, la esperanza de una
nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habran de legarnos, a cada uno de nosotros y a travs de las eras y de los
laberintos del azar y las circunstancias, la semilla de la mente humana.
Y de esta historia evolutiva surgira una lucha eterna del espritu hu
mano: la inclinacin a casarnos, a ser infieles, a divorciarnos y a for
mar nuevas parejas.
No es de extraar que rindamos culto al amor. No es de extraar
que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazn destrozado.
Si el amor es un proceso cclico del cerebro humano que evolucion
para generar la variedad en nuestra especie, la pasin romntica debe
ser poderosa, y pasajera.
Nuestro temperamento inquieto e inestable haba de crear algo ms
que emociones sexuales. Tambin dio lugar a la evolucin de nuestra
anatoma sexual humana, atributos fsicos destinados a seducir a las pa
rejas potenciales con cantos de sirena.

168

IX. CANTOS DE SIRENA


Evolucin de la anatoma sexual humana
Por que nos crucific con el sexo?
Por qu no nos dio por terminados
y completos en nosotros mismos,
tal como empezamos,
como seguramente empez,
tan perfectamente solo?
D . H . I.A W RF.N C H,

Grito de tortuga

Narices rojizas, pechos escarlata, nalgas prominentes, rayas, lunares


y motas, penachos, coronas y melenas, cuernos y manchones sin pelo,
tales son los adornos de la naturaleza. Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad, adornados con un arsenal de atributos que les perm i
tan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cpula y la reproduc
cin. Los seres humanos tenemos adems nuestro propio arsenal.
Entre ellos, grandes penes, barbas y pechos carnosos, labios protube
rantes y rojizos, receptividad femenina continua, y otros rasgos femeni
nos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena, se
uelos sexuales que evolucionaron a travs de millones de seducciones.
Cmo hemos llegado a estar adornados de esta manera?

S e l e c c i n

se x u al

Mas de cien aos atrs Darwin propuso una solucin a muchos


enigmas sobre la sexualidad humana. Intentaba explicar por qu los ve
nados tienen cornamenta y los leones melena, por qu los pavos reales
machos despliegan una cola tan espectacular y los elefantes marinos
machos son dos veces ms grandes que las hembras. Dado que seme
jantes caractersticas representan un obstculo, elementos de escasa uti
lidad en la vida diaria, poco adaptativas incluso, Darwin no poda
creer que resultasen de la seleccin natural, por supervivencia de los
ms aptos en la lucha por la vida. De modo que en The D escent o f M an
a n d Selection in R elatio n to Sex (La herencia del hombre y la seleccin
en relacin con la sexualidad) (1871), present un corolario detallado a
la seleccin natural: la seleccin sexual.
Segn mi teora, dichas peculiaridades evolucionaron a travs de
una forma de seleccin algo diferente e ntimamente relacionada con
la otra: la seleccin reproductora, el juego del apareamiento.'
El argumento de Darwin era sensato. Si una melena haca que un
169

len resultara ms amenazador para los otros machos, o ms atractivo


para las hembras, los que tuvieran melena copulaban ms a menudo y
se reproducan ms, y las cras trasmitan dicho rasgo, por lo dems
intil. Del mismo modo, si los elefantes marinos de mayor tamao
mantenan alejados a los ms pequeos y dbiles y adems podan sincronizar esto con la formacin de un harn que disfrutaban durante la
breve temporada de apareamiento, los machos grandes copulaban con
mayor frecuencia. O sea que a travs de estas interminables batallas y
rituales de seduccin, el venado adquiri la cornamenta, el pavo real
su brillante cola, el elefante marino su apabullante tamao y excesivo
peso.

Darwin era muy consciente de que la seleccin sexual no alcanza a


explicar todas las diferencias entre los sexos. Pero la eterna lucha de
quin copular y tendr cra con quin el juego del apareamientoes
la nica explicacin para la evolucin de algunos asombrosos atavos
sexuales creados por la naturaleza, como por ejemplo el pene humano.
Los hombres tienen grandes penes, de mayor tamao incluso que
el de los gorilas, un primate con un cuerpo tres veces ms grande que
el del varn humano. Los gorilas por lo visto tienen penes pequeos
porque no compiten con sus genitales. Son animales que viven con ha
renes estables. Los machos son dos veces ms grandes que las hembras
y buscan apabullar a sus rivales por el tamao del cuerpo; los genitales
no forman parte del despliegue. De ah que el pene en ereccin del go
rila llegue apenas a los cinco centmetros.
No se sabe por qu el hombre tiene genitales tan llamativos, pero
el macho de chimpanc intenta seducir a la hembra abrindose de pier
nas, mostrndole el pene erecto, y agitndolo con un dedo mientras
mira fijamente a los ojos a su potencial pareja. Un pene prominente y
bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual
del macho y puede seducir a sus amigas. En muchas especies de insec
tos y primates, los machos tienen penes muy perfeccionados y los cien
tficos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras
eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimu
lantes.7 De modo que quiz, cuatro millones de aos atrs, cuando los
antepasados de Lucy se convirtieron en bpedos, los machos comenza
ron a alardear de sus penes con el fin de seducir a las hembras que les
interesaban y que los seleccionaban en funcin de sus grandes rganos.
Sin embargo, hay dos factores que hacen que un pene llam e la
atencin: el grosor y la longitud. Estos dos aspectos pueden haber evo
lucionado por separado y a travs de medios algo diferentes de selec
cin sexual.
170

Los penes humanos son relativamente gruesos, lo que puede haber


surgido en la evolucin humana simplemente porque Lucy y sus am i
gas preferan los penes gruesos. Un pene grueso distiende los msculos
del tercio externo del canal vaginal y tironea de la cpsula del cltoris,
creando una friccin excitante y haciendo que el orgasmo se produzca
con mayor facilidad. En verdad, si las hembras elegan a los machos
con penes gruesos, como posiblemente lo hicieron, entonces los que
posean penes gruesos tenan ms amigas especiales a lo largo de toda
la vida y tambin ms amantes paralelas. Estos machos produjeron ms
nios. Y los penes gruesos evolucionaron. Como escribi Darwin: El
poder de seducir a una hembra ha sido a veces ms importante que el
poder de vencer a otros machos en batalla. Es realmente probable que
el grosor del pene sea resultado de esto.

La

g u e r r a d e l a e spe r m a

Los penes largos, por su parte, pueden haber evolucionado por una
causa diferente: otra forma de la seleccin sexual llamada competencia
espermtica. La teora de la competencia espermtica surgi primero
para explicar las tcticas de apareamiento de los insectos. La mayora
de los insectos hembra son muy promiscuos, copulan con diversos ma
chos y luego elim inan la esperma o la acumulan durante das, meses y
hasta aos. As que los machos compiten entre s en el interior del sis
tema reproductor de las hembras.
El macho de mosca damisela, por ejemplo, emplea el pene para ex
traer la esperma de los machos que lo precedieron, antes de eyacular.
Los insectos macho tambin intentan diluir la esperma de sus rivales o
de empujarla hasta lograr desplazarla. Algunos introducen un tapn
de apareamiento en la abertura del genital femenino despus de la c
pula, mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus
huevos,4 Tal vez el largo pene humano tambin se debe a la competen
cia espermtica, y est diseado para dar a los eyaculadores una ventaja
inicial.5
Los testculos de tamao medio del hombre probablemente son
tambin el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal. Este ra
zonamiento se basa en datos acerca de los chimpancs. Los machos de
chimpanc tienen testculos muy grandes en relacin con el tamao de
sus cuerpos, adems de penes largos, y se cree que transportan dichos
rganos debido a su promiscuidad. En una horda de chimpancs, los
machos se toleran bastante bien mutuamente, y hasta forman fila para
copular. De modo que, siguiendo esta lnea de pensamiento, en el pa
sado los machos de chimpanc con grandes testculos y abundantes y
171

rpidos espermatozoides habran depositado en el sistema reproductor


femenino cantidades mayores de una esperma altamente mvil. Estos
chimpancs conceban ms temprano, dando origen as a la seleccin
de chimpancs con grandes testculos. Los gorilas, por otra parte, tie
nen testculos muy pequeos y, como es de esperar, copulan con escasa
frecuencia y poca competencia por parte de los otros machos.6
Estos hechos condujeron al cientfico Robert Smith a proponer que
los testculos de tamao medio del hombre y su copiosa eyaculacin
evolucionaron por la misma razn que surgieron en los chimpancs:
los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y ms esper
matozoides producan ms concepciones, generndose de este modo
los testculos tamao promedio del hombre y su abundante y dinmica
semilla. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la mastur
bacin masculina son el resultado de la competencia espermtica entre
machos, una forma placentera de reemplazar la esperma vieja por
nueva.7

Competencia entre machos. Selectividad femenina. Los cientficos


en genera] subrayan estos dos aspectos de la seleccin sexual porque las
hembras deberan ser naturalmente selectivas con sus amantes, m ien
tras que los machos deberan enfrentarse entre ellos por el privilegio
de engendrar."
En realidad, esta lnea de pensamiento hace gala de una lgica im
pecable, dado que para las hembras de muchas especies los costos de la
reproduccin son altos. Las hembras conciben el embrin, cargan el
feto durante das y meses, y casi siempre cran a sus hijos con muy es
casa ayuda. Adems, las hembras estn limitadas en la cantidad de cras
que pueden producir: lleva tiempo gestar y criar a cada hijo, nidada o
lechigada. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidado
samente a su consorte, no tiene tantas oportunidades de reproducirse.
Para los machos de la mayora de las especies los costos de la repro
duccin son mucho ms bajos. Los machos simplemente donan su es
perma. Y lo que es ms importante, los machos pueden concebir cras
con mucha mayor regularidad que las hembras, en tanto en cuanto
puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las
hembras y aguantar el agotamiento sexual. De modo que, desde el
punto de vista reproductor, a los machos les conviene copular con rela
tiva indiscriminacin.
Debido a estas diferencias en la inversin parental, son por lo ge
neral los machos de las especies los que compiten entre s por las hem
bras, y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos ma
chos, Pero la forma alternativa de seleccin sexual, es decir, machos
172

que eligen entre diversas hembras y hembras que compiten entre ellas
para gestar, tambin se da en la naturaleza. Los seres humanos no so
mos una excepcin. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y
ponerse a observar cmo las mujeres rivalizan entre s mientras los
hombres eligen a la que prefieren. Como sintetiza H. L. Mencken:
Cuando las mujeres se saludan siempre parecen pugilistas dndose la
mano antes de la pelea.
En realidad, varios atributos femeninos importantes son probable
mente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a ma
chos que elegan entre ellas. Entre los ms llamativos figuran los siem
pre agrandados pechos femeninos.

P o r

q u i ,o s p e c h o s s o n t a n g r a n d s ?

En 1967, el etlogo Desmond Morris propuso que cuando nuestros


antepasados se convirtieron en bpedos, los signos sexuales que inicial
mente ornamentaban la grupa, pasaron a decorar el trax y la cabeza.1
A partir de ah las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes
para semejar labios vaginales, y pechos bamboleantes y carnosos para
semejar nalgas prominentes. A los machos ancestrales los atraan las
mujeres con estos signos de predisposicin sexual, de modo que las
mujeres con pechos protuberantes engendraron ms hijos, legando este
rasgo a travs de los siglos.
Varios cientficos agregaron otras hiptesis. Quiz los pechos evo
lucionaron para indicar potencial ovulatorio. Como las mujeres en
edad reproductora ptima tienen pechos ms voluptuosos que las muy
jvenes o las posmenopusicas, los hombres ancestrales pueden haber
interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura.fl Otra
hiptesis propone que, como entre los primates los pechos de las hem
bras slo se hinchan durante el perodo de amamantamiento, estos
smbolos visibles se convirtieron evolutivamente en promocin de la
capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las cras11 la
seal de la buena m adre-, o sea, en un truco para engatusar a los
machos y hacerles creer que una determinada hembra resultara una
buena inversin reproductora.12 Una ltim a e interesante teora sos
tiene que los senos eran originalmente depsitos de grasa, reservas cru
ciales de las que nutrirse durante el embarazo o durante la lactancia si
la comida escaseaba.13
Todas estas teoras tienen una lgica gentica.
Pero qu error de diseo! Estas protuberancias en torno a las gln
dulas mamarias estn muy mal emplazadas. Se bambolean dolorosa
mente cuando la mujer corre. Se interponen en la visin cuando se in
173

clina a buscar alimentos, y pueden asfixiar al beb mientras mama. Ms


an, los pechos (de cualquier tamao) son sensibles al contacto. Por
qu? Los pezones de la mujer se endurecen ante el ms mnimo con
tacto. Y en el caso de muchas, acariciarlos estimula el deseo sexual.
En ello no quiero pasar por alto la original teora de Morris acerca
del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genticoadaptativas que fuesen (y probablemente haba ms de una), a los ma
chos ancestrales les gustaban las hembras con esos apndices sensibles
y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dota
das de grandes pechos, dando pie asi a la trasmisin de dicho adorno.

Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres


elegan entre las mujeres, mientras todos nuestros antepasados compe
tan por esposas y maridos que fueran buenos partidos, probable
mente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad
humana.
Los hombres tienen barba, las mujeres tienen cutis delicados; los
hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mu
jeres mantienen sus tonos melifluos. Por qu? Del vello facial Darwin
escribi: Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus
barbas como ornamento para seducir o excitar al sexo opuesto...14 Tal
vez las barbas eran seal de fuerza y madurez para las mujeres. Darwin
tambin se refiri a la aguda voz femenina como un instrumento musi
cal, y lleg a la siguiente conclusin: Podemos inferir que original
mente adquirieron poderes musicales para atraer al sexo opuesto.15 Tal
vez para los hombres las dulces voces femeninas sonaban inofensivas
como las de nios.
Por las razones que fuesen, en la poca de Lucy algunos machos y
hembras se apareaban antes que otros, seleccionndose en funcin de
los peculiares ornamentos fsicos de los individuos en cuestin: gruesos
y largos penes, pechos siempre de gran tamao, barbas masculinas y
dulces voces femeninas.

Somos realmente simios desnudos, y la prdida del pelo del cuerpo


podra deberse tambin, al menos en parte, a la seleccin sexual. En
realidad no perdimos el pelo del cuerpo; tenemos el mismo nmero de
folculos pilosos que los simios, pero el pelo en s mismo est menos
desarrollado.
Las explicaciones de este rasgo, nuestro ralo pelaje, han costado
mucha tinta y papel. La explicacin clsica es que resulta de una modi
ficacin en el sistema de refrigeracin y calefaccin del cuerpo. El co174

rrcdor empapado en sudor. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de
alimento, el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo
y glndulas sudorparas que, cuando el calor era excesivo, cubran el
pecho y miembros expuestos al aire con una pelcula de lquido refrige
rante. Otras teoras afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo
para reducir la frecuencia de infecciones por parsitos. Otros cientfi
cos opinan que nuestra piel lampia puede haber evolucionado junto
con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros al nacer (vase
captulo X II).16
Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos tambin
cumplieron la funcin de seuelos sexuales. Con una pelambre m
nima, las zonas delicadas del pecho y de la ingle quedaron a la vista,
ms expuestas, ms sensibles al tacto. No por casualidad las mujeres
perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos, zonas en las que la
estimulacin puede derivar fcilmente en el acto sexual, Y cabe pensar
que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resul
tan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron.
El pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas del
sudor y del sexo, olores que resultan sexualmente excitantes para mu
cha gente.
Como la barba, las voces profundas, los mentones suaves y las vo
ces agudas, algunos patrones capilares modernos tambin se manifies
tan en la pubertad, al comienzo del perodo sexual de la vida. De
modo que la explicacin ms simple es que todas esas caractersticas
evolucionaron por diversas razones, entre otras, para deslumbrar al
cnyuge y a los amores paralelos, cuando nuestros antepasados emer
gieron inicialm ente de las selvas en retroceso de frica para aparearse
y criar a sus hijos como futuros maridos y esposas.

De todos nuestros hbitos sexuales los ms notables y placenteros,


tanto para los hombres como para las mujeres, son tres inslitos rasgos
de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara, el intenso
pero inestable patrn orgsmico y su rara capacidad para copular en
cualquier momento. Los hombres vienen ensalzando esos encantos fe
meninos desde hace siglos, por no decir milenios.
Copulara Lucy cara a cara? Yo creo que s. La vagina de las muje
res modernas apunta hacia abajo, en lugar de la vulva vuelta hacia atrs
de todas las otras primates. Gracias a la vulva inclinada la cpula cara
a cara es cmoda. En realidad, en esta posicin los huesos pelvianos
del hombre frotan contra el cltoris, lo cual convierte al acto sexual en
algo extremadamente estimulante.
175

No es nada extrao que la cpula cara a cara, en la postura del m i


sionero, sea la preferida en la mayora de las culturas, si bien abundan
las variaciones.17 Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas indi
viduales colgadas en derredor del hogar fam iliar, de modo que los
amantes tienen escasa intimidad. Ms an, con un solo movimiento en
falso los cnyuges caeran sobre las brasas ardientes. A causa de estos
inconvenientes los cnyuges y los amantes hacen el amor en la selva,
donde el suelo es desparejo y a menudo est hmedo. Aqu la mujer no
puede tenderse boca arriba para copular, por lo tanto se pone en cucli
llas, se echa hacia atrs y mantiene las nalgas en el aire, con los brazos
y piernas flexionados. De todos modos, hace el amor mirando a su
amante. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer
el amor. Pero la posicin cara a cara es conocida en el mundo entero;
es probablemente un distintivo del animal humano.
El canal vaginal humano apuntado hacia abajo podra haber evolu
cionado por va de la seleccin sexual.18 Si Lucy tenia una vagina incli
nada y buscaba el coito cara a cara, sus amantes podan verle la cara,
susurrarle cosas, mirarla y percibir sutilezas de su expresin. La cpula
cara a cara favorece la intimidad, la comunicacin y la mutua com
prensin. O sea que, igual que las hembras ancestrales con pechos
bamboleantes y sensibles, las que posean vaginas inclinadas tal vez es
tablecan vnculos ms fuertes con sus amigos especiales, y engendra
ron ms hijos, y nos legaron dicha caracterstica.

El

o r g a sm o

m l t ip l e

Otro rasgo femenino deslumbrante es el orgasmo mltiple. A di


ferencia de los de su pareja, los genitales femeninos no expulsan todo
su lquido durante el orgasmo, y si sabe cmo hacerlo- la mujer
puede alcanzar el clmax una vez tras otra. Por qu tienen las mujeres
la capacidad del orgasmo mltiple y los hombres, en cambio, no lo
tienen?
Es una buena pregunta. En los machos, el orgasmo es esencial para
la inseminacin: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de
la vagina. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el
ovario una vez al mes, independientemente de su respuesta sexual. En
realidad, el antroplogo Donald Symons piensa que, al no tener el or
gasmo femenino una utilidad directa en la concepcin, es un fen
meno anatmico y fisiolgico innecesario que ha subsistido a la evolu
cin femenina slo por su importancia para los hombres. Compara el
orgasmo femenino y el cltoris a los pezones de las tetillas masculinas,
apndices intiles que decoran el cuerpo slo porque son de vital im
176

portancia para el otro. Symons concluye por lo tanto que el orgasmo


femenino no es en absoluto adaptativo.19
Pero atencin. El cltoris no es una pedazo relativamente inerte de
tejido como el pezn masculino, sino un nudo nervioso muy sensible
que produce el orgasmo, una sensacin fsica violenta y palpitante, una
experiencia emocional tumultuosa. Ms an, el orgasmo es seal de
algo: de satisfaccin. A los hombres les gusta que la mujer alcance el
orgasmo porque es la prueba de la gratificacin de su compaera y tal
vez porque suponen que de ese modo tender menos a buscar aventu
ras sexuales. El orgasmo femenino alim enta el ego del macho.20 Si no
fuera as, por qu simularan algunas mujeres el orgasmo?
Y para la mujer el orgasmo es un viaje, un estado alterado de con
ciencia, una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega
hasta el caos, y que luego le proporciona sensaciones de calm a, ternura,
y cario, que tienden a cimentar la relacin con el compaero. 1 El or
gasmo tambin sacia a la mujer, y eso !a induce a permanecer acostada,
as es menos factible que la esperma escape del canal vaginal. Por l
timo, es probable que el propio orgasmo estimule a la mujer a buscar el
coito, que inevitablem ente tambin facilita la concepcin.
No puedo estar de acuerdo con Symons. Considero que el orgasmo
femenino evolucion con objetivos importantes: estimular a las muje
res a que busquen la sexualidad, a que entablen vnculos ntimos con
un compaero reproductor o con un amante paralelo, a que le expre
sen su satisfaccin y a que propicien la fertilizacin.22
Y probablemente evolucion mucho antes de que nuestros antepa
sados descendieran de los rboles. Todas las hembras de primate y los
mamferos superiores hembra tienen cltoris. El cltoris de la hembra
de chimpanc es ms largo que el de la mujer, tanto relativa como ab
solutamente, y cuando la hembra de chimpanc se excita copula a un
ritmo febril, sugiriendo que alcanza el clmax varias veces. Las hem
bras de varias especies evidencian modificaciones en la presin arterial,
en la respiracin, el ritmo cardiaco, la tensin muscular, los niveles de
hormonas y los tonos de la voz de modo semejante al que experimenta
la mujer durante el orgasmo. De modo que el orgasmo probablemente
se manifiesta en muchas otras criaturas.21
El orgasmo mltiple tambin habra sido adaptativo para nuestras
antepasadas que vivan en los rboles, cuya supervivencia dependa del
establecimiento de buenas relaciones con varios machos. O sea que
Lucy probablemente hered la capacidad de tener orgasmos mltiples
de sus antepasadas en los rboles y nos la trasmiti a nosotras.
Sin embargo, las mujeres no alcanzan siempre el clmax. Incluso
esta caracterstica puede haber evolucionado milenios atrs. Las muje
res suelen lograr el orgasmo cuando estn relajadas, con hombres que
177

se ocupan sexualmente de ellas, y con compaeros de bastante tiempo,


con los cuales se sienten comprometidas. Las mujeres alcanzan el or
gasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos, por ejemplo, que
con un amante clandestino. Y las prostitutas callejeras, que copulan
con extraos, llegan al clmax con menor frecuencia que las prostitutas
ms refinadas, que se acuestan con clientes de ms dinero y ms consi
derados. Quiz esta selectividad orgsmica es un mecanismo que las
mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el
hombre adecuado, paciente y dedicado, y no entregarse a amantes im
pacientes.24
Podemos elegir. El orgasmo femenino tal vez no sea ms que una
rareza sin funcin prctica, una consecuencia del desarrollo embriona
rio que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina
que las mujeres la han preservado durante su evolucin, o un rasgo
muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en
el juego del apareamiento,

E l l a

querr o no?

De todas las tcticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pa


sado, ninguna es tan cautivante para los cientficos ni tan placentera
para hombres y mujeres como la habilidad femenina para copular
siempre que la mujer tiene ganas. Como el lector recordar, para ma
chos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexuali
dad constante. Por qu? Porque Jas hembras en edad de reproducirse
sexualmente tienen perodos de celo, o estro, y si no estn en celo ge
neralmente rechazan a los machos.
Por supuesto, hay excepciones.25 Pero las mujeres se clasifican en el
extremo ms distante de una conducta casi constante: pueden copular
y lo hacendurante todo el ciclo menstrual mensual; pueden copular
durante casi todo el embarazo, y pueden y a menudo lo hacenreto
mar el coito tan pronto como se recuperan del parto, meses o aos an
tes de que el beb sea destetado.
Los crticos dicen que la predisposicin sexual femenina constante
slo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jve
nes. No es verdad. Si la mujer quiere, puede copular cuando le da la
gana. Las norteamericanas casadas copulan, como promedio, de una a
tres veces por semana, dependiendo de la edad.26 Segn los informes,
en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los das o todas las
noches, excepto cuando los rituales de guerra, la religin u otras cos
tumbres locales lo impiden.27 La sexualidad tampoco term ina con la
menopausia o la vejez.2S Ello no significa que la libido femenina se
178

mantenga siempre alta. Pero la hembra humana dej atrs el perodo


de celo.

Existen varias teoras acerca de Ja prdida del perodo de celo.211 La


explicacin clsica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el es
tro a fin de cimentar el vnculo de pareja con el macho. La posibilidad
de copular en cualquier momento permita a las hembras mantener
permanentemente atentos a sus amigos especiales. Es una idea intere
sante. Pero muchas aves y algunos mamferos son monogmicos, y las
hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan
dicha predisposicin ertica permanente. Por lo tanto, tiene que existir
una explicacin de ms peso para este notable rasgo humano.
Tal vez el adulterio origin la seleccin resultante en la prdida del
celo. Si las cpulas clandestinas proporcionaron proteccin y sostn
adicional a Lucy y sus compatriotas hembras, habra sido una ventaja
para ellas poder copular paralelam ente siempre que surgiera la oportu
nidad. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento. Si el
amigo especial estaba de excursin en busca de alimento y apareca su
hermano para buscar nueces con ella, no poda esperar hasta que el pe
rodo de celo se presentara, deba hacer el amor en ese momento.
La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad
de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pa
reja con un macho y copular paralelam ente con amantes ocasionales.
Los factores ecolgicos sin duda contribuyeron a la prdida del
celo. Habra sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz
en cualquier momento del ao para que las cras no nacieran todas al
mismo tiempo, lo cual habra resultado problemtico para el grupo y
habra atrado a los leones a un fcil banquete. La prdida del celo ha
bra favorecido los nacimientos durante todo el ao. Quiz el estro re
presentaba tambin una suerte de exceso de equipaje, una parte del sis
tema hormonal femenino del que deban librarse a fin de incorporar
otras adaptaciones fisiolgicas. Y lo principal es que la prdida del es
tro pudo representar un vale de comida. Cuando los chimpancs ma
chos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para men
digarle bocados, las hembras en estro reciben porciones adicionales.111
Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tambin estos beneficios.
De modo que si Lucy hubiese tenido un perodo mensual de recep
tividad sexual un poco ms largo, que durara alrededor de veinte das
en lugar de diez, habra mantenido relaciones sexuales ms prolonga
das con su amigo especial y con sus amantes clandestinos, y habra ob
tenido de ese modo ms proteccin y ms alimentos. Habra sobrevi
vido. Sus hijos habran sobrevivido. Y la propensin a perodos de
179

receptividad sexual ms prolongados habra evolucionado.31 Del mismo


modo, las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo
y ms pronto despus del parto tambin habran recibido beneficios
adicionales, habran sobrevivido desproporcionadamente y habran le
gado a las mujeres modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininte
rrumpida.

v u l a c i n s i l e n c io s a

Tan magnfico es este extrao rasgo de la disponibilidad sexual


constante que debi de ser la culminacin de varias fuerzas ambienta
les y reproductivas. Pero perdieron el celo las mujeres o entraron en
celo permanente?
Lo perdieron. Las mujeres no manifiestan prcticamente ningn
signo de ovulacin en mitad del ciclo. Poco despus de que el vulo es
despedido por el ovario, la mucosidad viscosa del cuello del tero se
vuelve ms resbaladiza, suave y elstica. Algunas mujeres sienten mo
lestias. Unas pocas tienen leves prdidas de sangre en ese momento. A
otras el cabello se les pone ms grasoso, los senos se les vuelven ms
sensibles, o tienen ms energa de la usual. La temperatura corporal de
la mujer sube ms de un grado durante la ovulacin y permanece nor
mal o algo superior a lo normal hasta la menstruacin siguiente. Y en
la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo, toda ella se carga de
ms electricidad.12 Aparte de estas excepciones, la ovulacin es silen
ciosa.
Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad del ciclo.-13
No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos du
rante el celo. Pero todas sin excepcin delatan la ovulacin con seduc
tores aromas y persistentes actitudes provocativas. De ah el trmino
estrus, derivado de la palabra griega equivalente a tbano. Sin em
bargo, la mayora de las mujeres no saben cundo estn en el perodo
frtil. Ms an, las mujeres deben copular con regularidad a fin de que
dar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo. Para las mu
jeres, el momento de la ovulacin es un dato oculto.
Qu inconveniente ms peligroso es la ovulacin silenciosa! Ha
derivado en millones, tal vez cientos de millones de embarazos no de
seados. Pero es fcil comprender las ventajas de la ovulacin silenciosa
en la poca de Lucy.

Si el compaero de Lucy no saba cundo ella entraba en el perodo


de fertilidad, estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de
180

engendrar un hijo. La ovulacin silenciosa mantena al amigo especial


en ntim a proximidad constante, y aseguraba el suministro de protec
cin y comida que la hembra necesitaba. Los amantes paralelos tam
poco saban cundo Lucy estaba frtil. Tambin poda contar con sus
atenciones. Y como los primates macho que se aparean con una hem
bra son casi siempre solcitos con las cras de ella, los amantes auxilia
res tal vez sentan debilidad por sus hijos. La ovulacin silenciosa su
ministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos.
Los machos lograban copular con mayor frecuencia. Con la prdida
del estro, la hembra estaba permanentemente disponible. Los amantes
tambin estaban siempre a disposicin. Con la ovulacin silenciosa el
marido no necesitaba espantar a los otros aspirantes a su hembra,
porque ni la esposa ni los amantes daban indicacin alguna del es
tado de fertilidad. La ovulacin silenciosa probablemente contribuy
tambin a mantener la paz.4
De todos los beneficios derivados de este magnfico rasgo feme
nino, el ms asombroso era la posibilidad de elegir. Liberada del ciclo
ovulatorio de los dems animales y del impulso sexual que alcanzaba
un punto mximo y despus se desvaneca, Lucy finalm ente poda
empezar a elegir a sus amantes con ms cuidado.
Si bien las hembras de chimpanc sin duda dan prioridad a sus pa
rejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no les
gustan, por ejemplo movindose inapropiadamente en el momento cul
minante o mostrndose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo,
estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o
rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos.
Sus procesos qumicos las impulsan a copular. Una vez liberadas del
flujo hormonal mensual, las hembras ancestrales obtuvieron ms con
trol cortical del deseo ertico. Podan copular por una multitud de ra
zones, incluso por poder, despecho o lujuria, por la compaa o por
amor. Ella querr o no? fue la pregunta que se puso de moda.
De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cpula cara a
cara y la disponibilidad sexual permanente, toda esa rivalidad sin tre
gua, esas aventuras amorosas y los reciclamientos de pareja comenza
ron a cambiar nuestros cuerpos. A medida que hombres y mujeres an
cestrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro, la seleccin
oper tambin modificaciones a nivel del cerebro de ambos sexos.
Ya la psique humana estaba lista para cobrar altura.

181

X. POR QU LOS HOMBRES NO PUEDEN SER


MS PARECIDOS A LA MUJERES?
Desarrollo del cerebro sexual humano

He aqu al hombre compuesto de dos partes.


La primera es toda naturaleza; la otra, arte.
R o b u r t H i;r r ic k ,

Upon Man

El hombre tiene ms coraje, es ms belicoso y ms enrgico que la


mujer, y tiene ms creatividad... La mujer parece diferenciarse del
hombre... especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor
egosmo. Darwin escribi estas lneas en 1871. El hombre agresor, la
mujer educadora y nutricia. Darwin crea que estas cualidades de sexo
eran caractersticas por derecho de nacimiento de la humanidad, ad
quiridas en nuestro lejano pasado.
Darwin tambin crea que los hombres son naturalmente ms inte
ligentes. Sostena que la inteligencia superior masculina se desarroll
porque los hombres jvenes deban pelear para obtener parejas. Como
los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias, cazar para
la subsistencia comn, atacar a los enemigos y construir armas, los m a
chos requeran facultades mentales superiores, como por ejemplo la
capacidad de observacin, de razonamiento, de invencin o de im agi
nacin. Por lo tanto, a causa de la rivalidad ancestral entre machos y
de la supervivencia del ms apto, la inteligencia se desarroll... en los
hombres.
Un Adn poderoso e inteligente, una Eva delicada y simple: Dar
win encontr a su alrededor mltiples pruebas de esta desigualdad en
tre sexos. Los poetas, comerciantes, polticos, cientficos, artistas y fil
sofos de la Inglaterra victoriana eran, en sus inmensa mayora,
hombres. Por su parte, Paul Broca, el eminente neurlogo francs del
siglo x ix , que adems era una autoridad en razas, haba confirmado el
criterio de la inferioridad intelectual femenina. Despus de calcular el
peso de la masa enceflica en ms de cien hombres y mujeres cuyos
cuerpos haban sido sometidos a autopsia en los hospitales de Pars,
Broca escribi en 1861: Por trmino medio, las mujeres son un poco
menos inteligentes que los hombres, una diferencia que no debemos
exagerar pero que, de todos modos, existe.1
Broca no contempl en sus clculos el menor tamao del cuerpo
femenino. Us una impecable frmula de correccin para demostrar
182

que los franceses eran tan capaces como los alemanes. Pero no hizo las
adaptaciones para los crneos de mujer. En cualquier caso, ya todo el
mundo saba que las mujeres eran intelectualmente inferiores: sa era
la creencia de la poca.

El credo sexista era una reaccin amarga tras la Primera Guerra


Mundial. M argaret Mead estaba entre los lderes intelectuales que en la
dcada de los veinte subrayaron el predominio de la educacin sobre la
naturaleza. Afirmaba que el medio ambiente moldeaba la personalidad.
Como escribi en 1935: Se podra afirmar que muchas si no todas
de las caractersticas de personalidad que hemos definido como mascu
linas y femeninas estn tan poco relacionadas con el sexo de las perso
nas como la ropa, los modales o los tocados que una sociedad les im
pone en un momento dado a cada uno.2
El mensaje de Mead daba esperanzas a las mujeres as como a las
minoras tnicas, a los inmigrantes y a los pobres y contribuy a in
troducir en el dogma cientfico el concepto de determinismo cultu
ral, la doctrina segn la cual los individuos son esencialmente todos
similares.3 Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos
culturales, bsicamente nos encontraramos siempre frente al mismo
animal. La sociedad y la educacin hacen que las mujeres se comporten
como mujeres y que los hombres tengan una conducta tpicamente
masculina. Y adis a la biologa.
En los aos treinta y en las dcadas siguientes vieron la luz innu
merables tratados cientficos proclamando que hombres y mujeres eran
esencialmente iguales. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de
direccin. Disponemos de una cantidad de datos nuevos, y hoy muchos
cientficos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las dife
rencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro del tero,
durante la gestacin.
Cuando el vulo se une con el espermatozoide y se produce la fe
cundacin, el embrin no tiene genitales femeninos ni masculinos.
Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto ge
ntico y los cromosomas dirigen a los precursores de las gnadas para
que desarrollen testculos u ovarios. A estas alturas la suerte est
echada. En el caso de los testculos, las gnadas diferenciadoras co
mienzan a producir testosterona fetal. Cuando en el tercer mes de vida
esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios, se
forman los genitales masculinos. Las hormonas fetales tambin confor
man el cerebro masculino. Si el embrin ha de ser una mujer, se desa
rrollar sin la participacin de hormonas masculinas, y los genitales fe
meninos emergen, junto con el cerebro femenino.1
183

De modo que las hormonas otorgan la identidad sexual al cerebro.


Y varios cientficos piensan que la arquitectura cerebral desempea un
papel importante en la creacin de las diferencias de sexo que se m ani
fiestan despus en la vida. Yo agregara que las diferencias de sexo han
surgido a lo largo de los siglos, que provienen de nuestro lejano pa
sado, cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y
a criar a sus hijos, como marido y mujer.

El

don del h abla

En exmenes de habilidad verbal efectuados a norteamericanos, se


hace cada vez ms evidente que, en trminos generales, las nias ha
blan antes que los varones. Hablan con mayor fluidez, con mayor co
rreccin gramatical y con ms palabras por emisin. Cuando alcanzan
los diez aos de edad, las nias se destacan en razonamiento verbal,
prosa escrita, memoria verbal, pronunciacin y ortografa. Aprenden
mejor los idiomas extranjeros. Tartamudean menos. La dislcxia se m a
nifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veces menor. Y muchsimas
menos nias se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura.5
Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos
los varones estn menos desarrollados verbalmente que todas las nias.
Los hombres varan; las mujeres varan. En realidad, hay ms diferen
cias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos.6 La prueba
de esto la encontramos en nuestra herencia occidental. Durante los l
timos cuatro mil aos, la cultura occidental impidi que las mujeres
fueran oradoras, escritoras, poetas, dramaturgas, y en cambio cultiv el
genio de los hombres. No es de extraar, pues que la enorme mayora
de los oradores pblicos y de los gigantes literarios hayan sido hom
bres. Pero los cientficos estn comenzando a ponerse de acuerdo en
que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que
los hombres.
Las diferencias de sexo podran ser adquiridas. Hay quienes afir
man, por ejemplo, que el hecho de que las nias nazcan ms maduras
que los varones explicara que ingresen en el mundo con una ligera
ventaja en habilidad lingstica, habilidad que los padres y el siste
ma educativo cultivan a medida que crecen.7 En realidad, existe una
amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades
verbales son inculcadas a las nias ms regularmente que a los varo
nes.8 Pero la informacin actual apunta a demostrar que dichas dife
rencias entre los sexos tienen adems un componente biolgico subya
cente.
Las mujeres tienen un discurso ms fluido no slo en los Estados
184

Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra, Checoslovaquia y


Nepal. La International Association for the Evaluation of Educational
Achievement (Asociacin Internacional para la Evaluacin de Logros
de Aprendizaje) inform recientemente que en 43.000 muestras de re
daccin correspondientes a estudiantes de catorce pases en los cinco
continentes, las nias manifestaron sus ideas por escrito con mayor cla
ridad que los varones. Sin embargo, el argumento ms fuerte a favor de
la superioridad verbal femenina es la relacin entre el estrgeno, la
hormona femenina, y la habilidad verbal femenina.
En un estudio reciente realizado con 200 mujeres en edad repro
ductora, los psiclogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual,
cuando el nivel de estrgeno alcanza su punto ms alto, la habilidad
verbal femenina es m ayor.lu Cuando se les solicitaba, por ejemplo, que
repitieran el trabalenguas: Tres tristes tigres comen tres platos de
trigo cinco veces seguidas, lo hacan especialmente bien cuando esta
ban en mitad de su ciclo. Directamente despus de la menstruacin,
cuando el nivel de estrgenos alcanzaba el mnimo, la velocidad de es
tas mujeres declinaba. Aun en sus peores momentos, la mayora de
ellas superaba a los hombres en todas las tareas verbales.

a d e f ic ie n c ia en m a t e m t ic a s

Los hombres, en promedio, destacan en los problemas de altas m a


temticas (no en aritmtica). En general son superiores en la lectura de
mapas, en la solucin de laberintos y en completar varias otras tareas
visuales-espaciales-cuantitativas.11
Algunas de estas habilidades se manifiestan en la infancia. Los n i
os pequeos desmontan juguetes y exploran ms el espacio que los ro
dea. Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y perci
ben los diseos abstractos y las relaciones ms correctamente. Al llegar
a los diez aos, son ms numerosos los varones que pueden hacer girar
en la imaginacin objetos tridimensionales percibidos visualmente, que
perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano,
y que comienzan a obtener puntuaciones ms altas en otros problemas
mecnicos y espaciales. Luego, en la pubertad, los varones superan a
las nias en lgebra, geometra y en otras materias que involucran ha
bilidades visuales-espaciales-cuantitativas.12
En un examen aplicado a casi 50.000 estudiantes de sptimo grado
a los que se les tom la Prueba de Aptitud Escolar, 260 varones y 20
nias obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas mate
mticos, una relacin de 13 a l . En los Estados Unidos, tres de cada
cuatro individuos que se doctoran en matemticas son hombres. Y ta
185

les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e inters en las mate
mticas se verifican tambin en varias otras culturas.14
Igual que la habilidad verbal femenina, estas habilidades verificadas
en muchos nios y hombres adultos tienen evidentemente un compo
nente cultural. Pero tambin existe una relacin entre la hormona
masculina predominante, la testosterona, el cromosoma masculino Y y
la excelencia en matemticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. Las nias que reciben dosis inusuales de hormonas mas
culinas durante la gestacin (debido a malformaciones fetales o a dro
gas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas
varoniles durante la infancia, y obtienen mejores notas en los exme
nes de matemticas mientras estn en el colegio. Por su parte, los p
beres varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en
las tareas que requieren alta percepcin espacial. Ms an, los hombres
con un cromosoma Y de ms (X YY) logran puntuaciones superiores
en los exmenes visuales-espaciales, mientras que los que tienen un
cromosoma femenino de ms (X X Y , sndrome de Klinefelter) m ani
fiestan una aptitud espacial inferior.15
No es mi intencin afirmar que las mujeres no han desarrollado
una capacidad espacial superior. Al contrario. Los investigadores Irwin
Silverman y M arin Beals descubrieron recientemente en las mujeres
una enigm tica aptitud espacial. Ensearon diversos objetos distribui
dos en una habitacin y dibujados en una hoja de papel a un grupo de
hombres y mujeres a los que se les solicit que memorizaran los objetos
que vean. Luego se les pidi a los participantes que enumeraran los
que recordaban. El resultado fue que las mujeres recordaron muchos
ms de estos objetos estticos y su ubicacin en el espacio.16
De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y espec
ficas.

Condicionar la sociedad a mujeres y hombres para fracasar res


pectivamente en matemticas y en lengua?
Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de
las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tra
tar con los estudiantes, las actitudes de los padres con respecto a los hi
jos y su modo de prepararlos para la vida adulta, la concepcin social
de las matemticas como un rea masculina del conocimiento, los dife
rentes juegos y deportes practicados por nias y varones, la percepcin
y aspiraciones propias de cada sexo, las mltiples presiones sociales que
pesan sobre los adolescentes, hasta el diseo de las diversas pruebas y
la interpretacin que los cientficos hacen de los resultados, todo in
cide sobre el resultado de los exm enes.17 La Prueba de Aptitud Esco
186

lar, por ejemplo, arroja resultados que varan tanto en funcin de la


clase social y el grupo tnico de pertenencia como del sexo. Y la bre
cha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemticas es
tandarizadas ha disminuido desde los aos setenta.
Determina la biologa el destino?
No, en absoluto. Nadie niega que la cultura desempea un papel de
enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas.
Pero sera poco cientfico pasar por alto los siguientes hechos igual
mente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo
en los bebs, la persistencia de las diferencias masculino/femenino en
otras pruebas adems de la PAE, el hecho de que las adolescentes no
se quedan atrs en las dems tareas a causa de las presiones sociales, la
informacin confirmatoria proveniente de otros pases. Tambin la bi
bliografa que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los
estrgenos con aptitudes verbales, que sin excepcin corrobora el
punto de vista segn el cual los sexos realmente manifiestan diferen
cias en algunas aptitudes espaciales y verbales, y que dichas diferencias
surgen, por lo menos en parte, de las variaciones biolgicas masculino/
femenino.
Slo cabe agregar que, desde una perspectiva antropolgica, dichas
diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolu
tivo. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear, a perseguir y
a acorralar animales millones de aos atrs, los machos que se orienta
ban bien o encontraban el camino en zonas labernticas podran haber
sobrevivido en una proporcin mucho mayor. Las mujeres ancestrales
necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza
de vegetacin, de modo que habran desarrollado la capacidad de memorizar la ubicacin de objetos estticos, es decir, un talento espacial di
ferente. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los ms peque
os, las habilidades verbales tambin pudieron ser decisivas.
En mi opinin, pues, cuando emergi el vnculo de pareja, y la tra
dicin humana de cazar, recolectar y robar la caza ajena fue tomando
forma, tambin se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes
de ambos sexos.
Otras diferencias entre los sexos que tambin se manifiestan po
dran asimismo tener un fundamento biolgico y podran haber evolu
cionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nmada.

La

i n t u ic i n f e m e n i n a

Darwin escribi: En general, se piensa que en la mujer los poderes


intuitivos... estn ms acentuados que en el hombre.18
187

La ciencia comienza a demostrar que Darwin tena razn. Las


pruebas demuestran que las mujeres, como promedio, perciben las
emociones, el contexto y todo tipo de informacin perifrica no verbal
con ms exactitud que los hombres.1<J Un leve ladeo de la cabeza, los
labios apretados, los hombros alzados, el pasaje del peso corporal de un
pie a otro, un cambio en el tono de voz, cualquiera de estos sutiles mo
vimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no est
cmodo, que siente miedo, que est irritado o que algo lo decepcion.
Podra surgir esta aptitud de la anatoma del cerebro? Tal vez.
El haz de fibras nerviosas que conecta las dos mitades del cerebro,
el cuerpo calloso, es ms grueso en las mujeres y forma una protube
rancia en la parte posterior, mientras que en los hombres es homog
neamente cilindrico.20 Por lo tanto, las dos mitades del cerebro feme
nino estn mejor conectadas. Las secciones dentro de cada hemisferio
quiz tambin estn mejor conectadas.21 Se realizaron varios cientos de
experimentos con vctimas de infarto de miocardio, con enfermos de
tumores cerebrales o con lesin cerebral, y con sujetos normales, y pa
recera que las aptitudes femeninas estn distribuidas en toda la corteza
mientras que las aptitudes masculinas se localizan ms puntualmente y
estn ms compartimentadas, y sus hemisferios funcionan con un poco
ms de independencia.22
Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicacin de la
intuicin femenina. Es posible que las mujeres absorban de modo si
multneo las claves de un espectro ms amplio de percepciones visua
les, auditivas, tctiles y olfativas. Luego conectan estos pedazos de in
formacin subordinada, lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia
inmediata de la que hablaba Darwin.
Y
no sera nada absurdo inferir que, si efectivamente existe un
componente biolgico en la intuicin femenina, ste habra evolucio
nado principalmente para que millones de aos atrs las mujeres detec
tasen las necesidades de sus hijos pequeos.23

La habilidad verbal femenina, la excelencia masculina en las mate


mticas y en algunos problemas espaciales y la intuicin femenina no
son las nicas diferencias entre sexos que podran responder a un com
ponente biolgico y que podrian haberse desarrollado durante nuestra
larga prehistoria.
Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinacin motora su
perior y manipulan con facilidad los objetos pequeos. No es de ex
traar que sean mejores costureras! Tambin manejaran mejor el escal
pelo de ciruga. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad del
ciclo menstrual, cuando los niveles de estrgeno estn ms altos, lo
188

cual indica la presencia de un elemento fisiolgico en esta habilidad


m anual.2 Los hombres y los nios, en promedio, son ms hbiles en
las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza, desde
la carrera y el salto hasta el lanzamiento de un palo, una piedra o una
pelota.25
Una vez ms, estas diferencias entre sexos se explican desde el en
foque evolutivo. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales selecciona
ban ms races y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de
hierba, motas de polvo y ramitas del pelaje de sus hijos, las que dispo
nan de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una pro
porcin mucho mayor, y legaron a las mujeres modernas este rasgo.
Por otra parte, parece probable que mientras los hombres arrojaban
ms proyectiles a depredadores y animales en movimiento, emergiera
una aptitud masculina para la coordinacin motriz ms grosera.

L O S VARO N ES SERN VARONES

Un ltimo rasgo distingue a hombres y mujeres. Como deca Dar


win, los hombres, en promedio, son ms agresivos y las mujeres se ocu
pan ms de la nutricin y la crianza.
En un estudio revelador sobre la agresin en aldeas de Japn, las
Filipinas, Mxico, Kenia e India, as como en Orchard Town, una
annima ciudad de Nueva Inglaterra, Estados Unidos, los antroplogos
Beatrice y John W hiting demostraron que los varones son ms agresi
vos que las nias en cada una de las culturas estudiadas.26 Los psiclo
gos confirman este dato respecto a los norteamericanos. Los varones
que empiezan a andar aferran y araan. Los nios de guardera se per
siguen y luchan. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto f
sico. El juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocu
pacin de los varones y se extiende durante toda la infancia, igual que
en otros primates. Ms hombres se sienten atrados por las violentas
acciones de guerra. Y la enorme mayora de los homicidios de todo el
mundo son cometidos por hombres, a menudo por hombres jvenes
con altos niveles de testosterona.27
No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. Todos sabe
mos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces fsi
camente violentas, y que protegen a sus hijos con celo. Bastara amena
zar a un beb para que la madre tenga un acceso de furia indomable.
Sin embargo, los cientficos piensan que el entorno tendra una mayor
incidencia en la agresividad femenina, mientras que en el hombre la
agresividad est ms sujeta a la influencia de las hormonas mascu
linas.2"
189

Este espritu agresivo ciertamente les habra venido bien a los


hombres varios millones de aos atrs, mientras avanzaban contra sus
enemigos y depredadores en las llanuras africanas.

La funcin nutricia se considera a menudo el equivalente feme


nino de la agresividad masculina. Las mujeres de todos los grupos t
nicos y de todas las culturas del mundo (y de todas las especies de
primates) manifiestan mayor inters en los nios y ms tolerancia
ante sus demandas y necesidades. Adems, en todas la sociedades re
gistradas, las mujeres se ocupan de la mayora de las tareas cotidianas
relacionadas con la crianza de las criaturas.
Hay quienes prefieren considerar la funcin nutricia femenina
como una conducta aprendida. Pero los datos disponibles indican que
tambin este patrn podra responder a fundamentos biolgicos. Las
bebs pequeas parlotean, sonren y arrullan a los rostros conocidos,
mientras que, en el caso de los bebs varones, es igualm ente factible
que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente.
Las nias son ms sensibles al contacto, a los sonidos agudos, a los
ruidos, a las inflexiones de la voz, a los sabores y a los olores. Las ni
as pequeas pueden concentrar su atencin durante perodos ms
prolongados y dedican ms tiempo a menos proyectos; los varones se
distraen con mayor facilidad, son ms activos, ms proclives a la ex
ploracin. Las nias manifiestan ms inters en las personas nuevas,
mientras que los varones se sienten atrados por los juguetes nuevos.
Y las nias son ms capaces de captar el estado de nimo de un
adulto por su tono de voz. Todas estas caractersticas son tiles en la
crianza de nios.
En su libro de 1982, In a ifje re n t Voice (Con una voz diferente),
la psicloga Carol Gilligan propone que las mujeres tambin poseen
una extraordinaria sensibilidad para los vnculos interpersonales. Tras
entrevistar a ms de cien hombres, mujeres, nios y nias, ella y sus
colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas
en una compleja red de afectos, afiliaciones, obligaciones y responsa
bilidades respecto a otras personas. Luego nutren estos vnculos, otro
atributo til en la crianza grupal de bebs.
As como la agresividad masculina est relacionada con la testosterona, la capacidad nutricia femenina tambin parece tener un fun
damento fisiolgico. Las nias que nacen con un slo cromosoma X
sndrome de Turner son extremadamente femeninas, manifiestan
menos inters en los deportes y las luchas infantiles y mayor inters
en el arreglo personal que las nias normales. Tambin obtienen pun
tuaciones muy bajas en los exmenes de matemticas y en las tareas
190

que requieren nocin del espacio. Estas nias se muestran muy inte
resadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los
bebs.
Quiz la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales, su
necesidad de afiliacin, su natural inters en los rostros de las perso
nas, su gran sensibilidad a los ruidos y a los olores, al contacto y a los
sabores, as como su capacidad de concentracin durante perodos
prolongados, sean tambin aspectos de la psiquis femenina que evolu
cionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones
de aos atrs.

Si es cierto que descendemos de los monos, debe de haber sido


de dos especies diferentes. Porque no somos parecidos en nada, no
es cierto?, le dice un hombre a una mujer en la obra Et padre, escrita
por August Strindberg en 1887. El misgino sueco por supuesto exa
geraba. Pero, por regla general, los hombres y las mujeres parecen es
tar dotados con habilidades diferentes en lo espacial, verbal e intui
tivo, con tipos diversos de coordinacin mano-ojo, y con disimilitudes
en la agresividad y capacidad nutricia, que parecen responder a com
ponentes biolgicos. Y la lgica indica que dichas diferencias habran
evolucionado junto con la tradicin de ca 2a y recoleccin.
Sin embargo, ninguno de los dos sexos es ms inteligente que el
otro.
En eso Darwin estaba equivocado. La inteligencia es una combi
nacin de miles de habilidades separadas, no es un rasgo nico. Algu
nas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento
de rostros. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente, arreglar
el coche o escribir un poema. Algunas personas razonan correcta
mente frente a los ms complejos problemas cientficos, otras lo ha
cen ante las situaciones sociales delicadas. Estn los que aprenden
msica rpidamente y los que aprenden un idioma extranjero en po
cas semanas. Algunos recuerdan teoras econmicas, otros recuerdan
sistemas filosficos. Ciertas personas recuerdan mejor todo pero tie
nen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para apli
carlo de forma significativa; otros saben muchas menos cosas pero se
expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo comn
para generalizar o poner en prctica sus ideas o conocimientos. De
ah la maravillosa variedad de la sagacidad, el ingenio y la personali
dad humanas.
Sin embargo, los sexos no son idnticos. Algunas mujeres son bri
llantes matemticas, compositoras o jugadoras de ajedrez; algunos
hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria, o como actores
191

o dramaturgos. Pero existe una cantidad importante de datos que en


general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente
subyacente, con una especie de meloda, de tema.
Por qu los hombres no pueden ser ms parecidos a las mujeres?
Por qu las mujeres no pueden ser ms parecidas a los hombres?
La seleccin que condujo a las habilidades espaciales y verbales, a
la intuicin femenina, a la coordinacin motora grosera o fina, a la
agresividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes
an de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran so
bre la llanura del mundo antiguo para ponerse a cazar, a robar las pre
sas ajenas y a acopiar alimentos con los cuales sobrevivir.

El hombre darwiniano, aunque se ha bien comportado, en todo


caso slo es un mono bien afeitado. As dice la cantinela escrita por el
libretista britnico W. S. Gilbert. En realidad, los cientficos modernos
no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el
hombre y la bestia. De todos modos, el antroplogo W illiam McGrew
lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradicin hu
mana de caza y recoleccin entre los chimpancs modernos.'2
Como recordar el lector, ios chimpancs macho que habitan en las
mrgenes del lago Tanganica, frica oriental, practican la caza. Ace
chan a sus presas, las persiguen y matan. stas son tareas espaciales, si
lenciosas y agresivas. Los machos tambin patrullan los lmites de su
dominio y protegen el territorio comunitario, ocupaciones que son an
ms espaciales, silenciosas y agresivas. Los machos tambin arrojan ra
mas y piedras, hbitos motrices groseros.
Las hembras de chimpanc realizan la recoleccin. Se dedican a la
caza de termitas y hormigas tres veces ms a menudo que los machos,
tareas que requieren una delicada destreza manual. Las hembras de
chimpanc comn tambin se acicalan ms que los machos, y necesitan
una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente
durante largas horas. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan
mutuamente, las hembras de chimpanc interactan con sus cras, to
cndolas y vocalizando. Estas actividades estimularon su habilidad ver
bal. Del mismo modo que sus homlogos en muchas especies de pri
mates, los chimpancs macho suelen em itir ladridos, gruidos, rugidos
y estridentes sonidos agresivos, mientras las hembras producen llam a
dos ms claras, convocando a la parentela.33
Estos datos sugieren que algunas diferencias modernas entre los se
xos precedieron nuestro descenso a las llanuras de Africa. Entonces,
cuando nuestros antepasados empezaron a procurarse presas pequeas,
a cazar, a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla
192

nicies desprotegidas, estas funciones determinadas por el sexo deben de


haberse vuelto esenciales para la supervivencia, dando origen a las ac
tuales diferencias masculino/femenino en lo que se refiere a habilida
des espaciales y verbales, intuicin, coordinacin mano-ojo y agresi
vidad.

E l

d e s f il a d e r o

Por supuesto, no tenemos ninguna prueba fsica de que cuatro m i


llones de aos atrs los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y
cazaran en las sabanas de Africa ni de que sus compaeras hembras re
colectaran alimentos. Slo disponemos de huellas de pies y de unos po
cos huesos antiguos. Pero los restos fsiles de dos millones de aos de
antigedad son ms abundantes. Y algunos restos arqueolgicos pecu
liares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos y las dife
rencias cerebrales de cada sexo ya comenzaban a insinuarse.
La informacin proviene del desfiladero de Olduvai, Tanzania, ac
tualm ente un can disecado y desrtico. Sin embargo, unos 200.000
aos atrs un ro se abri camino a travs de esas tierras trazando a su
paso una profunda grieta en las rocas que, al secarse el ro, dej expues
tas las capas de antiguos estratos geolgicos. A partir de 1930, Mary y
Louis Leakey realizaron excavaciones en esta hendidura buscando
pruebas del hombre antiguo. En 1959 Mary descubri un yacimiento
en el fondo del desfiladero, Estrato I, que dejaba al descubierto la vida
tal como era de 1,7 a 1,9 millones de aos atrs.
La zona haba sido un lago color esmeralda, salobre y poco pro
fundo. Estaba rodeado de pantanos, rboles y matorrales. Poblaban la
zona pelcanos, cigeas, garzas e hipoptamos que caminaban por las
aguas tranquilas. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas, y los
patos y gansos hacan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban
las orillas. Los matorrales se extendan desde las mrgenes del lago ha
cia la llanura alta, donde cada tanto una acacia interpona su estatura.
Contra el horizonte se recortaban las selvas de rboles de caoba y de
hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las monta
as hacia los picos volcnicos.
En la orilla oriental de lo que fuera el lago, donde los pantanos sa
lobres alguna vez haban sido alimentados por arroyos de agua clara,
M ary Leakey desenterr unas dos mil quinientas herramientas antiguas
y fragmentos de piedra trabajada.4 Alguien con buen ojo las haba
construido. Algunas eran grandes trozos de lava, cuarzo u otros tipos
de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para
que tuvieran filo. Otras eran pequeos desprendimientos resultantes
193

del tallado de piedras ms grandes. Cerca de la orilla se encontr dbitage, pequeas astillas de piedra filosa, y adems grandes trozos de pie
dra sin trabajar. Algunas herramientas eran de piedra local, pero mu
chas se haban trado desde otras zonas, como por ejemplo los lechos
de los arroyos y las lenguas de lava a kilmetros de distancia. Algunas
se haban labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto
al lago. Otras se haban trabajado o cortado entre los matorrales, donde
slo quedaron los fragmentos desprendidos. Aqui haba, pues, una f
brica y un almacn de herramientas.
Este conjunto de hachuelas y descarnadores, conocido como las he
rramientas Oldowan, no es el ms antiguo que se ha hallado. Dos m i
llones y medio de aos atrs, alguien dej herramientas en Etiopa.
Pero estos utensilios de Olduvai, Estrato I, eran especiales.
A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de
diferentes animales. La mayora eran de elefante, hipoptamo, rinoce
ronte, cerdo, bfalo, caballo, jirafa, rix, antlope, u azul, kongoni, to
pee, kobo, gacela Grant, gacela Thompson e impala. Tambin yacan
en el lugar restos de tortugas, musaraas elefante, liebres y patos, y
huesos de cientos de aves y otros animales pequeos. Durante los aos
sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubri otros cinco yaci
mientos en los alrededores de este antiguo lago. En uno de ellos se ha
ba carneado un elefante.
Semejantes a palimpsestos, estos yacimientos de Olduvai son como
pizarrones a medio borrar. Pero el flamante campo de la tafonoma ha
comenzado a establecer qu ocurri realmente siglos y siglos atrs junto
a este lago.

R om pecabezas

se o s

La tafonoma es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosiliza


dos reconstruyendo hacia atrs.15 Observando cmo descarnamos ac
tualmente, cmo arrancan la carne de los huesos otros carnvoros mo
dernos como leones y hienas, y cmo el agua y el viento desparraman
los huesos por el paisaje, los tafonomistas determinan de qu manera
los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las
condiciones en que se los encuentra hoy. Por ejemplo, los tafonomistas
han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos
informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo
en el centro de los huesos largos; a fin de extraer la piel y los tendones,
hacen marcas visibles en los extremos de los huesos. Las hienas, en
cambio, mastican las patas y las puntas de los huesos, y dejan marcas
muy diferentes en los huesos abandonados.
194

Basndose en estas y muchas otras claves tafonmicas, los antrop


logos intentaron reconstruir lo que ocurri en Olduvai unos dos m illo
nes de aos atrs. Las conclusiones ms convincentes son las de Henry
Dunn y Ellen K roll.w
Tras analizar todos los huesos antiguos del yacimiento, los antrop
logos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las
tortugas, musaraas, garzas y otros animales pequeos con trampas ar
madas con cuerdas, o con las manos. Como los leones habran arras
trado el cuerpo completo, concluyen que los animales medianos como
las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. Los
huesos de animales ms grandes que no presentan marcas de dientes de
carnvoros, probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados
al final de la estacin seca, cuando los animales se desploman solos. Y
los huesos con marcas de dientes de carnvoro, sin duda pertenecen a
piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepa
sados.
Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnvoros mediante estra
tegias intimidatorias y tos mantenan alejados durante los segundos ne
cesarios para robarles parte de la pieza cazada. Quiz recogan las so
bras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar.
Tambin pueden haber robado los animales muertos que los leopardos
arrastraban hasta los rboles.7
Nuestros antepasados no slo recogan, robaban y cazaban anim a
les. Tambin deben de haberlos descarnado. Algunas herramientas pre
sentan microscpicas rayaduras causadas al cortar carne. En muchos
huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje, donde al
guien debe de haber sacado bocados de carne. Y otros huesos fsiles
presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticul
los miembros y transport estos largos huesos a la orilla del agua.
Por ltimo, la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades
carnosas correspondientes a animales de tamao mediano como los u
azules indica que nuestros antepasados disponan de carne suficiente
para compartir en cooperativa. La gente habla comenzado a descar
nar, trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de aos.,
Pero por qu los huesos y piedras estn amontonados en pilas se
paradas? Tras un cuidadoso anlisis de los huesos, las herramientas y
los emplazamientos, y de simulaciones computerizadas que combina
ban toda esta informacin con factores como el gasto de energa, el
tiempo de traslado y otras variables, el antroplogo Richard Potts for
mul la teora de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran es
condrijos de piedras, lugares en los que nuestros antepasados almace
naban sus herramientas y piedras en bruto.w Aqu fabricaban y
guardaban herramientas, hasta aqu trasladaban trozos de animales para
195

procesarlos rpidamente. Luego, tras arrancar la carne, extraer la


mdula y quitar los tendones y la piel, daban por terminadas las ta
reas antes de que llegaran las hienas. Cuando andaban de nuevo por
la zona con algn trozo de carne, recurran otra vez a los escondrijos
de piedras.
Los huesos, las herramientas y las piedras en bruto se acumula
ron durante aos, dcadas y siglos. Hasta que un buen da Mary
Leakey descubri las pilas de basura.
Estos depsitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mu
jeres, de los hombres y de la evolucin de las habilidades de cada
sexo. Si dos millones de aos atrs nuestros antepasados tenan es
condites de piedras desperdigados por la llanura, en los cuales con
servaban herramientas y piedras en bruto, adecuadas para cortar y
acondicionar la carne, es evidente que estas personas coordinaban
sus actividades, se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener
carne de animales de tamao mediano a grande, se demoraban co
mindola, transportaban trozos de animales hasta puntos comunita
rios junto al lago, que haban sido especficamente convenidos, des
carnaban a los animales y disponan de suficiente comida para
compartirla con familiares y amigos. Y es muy poco probable que
muchas mujeres ancestrales, a menudo a cargo de nios pequeos,
participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de
presas de tamao mediano.
Despus de que Darwin lanz el concepto del hombre cazador,
pasaron varias dcadas antes de que los cientficos se ocuparan del
papel que les correspondi a la mujeres ancestrales. Pero a comien
zos de los aos ochenta los antroplogos revisionistas empezaron a
corregir los datos.1" En la actualidad, la mayora de ellos opina que
las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mu
cho ms productiva y confiable de recolectar nueces, bayas, vegetales
y pequeas delicias como huevos y frutas.
Lamentablemente, las principales herramientas de recoleccin
las palas para cavar y las bolsas normalmente no se fosilizan. Sin
embargo, recientemente un equipo de cientficos descubri en la ca
verna de Swartkrans, en el Africa meridional, largos huesos de ant
lope quebrados y con los extremos pulidos. Los patrones microscpi
cos de desgaste de los bordes indican que alguien utiliz estos
elementos tambin para sacar vegetales de la tierra. Los dientes anti
guos correspondientes a la misma poca sugieren que nuestros ante
pasados tambin coman abundante fruta.11 En realidad, Potts sos
tiene que la carne representaba menos del veinte por ciento de la
dieta.
De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de
196

la caza y del robo de la carne, mientras las mujeres realizaban casi toda
la recoleccin de vegetales, hace dos millones de aos las mujeres cum
plan una tarea esencial.
Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron
hasta convertirse en la habilidad innata masculina en rutas labernticas
y en otras tareas espaciales, y se volvieron caractersticas su agresividad
y coordinacin motriz grosera, Y a medida que los das se transforma
ban en siglos, la memoria espacial femenina para los objetos estticos,
su agudeza verbal, su capacidad nutricia, su hbil motricidad fina y su
notable intuicin tambin se consolidaban definitivamente.

L A N ATU RALEZA DE LA INTIM IDAD

Estos rasgos diferentes podran explicar algunos malentendidos en


tre los sexos. Cada uno de nosotros, usted y yo incluidos, luchamos por
la intimidad. Tanto los sondeos de opinin como los libros y los artcu
los de revistas revelan la desilusin de las mujeres ante la resistencia de
sus parejas a hablar de sus problemas, a expresar sus emociones, a escu
char, a compartir verbalmente. Para las mujeres la intimidad deriva del
hablar. Sin duda, semejante concepcin de la intimidad les viene de su
prolongada prehistoria de educadoras.
El socilogo Harry Brod informa que los hombres a menudo bus
can la intimidad por otra va. Brod escribi: Numerosos estudios de
muestran que los hombres tienden ms a definir la cercana emocional
como una situacin de trabajo o juego compartido, mientras para las
mujeres a menudo se define ms apropiadamente como una situacin
de conversacin cara a cara.12 Para los hombres, por ejemplo, la inti
midad es el resultado de participar en encuentros deportivos o presen
ciarlos. No me sorprende. Qu es un partido de ftbol sino una ruta,
un laberinto, un rompecabezas, accin en el espacio y competencia
agresiva, todo lo cual im plica habilidades que entusiasman a la mente
masculina? En realidad, mirar un partido de ftbol en televisin no es
muy diferente de sentarse detrs de un matorral en la llanura africana
tratando de establecer qu ruta tomarn las jirafas. No es de extraar
que la mayora de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten
tanto mirando programas deportivos: estos pasatiempos no despiertan
ningn eco en sus psiques evolutivas.
Los psiclogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias
entre los sexos en el concepto de intimidad. Un psiclogo de Iowa
hace propaganda de su forma de terapia slo para hombres en las p
ginas amarillas de la gua telefnica. Ofrece ayuda a los hombres por
medio de actividades deportivas, danza y teatro. Sostiene que hablar es
197

una actividad femenina, inadecuada para los hombres. El resto de no


sotros haramos bien en recordar esta diferencia masculino/femenino.
Las mujeres probablemente deberan adoptar al menos una actividad
de esparcimiento no verbal a compartir con sus maridos, mientras que
los hombres seguramente mejoraran las relaciones en el hogar si dedi
caran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a
practicar un poco la escucha activa.
Otro rasgo que posiblemente sea una diferencia entre los sexos y
que guarda relacin con los conceptos de intimidad quiz proviene de
nuestros antepasados. Los psiclogos consideran que las mujeres bus
can con mayor frecuencia la inclusin, los vnculos afectivos, mientras
que los hombres disfrutan ms frecuentemente del espacio, el aisla
miento y la autonoma.4'' El resultado: las mujeres dicen sentirse evita
das por sus maridos, mientras que los hombres dicen sentirse invadidos,
por sus esposas. Podra haberse originado la evolucin de ese inters
de las mujeres en ser incluidas, en la poca en que su papel de educa
doras las llev a sentirse cmodas dentro de los grupos? Tal vez la ten
dencia masculina a buscar la autonoma tambin comenz en la poca
en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y
rastreadores furtivos, y evolucionaron hasta el individuo que hoy dis
fruta de los espacios abiertos y la desconexin.
Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales tambin procedan
de nuestro lejano pasado. Ciertos hombres son voyeun. Algunos disfru
tan de los espectculos pornogrficos. Otros tienen debilidad por la
ropa interior, los camisones y los objetos erticos. En realidad, es co
mn que las fantasas sexuales masculinas se exciten ante estmulos vi
suales de todo tipo.41 Tal vez estas peculiaridades sean, en parte, dirigi
das por sus cerebros ms espaciales. A las mujeres les gusta leer
historias romnticas y ver culebrones, tibia pornografa verbal. Quiz
estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje.
Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeun, que
todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas, o que todos los
hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente
inexpresivos. Tampoco todas las mujeres leen novelas romnticas, evi
tan mirar ftbol por televisin o buscan la intimidad en charlas cara a
cara. La mezcla de gustos en cada personalidad humana es vasta. A m
me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas.
Pero, en cualquier caso, se han constatado esas diferencias en la con
ducta de hombres y mujeres.
Debemos admitir que los hombres siguen elucubrando acerca de la
eterna pregunta: Qu quieren las mujeres? Por otra parte, las muje
res dicen habitualmente: Ellos no entienden nada. Yo sospecho que
nuestros antepasados haban comenzado a sorprenderse acerca del sexo
198

opuesto dos millones de aos atrs, cuando machos y hembras empeza


ron a discriminar sus actividades con relacin a los alimentos alrededor
del lago color esmeralda de Olduvai, y as dieron origen a las habilida
des fundamentales de los dos sexos.

Quines eran esas personas de Olduvai?


En el Estrato I, o sea, en la capa sedimentaria inferior del desfila
dero, se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homnidas
antiguos. Unos individuos con muelas enormes y crneos de frente re
cesiva, conocidos como Australopithecus boisei, habitaron las mrgenes
del lago y desaparecieron cerca de un m illn de aos atrs. Si bien la
capacidad craneal de esos homnidos haba alcanzado de 430 a 550
centmetros cbicos y los especmenes hallados presentan manos capa
ces de construir armas y herramientas con las cuales dar caza y descar
nar presas,45 sus monstruosas mandbulas y la estructura y patrn de
desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los ma
torrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos,
nueces y semillas. Es probable que no fueran cazadores.
El Hombre Hbil, u Homo habilis, tambin habit estos parajes.
Dicha especie tena crneos ms ligeros y muelas de menor tamao.
Los primeros cuatro especmenes fsiles que se hallaron fueron fami
liarmente llamados Twiggy (un crneo aplastado con siete piezas den
tarias), George (piezas dentarias y fragmentos del crneo), Cindy y el
Nio de Johnny (ms fragmentos de mandbulas y piezas dentarias).
Los cuatro haban muerto hace aproximadamente 1,9 millones de aos,
en puntos prximos a arroyos desde los cuales el agua potable desem
bocaba en los pantanos salobres de la margen oriental del lago. Hace
poco se recuper tambin el esqueleto parcial de una mujer: meda me
nos de un metro de estatura.46
Al norte de Kooby Fora, una lengua de tierra reseca y desolada que
se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana, en Kenia septentrio
nal, estaban los parientes de Twiggy. Fue en este Jugar donde, a partir
de 1968, Richard Leakey, el hijo de M ary y Louis Leakey, descubri
ms de trescientos especmenes. Un filn. El fsil ms famoso es un
crneo al que todos conocen como 1470, nombre derivado del n
mero de catlogo correspondiente. Por qu es 1470 tan famoso?
Porque la capacidad craneal del individuo en cuestin haba
aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centmetros cbicos. Ms an,
igual que Twiggy y otros especmenes de Hombre Hbil, 1470 tena
una capacidad craneal muy por encima de la de sus contemporneos y
contemporneas, los australapithecines , un volumen equivalente a la
mitad de la del hombre moderno.
199

Los muchachos iban despertando. El antroplogo Ralph Holloway


reconstruy el exterior de sus cerebros haciendo vaciados en ltex del
interior de estos crneos fsiles. Nos informa que las reas frontal y pa
rietal de la corteza las porciones del cerebro empleadas para distin
guir, categorizar, reflexionar y razonar- haban comenzado a adoptar la
forma actual. Twiggy y sus parientes pueden muy bien haber desarro
llado la capacidad para planificar por adelantado.
Pueden haber debatido sus planes, tambin. Los endovaciados de
Holloway muestran una leve protuberancia en el rea de Broca, as de
nominada en homenaje al neurlogo del siglo pasado que ya mencion
al principio de este captulo. El rea de Broca es la porcin de la cor
teza ubicada sobre la oreja izquierda que controla la boca, la lengua, la
garganta y las cuerdas vocales, a fin de producir los sonidos del habla.
En el cerebro de 1470, as como en el de otros especmenes de Hom
bre Hbil, este sector del lenguaje haba empezado a crecer.47
El lenguaje es el distintivo de la humanidad. A pesar de que se han
escrito ms de diez mil obras sobre el origen del lenguaje, nadie ha po
dido explicar cmo o cundo nuestros antepasados comenzaron a asig
nar palabras arbitrariamente a los objetos (del mismo modo que llam a
mos gato al ser de cuatro patas que malla y con el que jugamos en el
jardn), a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o), o a recombinar estos pequeos sonidos para crear palabras nuevas con significa
dos nuevos (como en t-o-g-a). Pero con nuestras pequeas exclam acio
nes, ruidos, silbidos y bisbseos sin sentido, unidos en forma de
palabras, con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo
con reglas gramaticales hasta formar oraciones, con el tiempo la huma
nidad iba a dominar el mundo.
Tal vez Twiggy cruz este umbral de la humanidad.
Le dira Twiggy hola a su amante cuando volva de recolectar
nueces? Le describira ella las huellas de animales que haba visto en
la pradera o le susurrara que lo amaba cuando se acurrucaba para dor
mir? Reprenderan George y 1470 a sus hijos? Tendran sentido del
humor? Contaran ancdotas, m entiran, se haran cumplidos, discuti
ran los planes de maana y de ayer, con palabras? Por supuesto, no de
la manera en que los hacemos nosotros hoy. Las posturas, los gestos,
las expresiones faciales, las entonaciones de la voz probablemente eran
esenciales tambin en la trasmisin del mensaje. Pero como el rea de
Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro, es probable que
Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano, primitivo.

El hombre como explorador, rastreador, ladrn de caza ajena, caza


dor y protector. La mujer como recolectora, nutricia, educadora y me
200

diadora. Tal vez nunca sepamos qu grupos humanos primitivos empe


zaron a encargarse de tareas distintas. Pero hace dos millones de aos al
guien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caaverales y
de arrancarla de los huesos.48 Y no creo que las hembras con nios pe
queos fueran las que se ocuparan de la caza y del descarne.
Al mismo tiempo, no hay razn para pensar que cada sexo tuviera
funciones rgidas, fijas. Posiblemente las mujeres sin nios se unan a
las partidas de caza y tal vez las dirigan. Por supuesto, los hombres
muchas veces recolectaban plantas, nueces y bayas. Es posible que al
gunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar peque
os animales, Pero nuestros antepasados haban comenzado a recolec
tar, descarnar y compartir la carne. Los sexos haban comenzado a
sobrevivir en equipo.
Freud llam a la psique femenina el continente oscuro. Y tena
razn. Durante dcadas, por no decir siglos, los cientficos que busca
ban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta mascu
lina como punto de partida, comparando todos los datos sobre las mu
jeres con dicho modelo. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos
acerca de las tendencias biolgicas de las mujeres. Los tiempos han
cambiado. Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como
algo cada vez ms evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de
los milenios para unir sus esfuerzos.
Dichos hbitos de caza y recoleccin iban a originar un intrincado
equilibrio entre las mujeres, los hombres y el poder.

201

XI. LAS MUJERES, LOS HOMBRES Y EL PODER


La naturaleza de la poltica sexual

Todo es la suma del pasado, y nada es comprensible salvo


a travs de la historia.
P lE R R E TE JLH A R D DE CHARD1N

Una maana de 1929, decenas de miles de mujeres, con las caras


sucias de cenizas y vestidas con taparrabos y coronas de plumas, surgie
ron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros
locales de administracin nativa. A ll vivan los funcionarios colonia
les britnicos del distrito. Se congregaron frente a las puertas de dichos
administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra, baila
ron y los ridiculizaron con canciones mordaces, mientras exigan las in
signias de los hombres igbo locales que haban colaborado con este
enemigo. En algunos centros de administracin las mujeres se abrieron
paso hasta las crceles para soltar a los prisioneros; en otras incendia
ron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. Pero a
nadie le hicieron dao.
Los britnicos tomaron represalias. Abrieron fuego sobre las m ani
festantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. Eso termin
con la insurreccin. Los ingleses hablan ganado.
La historia por regla general registra la palabra de los ganadores, y
esta Guerra de las Mujeres, como la llamaron los igbo, rpidamente
pas a ser conocida como la Rebelin de Aba.1 Pero los britnicos
nunca entendieron qu haba detrs de la guerra, orquestada entera
mente por las mujeres y para las mujeres. El concepto de violacin de
los derechos de la mujer estaba ms all de su capacidad de compren
sin. En realidad, la mayora de los funcionarios britnicos estaban
convencidos de que la manifestacin la haban organizado los hombres
igbo, que luego llevaron a sus esposas a la revuelta. Los funcionarios
coloniales pensaron que las mujeres igbo se haban rebelado porque
contaban con que los ingleses no abriran fuego contra el sexo dbil.2
Un colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo, un
vaco que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simboliz la pro
funda incomprensin europea acerca de las mujeres, los hombres y el
poder en las culturas del mundo entero.
Durante siglos, las mujeres igbo, igual que las mujeres de muchas
202

otras sociedades del frica occidental, haban sido autnomas y pode


rosas, en lo econmico y en lo poltico. V ivan en aldeas patrilineales
en las que el poder era informal: cualquiera poda participar en las
asambleas de las aldeas igbo. Los hombres participaban en mayor n
mero de debates y normalmente eran los que proponan la solucin de
los conflictos. Los hombres disponan de ms recursos, y por lo tanto
estaban en condiciones de pagar por la organizacin de banquetes que
redundaban en ms ttulos y ms prestigio. Adems, los hombres con
trolaban la tierra, pero al casarse estaban obligados a entregarle a sus
esposas algo de tierra para cultivo.
Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. Cultivaban una
gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados loca
les, que eran manejados exclusivamente por mujeres. Y de ese modo
las mujeres llegaban a casa con artculos de lujo y dinero en efectivo
que eran de su propiedad. O sea que las mujeres igbo disponan de un
patrimonio propio, es decir, de independencia financiera y poder eco
nmico. Por lo tanto, si un hombre permita que sus vacas pastaran en
tierras de una mujer, maltrataba a su esposa, violaba el cdigo del mer
cado, o cometa algn otro delito grave, las mujeres le hacan lo mismo
que a los administradores britnicos: se congregaban frente a la casa
del ofensor, lo insultaban con cnticos, y a veces llegaban a destruir su
casa. Los hombres igbo respetaban a las mujeres, el trabajo de las muje
res, los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres.
Entran en escena los britnicos. En 1900, Inglaterra declar a N i
geria meridional protectorado de la corona e instal un sistem a de cor
tes regionales de nativos. Cada distrito era gobernado desde su propia
sede, la corte de nativos, por un funcionario colonial britnico. Seme
jante sistema era muy poco aceptado. Pero, adems, los ingleses incor
poraron a un nativo al personal de cada corte en calidad de represen
tante de su aldea. Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba
favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea.
Siempre era un hombre. Formados en el credo V ictoriano de que las
esposas son meros apndices de sus maridos, los ingleses no podan
concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder. De modo que las
excluyeron a todas. Las mujeres igbo perdieron la posibilidad de parti
cipar.
Luego, en 1929, los britnicos decidieron realizar inventarios de los
patrimonios femeninos. Temiendo la aplicacin de inminentes impues
tos, las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban
sus mercados para discutir esta destructiva accin econmica. Estaban
preparadas para la rebelin. En noviembre, tras una serie de enfrenta
mientos entre las mujeres y los censistas, stas se vistieron con los tra
dicionales atavos de guerra y marcharon hacia el frente de batalla. La
203

revuelta abarc un territorio de diez mil kilmetros cuadrados y parti


ciparon decenas de miles de mujeres.
Despus de que los britnicos aplastaran la revolucin, las mujeres
igbo solicitaron que ellas tambin pudieran ocupar el papel de repre
sentantes de aldea en las cortes de nativos. Fue intil. Para ellos, el lu
gar de la mujer estaba en su hogar.

Es

UN MUNDO DE HOMBRES

La conviccin occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generacin en generacin como un gen
pernicioso.4 Es un hecho real? Ha sido siempre as? Antes de analizar
la larga historia de la evolucin de las mujeres, los hombres y el poder,
intentar descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos
en las sociedades de todo el mundo en la actualidad.
Antes del movimiento femenino de los aos setenta, los antroplo
gos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que
los hombres eran siempre ms poderosos que las mujeres, y sus investi
gaciones reflejaban sus convicciones. La informacin disponible acerca
de los aborgenes australianos nos proporciona un ejemplo interesan
tsimo.
Varios acadmicos en su mayora, hombres escribieron que el
sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las nias eran casadas
con hombres treinta aos mayores que ellas al mismo tiempo que, ade
ms, cada hombre tena varias esposas, era el ejemplo supremo de do
minacin masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborgenes eran
meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las ne
gociaciones matrimoniales de los hombres.5 Afirmaban que la separa
cin en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba
ms de la subordinacin femenina. Y en cuanto al trabajo de las muje
res, en 1937 Ashley Montagu resumi el punto de vista en boga al de
finirlas como vacas domesticadas.6
Hoy sabemos que semejante interpretacin de la vida aborigen es
una distorsin. Varias etngrafas han viajado al interior de Australia
para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en
el curso de expediciones de recoleccin, durante las competiciones de
natacin o a travs de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron
descubrir que las mujeres aborgenes politiquean vidamente en el
juego de pquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a
elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es
comn que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un j i lim i o campamento de mujeres solas, en el cual, libres de los hombres,
204

viven las viudas, las mujeres separadas y las que estn de paso. Lejos de
ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso
con el bastn de pelea. Las mujeres realizan ceremonias de las cuales
excluyen a los hombres. Y la contribucin femenina a la economa fa
m iliar es de suma importancia para la vida cotidiana. En sntesis, si
bien las actividades de hombres y mujeres a menudo estn segregadas,
la mujer aborigen de Australia parece disponer de tantos poderes como
el hombre.7
Ningn sexo domina al otro, un concepto que aparentemente re
sultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesin de las
jerarquas, en coincidencia con valores profundamente asimilados
acerca de los sexos, rest objetividad a los anlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con e! movimiento de liberacin de la mujer,


cuando las antroplogas feministas empezaron a poner en tela de juicio
el dogma universal de la subordinacin femenina. Argyeron que,
como casi todos los trabajos de campo haban estado a cargo de hom
bres, stos haban buscado informacin entre los hombres y haban ob
servado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, mu
chos informes antropolgicos estaban desvirtuados. No haban escu
chado las voces de las mujeres.
Algunas afirmaron, adems, que los antroplogos hombres haban
deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como
tareas domsticas, la conversacin femenina como chismorreo su
perficial, la creatividad femenina como artesana, y la participacin
femenina en las ceremonias como no sagrada. En cambio, haban
magnificado la caza, las artes masculinas, los rituales religiosos masculi
nos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres.8
Por culpa de la ceguera selectiva, del androcentrismo, o de la parciali
dad sexista llmesela como se quiera, haban pasado por alto el tra
bajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropolgicos
falseaban la realidad.
Estas acusaciones no son del todo ciertas. El socilogo Martin
Whyte compar recientemente las funciones de los sexos en 93 socie
dades tradicionales y detect que en algunos de estos estudios las fun
ciones femeninas haban sido descuidadas o minimizadas; en otros exis
tan aspectos del poder masculino que no haban sido registrados. Sin
embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondan sistemticamente
a prejuicios contra las mujeres. Ms an, estas omisiones no estaban es
pecialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el
androcentrismo no est tan generalizado como informan las femi
nistas.
205

De codos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura


sealara algunas etnografas clsicas en las cuales la mujer aparece
como un ser sin rostro ni presencia. Y los omnipresentes artculos so
bre el hombre cazador slo recientemente se equilibran con la litera
tura acerca de la mujer recolectora. De modo que la era feminista
modific las corrientes al agregar una lente necesaria a las investigacio
nes que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto
por mujeres como por hombres.
Este nuevo enfoque de !a vida de las mujeres ha dejado al descu
bierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de
Nigeria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionales eran re la ti
vam ente poderosas, hasta la llegada de los europeos."' Algunas sobrevi
vieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pero muchas
otras, como las igbo, fueron vctimas de las tradiciones europeas.
La antroploga Eleanor Leacock lleg a esta conclusin mientras
estudiaba a los indios montagnais-naskapi, del Canad oriental. En su
investigacin le result de especial utilidad el diario del sacerdote je
suta Paul Le Jeune. Le Jeune ocup su cargo como superior de la mi
sin francesa en Quebec en 1632. A ll pas el invierno con los montagnais-naskap. Para su espanto se encontr con el espectculo de una
sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y
mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningn lder formal,
una cultura peripattica, relajada e igualitaria, en la que las mujeres te
nan un nivel social y econmico alto.
Le Jeune decidi de inmediato que l cambiara semejante situa
cin. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los nios, la
fidelidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre
todo, la autoridad masculina y la obediencia femenina eran esenciales
para la salvacin. Como les deca a los indios: En Francia las mujeres
no mandan a sus m aridos.11 A los pocos meses Le Jeune haba conver
tido a un puado de estos herejes. Diez aos ms tarde algunos ha
ban comenzado a golpear a las mujeres.
A cuntas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es
imposible saberlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho
espordico en la historia del colonialismo. Como lo sintetiz un cient
fico: La penetracin del colonialismo occidental, y con l las prcticas
y actitudes occidentales respecto a las mujeres, incidi sobre los papeles
femeninos en la sociedades aborgenes hasta el punto de rebajar la con
dicin femenina prcticamente en todo el mundo.12

206

l po der en tra

en e s c e n a

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente podero
sas en muchas sociedades tradicionales del planeta, qu podemos de
ducir acerca de la vida en frica durante nuestro largo pasado prehis
trico nmada, millones de aos antes de que los caones y los
evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hom
bres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida
cotidiana en las sociedades tradicionales modernas, o hacer una vivi
seccin de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los
simios. Empecemos con el poder entre las personas.1'
En trminos generales, los antroplogos est de acuerdo en que el
poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto al
de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regla
general en manos de los que controlan bienes o servicios socialmente
valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los
lmites del uso personal.
El regalo. Si alguien es dueo de la tierra, o si la arrienda, regala o
distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca,
esa persona tiene poder. Si alguien est en condiciones de prestar un
servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con
el mundo espiritual que las dems personas necesitan, esa persona
tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica ca
nastos, cuentas, mantas, u otros productos comercializables, esa per
sona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comer
ciales, prestigio y poder. De modo que la cuestin de quin es dueo
de qu, y quin regala, alquila, vende o comercializa qu con quin son
cosas que importan en la danza del poder entre los sexos.14
La sociedad tradicional de los inuit (los esquimales), en Alaska, re
presenta un buen ejemplo de esta relacin directa entre los recursos
econmicos y el control social. En los ridos territorios al norte del
continente americano, donde la nica vegetacin que aparece sobre el
permagel durante la mayor parte del ao son el musgo y algunos pas
tos, no existan plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de
esto, tradicionalmente las mujeres no salan de sus casas para trabajar
como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser per
mutados. Los hombres eran los nicos que se ocupaban de cazar. Eran
ellos los que dejaban el hogar para perseguir focas o ballenas durante
los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribes du
rante los largos das del verano rtico. Eran los hombres los que traan
la grasa de ballena para las lmparas de aceite; las pieles con que con
feccionar abrigos, pantalones, camisas y calzado; los tendones que se
convertiran en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien207

tas; y hasta el ltimo bocado de comida. Las mujeres dependan de es


tas provisiones. Los hombres esquimales dependan de sus esposas para
teir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de
abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para so
brevivir.
Pero los hombres tenan acceso a los recursos fundamentales. Y las
nias esquimales descubran de muy jvenes que el secreto del xito re
sida en casarse bien.15 Las mujeres jvenes no tenan ninguna otra
forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari


eran mucho ms poderosas econmicamente. Y el matrimonio no era
para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en
1960 los antroplogos realizaron los primeros registros de sus hbitos
de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvan a sus casas con una
gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenan poder econ
mico; tambin tenan voz y voto. Pero las esposas !kung, a diferencia
de sus maridos, no compartan su comida con el resto del grupo social.
Esta distincin es importante. Al regresar de una expedicin de
caza exitosa, los hombres dividan la preciosa carne obtenida de
acuerdo con las reglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El
dueo de la flecha que haba matado al animal tena la prestigiosa ta
rea de distribuir la presa. El hombre que primero lo haba avizorado
reciba algunas partes especialmente sabrosas, los que haban seguido el
rastro reciban otras, etctera. Luego, a su vez, cada participante en la
obtencin de la pieza distribua porciones de carne y rganos entre sus
familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de inversiones,
no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en
el acto de entregar estos trozos de carne a sus vecinos, el cazador acu
mulaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujeres disponan
de un formidable grado de autonoma, tanto los hombres como las
mujeres Ikung pensaban que los hombres eran un poco ms influyentes
que sus esposas.16
Es mejor dar que recibir, afirma el refrn. Los Ikung y muchos
otros pueblos estaran de acuerdo. Los que manejan el dinero tienen un
sustancial poder social: una frmula econmica segn la cual las muje
res ancestrales habran contado con un grado importante de ascenden
cia social.

Pero el poder, por supuesto, no es siempre una cuestin econ


mica, Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres
208

econmicamente poderosos tambin son persuasivos en el dormito


rio? Ese no es necesariamente el caso.
Las mujeres inuit buscarn casarse bien para progresar en la
vida, pero ello no significa que se sientan subordinadas a sus espo
sos. Quin puede estar seguro de que el granjero que preside la
mesa durante la cena tambin domina las conversaciones cuando
est a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas
contemporneas en las que los hombres monopolizan todas las posi
ciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con defe
rencia frente a ellos cuando estn en pblico, las mujeres poseen
una gran influencia inform al. La antroploga Susan Rogers informa
que, a pesar de los alardes y actitudes masculinas de poder, ninguno
de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las
mujeres. Rogers llega a la conclusin de que el poder entre los sexos
est ms o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un
m ito.17
De modo que la economa indudablemente desempe un papel
importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de
milenios atrs. Pero en realidad los sexos estaban enzarzados en un
duelo mucho ms complejo.

En un esfuerzo por desentraar esta sutil dinmica del poder en


tre hombres y mujeres, Martin Whyte explor el Archivo del Area
de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene
informacin sobre ms de ochocientas sociedades.16 Basndose en el
material de este archivo y de otras fuentes etnogrficas, Whyte pre
par un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De
ellas, un tercio eran cazadores-recolectores nmadas; otro tercio,
granjeros labriegos, y el ltimo tercio estaba compuesto por gente
que se ganaba la vida cuidando rebaos y/o cultivando la tierra. El
espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilnicos que vi
vieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta
las culturas tradicionales modernas. La mayora de dichas culturas
vena siendo estudiada por antroplogos desde el 1800 de la era
cristiana.
Whyte extrajo de esta informacin las respuestas a una cantidad
de interrogantes sobre cada cultura: De qu sexo eran los dioses?
Qu sexo era objeto de ceremonias fnebres ms elaboradas? Qui
nes eran los lderes polticos? Quin contribua con qu para la
mesa fam iliar? Quin tena la ltima palabra en la educacin de los
hijos? Quin arreglaba los matrimonios? Quin heredaba las pro
piedades de valor? Qu sexo tena ms iniciativa sexual? Se crea
209

que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacion es


tas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por
las mujeres en las sociedades de todo el mundo.
Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias am plia
mente difundidas.1
No hubo n in g u n a sociedad en la cual las mujeres dominaran a los
hombres en la mayora de las esferas de la vida social. El mito de las
mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con
puo de terciopelo, son slo eso: mitos e historias. En el 67 % del total
de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores)
los hombres parecan haber controlado a las mujeres en la m ayora de
los mbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades
(30 %) hombres y mujeres parecan haber detentado jerarquas equiva
lentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura
y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % del total de las cul
turas, las mujeres tenan mucha ms influencia informal de la otorgada
por las reglas de la sociedad.
Whyte descubri un hecho an ms importante: no haba ninguna
constelacin de factores interculturales que en su conjunto equivaliera
a la posicin social de la mujer. En cambio, en cada sociedad haba sus
ms y sus menos. En algunas culturas las mujeres haban hecho una
trascendental contribucin econmica, pero disponan de menor poder
en sus vidas maritales y sexuales. En otras podan divorciarse con faci
lidad pero tenan escasa gravitacin en el aspecto religioso o no ocupa
ban ningn puesto poltico formal. Aun en las sociedades en que las
mujeres tenan valiosas propiedades y ejercan considerable poder eco
nmico, no necesariamente contaban con derechos polticos amplios o
influencia religiosa. E n sntesis, el p o d e r en u n sector de la sociedad no
se tra d u ca en p o d e r en los dems mbitos.

En ningn lugar es este hecho ms evidente que en los Estados


Unidos. En 1920 las mujeres lograron el derecho al voto y su influen
cia poltica aument. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda
clase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro del
mercado laboral est en alza. Muchas, adems, recibieron una forma
cin profesional del ms alto nivel. Sin embargo, en el hogar las muje
res casadas continan realizando la inmensa mayora de las tareas do
msticas, como cocinar, lavar y lim piar,20 Debido a que los norteameri
canos damos por sentado que la posicin social es un fenmeno
unifactico, no podemos comprender que las mujeres que trabajan si
gan realizando casi todas las tareas domsticas. Pero la posicin de una
persona en un mbito de la sociedad no afecta necesariamente a su po
sicin en los dems.
Whyte demostr que no existe nada parecido a una posicin social
210

femenina nica , que tampoco existe en el caso de los hombres. El


juego por el poder entre los sexos es en cambio como una bola de
cristal: si se gira un poco la esfera, proyectar una luz muy diferente.
Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en
lo econmico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no
por eso fueron necesariamente lderes de sus respectivos grupos de
pertenencia.

Qu otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradiciona


les sobre las mujeres, los hombres y el poder en el pasado? Bueno, las
cuestiones de clase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y
los lazos de fam ilia tambin pueden contribuir a explicar el mosaico
que llamamos poder.
En determinadas circunstancias el ms inspido miembro de la
clase alta o del grupo tnico dominante puede reinar sobre una per
sona ms inteligente y ms dinmica que est situada un escaln ms
abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones ta
jantes acerca de la miserable condicin de las mujeres en Asia, las an
cianas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias como cualquier
hombre. En muchas culturas la edad establece importantes diferen
cias. Tambin el atractivo sexual, el ingenio y la simpata. La cama
rera de un bar puede dominar a un ejecutivo con el sexo; un humo
rista puede destruir a un poltico con papel y lpiz; una estudiante
puede fascinar a su prestigioso y mucho ms culto profesor con una
mirada.
El parentesco tambin influye en quin domina a quin. En las
sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los
dueos de la tierra y los nios se identifican en funcin del padre del
que descienden, las mujeres suelen disponer de escaso poder formal
en la mayora de los sectores de la sociedad. En cambio, en las socie
dades m atrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que les
otorga ms influencia dentro del conjunto de la comunidad.
Por ltimo, los sexos derivan poder del mundo simblico de la so
ciedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va
desarrollando un patrn sexual o guin social acerca de cmo deben
comportarse los sexos, as como creencias sobre los poderes de cada
uno.2 Dichos guiones son incorporados mentalmente por las perso
nas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres
son poderosas porque slo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de
Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre mens
trual, tocarla es causa segura de enfermedad. Los occidentales inmor
talizaron el poder de seduccin de la mujer sobre el hombre con la f
211

bula de Adn, Eva, la serpiente y la manzana. En ltima instancia, lo


que una sociedad designa como simblicamente poderoso se vuelve
poderoso.
El poder, pues, es un compuesto de mltiples fuerzas que operan
en conjunto para que una mujer o un hombre tengan ms influencia
que otras mujeres y otros hombres.

Qu pasa entonces con Twiggy, George, 1470, y los otros homni


das a los que nos referimos en el captulo anterior y que dejaron sus
huesos junto al lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de
aos? Tenan esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes?
No cabe la menor duda de que entre esta gente no existan dife
rencias de clase o de raza. Es poco probable que tuvieran una vida cul
tural rica en asociaciones simblicas de poder. Pero con cierto grado de
certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y
sus compaeros. Por ejemplo, que no vivan como los inuit, cuyos
hombres obtenan todo el alimento mientras las mujeres se quedaban
en casa. No haba una casa. Twiggy tampoco era la hija de un gran
jero. Por el contrario, era nmada. Nadie se quedaba en el campa
mento. Y las mujeres trabajaban.
Lo que es an ms importante: Twiggy y sus amigas coman carne.
Y como vengo diciendo, la caza y el robo de la caza ajena no son pasa
tiempos lgicos en mujeres embarazadas y madres de nios pequeos.
As pues, muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara
de obtener la carne, los tendones y la mdula de los huesos de las bes
tias peligrosas, mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar
fruta, vegetales, semillas y a obtener presas menores. De esta manera
Twiggy haca una importantsima contribucin a la alimentacin dia
ria. De ser as, tena poder econmico, igual que las mujeres Ikung lo
tenan y lo tienen hoy en da. En el mundo de Twiggy, las mujeres sexualmente activas y carismticas probablemente detentaban an ms
poder.
Pero cmo viva Twiggy? Quin mandaba realmente a quin?
No slo las culturas tradicionales nos dan una clave-, tambin lo ha
cen otras especies. En realidad, podemos lograr una buena compren
sin del poder que ejerca Twiggy en la vida cotidiana analizando una
fascinante colonia de chimpancs, en el zoolgico Arnhem, de Ho
landa.22 Para dichos chimpancs, la manipulacin en busca de prestigio
y poder es la sal de la vida diaria.

212

L O S CHIMPANCS Y LA POLTICA

En 1971 ms de una docena de chimpancs fueron instalados en su


nueva residencia del zoolgico. De noche dorman en jaulas bajo techo
e independientes. Luego, despus del desayuno, los chimpancs esta
ban en libertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente
una hectrea. l lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en el
borde externo. Cerca de cincuenta robles y hayas, cada uno envuelto
en un cerco electrificado que los volva inaccesibles, se alzaban a su al
rededor. Para trepar disponan de rocas y algunos robles secos que ha
ba esparcidos por el lugar. Aqu los chimpancs se dedicaban a sus jue
gos polticos, centrados en el objetivo de la gran huida.
Cada maana los chimpancs inspeccionaban centmetro a cent
metro su reducto a cielo abierto. Una tarde, despus de que los antro
plogos, los guardianes del zoolgico y los entrenadores se haban reti
rado, pusieron en prctica su plan de fuga. Algunos de ellos calzaron
una rama de rbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y
entonces varios chimpancs escalaron en silencio la fortaleza. Segn
los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos giles. Luego
descendieron por los rboles cercanos y tomaron a su cargo las instala
ciones del zoolgico. Gran Mam, la hembra de mayor edad del grupo,
se dirigi en linea recta a la cafetera del zoolgico, donde se sirvi una
leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores.
Tras ser devueltos a sus jaulas, los chimpancs se dedicaron de
forma permanente a luchar entre ellos por el poder, manejos que vuel
ven ms comprensible la vida de Twiggy en los tiempos antiguos y la
naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder.

Los chimpancs machos negocian constantemente por el poder. El


macho comienza su despliegue ntmidatorio erizando el pelo, gri
tando, balanceando el peso del cuerpo de un pie a otro o pateando la
tierra, a menudo con una piedra o un palo en la mano. Luego pasa co
rriendo junto a su rival, golpea el suelo y ulula con gran conviccin.
En general, este ritual es suficiente para inducir a su oponente a reti
rarse. La retirada respetuosa es un gesto caracterstico. El subordinado
em ite una secuencia de gruidos cortos y jadeantes y hace una pro
funda reverencia ante su superior, o se pone en cuclillas con el pelaje
aplastado para parecer ms pequeo.
Los agresores tambin buscan aliados. Al comienzo de este desplie
gue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un com
paero que lo respalde, para lo cual alza una mano con la palma hacia
adelante en direccin al amigo potencial, invitndolo as a secundarlo.
213

Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente, apedrearlo, gri


tarle, golpearlo con los puos, morderle las manos, los pies o la cabeza.
Pero al mismo tiempo vigila a su aliado. Si su lugarteniente parece va
cilar en la alianza, el agresor renueva los gestos de ruego a l dirigidos.
Se dice que nada es gratis, y esto se cumple tanto en la poltica de
los chimpancs como en la de los seres humanos. Cuando un chim
panc respalda a otro, espera obtener una recompensa. En realidad, los
chimpancs parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una
siesta perfectamente plcida para acercarse a observar un conflicto o
para meterse en la refriega. Las alianzas son importantes. En una oca
sin, en Arnhem, el macho que era segundo en la lnea de mando de
dic su atencin a cada una de las hembras, les dio palmaditas y jug
con sus cras. Inmediatamente despus de terminado el recorrido, desa
fi al macho jefe. Haba sobornado a las hembras para que se pusieran
de su parte? Probablemente. Igual que los polticos que besan a los be
bs y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas, los chimpancs
macho cultivan el apoyo de las hembras.
Algunas coaliciones de machos duran aos; la mayora dura apenas
unos minutos; los chimpancs macho hambrientos de prestigio hacen
amistades poco profundas. Pero cuando un individuo se mete otra vez
en problemas, recurre a sus trucos, dando gritos hasta que sus aliados
vienen a socorrerlo o a participar de la pelea. Algunas veces cuatro o
cinco machos participan en la refriega, formando un gran nudo de ala
ridos, cadas y cuerpos de simios furiosamente enredados.
Quiz mientras Twiggy y sus camaradas homnidas descansaban a
medioda, un macho paseaba su prestigio resoplando, pegando gritos y
balancendose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba re
verente frente a l. De vez en cuando alguna pelea deba de surgir. Y
es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando
su apoyo y el de sus amigas.

La

f o r m a c i n d e l a s r e d e s

Curiosamente, los machos y hembras de Arnhem se organizan en


estructuras de poder muy diferentes, una disim ilitud que bien podra
darse tambin entre los seres humanos y que tendra sus orgenes en la
poca de Twiggy.
Los chimpancs macho se relacionan con sus amigos y enemigos
por medio de una trama de intrigas jerrquicas que forman una pir
mide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima.
En ningn momento cabe ninguna duda acerca de quin ocupa cada
nivel en la escala jerrquica, ya que cada uno est claramente demar
214

cado. Pero en la medida en que un macho obtiene ms aliados y parti


cipa en ms escaramuzas, la escala de la dominacin se modifica poco a
poco. Finalmente, una serie de confrontaciones o una nica pelea muy
feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge
como rey de la jerarqua de los machos.
El jefe tiene una tarea importante: mantener el orden. Se mete en
las peleas y aparta a los rivales uno de otro. Y se espera que se com
porte como un rbitro imparcial. Si este macho alfa logra disminuir la
cantidad de luchas al mnimo, sus compaeros lo respetan, lo apoyan y
hasta le rinden pleitesia. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la
parte superior del cuerpo en movimientos rpidos y repetidos. Le be
san las manos, los pies, el cuello y el pecho. Se agachan para confirmar
que estn por debajo de l. Y lo siguen formando un squito. Pero si el
jefe no logra mantener la armona, sus inferiores le quitan el apoyo
hasta que la jerarqua cambia lentamente y se logra la paz. Los subordi
nados son los que crean al jefe.
Las hembras de chimpanc no crean esta especie de pirmide de je
rarqua. En cambio, forman pandillas, subgrupos de individuos relacio
nados lateralm ente que se cuidan mutuamente a las cras y se protegen
y se ayudan en momentos de caos social. Las hembras son menos agre
sivas, menos interesadas en dominar, y esta red puede mantenerse esta
ble y con relativa igualdad durante aos. En realidad, la hembra
ms dominante por lo general adquiere dicha posicin slo en funcin
de su personalidad, de su carisma tal vez, tambin de su edad, pero no
mediante la intimidacin.
Las chimpancs hembra tienen conflictos y, al igual que los ma
chos, recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. En una
ocasin una hembra en peligro llam a un macho amigo para que la
ayudara. En medio de agudos gritos de indignacin, apunt con toda
la mano (ms que con un dedo) en direccin a su atacante, mientras
acariciaba y besaba a su aliado. Al volverse sus llamadas ms insisten
tes, el macho amigo contraatac a la antagonista mientras la hembra
observaba desde fuera con expresin satisfecha.
Tienden naturalm ente los machos humanos a formar pirmides je
rrquicas y luego, desde ah, a procurarse mejores posiciones, mientras
las mujeres forman grupos ms igualitarios y estables? Sera difcil de
mostrarlo. Pero si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpan
cs de Arnhem, entonces tena una red de amigos devotos. Tambin
tena enemigos mortales. Y poda alimentar un rencor durante aos.
Sin embargo, el papel ms importante que Twiggy puede haber de
sempeado era el de rbitro. En Arnhem, Gran Mam cumpla esa
funcin. Hacia cesar las discusiones entre los jvenes con slo pararse
junto a ellos, gritando y agitando los brazos. Era siempre Gran Mam
215

la que dominaba al vencedor cuando se suba al rbol seco situado en


el centro del cercado. Y despus de cualquier reyerta el perdedor co
rra gimiendo hacia ella. Con el paso del tiempo, Gran Mam se con
virti en la zona de seguridad, la polica, el juez y el jurado.
Otras hembras de Arnhem tambin actuaban como mediadoras.
En cierta ocasin, durante el paseo intimidatorio de un macho, una
hembra fue hacia l, despeg uno por uno sus dedos de la piedra que
empuaba y se la llev. Cuando el macho encontr otra piedra, ella
tambin se la quit; este proceso de confiscacin se repiti seis veces
seguidas. Otras mediadoras proceden de otras maneras. Algunas sinv
plemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor,
empujndolo hasta su enemigo y hacindolo sentar junto a l, para
empezar la ceremonia de las caricias.
El ritual de las caricias tiene una estructura definida, y seala
quiz el aspecto ms importante de las relaciones de poder de nuestro
pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida coti
diana. Pocos minutos despus de una escaramuza, horas o quiz das
ms tarde, los chimpancs enemistados caminan uno hacia otro, se
gruen con suavidad, se dan la mano, se abrazan, se besan en los la
bios y se miran fijamente a los ojos. Entonces toman asiento, se la
men mutuamente las heridas y se acarician. Los chimpancs rivales
tambin invierten extraordinarias cantidades de energa en suprimir la
animosidad, acaricindose recprocamente con furia cuando estn bajo
gran tensin.
Los chimpancs y todos los otros primates realizan grandes esfuer
zos para apaciguar a sus compaeros. La violencia es poco habitual; lo
normal es aplacar, como debi de ser entre nuestros antepasados en
tiempos de Twiggy.

Basndose en las perpetuas luchas por el poder en el zoolgico de


Arnhem, el primatlogo Franz De Waal demostr varias cosas acerca
del poder entre estos primates, principios que probablemente se apli
can a nuestros antepasados en las llanuras de frica milenios atrs y
que fueron trasmitidos a travs del tiempo hasta la humanidad mo
derna.
En primer lugar, el poder cambia de manos. Las jerarquas se for
malizan, pero los animales son parte de una dctil red de relaciones.
Por otra parte, la capacidad para gobernar no depende de la fuerza, el
tamao, la velocidad, la agilidad o la agresividad; depende del inge
nio, de las amistades, de cmo se pagan las deudas sociales. Por l
timo, el poder puede ser tanto formal como informal. Como fuerzas
de apoyo y rbitros, las hembras desempean un papel fundamental
216

en el juego del poder. En las circunstancias adecuadas hasta una hem


bra podra reinar.
En realidad, cuando los visitantes le preguntaron a De W aal qui
nes detentaban ms poder, si las hembras o los machos de chimpanc,
l se encogi de hombros y dio la siguiente explicacin. Si uno se fija
en quin saluda a quin, los machos dominan a las hembras el 100 %
del tiempo. En funcin de quin gana en las interacciones agresivas,
los machos ganan el 80 % de las veces. Pero si se toma en cuenta quin
le quita la comida a quin, o quin se sienta en los mejores lugares, las
hembras ganan el 80 % de las veces. Y para subrayar la complejidad del
poder, a De Waal le gustaba agregar: Nikkie (macho) es el simio que
ocupa la posicin ms alta en la jerarqua, pero depende totalmente de
Yeroen (macho). Luit (macho) es individualmente el ms poderoso.
Pero a la hora de ver quin puede hacer a los otros a un lado, Mam
(hembra) es la que manda.23
De Waal confirm las dos cosas observadas por los antroplogos en
las culturas humanas: la jerarqua no es una cualidad nica, monoltica,
que pueda medirse de una sola manera, y el dominio de los machos, si
implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida, es un
mito.

Hay un ltimo factor que puede haber contribuido al poder de


Twiggy: su estado civil. En varias especies de primates, como los ba
buinos, por ejemplo, los grupos de hembras emparentadas permanecen
generalmente juntas, mientras que los machos cambian de una manada
a otra. Dentro de cada manada, una m atrilnea tiende a predominar
sobre las otras, y as sucesivamente, de modo que se forma una jerar
qua dinstica relativamente estable, la red de las chicas mayores.24
Por lo tanto, con frecuencia una jovencita perteneciente a un clan de
hembras de gran jerarqua dominar a una hembra madura de una fa
milia de menor prestigio.
Por otra parte, las crias a menudo asumen la jerarqua de la madre.
Entre los chimpancs salvajes de Gombe, donde las hembras no estn
organizadas en clanes m atrilineales sino que forman pandillas, los hijos
de la hembra reinante, Fio, al crecer adquirieron influencia sobre la
comunidad, mientras que las cras de una compaera sometida se con
virtieron en adultos sometidos.

217

Las

r e l a c io n e s e n t r e s e x o s e n l a

a n t ig u a

lduvai

Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la


poltica entre los chimpancs, nuestros parientes vivos ms cercanos,
ciertamente indican cmo puede haber sido la vida de nuestros antepa
sados y de qu manera pueden haber rivalizado entre s por el poder en
el desfiladero de Olduvai hace dos millones de aos.
El primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba on
dulando en la pradera, mientras su madre corra con ella montada so
bre una cadera. Para la poca en que cumpli tres o cuatro aos, ya sa
ba dnde crecan los rboles de acaj y cmo desenterrar races.
Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba
cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adul
tos buscaban retoos y frutas dulces. Si su madre era poderosa, como
Gran Mam, probablemente Twiggy descansaba en los lugares um
bros. Si el amante de mam era un buen ladrn de caza ajena, cenaba
lengua y otros bocados deliciosos de u azul. Y tal vez cuando todos se
ponan en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca,
Twiggy iba primera.
Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras
emparentados, es algo que nunca sabremos. Pero cada maana, entre
diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse
despertado, parloteado, bebido, hecho sus necesidades, y abandonado
sus guaridas nocturnas para recorrer las mrgenes del lago o lanzarse a
la pradera. Algunas veces unos pocos machos se desprendan del grupo
para explorar o robar carne y regresaban ms tarde. Entonces, al atar
decer, se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un
montecillo de higueras, en un risco cubierto de hierba, o en el lecho de
un arroyo seco. Y a la maana siguiente todo volva a empezar.
A medida que pasaban los das, Twiggy probablemente se acostum
br a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacan reveren
cias a su madre a medida que avanzaban. Al crecer un poco ms, pro
bablemente pas a corretear pegada a su hermana mayor, form una
pandilla con otras nias, y pasaban el tiempo acicalndose mutua
mente, jugando al corre que te pillo y persiguiendo a los varones. Sin
duda, Twiggy saba cul era su lugar en la red social y sonrea, se incli
naba, y besaba las manos y los pies de sus superiores. Cuando Twiggy
peleaba con otros nios, su madre (o su padre) la defenda y ella ga
naba. Y, por medio de artilugios y simpata, Twiggy se hizo amiga de
los varones, y luego los halag para que compartieran con ella sus bo
cados de carne.
Cuando Twiggy lleg a la pubertad, debe de haberse apareado con
algn amigo especial. Tal vez l perteneca a otra manada con la que se
218

cruzaron mientras !a suya realizaba la peregrinacin anual de la tempo


rada seca hasta el lago color turquesa. Juntos, Twiggy y su amante cru
zaron las abiertas llanuras; juntos compartieron la comida y tuvieron
un hijo. Si la vida en pareja se agri, ella probablemente esper hasta
que su cria dej de mamar y entonces busc su varita de cavar y su
bolsa y se uni a una manada vecina. La autonoma econmica perm i
ta a Twiggy abandonar a su pareja tan pronto como su hijo poda te
nerse en pie.
Tambin puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida
diaria. Si Twiggy recordaba constantemente dnde encontrar m iel y
vegetales muy preciados, era digna de admiracin. Tal vez tambin era
rbitro, y quitaba las piedras y los palos de la mano de su marido m ien
tras l se balanceaba y le gritaba a un rival. Es indudable que tenia una
o dos amigas que siempre la defendan en las peleas. Y si Twiggy era
carismtica, brillante, respetada y saba qu hacer para retener a sus
amigos, puede muy bien haber sido lder de su grupo. Entre los prima
tes la ley de la selva no es la fuerza bruta sino la inteligencia.
Esta inteligencia pronto descubri el fuego e invent nuevas herra
mientas y armas. Y entonces nuestros antepasados entraron como un
cohete en la vida social casi humana.

219

XII. CASI HUMANOS


Gnesis del parentesco y de la adolescencia

Descender de antepasados importantes es algo real


mente deseable, pero la gloria les pertenece a ellos.
P lu ta r c o ,

M oral

Fuego.
A partir de su descenso de los rboles, nuestros antepasados deben
de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupan
bolas de roca incandescente o cuando los rayos lam an la pradera y las
llamas se propagaban por los pastizales. A travs de la llanura todava
ardiente, pisando con cuidado entre las brasas, probablemente volvan
atrs recogiendo en su camino liebres, lagartos, colmenas cadas y se
millas, y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada.
En la entrada de las cavernas, donde el excremento de bhos, mur
cilagos, tigres de largos colmillos y dems habitantes de las mismas se
acumulaba en ricos depsitos, las llamas pueden haber ardido durante
das y tal vez semanas, y poco a poco los antiguos se acostumbraron a
dormir junto a estas brasas e incluso a alim entar las vidas llamas con
ramas secas, hasta que el paso de alguna presa, la promesa de distantes
frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeo grupo a dejar
atrs el brillo clido y protector.
El fuego acompaaba a la humanidad, como enemigo cuando se
descontrolaba y como amigo cuando ceda. Pero cuando nuestros ante
pasados descubrieron la forma de controlar las llamas, de trasladar bra
sas dentro de un crneo de babuino o envueltas en hojas carnosas, el
fuego se convirti en su fuerza ms importante. M ediante el fuego po
dan endurecer la madera para fabricar lanzas ms mortferas. Que
mando musgo podan hacer humo y as sacar a los roedores de sus ma
drigueras o conducir a los conejos hacia las trampas. Haciendo
hogueras podan mantener alejados a los sigilosos depredadores noctur
nos de las presas a medio consumir. Y con ramas encendidas podan
sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugios y dormir den
tro del haz de luz. Ahora, tanto los heridos como los machos y hembras
entrados en aos, las hembras encintas y los nios pequeos podan
permanecer en el campamento. Porque haba un campamento. Libera
dos de la dependencia total del sol, nuestros antepasados podan ali
220

mentar las brasas y holgazanear al alba, reparar las herramientas al


atardecer y revivir los hechos del da hasta avanzada la noche.
Esta innovacin era slo una parte de los adelantos logrados por
nuestros antepasados hace un milln de aos, con lo cual tambin
abran la puerta a profundos cambios en la sexualidad.

Tal vez no sepamos nunca con certeza cundo la humanidad co


menz a controlar el fuego. Los antroplogos no se ponen de acuerdo.1
Pero lo que podra ser la ms antigua prueba de un campamento con
fuego la encontramos en la caverna de Swartkrans, en Surfrica, donde
los antroplogos C. K. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrie
ron doscientos setenta restos de huesos de animales chamuscados.2
Ellos informan que los fsiles se quemaron a una temperatura en
tre 200 y 800 grados centgrados. Este es el espectro trmico generado
hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los rboles
malolientes. Quiz alguien haya recogido ramas secas de los muchos
rboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios, y haya
disfrutado de las ventajas del fuego casi un milln y medio de aos
atrs. Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogue
ras, repitieron la operacin una y otra vez. Ms de veinte niveles dife
rentes de restos de hogueras se superponan en Swartkrans, Jo cual nos
remite a nuestro atvico amor por el fuego.
Qu gente era la que se calentaba las manos y quemaba estos
huesos en la caverna de Swartkrans?
Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de Australopitkecus robustus primitivos, los cuales desaparecieron hace aproxi
madamente un milln de aos. Pero tambin los Homo erectus habita
ron la regin, Y Brain piensa que fueron estos homnidas ms
avanzados quienes arrojaron ramas en las hogueras. Por qu? Porque
los homnidas Homo erectus eran mucho ms inteligentes y ms orien
tados hacia la humanidad.
Esa gente aparece en los registros de restos fsiles encontrados en
el desfiladero de Olduvai, Tanzania, en Koobi Fora, Kenia, y en el va
lle del Ro Orno, en Etiopa meridional, con una antigedad de 1,8 m i
llones de aos. Pero el yacimiento ms elocuente de Homo erectus es
Nariokotome III. *
Aqu, entre ridos sedimentos situados cerca de la orilla del lago
Turkana, en Kenia, un individuo joven muri entre los matorrales
hace casi 1,6 millones de aos. El aspecto robusto del crneo y la
forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un
varn.4 Deba de tener unos doce aos de edad y meda poco menos de
un metro setenta en la fecha de su muerte. Si hubiera sobrevivido, po
221

siblemente habra superado el metro ochenta. Sus manos, brazos, cade


ras y piernas eran muy semejantes a los nuestros. El pecho era un poco
ms redondeado que el de los hombres modernos, y tena una vrtebra
lumbar ms. Pero si este joven, vestido con ropas actuales, hubiese gol
peado la puerta del lector con una mscara en la vspera de Todos los
Santos (Halloween), con seguridad no habra reparado en l.
En cambio, si se hubiese quitado la mscara, el lector habra salido
corriendo. La mandbula prominente y los dientes enormes, la protu
berante estructura sea sobre los ojos, la frente plana y recesiva, el
grueso crneo y los abultados msculos del cuello habran paralizado
hasta al polica de la esquina. Sin embargo, el muchacho era razonable
mente inteligente. Tenia una capacidad craneal de 900 centmetros c
bicos, mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporneos australopitecinos y muy poco por debajo del promedio humano actual de 1,000
a 2.000. Los crneos de los Homo erectus posteriores muestran capaci
dades craneales an mayores, que llegan hasta los 1.300 centmetros
cbicos.
Resulta interesante destacar que a los chimpancs les gusta fumar
cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fsforos y apagar la
llama de un soplo.^ De modo que es probable que el Homo erectus, con
una capacidad craneal muchsimo mayor que la de los chimpancs, su
piera cmo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de
Swartkrans ms de un milln de aos atrs. Con sus avanzados cere
bros, estos creativos animales empezaran a construir los aspectos socia
les y sexuales de nuestro mundo humano actual.

En primer lugar, el Homo erectus cre herramientas sofisticadas.


Mientras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans ha
ban fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -sim ples
trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sa
carles filo, el ingenioso Homo erectus comenz a apartar las delicadas
escamas desprendidas de las piedras mayores. Probablemente em plea
ban estas pequeas escamas para cortar, tajear, raspar o cavar. Sin em
bargo, resultan an ms impresionantes sus grandes hachas de mano,
de piedra, que miden de quince a dieciocho centmetros. Se las llama
hachas de mano achelenses, porque las primeras se descubrieron en la
localidad de St. Acheul, Francia. Con un extremo romo y redondeado,
y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo
una punta ahusada, dichas herramientas tenan aspecto de almendras,
peras o lgrimas de piedra.
Como pelotas de golf en una trampa de agua, las hachas de mano
se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y ros, en ban222

eos que atravesaban canales, en las mrgenes de los lagos, en pantanos


y cinagas del Africa meridional y oriental, as como junto a diversos
cursos de agua de Europa, la India e Indonesia. De modo que, si bien
algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales
que crecan junto a las orillas, desde hace tiempo se piensa que el
Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principal
mente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto al
agua, asi como para separar la carne del hueso, cortar los tendones y
partir los huesos para extraerles la mdula.
ste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rino
ceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana, en lo
que 1,5 millones de aos atrs era un lago fangoso y poco profundo. Se
hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores. Y siete
huellas de pie de un individuo Homo erectus quedaron marcadas en el
barro de las cercanas.6 Quiz el individuo, que media ms o menos un
metro sesenta y pesaba unos 60 kilos, vade silenciosamente las aguas
hasta el lugar donde la bestia retozaba, y la mat.
Fuego. Herramientas sofisticadas. Cazar animales de mayor tamao.
Actualmente, los antroplogos piensan que estos antepasados tambin
tenan residencias permanentes a las que regresaban, campamentos en
los que pasaban das o semanas.7 En sntesis, los hombres y mujeres
Homo erectus haban comenzado a perfeccionar los elementos esencia
les del estilo de vida cazador-recolector. Con estos progresos, los fun
damentos de nuestra forma de vida humana, de nuestra sexualidad y de
nuestra concepcin del amor iban a emerger a corto plazo. Sin em
bargo, nuestro cerebro en expansin cre algunas complicaciones que
aceleraron el recorrido de dicho camino.

N a c id o s

a n t e s d e t ie m p o

A partir de la dcada de los sesenta, los antroplogos consideran


que en algn momento de la evolucin de los homnidas el cerebro se
volvi tan grande en proporcin con el canal pelviano de la madre que
la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas
con grandes cerebros. En sntesis, con sus cabezas expandidas no po
dan salir. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilem a obst
trico.8 La solucin de la naturaleza fue que los partos se produjeran an
tes, en una etapa anterior de! crecimiento fetal (feto ms pequeo),
para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori , en la vida
posnatal.9 Como lo resume Ashley Montagu: Si no hubiesen nacido en
el momento en que lo hacan, no habran nacido nunca."J
En realidad nacemos antes de tiempo: el beb humano recin na
223

cido es apenas un embrin. Todos los primates dan a luz criaturas in


maduras, y el grado de inmadurez va en aumento de monos a simios, y
de simios a humanos. Pero los bebs humanos nacen an ms inmadu
ros que los de nuestros parientes ms cercanos, una caracterstica cono
cida como inmadurez o altricialidad secundaria.11 El recin nacido hu
mano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas
qumicas de hgado, riones, sistema inmunolgico y tracto digestivo,
las reacciones motoras y el desarrollo cerebral del que otros primates
disponen poco despus del nacimiento.
Los cientficos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar
a luz bebs muy inmaduros cuando el crneo del adulto alcanz una
capacidad de 700 centmetros cbicos, es decir, hace casi un milln de
aos, en tiempos del Homo erectus.'2

Esa adaptacin tuvo grandes repercusiones en los patrones huma


nos de conducta en las reas del matrimonio, el sexo y el amor. En
particular, las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente
la carga reproductora de las mujeres Homo erectus, estimulando ms
an la eleccin del enamoramiento, el apego y la monogamia. Enton
ces, el tener un consorte estable era todava ms decisivo para la super
vivencia de la indefensa criatura.13
La antroploga Wenda Trevathan considera que las complicaciones
de esta estrechez del canal pelviano en el parto tambin estimularon
el surgimiento de la primera profesin femenina especializada: la de
comadrona partera. En su libro H um an B irth: An E volutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista), Treva
than analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conductista. Propone, por ejemplo, que cuando una madre humana acari
cia a su recin nacido, este gesto proviene no slo de la necesidad psi
colgica de establecer vnculos, sino tambin de la costumbre de los
mamferos de lam er al recin nacido para estimularlo a que respire
y a que cumpla otras funciones biolgicas. Debido a que los recin na
cidos humanos vienen al mundo cubiertos de un fluido cremoso cono
cido como v e rn ix caseosa, tal vez las madres que acaban de dar a luz
heredaron el hbito de acariciarlos de las que los frotaban para que este
gel grasoso lubricara la piel y los protegiera de virus y bacterias. Tre
vathan tambin destaca que, al margen de que sean diestras o zurdas,
las madres sostienen al recin nacido con el brazo izquierdo, directa
mente sobre el corazn, probablemente porque los latidos calman al
nio.
De todava mayor pertinencia para nuestra historia, Trevathan
piensa que en tiempos del Homo erectus los partos se haban vuelto tan
224

difciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recin


nacido. As habra aparecido la tradicin humana de la comadrona.
Quiz esas ayudantas tambin quedaban relacionadas con el beb, am
plindose de este modo el crculo de adultos que se sentan responsa
bles del nio.14

Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga


monstruosa: los adolescentes. A partir de las caractersticas de los dien
tes antiguos, los antroplogos infieren a qu velocidad crecan nuestros
antepasados. Parecera que en cierto momento, entre un milln y dos
cientos mil aos atrs, el proceso humano de maduracin se volvi
ms lento. En ese momento no slo las mujeres daban a luz bebs muy
inmaduros, sino que tambin se hizo ms larga la infancia.15
Dmosle la bienvenida a la aparicin de la adolescencia, otra carac
terstica exclusiva del anim al humano, una divergencia que to distin
gue claramente de nuestros parientes, los simios. El chimpanc tiene
una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores,
de unos cuatro aos. Pero el primer molar de los chimpancs aparece
aproximadamente a los tres aos, y entran en la pubertad ms o menos
a los diez aos de edad. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis
aos. Y es frecuente que las nias de los pueblos cazadores-recolectores
no tengan la menarqua hasta los diecisis o diecisiete aos; los varones
tambin atraviesan una prolongada adolescencia. En realidad, los seres
humanos no cesan de crecer fsicamente hasta cerca de los veinte aos.
Lo que resulta ms sorprendente es que los padres continen sumi
nistrando casa y comida a los hijos adolescentes. Cuando la madre
chimpanc desteta a su beb, ste pasa a procurarse su propia comida y
arma su propio nido todas las noches. El chimpanc joven todava per
manece cerca de la madre la mayor parte del tiempo. Pero en cuanto
dejan de mamar, la madre del simio se desentiende de la alimentacin
y la habitacin de sus cras. No ocurre as con la humanidad. A los
cinco aos un nio humano apenas podra desenterrar una raz; aun el
nio ms adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sera inca
paz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolescencia.
De modo que los padres continan criando a sus hijos unos diez o doce
aos ms despus del destete.16
Por lo tanto, la infancia humana se volvi el doble de larga que la
de chimpancs y otros primates.

Por qu el proceso de maduracin humana se hizo tan prolon


gado? Creo que para ganar tiempo, tiempo en la niez que permita
225

descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez ms com


plejo. Los varones necesitaban aprender dnde buscar piedras adecua
das, cmo y exactamente dnde golpearlas para quitarles una arista y
para darles la forma correcta para arrojarlas. Los varones deban obser
var a los animales, aprender cundo y dnde las hembras daban a luz a
sus cras, qu animales conducan los rebaos, cmo cambiaban los
vientos y las estaciones, qu presa seguir, cmo seguir un rastro, cmo
acorralar y atacar a la presa, cmo descuartizarla y dividir los pedazos.
Las nias tenan an ms que aprender: cmo transportar el fuego,
dnde crecan las matas de bayas, qu plantas evitar, dnde buscar los
huevos de las aves, cmo eran los ciclos vitales de cientos de plantas
diferentes, dnde se refugiaban los animales pequeos y dnde se aso
leaban los reptiles, y qu hierbas eran mejores para los resfriados, las
gargantas doloridas y los estados febriles. Todo este aprendizaje im pli
caba prueba, error e inteligencia. Quiz los jvenes tambin tenan que
memorizar largos cuentos, historias ejemplares que les proporcionaban
informacin acerca del clima, de los hbitos de las plantas y los anima
les que los rodeaban.
Adems, deban aprender las sutilezas del juego del apareamiento.
Con la evolucin de la adolescencia pudieron disponer de todos esos
aos adicionales para experimentar en las artes del cortejo, la sexuali
dad y el amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado
en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su
comida y criar a sus hijos en equipo.

mor fratern al

A medida que se expanda el cerebro y las mujeres comenzaban a


parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante, la
presin sobre los padres debi de aumentar, dando pie al desarrollo de
otra caracterstica humana: el parentesco.
Muchos animales, incluso todos los grandes primates, reconocen el
parentesco biolgico y tienden a favorecer a tos, sobrinos y aun a pa
rientes ms lejanos. De modo que las races del parentesco humano es
tn profundamente incorporadas desde nuestro ms distante pasado de
mamferos. Pero cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz
criaturas indefensas que necesitaban casi veinte aos para madurar, es
tas nuevas presiones debieron de acelerar la evolucin de una de las
ms importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales
con funciones especficas, la argamasa de la vida social humana tradi
cional.
Se podra decir que la aparicin de los adolescentes dependientes
226

oblig a los padres a permanecer juntos por ms tiempo a fin de satisfa


cer sus necesidades. Pero, como ya subray en el captulo V, los divor
cios tienden a acumularse en el cuarto ao de matrimonio, es decir, la
duracin aproximada de la primera infancia. En ninguna parte del
mundo es caracterstico que las personas permanezcan unidas hasta
completarse la adolescencia de sus hijos y que despus, sistem tica
mente, se separen.
Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora
de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes, la naturaleza
dio un paso creativo dando lugar al fenmeno humano del parentesco.
Qu recurso tan ingenioso!: una red de individuos emparentados y no
emparentados, enlazados en una trama formal de lazos y deberes, una
alianza eterna e inquebrantable dedicada al cuidado mutuo de sus des
cendientes, del ADN comn. Cmo ocurri esto, y qu relacin
guarda con la evolucin del matrimonio, el adulterio y el divorcio?

La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la


evolucin de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran al
gunas de las ms antiguas polmicas antropolgicas. Un aspecto esen
cial del debate es qu vino primero, si la cultura m atrilineal o patrilineal, es decir, si nuestros antepasados rastreaban sus orgenes en
funcin de la herencia materna o de la paterna. Analizaremos esta po
lmica en el captulo XV. Por ahora slo quiero puntualizar una cosa.
Entre los chimpancs comunes, los machos emparentados suelen
permanecer juntos para defender a la comunidad, mientras que es ca
racterstico de las hembras abandonar el grupo en la pubertad para bus
car pareja en otra parte. Por lo tanto, los hermanos comparten la vida
adulta y las hermanas tienden a dispersarse. He aqu la semilla de la
cultura patrilineal, el sistema de parentesco basado en los lazos mascu
linos. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. Los grupos
de hembras emparentadas se trasladan en conjunto, mientras que al lle
gar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras
manadas. He aqu el origen de la cultura m atrilineal. Qu pretendo
demostrar con esto? Como la estructura de parentesco vara entre los
primates, es imposible formular una hiptesis fundamentada acerca de
los lazos de parentesco de las manadas homnidas tempranas.
Pero hay una excepcin. Tal como ya lo expuse, los machos y las
hembras ancestrales comenzaron a relacionarse y desplazarse en con
junto por la llanura tan pronto como descendieron de los rboles, unos
cuatro millones de aos atrs. Ahora puedo agregar que las parejas v ia
jaban dentro de grupos mayores, cuyos miembros estaban slidamente
unidos a travs de lazos formales de parentesco.
227

Cmo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron


en reglas concretas es un tema sobre el que slo podemos hacer suposi
ciones. De pequea, la nia antigua probablemente esperaba que el
amigo especial de su madre compartiera la carne con ella, que la prote
giera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. El vnculo especfico
que tena con l se transformara en el de hija-padre. La nia tena la
obligacin de ayudar en la crianza de sus hermanos pequeos, un deber
definido que se convertira en el lazo hermana-hermano. Y a las
hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el tiempo las
llam ara tas.
Con el desarrollo de la caza de animales de mayor tamao, la inten
sificada divisin del trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los
bebs indefensos hasta completada la adolescencia, nuestros antepasa
dos comenzaron a visualizar categoras de individuos, cada una con res
ponsabilidades, tareas especficas y funciones sociales implcitas. Y con
la evolucin de los sistemas de parentesco, nuestros antepasados debie
ron de empezar a definir quin poda aparearse con quin. Como se
ver en el prximo captulo, en ese momento surgieron las reglas se
xuales.

F uera

dh

i; r ic a

Nuestros antepasados H om o erectus tambin comenzaron a despa


rramarse por todo el globo. Algunos antroplogos piensan que los pri
meros homnidas aparecieron en Europa hace dos millones de aos.17
En algunos puntos al norte del mar Mediterrneo se encontraron he
rramientas que se calcula tienen una antigedad aproximada de un m i
lln de aos. A esas alturas, nuestros mayores indudablemente haban
avanzado tambin hacia el este, llegando a Java. Hace unos 500.000
aos llegaron tambin al norte de China. En realidad, se han hallado
sus crneos y huesos, as como sus herramientas, en yacimientos de
toda Eurasia que se remontan a 500.000 aos atrs.
No conocemos la razn por la cual nuestros antepasados abandona
ron Africa. Tai vez porque podan hacerlo. Un milln de aos atrs ia
temperatura de la Tierra haba vuelto a descender mucho. Al norte, en
Europa y Asia, la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los in
viernos ms largos y fros, y se derreta menos cantidad de nieve du
rante los fros das y noches del verano. A lo largo de los siglos las ca
pas de hielo se convirtieron en costras glaciales de ms de un
kilmetro de altura. Luego la fuerza de gravedad volte estas fortalezas
de hielo de las altas cumbres, y dio pie de este modo a la formacin de
valles, cambi grandes masas rocosas de lugar, arranc rboles y exten
228

di el crudo clima hacia el sur. Cada espasmo de fro se prolongaba du


rante varios miles de aos.
Con cada golpe de fro intenso era mayor la masa de agua de los
mares que se converta en hielo. De modo que imperceptiblemente el
nivel del mar baj unos ciento cincuenta metros y dej al descubierto
grandes puentes terrestres, caminos que conducan hacia el norte.
No slo podan nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte, tal
vez tuvieron que hacerlo. A medida que se volvieron ms hbiles en el
arte de la caza, probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y
buscar presas en las tierras del norte.1* Por otra parte, las grandes an
torchas con las que podan cazar y protegerse, asi como las herram ien
tas ms eficaces para carnear las presas, les permitan obtener ms
carne, lo cual facilit la supervivencia de ms nios. De modo que
cuando un pequeo grupo apareca en la caverna Swartkrans, otro ya
estaba instalado all; de lo contrario, el grupo que llegaba se apoderaba
de las higueras y de los estanques de cangrejos. Por ltimo, el estallido
de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo po
dran haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades en
teras abandonaran la regin natal.
Sea cual fuere la causa de la migracin, poco a poco nuestros ante
pasados empezaron a explorar los nuevos ros formados en los valles y
las nuevas vas de salida de frica. Avanzando no ms de quince kil
metros por generacin, en menos de veinte mil aos habran llegado a
Pekn.
Y eso es precisamente lo que hicieron.
La ms importante reserva de pruebas est en Dragn Bone Hill,
un yacimiento ubicado a unos cuarenta y cinco kilmetros de Pekn,
un lugar bien conocido por los antroplogos con el nombre de Zhoukoudian. Aqu los cazadores de fsiles venan encontrando huesos ar
caicos desde siglos atrs, tesoros que vendan a los qumicos locales.
Estos, a su vez, molan los fragmentos hasta convertirlos en un polvo
de sabor agrio que luego pregonaban como elixires medicinales. En
1927, despus de or hablar de estas expediciones, el anatomista cana
diense Davidson Black organiz su propia peregrinacin a la zona.
Desde entonces, ms de una docena de crneos, unos ciento cin
cuenta dientes y fragmentos de ms de cuarenta individuos Homo erectu
fueron desenterrados en Dragn Bone Hill, junto con huesos de cerdos
salvajes, elefantes, rinocerontes, caballos, as como cientos de herra
mientas de piedra. Curiosamente, algunos crneos de homnidas haban
sido destrozados en la base, como si les hubiesen extrado el cerebro.
Canibalismo?
sta es la explicacin aceptada. Hombres y mujeres Homo erectus
acampaban en el lugar, tal vez en el otoo, poca en que los mamuts y
229

mastodontes, rinocerontes, ciervos y antiguos caballos pasaban a todo


galope junto al campamento buscando un clim a ms clido y hmedo
en las tierras del sur. En este punto, hace aproximadamente 500.000
aos, algunos individuos H om o erectus se alimentaron con carne de
otros individuos, ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos
muertos o para execrar a sus enemigos.1J
Mientras algunos de nuestros mayores seguan a los ciervos, bueyes
almizcleros, bisontes, alces gigantes y otras bestias de gran tamao en
su travesa en direccin a China del norte, unos 500.000 aos atrs,
otros se trasladaron en pequeos grupos rumbo al sur, hacia Java,
donde dejaron sus restos junto al vaporoso ro Solo. Otros muchos co
mieron cerca del mar de G alilea hace unos 700.000 aos. Y otros, en
diversos momentos que oscilan entre los 400.000 y los 200.000 aos
atrs, acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungra, Francia,
Inglaterra, Gales y Espaa.211

Qu ocurri entonces con la sexualidad, el amor y la vida coti


diana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipop
tamos en el lago Turkana, de los que coman y dorman en Zhoukoudian, as como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos,
herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia, las
tundras de Espaa, las llanuras de Hungra, las estepas de Rusia, los
bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1.600.000 y 200.000
aos atrs?
Probablemente, los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo
como recolectores y madres. Estas mujeres deban de estar fam iliariza
das con cada planta de artemisa, con cada rbol azucarero. Segura
mente conocan hasta el ms mnimo matorral de habichuelas, cada
hilo de agua resbalando por las rocas, todos los huecos, cuevas y sende
ros en cien millas a la redonda, aun en llanuras aparentemente tan uni
formes como el ocano Pacfico. La mayora de las maanas las muje
res deban de dejar el campamento con sus nios dentro de bolsas de
piel sujetas a la espalda. Y cada atardecer regresaban con nueces, bayas,
madera para el fuego, y a menudo informacin acerca de rebaos,
agua, enemigos y parientes. Los hombres contaban con las mujeres
para la supervivencia.
Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en
la caza, as como sus regalos de bocados, trozos y costillas de carne
asada, y su proteccin contra los enemigos. Las mujeres necesitaban las
pieles de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas,
los crneos como recipientes, los huesos para herramientas y los tendo
nes para fabricar cuerdas y cordeles.
230

Seguramente, por la noche, al volver al campamento a alimentar el


fuego, hombres y mujeres sonrean y bromeaban al relatarse los aconte
cimientos del da. Sin duda flirteaban unos con otros a travs de la nie
bla humeante del fuego mientras chupaban los huesos y coman bayas.
Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco,
se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se
besaran y ya tarde se durmieran abrazados. Pero lo que estas personas
soaban, a quin amaban o qu pensaban mientras se quedaban dormi
dos es algo que se desvaneci con la luz de sus hogueras.
No eran rplicas antiguas de la gente actual. No pintaban osos ni
bisontes en los muros de las cavernas. Ninguna pequea aguja de hueso
sugiere que cosieran sus atavos. Ningn amuleto indica que adoraran
al sol, a las estrellas o a algn dios. No dejaron tumba alguna. Pero
eran casi humanos. Tenan grandes cerebros. Alimentaban el fuego.
Daban a luz bebs muy indefensos, como hoy lo hacemos nosotros. Los
inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrs de ambos
y del resto del grupo. Los ancianos y los jvenes estaban ntimamente
relacionados en una compleja red de parentesco. Y la hoguera se haba
vuelto sinnimo de hogar.
Hace 300.000 aos, algunos antepasados nuestros haban comen
zado a adoptar formas arcaicas del hombre y la mujer modernos. Ahora
nuestro mundo sexuado tomara una forma definitivamente humana.

231

XIII. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA


El surgimiento de la conciencia

Dos cosas llenan m mente con creciente asombro y


perplejidad, y con mayor frecuencia e intensidad el pen
samiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre
m y !a ley moral dentro de m.
IMMANUEL KAiMT, Critica de la razn pura

Al sur de las serenas ciudades del sudoeste francs, en los Pirineos,


y al norte de Espaa, los furiosos torrentes antiguos abrieron un labe
rinto de cavernas. A ll, en las cuevas sin viento de las profundidades
de la tierra, cual si fueran centinelas, las estalagmitas y estalactitas v igi
lan como fantasmales soldados de marfil. En el silencio absoluto, el
restallar metlico de las gotas de agua suena como balazos. La danza
inquieta de los murcilagos delata la existencia de agujeros y huecos, y
el rugido repentino de ros que subsistieron a los siglos sube por con
ductos y tneles para desvanecerse a la distancia tras algn recodo.
Lo que la naturaleza construy, entre veinte y diez mil aos atrs,
nuestros antepasados lo decoraron, y dejaron miles de pinturas, dibujos
y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna es
taba instalada sobre la Tierra.
En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux, cerca de Les
Eyzies, Francia, alguien pint docenas de animales de rebao en es
tampida. En un repliegue de la caverna de Les Trois Frres, en los Pi
rineos, otro artista grab una bestia mgica con la cabeza de un hom
bre, la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo.
En la caverna de El juyo, en Espaa, nuestros mayores esculpieron la
monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mitad gato. En
ms de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes,
venados, mamuts, cabras monteses, osos y otras bestias pintadas en rojo
o negro, el pelaje y los msculos delineados con cuidado y las fisuras y
protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las fi
guras.
Y
donde las figuras reales son reemplazadas por otras, posible
mente mgicas caballos sin cabeza, personas semejantes a ornitorrin
cos, osos con cabeza de lobo, manos sin el cuerpo correspondiente y
con menos de cinco dedos, brazos y piernas flotantes, formas de ser
piente, puntos y rayas danzan por los muros y el techo. Algunas de
estas pinturas se hicieron en grandes galeras; otras se encuentran en
232

callejones sin salida tan remotos que ms de un espelelogo profesional


se desmay de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas.

Algo trascendente estaba ocurriendo en estos tneles sin luz solar


en los que tanto los sonidos como el fro se agudizan, y la falta de ven
tilacin vicia la atmsfera. Nadie viva all. Nuestros antepasados, en
cambio, ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a
fin de tratar asuntos comunitarios. Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza, o celebraban el nacimiento de
un hijo o una hija. Quiz era en dichos lugares donde se curaba a los
enfermos, se cumplan rituales dictados por la mitologa, o tantas otras
actividades.1 John Pfeiffer, en su libro The Creative Explosion (La ex
plosin creadora), propone la explicacin de que tal vez tambin se
realizaban all complejas ceremonias de iniciacin.
Pfeiffer considera posible que los jvenes iniciados fueran dejados a
solas en tumbas aisladas en las entraas de la tierra hasta que el miedo,
la soledad y la monotona les hacan perder los sentidos normales y los
introduca en un estado de trance especialmente receptivo. Entonces
sus mayores, por medio de trucos e ilusiones, conducan a los jvenes
hechizados a travs de las galeras, y les informaban mientras tanto de
las importantes tradiciones del clan, de su historia, sus leyendas, y de la
sabidura acumulada de la tribu.
Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclop
dico, los hechiceros tal vez levantaban la lmpara hasta una determ i
nada pintura. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o
un ave o un pez y entonces, repentinamente, a fin de animar un detalle
concreto del relato, mostraba un ante bufando o un venado nadando.
Entonces, despus de cada sesin formativa, los sacerdotes reunan a
sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrneos donde,
con los cerebros lavados, los sometan a ms rituales y repeticiones que
permeaban sus mentes para siempre con estos libros de texto.
Cul era el mensaje de sus mayores? Por qu este primer floreci
miento del arte humano? Qu nos dice esta primera manifestacin de
la expresin artstica respecto a la sexualidad humana de veinte mil
aos atrs?

Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de ex


plosin informativa derivada de amplias modificaciones en lo tecno
lgico as como en la trama social. Y puesto que en varias cavernas las
huellas de pies de nio son mucho ms numerosas que las de adulto, su
teora es que los jvenes eran conducidos a estos irreales laberintos
233

para participar en rituales de iniciacin destinados a impartirles todas


esas enseanzas.
An hoy semejante estrategia es moneda corriente. Los seres huma
nos de todo el mundo acumulan conceptos e informacin en forma de
obras de arte. Una mirada a la cruz esvstica puede evocar un gran
conjunto de informacin incorporada acerca de Hitler y el nazismo,
mientras que una cruz contiene tremendo poder simblico para el cris
tiano. Los aborgenes australianos emplean sus mitos y artes como
mnemotecnias (asi como para muchos otros fines), y fue la inventiva
de esa gente lo que llev a Pfeiffer a formular su teora acerca del arte
de las cavernas.
Los aborgenes australianos viven en el desierto ms rido del
mundo. A fin de encontrar agua con regularidad estn obligados a re
cordar cada elevacin, cada bajada, cada rbol, roca y agujero de la re
gin en varios cientos de kilmetros. De modo que las caractersticas
del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres mticos an
cestrales. Los puntos, culebras y figuras que pintan en sus herram ien
tas, en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simb
licamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por
estas apariciones. De este modo, los mitos, las canciones y el arte pic
trico son en realidad mapas del interior de Australia. Cuando se re
cuerdan las aventuras de los dioses, con ellas vuelven tambin a la me
moria los ms mnimos detalles del desierto.
Para ensear a sus hijos el saber de las tradiciones, los aborgenes
australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. Tradicional
mente, los arunta de Australia central conducan a los varones que
iban a ser iniciados al desierto, lejos del hogar y la fam ilia, les negaban
ropa y comida y cantaban, danzaban y representaban estas historias de
supervivencia para ellos.2 En la noche final del ritual los jvenes eran
escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. Y despus de que las
canciones, la oscuridad, el aislamiento y el miedo haban hecho presa
de ellos, les practicaban un corte en el pene desde el extremo hasta la
base. Una experiencia espantosa. Pero estos muchachos nunca olvida
ban el argumento trasmitido, algo que para siempre los conducira de
un pozo de agua a otro.
Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores
de Europa cumplan una funcin semejante, eran claves para antiguas
historias picas, parte de un curso de supervivencia en una era de pe
ligrosos cambios sociales.
Nunca sabremos con seguridad qu ocurra en las entraas de la
tierra tanto tiempo atrs. Pero una cosa es evidente: la humanidad ha
ba sufrido una metamorfosis. De simples animales cazadores-ladrones
de caza ajena-recolectores que conocan el fuego y fabricaban algunas
234

herramientas rudimentarias haban pasado a ser individuos que cons


cientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus
muros, primates ricamente dotados de una cultura simblica abstracta.

Los antroplogos emplean el concepto de pensam iento simblico


para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto
abstracto al mundo concreto. El ejemplo clsico es el agua bendita.
Para un chimpanc, el agua del recipiente de mrmol cncavo de una
catedral es slo eso: agua. Para un catlico es algo enteramente dife
rente, es agua bendita. Del mismo modo, el color negro es negro para
cualquier chimpanc, mientras que para uno podra connotar el con
cepto de muerte. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capaci
dad de crear smbolos para los pensamientos, las ideas y los conceptos,
y aprendieron a emplear dichos smbolos para expresarse, el verdadero
mundo moderno haba surgido.
En nuestro das se discute si el precursor inmediato de los pintores
de cavernas, el hombre de Neanderthal, tena ya un pensamiento sim
blico o si en cambio el pensamiento simblico cobr vida con los mo
dernos artistas de las cavernas.1 Dicha cuestin es importante para
comprender la evolucin de la sexualidad humana, ya que gracias al
pensamiento simblico y a la formulacin de ideas abstractas como las
de bien/mal, correcto/equivocado y deber/prohibicin la humanidad
estuvo realmente en condiciones de desarrollar reglas morales, la con
ciencia, y nuestro vasto cdigo de creencias, rituales, tabes y reglas
culturales sobre el sexo y el amor.
Como era de esperar, los registros fsiles aportan un cmulo con
fuso de claves al enigma de cundo surgi el pensamiento simblico en
la historia de la humanidad.

El

fen m en o

N eanderthal

Desde ms de un milln de aos antes de que nuestros predeceso


res empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espaa,
grandes olas de fro haban cubierto de hielo las regiones septentriona
les y castigado con sequas las zonas tropicales. Cada edad de hielo se
prolong varios miles de aos, seguida de un clim a ms benigno. Du
rante las duras eras glaciales y las pocas interglaciales ms clidas,
nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequeos grupos.
Unos 100.000 aos atrs, el Homo sapiens neanderthalensis una ar
caica variante racial del hombre modernovivi en Europa, as como
en el Prximo Oriente y en Asia central.4
235

Los hombres de Neanderthal reunan una curiosa combinacin de


caractersticas fsicas. Tenan prominentes arcos superciliares, robustos
dientes y mandbulas, y cuerpos musculosos, de huesos pesados. Si hoy
nos cruzramos con uno por la calle, desde luego pensaramos que es
un ser brutal. Sin embargo, esa gente con cejas de escarabajo tena cr
neos de mayor tamao que los nuestros, as como cerebros organizados
igual que los de todos nosotros. Lo sabemos gracias al estudio de la
periferia craneana, algo bastante fcil de hacer por medio de endovaciados.
Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco
de goma, se vuelca dentro de un crneo Neanderthal, se deja que fra
ge y se extrae. Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas
las pequeas impresiones del crneo hechas por el cerebro cuando di
cho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco seo. De modo
que el diseo de costuras, estras y fisuras de la superficie de goma re
vela cmo estaban organizados los lbulos cerebrales. Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba cons
truido tal como el nuestro actualm ente.5
Esos seres pensaban.
Tambin hablaban. El notable descubrimiento de un hueso hioides
de Neanderthal, es decir, del pequeo hueso en forma de U que est
suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje, indica que el hom
bre de Neanderthal tena la capacidad fsica de hablar con el lenguaje
humano moderno.6 Pero aqu surge el desacuerdo. Algunos cientficos
informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal,
el basicranium , no aparece flexionada por completo (como en el cr
neo humano contemporneo), lo cual indicara que la laringe (o caja de
resonancia de la voz) no haba descendido del todo por la garganta.7
Por lo tanto, el hombre de Neanderthal puede no haber estado en con
diciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u. Tal vez habla
ban de modo ms nasal que la gente actual.
Sin embargo, varios antroplogos no estn convencidos de la exac
titud de esta conclusin. Afirman que la forma del basicranium puede
no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. Ade
ms, nosotros no necesitamos todo el despliegue de sonidos lingsticos
para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramati
cales humanas. Las lenguas de Hawai, por ejemplo, presentan muchos
menos sonidos que el ingls, y la de los indios navajo menos an. Sin
embargo, todos estos pueblos emplean un lenguaje humano moderno.
Sospecho que hace unos 100.000 aos, en la poca en que el hom
bre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus caver
nas cubiertas de nieve de la antigua Francia, hablaba de modo muy se
mejante al nuestro.
236

Pero crea en algo el hombre de Neanderthal? Haba creado el


concepto de alma o proyectaba una vida en el ms all? Tena un
mundo simblico?
En varias cavernas de Europa los arquelogos han encontrado lo
que pareceran ser tumbas superficiales, en las cuales el hombre de
Neanderthal quiz enterraba a sus muertos en posicin de reposo. Los
parientes tal vez tambin dejaban ofrendas a los muertos, ya que algu
nos esqueletos aparecan rodeados de herramientas de piedra, rocas
cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. En
el yacimiento ms controvertido, una caverna ubicada en un punto alto
de las colinas de Irak, amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flo
res sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil aos. En
torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados del polen de malva
real, jacintos, aciano, hierba caballar y otras flores silvestres de la
regin,"
Si el hombre de Neanderthal crea en la vida ms all de la muerte,
si pensaba que los seres humanos tenan alma, entonces poda simboli
zar. Y si poda simbolizar y pensar en trminos abstractos, sin duda
tambin haba desarrollado creencias y reglas acerca de cosas tan fun
damentales como la sexualidad y el matrimonio.
Los escpticos no aceptan esta posibilidad. Opinan que los enfer
mos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir, que otros
fueron enterrados slo para desembarazarse de los cuerpos y que algu
nos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales
carnvoros. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los
esqueletos por casualidad. O sea que, segn ellos, los enterramientos
no fueron intencionales. Y en cuanto a las flores, el polen podra haber
entrado en las cavernas por obra del viento, o tambin los roedores po
dran haberlo llevado pegado a las patas o quiz los insectos lo llevaron
adherido a las alas. Llegan a la conclusin de que no existieron cere
monias fnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno.
El hombre de Neanderthal no haba desarrollado la capacidad de pen
sar simblicamente.''
Los escpticos probablemente argiran que el almagre (u ocre
rojo) descubierto en varios yacimientos Neanderthal tampoco demues
tra su capacidad para pensar simblicamente. Numerosos pueblos de
todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros, manos,
cuerpos y atavos especiales antes de una ceremonia. Pero esta roca roja
que se desmenuza con facilidad se emplea tambin para teir cueros y
para repeler las sabandijas. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utili
zaba solamente para estos fines prcticos; tal vez no tena el sentido
simblico esttico necesario para decorarse a s mismo.

237

P a r a

q u sir v e

el a r t e

Nadie sabe si el hombre de Neanderthal haba comenzado a orna


mentar los entierros de los seres amados con ofrendas fnebres o si se
adornaba a s mismo y sus pertenencias. Pero la etloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolucin del
impulso humano a crear y a apreciar el arte.
En su libro W hat h A rt For? (Para qu sirve el arte?) atribuye el
origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y
em bellecer los objetos y las actividades a fin de convertirlos en algo
especial. Los que volvan especial un acontecimiento o una herra
mienta con adornos o rituales luego recordaban la ocasin. Y dado que
la creacin de herramientas y la prctica de ceremonias eran actos de
importancia para la supervivencia, los que creaban arte y lo apreciaban
vivan ms tiempo. Por lo tanto, nuestros antepasados desarrollaron la
tendencia biolgica a producir y disfrutar de las pinturas, las esculturas
y las dems artes.
Dissanayake destaca que hace unos 250.000 aos dos individuos
que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos
mangos de hacha. Ambas herramientas presentaban una conchilla fsil
bien visible en el centro del mango. Estas personas haban hallado los
fsiles y dieron forma a las herramientas a su alrededor. Haban co
menzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herram ien
tas especiales. Ms o menos en la misma poca de la prehistoria al
guien abandon terrones de ocre rojo, amarillo, marrn y violeta en
una cueva de un risco sobre el mar de Francia. Tal vez estas personas
tambin haban comenzado a buscar un aspecto especial para s mismos
y para sus pertenencias personales.
Sin embargo, el hombre de Neanderthal no nos leg mucho arte, si
suponemos que lo haya tenido. Uno de ellos marc unos dientes de oso
con finas ranuras; otro agujere un diente de zorro; otro perfor un
hueso de reno. Slo nos quedan unos pocos signos cuestionables del es
fuerzo artstico de este periodo de la prehistoria humana, un inventario
no muy impresionante de creatividad esttica. Pero eran los comien
zos. De modo que Dissanayake est convencida de que el hombre de
Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que em
pleaba ocre para fines decorativos; es decir, que a estas alturas se mani
festaba por primera vez en la naturaleza humana una predisposicin ar
tstica codificada en nuestro ADN.

El hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. No podemos


tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simblico abstracto
238

o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. Lo nico que


sabemos con seguridad es que vivi en reducidos grupos nmadas caza
dores, que fabricaba grandes herramientas de piedra, que algunos gru
pos recorrieron grandes distancias a travs de Europa, que cazaba gran
des animales y que coma mucha carne. Varios miles de huesos de
mamuts, de rinocerontes lanudos, de renos y de bisontes fueron descu
biertos bajo muros de roca pura a los cuales estos hombres los condu
can desde mesetas ms elevadas. La caza mediante la tcnica del des
peamiento marc una innovacin, y era planeada de modo organi
zado y sistemtico.10
Cmo amaba esta gente, a quines amaban, dnde se amaban, son
aspectos de su vida sobre los que slo podemos formular preguntas. La
pasin y el dolor, los celos y las intrigas, los conflictos y las conversa
ciones se han desvanecido. Slo esos antiguos vestigios de polen sobre
viejas tumbas nos indican que tantos aos atrs un ser puede haber en
trado en duelo por la muerte de otro.
Luego, hace unos 36.000 aos, el hombre de Neanderthal desapare
ci misteriosamente, reemplazado en Europa por el moderno Homo sa
piens sapiens, hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual
a la nuestra, personas totalmente modernas que comenzaron a pintar
los muros de las cavernas de Francia y Espaa y a llevar a cabo cere
monias bajo tierra, en un mundo hmedo y silencioso.
Los nuevos individuos dejaron tras de s todo tipo de objetos, claros
signos de que los seres humanos haban desarrollado la capacidad de
pensar de modo simblico y abstracto, adems de una conciencia, un
complejo sistema de creencias acerca del bien y el mal y estrictas reglas
acerca del sexo y el amor.

Cmo y por qu la humanidad moderna reemplaz al hombre de


Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginacin de ar
quelogos, novelistas y legos desde hace ms de un siglo. Tradicional
mente, los cientficos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de
la evolucin a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa.
Actualmente, en cambio, muchos piensan que este hombre moderno se
origin en Africa no menos de 90.000 aos atrs y que avanz sobre
Europa desde el Prximo Oriente, exterminando al hombre de Nean
derthal.11 Cualesquiera que fueran sus relaciones, lo cierto es que el
desventurado hombre de Neanderthal dej de existir y el nuevo hom
bre de Cro-Magnon, as llamado por referencia al lugar de Francia
donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente, apareci en Europa
hace unos 35.000 aos.
A estas alturas, el arte y la vida cultural humanas estallaron.
239

Hay quienes piensan que esta notable explosin creativa comenz


con la presin demogrfica.12 En esa poca, la inclemencia climtica de
la ms reciente era glacial haca estragos en el norte. La tierra en la
que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de
un kilmetro y medio de espesor. Pero a lo largo de lo que hoy es el
mar M editerrneo existan vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. Aqu pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos, re
nos, cabras monteses, bisontes y antiguos caballos, y cientos de otros
animales con cascos. Empujados por los glaciares del norte y los desier
tos del sur, nuestros antepasados tambin se congregaron en estas saba
nas que hoy conforman Francia y Espaa.
Y
a medida que los individuos vivan rodeados por ms individuos,
se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de
tradiciones a fin de sobrevivir.
El arte rupestre fue slo una de sus innovaciones. Un equipo de
aproximadamente doce personas debi de trabajar durante una semana
apilando una sobre otra las mandbulas de noventa y cinco mamuts
hasta formar un diseo de espina de pescado. La construccin, que
tiene unos 20.000 aos de antigedad, se descubri en Ucrania y cons
tituye los lados de una choza oval.13 Otras personas de esta antigua al
dea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en
forma de chozas ovales. Luego, esos primitivos arquitectos tendieron
cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto
para que no penetraran los vientos del invierno, Y cerca de sus casas
cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos, lo cual significa
que nuestros antepasados haban comenzado a echar races.
El hombre de Cro-Magnon tambin construy casas de cuero y ma
dera en las mrgenes de los ros, donde iban a beber grandes rebaos,
sobre las laderas de las montaas con vista al paisaje y en soleadas pra
deras anegadizas, en medio de las rutas migratorias. En general, estas
casas miraban al sur para aprovechar el calor del sol. Es indiscutible
que para la poca en que el arte rupestre alcanz su apogeo, unos
15.000 aos atrs, algunos de nuestros antepasados vivan en grandes
comunidades segn la estacin del ao.
Los hombres y mujeres ya no podan recoger sus pertenencias y
marcharse cuando surgan conflictos. En cambio, los grupos deban
cooperar unos con otros, y establecer as las condiciones para el surgi
miento de jerarquas sociales y polticas reglamentadas.
Con el surgimiento de ms poblaciones y la disminucin de los re
cursos, el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas he
rramientas y tambin armas. Mientras el hombre de Neanderthal slo
haba fabricado grandes herramientas de piedra, estos modernos seres
humanos manufacturaron utensilios de marfil, hueso y cuerno. Surgi
240

un vasto despliegue de nuevas armas mortales, compuesto de ligeros


arpones dentados, anzuelos, cerbatanas y minsculos proyectiles pun
tiagudos, tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas.14 Ello per
miti que se intensificara la caza de grandes piezas, como venados y ga
nado salvaje.
Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de ba
rro en la caverna de Lascaux indican que saban cmo fabricar cuerdas,
probablemente sogas, hilo, redes y sedal para pescar. Adems, el descu
brimiento de mbar procedente del Bltico en sus hogares de la llanura
rusa, y de conchas del Atlntico en Les Eyzies, Francia, a ms de
ciento cincuenta kilmetros de la costa de origen, indica que esos seres
humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma
regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y materia
prima lrica.1
La vida se volvi alegre. E! hombre de Cro-Magnon invent la
flauta, el silbato y el tambor. Usaban collares de dientes de oso y de
len, brazaletes de hueso y pendientes, y cientos y cientos de cuentas
de marfil, de concha y de piedra.u' Agujas de hueso tan pequeas y afi
ladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de ele
mentos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y ca
misas con cuello y puos, tnicas, sobrecalzas, botas y otras prendas de
vestir. Estatuillas porttiles del tamao de la mano con la imagen de
mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuillas de V e
nus), as como animales esculpidos en marfil, hueso y cermica, se han
hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales.
Tal vez se trataba de smbolos de la fertilidad, accesorios de la adivina
cin o amuletos de la buena suerte.17
Es posible que tambin hayan surgido clases sociales. En los fune
rales de dos nios enterrados cerca de Mosc, nuestros antepasados
Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos, brazaletes para los to
billos, saetas, dardos, dagas y unas diez mil cuentas. No es posible que
estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni lderes
de ninguna clase. Perteneceran a una clase superior?
Con bastante razn Pfeiffer piensa que esa gente llevaba a sus nios
a las entraas de la tierra y casi los mataban del susto a fin de preparar
los para la vida adulta. La vida se haba vuelto infinitamente ms com
pleja. Estos seres vivan en estrecha intimidad en las primeras aldeas
estacionales del mundo. Tenan mitos, magia, rituales y dioses. Disfru
taban de la msica, la danza y el canto. Enterraban a sus muertos con
bienes fnebres. Usaban abrigos de piel de zorro, se trenzaban el cabe
llo, usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. Empleaban lmparas de
piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alum
brarse de noche. Se sentaban en torno a hogares bien construidos, asa
241

ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. Su as


pecto era igual al nuestro; su pensamiento tambin. Y tenan todo un
corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. La suya fue la sociedad
opulenta original.
Esos hombres y mujeres deban de tener costumbres acerca de la
sexualidad, el matrimonio, el adulterio y el divorcio. Cules eran sus
cdigos para el amor?

E L FRUTO PROHIBIDO

Todas las sociedades humanas tienen algn tipo de tab sobre el in


cesto.'8 En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los
iranes, los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno al incesto
entre hermanos en el caso de grupos especiales como los de la realeza.
Pero, salvo estas curiosas excepciones, los apareamientos madre-hijo,
padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos. El tab del in
cesto es universal en la humanidad. Ms an, esta estricta regla es la
primera restriccin sexual que aprenden los nios. La infraccin algu
nas veces es castigada severamente, hasta con la muerte, la mutilacin
o el ostracismo. Y el tab no se levanta jams, al margen de la edad o
la aptitud procreadora de los interesados.
Por varias razones se justifica suponer que el tab humano del in
cesto exista ya entre el hombre de Cro-Magnon, y tal vez mucho an
tes. Por otra parte, el incesto habra sido muy poco prctico. Si una
nia de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a
luz a un beb, el grupo fam iliar tena un nuevo miembro indefenso y
ningn nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento.
Qu carga econmica ms peligrosa! Era mucho ms lgico desde el
punto de vista econmico reproducirse con un extrao e incorporarlo
como mano de obra para que participara en la crianza del hijo.
Las parejas incestuosas tambin habran originado interminables
conflictos sociales. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesi
vas; no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. De
modo que el sexo incestuoso habra sido la causa de graves rivalidades
domsticas y esto, a su vez, habra puesto en peligro la frgil relacin
entre marido y mujer, y habra debilitado adems los vnculos de amis
tad entre parientes, perturbando as el orden social.11' Por otra parte, el
incesto podra haber afectado tambin al desarrollo social del nio. Los
nios sienten afecto por sus padres. Pero si un progenitor llega a la re
lacin sexual con su hijo, ello puede debilitar la autoridad del adulto,
inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicolgico de separacin
de la familia.
242

El hombre de Cro-Magnon no poda permitirse todos estos con


flictos.
Adems, el incesto implicaba responsabilidades polticas. Como
dice el viejo axioma: Ms vale casarse con un extrao que morir a sus
manos.2'1 Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un
hombre del valle vecino, las relaciones con esa gente mejoraban; se
convertan en parientes. Si se quedaba en casa para formar pareja den
tro de la fam ilia, no se obtenan mejores intercambios comerciales ni se
establecan nuevas alianzas sociales o para la guerra.
No es nada sorprendente que la enorme mayora de las culturas hu
manas recomiendan que los jvenes se casen con pretendientes exter
nos a la fam ilia, al clan, algunas veces hasta a la comunidad.21 Ello no
impide necesariamente el incesto, pero garantiza el flujo de adultos, de
bienes y de informacin entre las diferentes unidades sociales y reduce
las posibilidades de incesto adems de estim ular la poltica del buen
vecino. Reproducirse con extraos tambin era importante para evitar
los defectos fsicos peligrosos.22
De modo que, probablemente, por razones econmicas, sociales,
polticas y genticas, el hombre de Cro-Magnon tena reglas que esta
blecan que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba
permitido. En realidad, tan importantes eran los que colaboraban en la
crianza de los jvenes y en la defensa de la armona grupal, en la cohe
sin de la banda, en los vnculos polticos y en la salud gentica, que
nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un de
sagrado biolgico por las relaciones incestuosas, una predisposicin a
aparearse y reproducirse fuera del ncleo familiar.

I n c e st o

Una tendencia gentica a evitar el sexo con la madre, el padre y


los hermanos? Semejante idea no es nueva. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez. Dijo que los nios desarrollan una
repulsin fsica natural a todos aquellos con los que se cran.23 Poste
riormente dicha aversin fue confirmada por los estudios sobre sexuali
dad llevados a cabo en Israel.
Las investigaciones comenzaron a raz de la observacin, por parte
de Melford Spiro, de los nios que crecan juntos en un kevutza, un es
pacio comn que funcionaba como sala de estar, bao y dormitorio, y
en el que un grupo de la misma edad comparta la vida hasta la juven
tud.24 Aqu, varones y nias realizaban juegos sexuales, se acostaban
juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que
llamaban la clnica, que consista en besarse, abrazarse y en tocarse mu
243

tuamente os genitales. Sin embargo, cuando rondaban los doce aos


estos mismos nios se volvan tmidos y tensos cuando estaban juntos;
a los quince aos haban desarrollado fuertes lazos fraternales.
Si bien dichos jvenes, que no estaban relacionados por vnculos
de sangre, tenan total libertad para copular y casarse entre s, hasta
donde Spiro pudo verificarlo ni uno solo de ellos contrajo matrimonio
ni tuvo relaciones sexuales con un compaero del mismo kevutza.
Prosiguiendo con esta investigacin a comienzos de la dcada de
los setenta, el socilogo joseph Shepher logr acceder a los registros
de matrimonio completos de todos los miembros de kevutzas. De
2.769 matrimonios, slo 13 fueron entre individuos que haban cre
cido en el mismo grupo de iguales. Y en ninguno de los 13 casos los
cnyuges haban ingresado al kevutza para compartir la rutina coti
diana de la niez antes de cumplir los seis aos de edad. Shepher
piensa que existe un perodo crtico de la niez, entre los tres y los
seis aos de edad, en el que los nios desarrollan una aversin sexual
natural respecto a las personas que ven regularmente.25

La qumica parece desempear un papel en la tendencia a evitar


el incesto. Y esta respuesta fisiolgica debi de manifestarse ya en la
poca en que nuestros antepasados usaban abrigos de piel de zorro,
tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y
Espaa, ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio co
rrelato en el resto de la comunidad animal.
Entre las aves, los insectos y otros mamferos, los animales de
sexo opuesto que se criaron juntos tambin prefieren aparearse con
extraos. En realidad, las otras especies han desarrollado tantas for
mas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los bilogos
piensan que el tab humano del incesto deriva de nuestra naturaleza
anim al .lb
Los grandes primates, por ejemplo, reconocen a los parientes y ra
ras veces se aparean con los muy cercanos, en especial con la madre.
Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jvenes
machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago, al este de Puerto
Rico, si bien el principio tambin se aplica a nosotros. En dicho lugar
los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras ms n
timamente emparentadas. Sin embargo, a medida que los jvenes ma
duran, raras veces se relacionan sexualmente con la madre. La im a
gen de esta hembra, en cambio, es investida de autoridad y opera
adems como muro de los lamentos. En lugar de intentar seducirla se
vuelven infantiles frente a ella, se acurrucan en su regazo y la arru
llan; algunos hasta intentan mamar.7 Flombres y mujeres a veces tam
244

bin hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en pre


sencia de nuestros progenitores.
El incesto entre hermanos y el apareamiento entre padre e hija son
raros en la naturaleza por otro motivo. En muchas especies, los pbe
res, ya sea el macho o la hembra, abandonan el grupo social. Sin em
bargo, los chimpancs hermanos algunas veces term inan quedndose
en la misma comunidad, y en la Reserva Gombe Stream, de Tanzania,
Goodall presenci varios apareamientos incestuosos. Durante dichas
cpulas, ya fuera el hermano o la hermana parecan estar profunda
mente aburridos o de lo contrario surga entre ellos una tremenda pe
lea. Fif, por ejemplo, se colg de la rama de un rbol y se puso a gritar
mientras su hermano, Figan, la obligaba a copular con l.
Las mismas antipatas naturales al incesto deben de haberse mani
festado durante nuestro lejano pasado humano. Es probable que ya
cuatro millones de aos atrs los individuos sintieran rechazo por
aquellos con quienes se haban criado, que buscaran a sus padres
cuando necesitaban auxilio y no para copular, y que nias y varones
cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad. En condiciones
naturales el incesto era raro. Luego, cuando la humanidad desarroll
un cerebro capaz de establecer, recordar y cumplir reglas sexuales, la
gente intuy rpidamente las desventajas econmicas, sociales y polti
cas del incesto. De modo que lo que haba sido u n a tendencia n a tu ra l se
convirti adems en un dictado c u ltu ra l.1*

Cundo ocurri esto en la historia humana es algo que nunca sa


bremos, pero con toda seguridad ya en la poca en que las mujeres y
los hombres de Cro-Magnon aprendan las leyendas de sus antepasados
en las espectrales cavernas al pie de los Pirineos, saban a quin podan
seducir y con quin podan casarse, y quin era fruto prohibido. El
incesto se haba convertido en tab.

Indudablemente, esa gente tena otras prohibiciones sexuales. Los


tabes posparto figuran entre las costumbres ms universales, ya que
existen en el 94 % de las culturas registradas.2'1 En general, se espera
que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses des
pus de que un nio es dado a luz. Es probable que dichas reglas sur
gieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse
de la criatura indefensa.
En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie al
surgimiento de miles de creencias, por ello est justificado suponer que
nuestros antepasados Cto-Magnon tambin tenan las suyas. Pero,
cules eran? Por ejemplo, los bellacoola de la Columbia Britnica cen
tral, en el Canad, creen, como muchos cristianos, que la castidad
245

acerca al hombre a lo sobrenatural. Muchos pueblos consideran que la


continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores nortea
mericanos de ftbol estn convencidos de que los jugadores tendrn
una mejor actuacin deportiva si evitan el sexo antes del partido.
Las parejas de Cro-Magnon probablemente evitaban hacer el amor
durante un tiempo despus del parto y nunca lo hacan antes de salir a
perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas. Y de
ben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verlos.
En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la
vista de los dems.
En la enorme mayora de las sociedades hombres y mujeres asignan
poder a la sangre menstrual. Nuestros antepasados europeos estaban
inmersos en supersticiones acerca de esto. Sir James Frazer, el gran in
vestigador de las diversas caractersticas de la tradicin en todos los
rincones del mundo, escribi: En varios puntos de Europa todava se
cree que si una mujer que tiene la regla entra en una destilera de cer
veza, la bebida se pondr agria; que si toca la cerveza, el vino, el vina
gre o la leche, stos se arruinarn; que si prepara mermelada, no se
conservar; que si monta una yegua preada, el animal abortar; que si
toca pimpollos de alguna flor, se marchitarn; que si trepa a un cerezo,
el rbol se secar.11Hasta la dcada de 1950 las mujeres norteamerica
nas todavia se referan a la menstruacin como la maldicin y evita
ban las relaciones sexuales cuando la tenan.
Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon tambin evi
taran hacer el amor durante el perodo menstrual femenino.

Indudablemente, tambin cumplan con cdigos de pudor sexual.


Hasta en las selvas hmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y
mujeres usan ropa, aunque podramos no reconocerla como tal. Las
mujeres yanomano slo usan una cuerda alrededor de la cintura. Pero
si se le pide a una de ellas que se quite el cordel, se angustiar tanto
como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite la
blusa. El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdo
men, bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene,
de modo que sus genitales quedan apoyados y cmodos contra el vien
tre. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio, el hombre yano
mamo reacciona con tanta turbacin como la que mostrara un jugador
de tenis al que el pene se le asomara por la pernera del pantaln corto.
Sea un cinturn de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en la
Inglaterra victoriana, hombres y mujeres otorgan poder a las vestimen
tas. Sin estos ropajes quedaran desnudos, vulnerables, avergonzados.
Dado que nuestros antepasados de Cro-Magnon usaban tnicas de
246

cuero y collares de dientes de len, no cabe duda de que tenan cdigos


acerca de !a ropa que se ponan con el fin de cubrir sus genitales. Y
eran exigentes respecto al pudor sexual.
Por ltimo, nuestros mayores deben de haber tenido preceptos so
bre el adulterio y el divorcio. Como recordar el lector, los pueblos ca
zadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos
con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente.
Quiz el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no
pasaba de una tarde de ridiculizacin pblica, unos leves azotes o al
guna discusin acalorada. Pero seguramente 35.000 aos atrs nuestros
antepasados ya haban desarrollado normas con respecto a la fidelidad,
y tanto hombres como mujeres conocan las reglas.
Hasta los ms rebeldes tambin deben de haber cumplido con las
costumbres fundamentales del divorcio. En pequeos grupos, en los
que las habladuras son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equiva
lente a la muerte, nadie est dispuesto a arriesgarse demasiado al aisla
miento. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de
Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en direccin al
prximo valle para integrarse a otro grupo, l o ella debieron de pasar
muchas tardes contemplando el horizonte, dudando, deliberando
acerca de cmo dar la noticia, decidiendo cul sera el momento ms
apropiado para partir y cmo hacerlo de acuerdo con las reglas de la
etiqueta.

L O S ORGENES DEl. DEBER SER

Reglas, reglas y ms reglas. Cmo lograba el hombre de Cro-Mag


non dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones?
Tena una conciencia, un sentido de la moral, conceptualizaba el bien
y el mal?
Probablemente. Darwin escribi: De todas las diferencias entre el
hombre y los animales inferiores, el sentido moral o conciencia es sin
lugar a dudas el ms importante. Defini la conciencia con las si
guientes palabras: Se resume en ese breve pero imperativo concepto:
deber ser.,, Sospecho que el deber ser era un trmino bastante usado
en la poca en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a
sus hijos en cavernas mgicas ocultas en las entraas de la tierra.
Cmo surgi esta cosa extraordinaria, nuestra conciencia humana?
En 1962 Michael Chance propuso una teora para explicar la evo
lucin de la autodisciplina que nos da una clave sobre cmo podra ha
ber aparecido la conciencia en la humanidad.32 Chance pens que para
manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi
247

ral de la dominacin, los primates mas jvenes tenan que equilibrar,


sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus
impulsos sexuales y agresivos. Aquellos que conseguan actuar desde la
cabeza y no desde el corazn eran los que sobrevivan, dando origen
entre los grandes primates a la seleccin de un cerebro ms expandido
y de una mayor capacidad para postergar la gratificacin y controlar los
impulsos sexuales.
El antroplogo Robn Fox emple luego este ncleo de pensa
miento para proponer una teora sobre la evolucin de la conciencia
en las personas. Pens que en la medida en que la vida social se fue
desarrollando, los hombres jvenes tuvieron que cumplir con estrictas
reglas nuevas en lo concerniente a quin cortejar y a quin evitar, in
tensificando asi la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresi
vos. Fox escribe: El resultado de este proceso selectivo fue la apari
cin de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable
acerca de su sexualidad.11
Y
Fox est convencido de que nuestra conciencia est profunda
mente encarnada en el cerebro. Define dicha predisposicin como un
sndrome de conductas genticamente determinadas por las cuales en
particular el pber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de
condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos.3'1 Fox
piensa que el lugar donde reside la conciencia es la amgdala, una pe
quea glndula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema
lmbico), as como con el vecino hipocampo que controla la memoria, y
con las complejas reas de pensamiento neocorticales del cerebro.
Bienvenida, amgdala. Ser posible que este trocito de protoplasma
extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando
necesitamos resolver un problema tico? Algunos cientficos piensan
que las endorfmas, las sustancias qumicas cerebrales que nos permiten
sentirnos bien, tambin estaran relacionadas. Cuando uno acta de
acuerdo con las reglas, secreta estas morfinas naturales y se siente grati
ficado y seguro.35

Tal vez Fox haya dado con el quid de la cuestin. Quiz la proclivi
dad a la tica est alojada en nuestro ADN. Los estudios con nios
ciertamente confirman este punto de vista. Los cientficos suponen en
la actualidad que el potencial de las reacciones ticas ya est presente
cuando el neonato sale del tero.0 Un nio, por ejemplo, se pondr a
llorar si oye sollozar a otro. Conocida como empatia global, esta preo
cupacin generalizada, esta solidaridad, esta piedra fundamental,
como la llamaba Darwin, es el primer guio de lo que en el nio flore
cer como cdigo moral.
248

Posteriormente, la moral se desarrolla por etapas,37 Entre el primer


y el segundo ao de vida, el nio adquiere el sentido del yo y de el
otro y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con
los que lo rodean. Un nio que est empezando a caminar intentar
consolar a su amigo lastimado, por ejemplo. Los nios sienten ver
genza y, algo ms adelante, culpa. Comprenden las reglas que estable
cen lo que est bien y lo que est mal. Hacen todo lo posible por cum
plir con las convenciones, saben guardar un secreto, pueden actuar
furtivam ente y cumplir con los cnones sociales,
A partir de estas bases, nias y varones continan absorbiendo las
reglas morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de
adhesin y subversin. Aun esos estilos generalizados tienen un com
ponente adaptativo. Los nios pequeos son extraordinariamente ego
cntricos. En realidad, mirados desde una perspectiva darwiniana de
ben ser egocntricos; el altruismo no es lgico en los muy jvenes, cuyo
objetivo primordial es la supervivencia. Por otra parte, conviene a la
adaptacin de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales, Y
todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobacin
de los compaeros de la misma edad. Sus cdigos ticos reflejan la ne
cesidad obsesiva de que aprueben sus actos. Luego, a medida que ma
duran, las personas hacen propios los sistemas morales de sus padres,
evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos.
No slo no s si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: ni
siquiera s qu es, dijo Scrates una vez. La verdad es que las defini
ciones de la tica varan con la edad, con Ja condicin social, y tam
bin de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. Lo que en
Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso no lo
es necesariamente en los Estados Unidos. Pero parecera que el animal
humano nace para elaborar principios sobre el bien y el mal, despus
absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente lucha
mos con nuestra predisposicin interna a cumplir o romper dichas re
glas. Por lo tanto, no es preciso que nadie nos ensee a sentirnos cul
pables; los dems nos ensean simplemente ante qu debemos tener
remordimientos.

El

d e s d o b l a m i e n t o d h l a c o n c ie n c ia

Cundo evolucion la predisposicin humana a las conductas mo


rales es harina de otro costal. Darwin observ que muchos animales
presentaban instintos sociales, lo que se comprueba, por ejemplo, en
cmo defienden a sus cras, en la manera de consolarse unos a otros y
en la tendencia a compartir la comida, conductas que los seres huma
249

nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los


observamos entre nosotros. La moralidad tena analogas en las criatu
ras no humanas. De modo que Darwin propuso que las formas ances
trales del hombre tambin tenan esos instintos sociales, que esos im
pulsos ...servan en una etapa muy arcaica como un grosero cdigo de
bien y mal. Pero en la medida en que el hombre desarroll gradual
mente su poder intelectual... tambin subi ms y ms de nivel su mo
ralidad.38
No es difcil imaginar que cuatro millones de aos atrs la evolu
cin de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la
eleccin que deriv en el surgimiento de estas conexiones morales.
Qu conflicto debi de producir esta doble estrategia reproductora!
Formar una pareja y adems cometer adulterio requera la capacidad de
engaar y juzgar, y adems el criterio suficiente para sopesar los pros y
los contras, para equilibrar, como dice Chance. Por lo tanto, si lo que
afirma Fox es correcto, en la medida en que la vida social humana se
fue volviendo ms compleja y nuestros antepasados continuaban lu
chando por obtener ms satisfaccin sexual y ms poder, tambin desa
rrollaron la conciencia.
La antroploga Mary M axwell avanza todava un paso ms en la di
seccin de cmo evolucion la conciencia.19 M axwell propone que a
medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores
de obligaciones sociales, los individuos se sintieron ms y ms tironea
dos por valores opuestos: por un lado, el inters personal en reprodu
cirse, y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad
mayor. Y aqu aparece el conflicto. El buen samaritano corra peligro
de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obede
cer las reglas. De modo que, a partir de que los individuos aprendieron
a disimular mientras buscaban el rdito reproductivo, los preceptos
morales junto con la predileccin humana por evaluar la correccin o
incorreccin de las acciones, comnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egosmo.
El bilogo Richard Alexander agrega un ltim o estmulo a la evo
lucin de las reglas morales y de la conciencia: la guerra. Sostiene que
nuestros antepasados cazadores y recolectores vivan en entornos su
perpoblados y ricos en los cuales surgan bastantes problemas entre ve
cinos. Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus
enemigos. A causa de que cada individuo era, en ltima instancia, un
egosta, fue necesario que surgieran las reglas morales. Estas opiniones
ampliamente difundidas y aceptadas acerca de las restricciones mora
lessentaron precedentes. Y el acuerdo entre los integrantes del grupo
les dio cohesin, paz y un frente unido contra los vecinos hostiles.
Sin embargo, los tramposos tambin fueron seleccionados; mientras
250

no fueran descubiertos podan obtener beneficios personales secunda


rios de sus indiscreciones. O sea que cuando los individuos comenza
ron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas cos
tumbres en lugar de hacer trampa aqu y all, hombres y mujeres
desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. Tam
bin desarrollaron una conciencia, la pequea vocecita que nos dice
hasta dnde podemos llegar en la bsqueda de nuestros propios intere
ses sin correr riesgos intolerables, como dice Alexander,4"
Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que
debe hacer, afirm el psicoanalista norteamericano Erich Fromm. Co
noca el poder de la conciencia como aglutinante social.

Qu ocurri, pues, con los hombres y mujeres de Cro-Magnon?


Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupa
ciones, libres de vagabundear cuanto quisieran, de copular y de aban
donar a sus parejas. Sin lugar a dudas el ncleo de su espritu moral
surga directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma em
brionaria hace cuatro millones de aos, cuando nuestros primeros ante
pasados homnidas desarrollaron evolutivamente la estrategia humana
de la monogamia, la infidelidad y el divorcio. El hombre de Neander
thal, con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista
de arte, probablemente tena nociones del bien y del mal, unas cuantas
reglas morales y un sentido del deber que lo llevaba a seguir las cos
tumbres de la comunidad. Luego, para la poca en que el hombre de
Cro-Magnon pintaba smbolos en los muros de las cavernas al sur de la
antigua Francia, nuestros antepasados ya estaban abrumados de cdigos
sexuales, presionados por sus iguales, por las supersticiones y por sus
conciencias.
El corazn del hombre est preparado para conciliar las contradic
ciones, afirm en una ocasin David Hume, el filsofo escocs del si
glo x v iii. Puedo imaginar a ms de una mujer de Cro-Magnon desve
lada dentro de su tibia choza de cuero, revolvindose en su jergn y
escuchando el crepitar de las ascuas y la respiracin de su marido dor
mido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre
en un claro del bosque a la maana siguiente.
Esas mujeres no fueron las ltimas en bregar con las pasiones volu
bles de la humanidad.

251

XIV. PASIONES VOLUBLES


El idilio de antao
Soy el rostro de la familia;
la carne perece, yo sobrevivo,
proyectando peculiaridades y huellas
a travs de los tiempos,
y brincando de un lugar a otro
por encima del olvido.
El rasgo heredado por el tiempo que puede
en una curva o en la voz o los ojos
burlar el lapso humano de duracin: se soy yo,
la porcin eterna del hombre,
que no atiende las llamadas de la muerte.
Ti

iomas

ardy

Herencia

Ro arriba, ms all de la saliente de piedra, vers unos pequeos


guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque. Sguelos. No muy
lejos por el sendero llegars a un lugar donde el agua gotea de la roca.
Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. Esprame all. Ven
dr a ti. El hombre se sent y prest atencin mientras recordaba la
risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones, en este lugar secreto.
Mientras as pensaba continu tallando el caballito de marfil del ta
mao de su puo. Pens que ese da le entregara su regalo.
Cuntos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo
de tantas estaciones que nos precedieron? Cuntos de sus sueos se
cumplieron? Cuntas veces nuestros antepasados se encomendaron a
las estrellas para un cambio de suerte, o agradecieron a los dioses por
la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos del otro? Algu
nas veces, mientras recorro las salas del Museo Norteamericano de
Historia Natural, me maravilla pensar en las grandes historias de amor
que continan vivas en los pequeos caballitos de marfil, en las cuen
tas de concha, en los pendientes de mbar y en las antiguas herramien
tas, huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos.
Cmo amaban nuestros antepasados?
Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en
pocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el
mundo. De modo que eleg dos para escribir sobre ellos, los Ikung del
desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. El motivo principal
de mi eleccin es la vivida descripcin que los antroplogos Marjorie
Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales.1
Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20.000
252

aos, cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon haban empezado a


desarrollar una moral y a tener inquietudes, a adorar deidades y a obe
decer, a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los mu
ros de hmedas cavernas subterrneas. Pero las sociedades tradiciona
les contemporneas comparten entre s ciertos patrones de conducta
sexual. Esos temas, esas similitudes, esos patrones bsicos de idilio, se
observan tambin en otras sociedades del mundo, y por lo tanto debie
ron de evolucionar cuando amaneca la humanidad moderna, y tal vez
muchsimo antes.

La

s e x u a l i d a d en e l

alah ari

Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres,


acostados junto a ella en su pequea choza de troncos y paja, apenas lo
suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. Si
Nisa finga dormir poda observar a sus padres hacer la tarea. Papi se
mojaba la mano con saliva, pona el lquido en los genitales de mami y
se balanceaba sobre ella. Algunas veces, durante una excursin al bos
que en busca de vegetales, la madre dejaba a Nisa a la sombra de un r
bol y se iba a copular con otro hombre. Una vez Nisa se impacient
tanto que grit a su madre a travs de los matorrales: Le voy a contar
a pap que ese hombre ha hecho el amor contigo!
Nisa saba mientras era pequea que el sexo era una de esas cosas
que hacan los grandes y que tena reglas que ellos a menudo rompan.
Tras ser destetada, Nisa dej de acompaar a la madre en sus expedi
ciones de recoleccin. Los Ikung dicen que los nios caminan demasiado
despacio y que slo sirven para complicar la vida. En lugar de acompaar
a la madre, Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compae
ras. Sin embargo, a menudo los nios sallan del crculo de cinco o seis
chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir
una aldea de mentira. A lli jugaban a que cazaban, recolectaban, canta
ban, se enamoraban, cocinaban, compartan y se casaban.
Casarse consista en elegir pareja, compartir la presa supuesta
mente cazada con el supuesto esposo y practicar juegos sexuales con
el cnyuge. Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que
llevaban puestos, se acostaban sobre ellas, mojaban sus genitales con sa
liva y apoyaban all su miembro en una semiereccin como si estuvie
sen copulando. Segn Nisa coment a la antroploga, al principio ella
no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar.
Chicos y chicas tambin se escapaban al bosque para encontrarse y
hacer el amor con parejas prohibidas. En general, eran los muchachos
quienes iniciaban este juego diciendo: Seremos vuestros amantes por
253

que ya tenemos esposas en otras chozas por ah. Nos encontraremos y


haremos lo que hacen los amantes, luego volveremos con ellas. Otra
variante era ser infieles. Una vez ms eran los muchachos los que to
maban la iniciativa diciendo a las chicas: La gente nos comenta que os
gustan otros hombres. Las chicas lo negaban. Pero los muchachos in
sistan en que las chicas haban sido infieles y amenazaban con casti
garlas para que nunca ms tuvieran otros amantes. Segn el relato de
Nisa, as jugaban interminablemente.
Los padres !kung no aprueban estos juegos sexuales, pero slo se li
mitan a reprender a sus hijos y a decirles que jueguen bien. Con los
adolescentes usan esa tctica tan difundida en los Estados Unidos que
consiste en mirar en otra direccin.
El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay. Ella y su amigo
construyeron una pequea choza y todos los das jugaban al sexo ha
ciendo de todo salvo copular. Pero como dijo Nisa: Yo todava no
entenda qu era el placer sexual, simplemente me gustaba lo que haca
Tikay y disfrutaba jugando con l de ese modo. Nisa tampoco quera
compartir a su amante. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay deci
di tomar una segunda esposa, y pas a jugar un da con Nisa y al si
guiente con la otra nia.
Comenzaran nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la in
fancia a que se casaban y se eran infieles para luego, en la adolescencia,
tener sus primeros enamoramientos? Es probable. Los nios norteame
ricanos juegan a ser mdicos, inventan toda clase de pasatiempos un tanto
sexuados, y tienen una sucesin de enamoramientos en la pubertad. Estos
juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en el
mundo entero; probablemente comenzaron mucho tiempo atrs.

La vida sexual de Nisa como adulta sus varios matrimonios y nu


merosas aventuras tambin nos resulta familiar.
Alrededor de los diecisis o diecisiete aos las jovencitas ikung
empiezan la luna, es decir, comienzan a menstruar. A menudo a esta
edad se casan con muchachos elegidos por sus padres, si bien algunas
lo hacen antes de entrar en la pubertad. Los padres son los que deciden
si un pretendiente es o no es aceptable. Por lo general seleccionan a un
hombre varios aos mayor que su hija. Dado que los jvenes deben
atravesar por ceremonias iniciticas secretas y tambin matar un ani
mal de gran tamao antes de ser considerados aptos para el matrimo
nio, los novios son normalmente hasta diez aos mayores que las no
vias.2 Los padres desean adems que sus yernos sean buenos cazadores
y prefieren hombres responsables y solteros, en lugar de casados en
busca de una segunda esposa.
254

Las jvenes parecen no expresar ninguna opinin acerca de con


quin querran casarse. Los muchachos, sin embargo, dicen que prefie
ren mujeres jvenes, laboriosas, atractivas, simpticas y frtiles. Y
cuando Shostak pregunt a un hombre si se casara con una mujer ms
inteligente que l, el hombre respondi: Por supuesto. Si me casara
con ella me enseara adems a ser ms inteligente.
Nisa se cas antes de la pubertad. Sus padres eligieron a un mucha
cho mayor, pero no ms responsable. Como era la costumbre, tras las
negociaciones y el intercambio prelim inar de regalos, el casamiento se
llev a cabo. A la cada del sol los amigos condujeron a la pareja a la
nueva choza construida a cierta distancia del campamento. Cruzaron el
umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro, mientras su
marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta. Entonces la fa
milia de Nisa y los parientes del novio trajeron brasas para encender
fuego nuevo frente a la choza de la pareja, y todos juntos cantaron y
danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. A la maana
siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la m a
dre del cnyuge una friega ceremonial con aceite, una celebracin
normal.
Pero Nisa tuvo una extraa noche de bodas, y un matrimonio que
slo dur unos pocos das de furia. Nisa no haba comenzado a menstruar, y tal como es normal entre los Ikung, una mujer mayor se acost
con Nisa y el marido para tranquilizar a la joven novia. Pero la dama
de compaa de Nisa tena otras intenciones. Tom al nuevo marido
como amante propio, y traumatiz a Nisa con su ardiente cpula. Nisa
no pudo dormir. Cuando dos das ms tarde sus padres se enteraron de
lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos. Tras anunciar que daban
el matrimonio por terminado, abandonaron el campamento con cajas
destempladas, llevando a Nisa con ellos.
El segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas. Entre los
Ikung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso ma
trimonial. En realidad, Shostak no pudo descubrir una palabra de su
idioma que hiciera referencia a ella. Pero muchas veces las nias jve
nes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. Son mucho
ms jvenes que sus maridos; tanto, que se comportan con indiferencia
y rechazan al novio. Ese era el estilo de Nisa. Sus pechos comenzaban
a desarrollarse; no estaba preparada para hacer el amor. Y su forma de
negarse a copular fue tan persistente que, despus de varios meses, su
segundo marido, Tsaa, se hart de esperarla y la abandon.
Entonces Nisa se enamor de Kantla, un hombre casado. Kantla y
su esposa intentaron convencerla de que se convirtiera en coesposa.
Pero ella se neg. A las mujeres Ikung no les gusta compartir el m a
rido. Dicen que los celos respecto a la sexualidad, los sutiles favoritis
255

mos y las peleas pesan ms que la compaa y las ventajas de compartir


las tareas domsticas. Ms an, los tres compaeros a menudo compar
ten la pequea choza-dormitorio, de modo que ninguno de los tres dis
pone de intimidad alguna. A consecuencia de todas estas presiones,
apenas un 5 por ciento de los hombres !kung mantienen relaciones
conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. Los hombres que in
tegran el otro 95 por ciento se divierten enormemente y cuentan histo
rias sobre las complicaciones que surgen en estos mnages a trois.
A Nisa le gustaba su tercer marido. Con el tiempo lleg a enamo
rarse de l, y le hizo el amor. Segn cont a Shostak: Vivamos juntos
y yo lo amaba y l me amaba a m. Lo amaba del modo que saben
amar los adultos jvenes; sencillamente lo amaba. Cuando se iba y yo
me quedaba sola, lo echaba de menos... Me entregu a l totalmente.
Al poco tiempo, Nisa comenz a tener amantes secretos. Kantla, su
amor de la pubertad, fue el primero de muchos. Algunas veces se en
contraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos,
cazando o de viaje; otras veces lo recibia en su choza mientras estaba
sola. Si visitaba a algn pariente tambin tena amantes en los otros
campamentos.
Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos; a menudo
eran tambin emocionalmente dolorosos. Los Ikung creen que si una
mujer hace el amor con un amante mientras est embarazada, abortar
al hijo. Nisa abort un feto despus de una aventura con un amante.
Pero de todos modos busc tener ms amantes. Y algunos la llenaron
de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las
personas cuando son rechazadas.
Al morir prematuramente su joven marido, Nisa se convirti en
una mujer sola con hijos pequeos. Su padre y dems parientes le da
ban carne y ella pareca decidida a criar a su fam ilia sin la ayuda de un
nuevo cnyuge. El progenitor solo no es un fenmeno exclusivo del
mundo occidental.
Hasta que un da Besa, uno de los amantes de Nisa, despus de per
severar por mucho tiempo, la convenci y ella se cas por cuarta vez.
Nisa y Besa discutan constantemente, en general sobre su vida sexual.
Como Nisa le dijo a la antroploga Shostak: Besa era como un mucha
cho joven, un nio casi, que constantemente quiere hacer el amor con
su mujer. Y a ella terminan dolindole los genitales. Eres como un
gallo, le gritaba a su marido. Una vez por noche est bien; una vez es
suficiente; ...pero t, en una noche eres capaz de matar a una mujer
con tanto sexo!J Y a partir de ah las discusiones se volvan cada vez
ms violentas.
Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios aos, y ambos tenan aven
turas extramaritales. Una vez Besa sigui las huellas de Nisa. Ella haba
256

ido a juntar lea y sus rastros se unan a los de un hombre. A poca


distancia Besa encontr a su esposa descansando bajo un rbol junto
a su amante. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la
expresin de Besa. Tras largas y amargas acusaciones, el airado Besa
los condujo de regreso al campamento, donde el jefe conden tanto
a Nisa como a su enamorado a ser azotados. Nisa se neg a aceptar
el castigo, afirmando con arrogancia que preferia que le pegaran un
tiro. A continuacin se alej majestuosamente. Su compaero recibi
el castigo: cuatro azotes fuertes.

Aqu tenemos, entonces, los patrones de sexualidad humana de


los Ikung, patrones que se asemejan a los de las culturas occidenta
les: juegos infantiles, enamoramientos adolescentes, ensayos de apa
reo entre jvenes, y luego una serie de matrimonios y aventuras a lo
largo de los aos reproductores. Todos estos patrones de comporta
miento eran probablemente comunes hace 20.000 aos, en la poca
en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estam
pida en las oscuras cavernas de Francia y Espaa.

Los !kung tambin tienen todo tipo de cdigos sexuales, otro


elemento fundamental del juego humano del apareamiento. A dife
rencia de la enorme mayora de los pueblos tradicionales, los Ikung
no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos del
cuerpo. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en
una cacera mientras sangran. Hombres y mujeres por lo general
tambin evitan hacer el amor en el momento de mayor flujo mens
trual. Pero si desean tener un nio, los cnyuges reinician la cpula
durante los ltimos das. Ellos creen que la sangre menstrual se
combina con el semen para formar a la criatura.
Y
a los !kung les encanta hacer el amor. El sexo alimenta,
afirman. Piensan que si una nia crece sin aprender a disfrutar del
coito, su mente no se desarrollar normalmente y luego andar por
all comiendo pasto. La falta de suficiente sexo puede ser mortal,
sostienen categricamente.
Sin embargo, las mujeres tienen quejas concretas acerca de los
genitales masculinos. No les gusta que el pene del hombre sea de
masiado grande porque produce dolor, o que eyacule demasiado se
men porque es sucio. De modo que las mujeres hablan entre ellas
del tamao y contenido de los penes de sus hombres. Y exigen or
gasmos. Si un hombre termina su trabajo, debe seguir hacindole
el amor a la mujer hasta que su propio trabajo tambin est term i
257

nado. Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas.


Los hombres, por supuesto, tambin tienen opiniones claras sobre
lo que constituye un buen coito. Uno de ellos sintetiz una m ala expe
riencia de este modo: Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca
de un herero,4 Yo flotaba dentro de ella pero no senda nada. No s
cmo habr sido para ella, pero a m me duele la espalda y estoy ago
tado. Los hombres se preocupan tambin por su comportamiento.
Cuando no logran tener erecciones se medican.
A los !kung les encanta besarse en la boca, pero no practican el
sexo oral, La vagina quemara los labios y la lengua del hombre, ex
plica Nisa. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en
cuando. Todos bromean acerca de la sexualidad. Una reunin puede
convertirse en un torneo de comentarios ingeniosos, bromas y burlas
procaces. Los sueos erticos son considerados buenos. Y las mujeres
chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras reco
lectan vegetales en compaa de amigas ntimas.
Sin embargo, hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. Hom
bres y mujeres siempre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras
a los cnyuges. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas de
licadas: un corazn ardiente. Como los cnyuges sienten celos, es
prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en
el hogar. De modo que los amantes tratan de encontrarse en lugares
seguros, lejos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. Dicen
que su amor por el cnyuge es algo diferente. Cuando se deja atrs el
trrido deseo sexual de comienzos del matrimonio, es frecuente que
marido y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relacin de
caractersticas filiales.
El quinto marido de Nisa desempe este papel. Ella dice: Pelea
mos y nos amamos; discutimos y nos amamos. As vivimos. Mientras
tanto, Nisa sigue escapndose al monte con su primer amor, Kantla, as
como con otros hombres.

Sentiran nuestros antepasados hace 20,000 aos la misma avidez


sexual que Nisa? Jugaran los nios a juegos erticos y sentiran los
adolescentes las mismas pasiones mientras perseguan venados a travs
de las praderas de Francia y Espaa? Se casaran tras horrendos ritua
les iniciticos en las cavernas subterrneas? Y, como Nisa, se divorcia
ran y volveran a casarse cuando las cosas no resultaban bien, mientras
continuaban encontrndose de vez en cuando con sus amantes para
una tarde divertida en algn rincn oculto?
Probablemente s, ya que las escapadas sexuales de los pueblos tra
dicionales que habitan lejos de los ridos matorrales del frica m eri
258

dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. Ambas cul
turas evidentemente reflejan un mundo ertico y romntico que surgi
muchos aos antes de la poca contempornea.

m o r en l a ju n g l a

El buen pescado se pudre, pero el sexo, en cambio, es siempre di


vertido, explic Ketepe, un hombre perteneciente a la tribu mehinaku, que habita en el centro del Brasil, en el corazn de la Amazonia,
al antroplogo Thomas Gregor. Ketepe tiene una esposa a la que dice
querer. Le gusta llevarla junto con sus hijos en largas excursiones de
pesca para estar juntos. Cuando los nios se duermen y Ketepe intenta
copular con ella en su hamaca, invariablemente algn vecino se le
vanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: el hogar no es
un lugar privado que estimule el erotismo. Es ms, Ketepe a menudo
est demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y
hacer el amor en el huerto de la familia. Dice que la vida en la aldea es
muy catica.
Ketepe abandona su hamaca al amanecer. Algunas veces l y su es
posa van hasta el ro para baarse juntos, y se detienen por el camino
para conversar con otras parejas. Pero la mayor parte de las veces se
une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba. Su es
posa se queda en casa para dar de comer a los nios y realizar otras ta
reas domsticas, cosas de mujeres. Para el medioda Ketepe est de re
greso, entrega el pescado a su esposa y se rene con sus amigos en la
casa de los hombres, situada en el centro de la plaza de la aldea.
Las mujeres tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres.
Ninguna de ellas entr jams, ya que aqu, ocultas en un rincn, estn
guardadas las flautas sagradas. Si una mujer accidentalmente contempla
esos objetos sagrados, los hombres la acecharn en la selva y la violarn
por turno, una prctica comn en varias sociedades de la regin am a
znica.
La casa de los hombres es un lugar alegre. Adems de bromear,
contar historias obscenas y chismorrear, los hombres tejen canastos,
trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que prepa
ran para la hora de la lucha, a media tarde. Luego, tras el esfuerzo,
los gruidos, el polvo levantado y los gritos de aliento que en general
provocan las competencias, tanto los vencedores como los vencidos se
retiran a sus casas con techo de paja, dispuestas en crculo alrededor
del campo de juego de la plaza. Aqu Ketepe se sienta junto al fuego
con su fam ilia, come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dis
pone porciones generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con
259

sus hijos hasta la hora en que todos se dirigen a sus respectivas hamacas
y se abandonan al sueo.
Los mehinaku son gente muy laboriosa. Las mujeres trabajan entre
siete y nueve horas por da en el procesamiento de harina de man
dioca, en el tejido de hamacas, el hilado y devanado de algodn, en la
bsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua
desde el arroyo vecino. Los hombres trabajan bastante menos. La
pesca, el intercambio, echar una mano en el huerto de la fam ilia y par
ticipar en los numerosos rituales locales les ocupa apenas unas tres ho
ras y media por da, salvo cuando hay sequa, ocasin en la cual traba
jan duramente limpiando la tierra y dejndola en condiciones para la
nueva plantacin de mandioca.
Pero los aldeanos tambin se dedican vidamente a otra actividad
que les absorbe mucho tiempo: el sexo. Afirman: El sexo es el condi
mento que da vigor y vida. Y sazonan liberalmente su vida cotidiana
con sexo.
Poco despus de empezar a caminar, los nios mehinaku se inte
gran en los grupos que juegan en la plaza. Mientras las criaturas se re
vuelcan y forcejean en el campo de juego, los adultos bromean di
ciendo, por ejemplo: M ira, mira, mi hijo est copulando con tu hija.
Los nios aprenden rpidamente. Cuando crecen, igual que los nios
Ikung, juegan a casarse.
Los nios y las nias cuelgan hamacas de los rboles que hay detrs
de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar
algodn, los nios juntan grandes hojas. Ellos traen peces de m enti
ras que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen,
(Esto, como se recordar, es una forma simblica de cortejar por medio
de alimentos.) Entonces, despus de que la pareja comi, comienza
otro juego: el de tener celos. Ya sea el varn o la nia se dirigen a
hurtadillas al monte seguidos de cerca por el celoso cnyuge, que
cuando descubre a su pareja en una supuesta traicin finge ponerse fu
rioso.
Los nios de ms edad han observado a sus padres copulando en el
huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por
actividades sexuales ms serias y adultas. Sin embargo, si los padres
descubren a sus hijos jvenes tratando de aparearse, los castigan sin
piedad, de modo que los nios aprenden temprano en la vida a ser
prudentes.

Los despreocupados das de la sexualidad infantil terminan de re


pente cuando los nios alcanzan ms o menos los once o doce aos de
edad. A estas alturas, las estrictas reglas de decoro sexual exigen que
260

los varones cumplan con un mximo de tres aos de reclusin. El pa


dre levanta un muro de estacas y hojas de palmera en un extremo de la
casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrs de dicha barrera.
A ll el adolescente pasar la mayor parte de su tiempo, y tomar medi
cinas que garanticen su crecimiento. El adolescente debe hablar suave
mente, cumplir severas restricciones dietticas y, sobre todo, evitar
todo encuentro ertico. No obstante, hacia el final de su permanencia
comienza a escabullirse y tener aventuras.
Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras, derriba el
muro. El muchacho se ha convertido en un hombre, est listo para ha
cer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta, est preparado
para acondicionar un huerto y buscarse una esposa.
A partir de ese momento los jvenes tienen libertad para permitirse
las aventuras amorosas, aventuras que se convertirn en jarte normal
de su vida de adultos. Los jvenes se encuentran con sus enamoradas
en el bosque y copulan.5 Dedican escaso tiempo a los juegos preparato
rios.6 Si una pareja encuentra un lugar adecuado, donde haya un gran
tronco cado, puede que hagan el amor sobre l en la posicin conven
cional, es decir, con el hombre sobre la mujer. Pero los troncos confor
tables son escasos, el suelo est a menudo embarrado y los insectos pi
can. De modo que los amantes normalmente hacen el amor sentados
frente a frente, la mujer sobre el hombre, con las piernas enroscadas al
rededor de las caderas de su amante.
Otro recurso muy difundido es que el hombre se arrodille sobre la
mujer y pase las piernas por debajo del cuerpo de ella a fin de mante
ner sus muslos, nalgas y parte inferior de la espalda separados del
suelo, mientras ella levanta la mitad superior colgndose con ambos
brazos del cuello de su amante. A los amantes tambin les gusta el
coito realizado dentro de aguas tranquilas. Afirman que estar cubiertos
hasta el pecho es la profundidad que permite la palanca perfecta. Y si
disponen de poco tiempo, los amantes pueden copular de pie: la mujer
rodear la cintura de su amante con una pierna mientras l la alza lige
ramente en el aire.
El coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. A pe
sar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el or
gasmo femenino, tienen plena conciencia de que el cltoris se agranda
durante la cpula y de que es la sede del placer femenino. Comparan
los genitales femeninos con una cara: el cltoris es la nariz, que hus
mea a los amantes. Pero si es normal o no que las mujeres tengan or
gasmos es un dato que los antroplogos desconocen.
Enseguida de terminada la cpula los amantes vuelven a sus res
pectivas casas por diferentes caminos, no sin antes intercambiar peque
os regalos. El pescado es moneda corriente para e! sexo. Tras una ex
261

pedicin de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las


puertas de la aldea, que aparte el ms carnoso de los pescados y que lo
enve a una amante por medio de un mensajero. Adems, le entregar
un segundo pescado cuando se encuentren. Por otra parte, es normal
que los amantes intercambien recuerdos entre s, por ejemplo un huso
para hilar, una canasta o alguna pequea alhaja de concha. Esta sexua
lidad adolescente es tan comn, que cuando una joven atraviesa la
plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algn amante, a
nadie se le mueve un pelo. Los mehinaku no consideran que el sexo
prematrimonial en los bosques tenga nada de malo.
Pero los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embara
zada. De modo que al completarse el perodo de reclusin de las nias,
que comienza con la primera menstruacin y dura por lo menos un
ao, la casan. El da del casamiento es muy especial. El nuevo esposo
instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante canti
dad de pescado. Ella prepara una partida de pan de mandioca especial
mente dulce. Y durante varios das los amigos y parientes intercambian
ms regalos y recuerdos.
Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romntico
son una tontera, y de mal gusto, de modo que se espera que los recin
casados sean reservados. Creen que pensar demasiado en un ser amado
puede atraer a vboras venenosas, jaguares y espritus malvolos. Sinembargo, los recin casados comparten una hamaca de gran tamao y
pasan los das bandose juntos, conversando y haciendo el amor en
los bosques que rodean la aldea. Los jvenes casados tambin se ponen
celosos si descubren al cnyuge en una aventura.
Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco despus
del casamiento. Algo que los mehinaku consideran esencial en los en
cuentros es lo que llam an hacer la del cocodrilo. El hombre que esta
bleci un vnculo con una mujer se queda esperndola en un lugar de
cocodrilos, ya sea en el bosque detrs de su casa, en uno de los sende
ros que surgen como radios de la plaza central, cerca de los huertos o
de los lugares de bao. Cuando la mujer pasa por el lugar, su preten
diente le tira besos para llam arle la atencin, y cuando la tiene ms
cerca, la invita a acostarse con l. La mujer puede hacer lo que el hom
bre le pide o concretar una cita para ms adelante. Los hombres dicen
que las mujeres son mezquinas con sus genitales, aunque nosotros
pensaramos lo contrario. Tamalu, la mujer ms promiscua de la aldea,
tiene catorce amantes. Como promedio, todo hombre mehinaku tiene
cuatro amantes independientes.
Gregor informa que los vnculos extramatrimoniales cumplen una
funcin social valiosa: dar cohesin a los aldeanos. Los mehinaku pien
san que el semen hace a los bebs y que son necesarias varias eyacula262

clones para formar uno. Segn informan los hombres, hacer un beb es
un proyecto de trabajo colectivo, algo parecido a una excursin de
pesca. Por esa razn cada amante est convencido de que la criatura de
la que est embarazada una mujer es en parte suya. Algunas veces ocu
rre que un hombre reconoce como propio al beb de un rival y ayuda
en la crianza del nio.7 Pero los esposos se ponen celosos; como ellos
dicen: Se valoran mutuamente los genitales. De modo que el verda
dero padre de una criatura rara vez se revela. Dicha creencia acerca de
la forma en que se conciben los bebs vincula silenciosamente a hom
bres y mujeres en una compleja red de parentescos.
Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones
sexuales, los adlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. En
los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados, descuarti
zados, hasta asesinados. Pero en la vida real slo los recin casados ar
man un escndalo o se enfrentan con el cnyuge por una infidelidad,
por razones comprensibles. Los aldeanos a menudo se burlan de los es
posos celosos y los llam an martn pescador, porque dichos pjaros
aletean sin rumbo, chillando y protestando. Rara vez un hombre est
dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de
este modo.
Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cnyuges inesta
bles no sufran; la tensin sexual con frecuencia acaba en divorcio. La
discordia matrimonial se mide con especial claridad en funcin del lu
gar donde duermen los cnyuges. Si los esposos colgaron sus hamacas a'
pocos centmetros una de otra es probable que sean razonablemente fe
lices, Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos del da
cuando sus hijos se quedan dormidos, y hasta copulan en una de las dos
hamacas. Cuando sus peleas suben de tono, cuelgan sus hamacas ms
alejadas una de otra; a veces llegan a dormir uno a cada lado del fuego
del hogar. Y si la esposa se enfurece, hasta puede tomar un machete y
cortar las ataduras de la hamaca del esposo, lo cual suele iniciar el di
vorcio.
Si bien algunas mujeres solteras con nios pequeos viven en la al
dea, la enorme mayora de los adultos vuelve a casarse. Lo tienen muy
claro: el hombre necesita una esposa que busque lea para el fuego,
prepare la mandioca y remiende su hamaca, as como alguien que lo
acompae y haga el amor con l. Como los Ikung y muchos otros pue
blos, los mehinaku cumplen metdicamente con la estrategia reproduc
tora humana mixta de casarse, cometer adulterio, divorciarse y volver a
casarse.
Coincidiendo tambin en eso con los Ikung, a los mehinaku les en
canta el sexo, una preocupacin que se manifiesta en sus miles de
creencias. Tanto el pescado como la mandioca, sus dos fuertes, tienen
263

connotaciones sexuales. Cuando las mujeres rallan los tubrculos de


mandioca, una actividad que las ocupa la mayor parte del da, los al
deanos dicen que estn copulando. El sexo es el caamazo donde se te
jen las bromas diarias. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se
gastan bromas sobre asuntos sexuales. Las mujeres se pintan el cuerpo,
se depilan el vello del pubis y usan un taparrabos que les cubre los la
bios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. Los mitos de
los mehinaku, sus canciones y rituales, su actividad poltica, su forma
de vestir y su rutina cotidiana estn profundamente saturadas de sim
bolismo sexual.
Sin embargo, en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo
subyacente. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una
fuerte angustia de castracin. En un estudio que realiz sobre los sue
os de los mehinaku, descubri que al 35 % de los hombres les preocu
paba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado,
un porcentaje mucho ms alto del verificado en los hombres norteame
ricanos. Los mehinaku tambin sienten pnico a la impotencia, y por
muy buenas razones. La murmuracin y el chismorreo son males end
micos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas, y el grado de
virilidad de un hombre es informacin que rpidamente se vuelve p
blica. Por lo tanto, tener dificultades para copular por la maana, al
anochecer puede haberse transformado en angustia de rendimiento.
Por otra parte, los hombres sienten terror ante la sangre menstrual
de las mujeres. Afirman que, en cuanto la mujer comienza a sangrar, la
oscura y maloliente secrecin se apresura a contaminar los recipientes
con agua, el guisado de pescado, el jugo de mandioca y el pan. Creen
que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre, se con
vertir en un cuerpo extrao y causar dolores hasta que un brujo, por
medio de artes mgicas, lo extraiga. De modo que no es raro ver a una
esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante
todo un da de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al
atardecer.
Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crecimiento, debilita
al hombre, inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espri
tus malignos. Hasta pensar en copular mientras se est de viaje puede
ser peligroso para la salud.
Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que lle
gan a la impotencia o se abstienen. Otros, en cambio, dejan a un lado
la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dnde sea. Gre
gor opina que, en general, los mehinaku son gente llena de preocupa
ciones. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos
prohibidos o con una compaera inapropiada a causa de la relacin de
parentesco pueden causar enfermedades, lesiones o la muerte, Gregor
264

define las aventuras amorosas de este pueblo como pasiones ansiosas,


definicin que, a nuestro juicio, resulta insuficiente.

R a d io g r a f a

d k l a s h x u a i .i d a d h u m a n a

Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto a! Amazonas


muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de
Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crecieron
en una atmsfera cargada de sexo. De pequeos jugaron a copular, en
la adolescencia tuvieron que someterse a ceremonias de iniciacin que
anunciaban su condicin sexual adulta," e ingresaron en un laberinto
de matrimonios y aventuras impregnados de pasin, reglas y supersti
ciones.
Seguramente, por la noche los nios de Cro-Magnon se amontona
ban sobre alfombras de piel de oso, dentro de chozas construidas con
huesos de mamut, y oan los movimientos y la respiracin pesada de
sus padres. Por la maana los vean sonrerse mutuamente. En ocasio
nes, despus de que el padre dejaba el campamento para salir de caza,
vean cmo la madre desapareca detrs de la colina con un hombre
que la admiraba y le haca regalos. Y como los nios de muchas otras
culturas, los que tenan ms picarda estaban al tanto de en qu anda
ban sus padres y podan recitar los nombres de los amantes clandesti
nos de casi todos los adultos de la comunidad. Sin embargo, probable
mente no lo comentaban.
Al llegar a los diez aos de edad, los jvenes de Cro-Magnon deben
de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el
amor. Las nias pequeas pueden haber escapado al ro con los varo
nes para baarse y jugar a casarse y a tener celos. Probablemente se
movan en grupo, y al alcanzar la adolescencia bastante antes de la
pubertadmuchas empezaban a jugar al sexo en serio.1,1 Mientras algu
nas amaban a un compaero y luego a otro, seguramente tambin esta
ban las que eran fieles a un solo amor.
Al entrar en la adolescencia invertan horas en la decoracin de sus
propios cuerpos tal como hacen las adolescentes en muchas culturas,
trenzndose el cabello, tejiendo guirnaldas de flores para tener buen
olor, colocndose brazaletes y pendientes, y decorando sus tnicas y
polainas con pieles, plumas, cuentas y ocre amarillo. Entonces, a la luz
del fuego de las hogueras, se pavoneaban y alardeaban frente a sus
compaeras.
En algn momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagnon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culm i
naban en las cavernas subterrneas. Aqu accedan al mundo espiritual
265

y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensearles a ser va


lientes e inteligentes. Y a medida que maduraban, las chicas se iban ca
sando con los muchachos mayores que haban demostrado su capaci
dad para cazar.
Cuando en la prim avera los venados comenzaban su migracin
anual, la pareja de recin casados y sus amigos deben de haber encen
dido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas
bestias, a las que entonces conducan hasta el borde de profundos ba
rrancos al pie de los cuales se estrellaban. A continuacin carneaban a
las enormes bestias y volvan a casa con grandes pedazos de carne. En
torno a un gran fuego comentaban los momentos ms emocionantes de
la caza. Entonces algunos de ellos se escabullan al monte, lejos de la
luz, para abrazarse y acariciarse.
En los meses de verano la mujer posiblemente tea el cuero del
oso atrapado por su marido, asaba el pescado obtenido en el arroyo, y
volva a casa de sus excursiones de recoleccin para informarle de
dnde pastaban los caballos y dnde las abejas fabricaban la miel. El
marido mostraba a su mujer el lugar donde haba descubierto un grupo
de nogales y un buen lugar para pescar. Juntos recolectaban frambuesas
y moras. Y luego, al atardecer, buscaban rincones ocultos donde des
cansar.
En el otoo pueden haber realizado juntos algunas excursiones
hasta el lugar de la playa donde las olas caan con fuerza. A ll trocaban
pieles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas, y se en
contraban con viejos amigos y parientes. Luego, cuando el invierno co
menzaba a hacer sentir su furia, probablemente pasaban largas horas
dentro de la casa, perforando cuentas, tallando estatuillas y relatando
historias.
Algunos hombres y mujeres se casaban ms de una vez. Algunos te
nan amantes extramatrimoniales. Pero todos conocan la esperanza y
el miedo y saban lo que era el amor porque en el fondo de sus corazo
nes tenan grabada una vieja inscripcin, el patrn que rige los vncu
los humanos. Como lo describi Thomas Hardy: Ese aire de familia,
lo eterno en el hombre que no atiende a la llamada de la muerte.

Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente


puesta a prueba por lo que ocurri despus. Hace unos 10.000 aos, la
ms reciente edad de hielo haba terminado, y haba dado lugar al
deshielo interglacial actual. La tierra empez a calentarse. Los glaciares
que avanzaban sobre el planeta llegando tan al sur como a la moderna
ciudad de Londres, se retiraron hacia el norte, y las vastas praderas que
cubran Eurasia desde Europa hasta la porcin meridional del mar de
266

la China se cubrieron de kilmetros y kilmetros de tupidos bosques.


Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos, as como muchos
otros mamferos, que fueron reemplazados por venados, ciervos, jaba
les y otros animales modernos que an habitan los bosques europeos.
Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales ms pe
queos, a pescar ms peces, a matar ms aves y a buscar muchos ms
vegetales en la selva."
A corto plazo, algunos de ellos iban a establecerse y echar races, y
aprenderan a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes.
Con esto, los antepasados de los hombres y mujeres occidentales modi
ficaran las caractersticas del matrimonio al introducir dos nuevas
ideas: honrars a tu esposo y hasta que la muerte nos separe.

267

XV. HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE


Aparicin de la subordinacin femenina en Occidente
Prometemos, a partir de este da,
para bien y para mal,
en la abundancia y en la pobreza,
en la enfermedad y en la salud,
amarnos y respetarnos,
hasta que la muerte nos separe.
Libro de oraciones (1549)

Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque. Un sauce g i


gantesco cruji, se balance y lentamente se desplom con estruendo
sobre el margen del lago. Truchas, percas, sollos, cachos y bagres se
alejaron del lugar a toda velocidad, pasando como saetas bajo los juncos
y las hojas flotantes de los lirios de agua que cubran las orillas del lago.
Un jabal herido y enloquecido de miedo sali corriendo de entre los
matorrales. Con sonoros gritos y aleteos, patos, gansos y gallinas levan
taron vuelo desde el caaveral. Entre las espadaas, dos nutrias presta
ron atencin, paralizadas de sorpresa. Alguien nuevo haba llegado al
bosque.
Para el ao 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cu
bierta de lagunas, lagos y ros, restos de enormes glaciares que se ha
ban retirado haca el norte unos cinco mil aos antes. Alrededor de las
huellas de los glaciares haban crecido enormes y espesos bosques. Pri
mero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. Luego
surgieron los robles, olmos, abetos y piceas. Recin unos 5.000 aos
antes de Cristo, las hayas, los castaos, fresnos y arces poblaron los va
lles de los ros. Donde los robles extendan sus ramas, la luz baaba el
suelo del bosque. A ll, los cardos, las ortigas y otros tipos de maleza po
dan prosperar, y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante
vida selvtica. Pero donde se apretujaban las hayas, las gruesas hojas se
beban la luz solar y a sus pies slo crecan helechos, cebollas silvestres,
plantas de ajo y pastizales.
Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el
aire de la maana. Haban desaparecido las llanuras, la hierba ondu
lante, los matorrales achaparrados y el helado aire de la maana. En su
lugar, la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y la
gunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los rboles. Criaturas so
litarias, venados, jabales, ciervos y tejones, buscaban bocadillos en el
suelo del bosque. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de
las mesetas, donde crecan matas de fresas, avellanas, frambuesas y
268

saco. Los linces perseguan a los conejos por los claros cubiertos de
diente de len. El paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en
Europa haban aparecido.1
Otro tipo de gente habitaba tambin en la regin: los granjeros.
Junto a los valles de ios ros de Alemania, Austria, Checoslovaquia,
Polonia y los Pases Bajos, hombres y mujeres haban comenzado a ta
lar rboles y a trabajar la tierra. En algunos claros haba una sola casa.
En otros puntos haban surgido pequesimos villorrios compuestos de
cuatro a diez rsticas construcciones de madera de escasa altura. En pe
queas huertas domsticas emplazadas frente a la puerta de entrada,
estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes, lentejas, ama
polas y lino. Tenan ganado domesticado, cerdos, ovejas y cabras, en
establos adyacentes a la casa. Los perros dormian a sus pies. Y detrs
de sus casas se extendan las plantaciones de trigo.
Nunca sabremos cmo se llevaban los primeros granjeros del su
doeste alemn con los cazadores-recolectores locales. Pero la arqueloga Susan Gregg tiene una hiptesis que basa en datos ingeniosos.2
A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas, seleccion
una hipottica aldea formada por seis casas, habitadas por treinta y cua
tro mujeres, hombres y nios. Luego, tras analizar meticulosamente el
paisaje, los objetos de la poca y los ciclos vitales del trigo, los guisan
tes, los cerdos y otras plantas y animales que vivan en la regin, Gregg
reconstruy la rutina de trabajo de los primeros granjeros, as como sus
mtodos de cultivo y pastoreo, y calcul su produccin y consumo
anuales en carne, leche, granos y vegetales por individuo.
Sus clculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para
sembrar cada hectrea con trigo antiguo, los tamaos ms adecuados
para las parcelas y las huertas, y las prdidas que caracoles, ratones, p
jaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. A la
ecuacin le agreg el rendimiento de paja obtenido con cada cosecha,
la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del
bosque necesarios para mantener el nmero ptimo de ganado de ove
jas, cabras y cerdos. Tambin calcul el trmino medio de vida de estas
especies, el nmero de cras nacidas anualm ente, la disponibilidad de
bayas, vegetales y condimentos, el tiempo invertido diariamente en
cortar lea y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo
de vida de los granjeros.
Su conclusin: plantaban trigo en la primavera y empleaban a tra
bajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras.
Gregg opina que a cambio de esto los granjeros entregaban a los
braceros contratados carne extra, corderos, terneros y lechones muertos
en seguida de nacer, a comienzos de la primavera, cuando los nmadas
encontraban ms dificultades para sobrevivir. Gregg piensa que luego,
269

en agosto, cuando el trigo maduraba, los granjeros volvan a contratar a


los nmadas de la regin para que los ayudaran a cortar el grano, juntar
la paja y estibarla en arcones, esta vez a cambio de leche. Es posible
que tambin compraran a los nmadas los animales salvajes cazados
por stos, as como pedernales y rocas volcnicas adecuadas para la fa
bricacin de hachas. Lo ms importante que obtenan de ellos era in
formacin, noticias de otros granjeros, que estos nmadas obtenan du
rante sus viajes.
Gregg piensa que los braceros mantenan buenas relaciones con los
granjeros, no slo por la carne, la leche y el grano, sino tambin por los
campos que abandonaban. Estos claros abran espacios en la espesura
de los bosques donde brotaban nuevos retoos, hierbas y pastos que
atraan a los ciervos y cerdos salvajes. De modo que en estos campos de
rastrojos la caza debi de ser particularmente abundante. Y lo que es
an ms importante, al disponer de productos de granja, los braceros
podan encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca.
Tambin podan comenzar a radicarse en lugares fijos.
Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran
tan amistosos ni tan simbiticos como los describe Gregg. Seguramente
cazadores y plantadores muchas veces tenan enfrentamientos violen
tos. Pero con el tiempo los ltimos prevalecieron. Al establecer cdi
gos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos seran legados a
travs de los siglos, estos colonizadores alteraron los antiguos papeles
sexuales de manera fundamental.

p a r i c i n d e u n a n u e v a c l a s e en

E uropa

De qu modo y por qu la agricultura arraig en Europa es un


tema vidamente debatido. ' Pero el cultivo de la tierra en Occidente se
origin en las laderas que se extienden como una herradura de caballo
desde Jordania septentrional, a travs de Israel, Lbano, Siria y Tur
qua, hasta el sur cruzando por Irak e Irn, el Oriente Frtil. Aqu,
unos 10.000 aos antes de nuestra era, en los claros que se abran en el
bosque de pistachos, olivos, enebros, cedros, robles y pinos, la hierba
silvestre creca y las manadas de cerdos, ovejas y cabras salvajes venan
a pastar.
Nuestros antepasados nmadas probablemente cazaban y recolecta
ban granos en estas praderas desde miles de aos antes. Sin embargo, a
medida que los veranos clidos y secos se fueron volviendo ms clidos
y ms secos y la gente se amonton en torno a los escasos lagos de agua
fresca que quedaban, la disponibilidad de alimento disminuy. Con el
tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni
270

dos en el bosque, y en un esfuerzo por incrementar su provisin de ce


reales silvestres, plantaron las semillas. Los primeros granjeros pueden
haber habitado la regin del valle del Jordn. Pero unos 8.000 aos an
tes de Cristo haban surgido muchos otros caseros, y los aldeanos del
Oriente Frtil haban aprendido a plantar trigo, centeno y cebada sil
vestres y tenan rebaos de ovejas y cabras.4 La piedra fundamental de
la civilizacin occidental haba sido colocada.
La agricultura se extendi luego hacia el norte y el oeste. Y en la
medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetr en
Europa a lo largo de las riberas del Asia Menor, el cultivo de la tierra
se convirti poco a poco en un estilo de vida. Durante cuatro millones
de aos nuestros antepasados haban recorrido el mundo antiguo en
una constante bsqueda de alimentos. Ahora el nomadismo se trans
formaba en algo del pasado. El arquelogo Kent Flannery sintetiza
muy grficamente la situacin: Adonde puede uno ir con una tone
lada mtrica de trigo?

El arado. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia


de la humanidad que haya originado una revolucin tan profunda en la
vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparicin de tan
tos cambios en los patrones humanos de conducta sexual y en la con
cepcin humana del amor como el arado. Nunca sabremos exacta
mente cundo apareci el arado. Los primeros granjeros empleaban el
azadn o la vara para cavar. Entonces, unos 3.000 aos antes de Cristo,
alguien invent el arado primitivo, una herramienta que consista en
una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado.
Qu diferentes eran las cosas de este modo!
En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada, las muje
res realizan casi todas las tareas del cultivo. En muchas de esas socieda
des las mujeres son tambin relativamente poderosas.5 Pero con la apa
ricin del arado que requera mucha ms fuerza la mayor parte de
las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. Pa
ralelamente, las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de reco
lectores independientes, suministradoras del alimento nocturno. Y
poco despus de que el arado se se convirtiera en el elemento principal
de la produccin, en las comunidades agrcolas surgi una doble tabla
de valores, es decir, un doble criterio moral que permita ms liberta
des sexuales al hombre que a la mujer. Las mujeres eran consideradas
inferiores a los hombres.

271

Honrars

tu espo so

La primera prueba escrita de la subyugacin femenina en las comu


nidades agrcolas proviene de los cdigos de leyes de la antigua Mesopotamia, En estos cdigos, que se remontan al ao 1100 antes de
Cristo, las mujeres eran descritas como esclavas, posesiones/' Un cdigo
indicaba que la esposa podia ser sacrificada por fornicacin, pero ai es
poso le estaba permitido copular fuera del vnculo matrimonial, siem
pre y cuando no violara la propiedad de otro hombre, es decir, su es
posa. El matrimonio estaba principalmente destinado a la procreacin,
de modo que el aborto estaba prohibido.7 Y si una mujer no produca
descendientes, el marido poda divorciarse de ella.
El tratamiento de las mujeres como productoras de nios, o sea, se
res inferiores, no era monopolio de los pueblos del Medio Oriente. Es
tas costumbres surgieron en muchas comunidades agrcolas.8
En la India, regin tradicionalmente agraria, se esperaba que la
viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo, una
costumbre conocida como sut. En la China, cuando las nias de clase
alta cumplan aproximadamente cuatro aos, se le vendaban los dedos
de los pies todos salvo el pulgar doblados hacia abajo. Esto haca
que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible
huir del hogar del esposo. Durante la edad de oro de la antigua Grecia,
las nias de clase alta eran casadas a los catorce aos, asegurando que
llegaran castas al matrimonio. Entre los pueblos germnicos que inva
dieron la Roma clsica, las mujeres podan ser compradas y vendidas.
Esposas, someteos a vuestros esposos, que es se el deseo de nues
tro Seor, manda el Nuevo Testamento.11' Semejante credo no respon
da solamente al punto de vista cristiano. En la antigua Sumeria, en
Babilonia, Asiria, Egipto, la Grecia clsica y Roma, en toda la Europa
preindustrial, en la India, Japn y las comunidades agrcolas de frica
del norte, los hombres se convierten en sacerdotes, lderes polticos,
guerreros, comerciantes, diplomticos y jefes de familia. La mujer era
primero sbdita de su padre y de su hermano, luego de su marido, y
por ltimo de su hijo.
En el siglo v antes de Cristo, el historiador griego Jenofonte encapsul los deberes de la esposa en el siguiente mandato: S por lo tanto
diligente, virtuosa y pdica, y dame la necesaria atencin a m, a tus
hijos y a tu hogar, y tu nombre ser honrado aun despus de tu
muerte.11

No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que


otorga ms libertad al hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272

ras agrcolas. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la


tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas socie
dades del Africa oriental, las mujeres estn indudablemente sometidas
a los hombres en la mayora de las situaciones de la vida social. Pero
los cdigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social
no se observan en todas las comunidades que cran animales, que culti
van la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de super
vivencia, mientras que, en cambio, s prevalecen en las sociedades que
utilizan el arado.12
Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades
agrcolas estn sometidas a igual grado de restriccin sexual e inferiori
dad social. La condicin de las mujeres ha cambiado siglo a siglo. La
clase social, la edad, y la situacin socioeconmica tambin incidieron
en la posicin femenina.
Hatshepsut, por ejemplo, gobern Egipto en el ao 1505 antes de
Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. A diferencia de las amas
de casa de la Grecia clsica, que vivan recluidas, las cortesanas eran
educadas y muy independientes. En los siglos I y II de la era cristiana
algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad
como literatas; otras trascendieron en la poltica. Durante la Edad Me
dia muchas monjas fueron intermediarias del poder dentro de la Igle
sia; otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. En el
1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islmico del Imperio
Otomano eran dueas de tierras y barcos. Y durante el Renacimiento,
una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan
cultas como cualquier hombre.
Por otra parte, aun donde el sometimiento de las mujeres es cuida
dosamente preservado, no siempre est garantizado el poder informal
de los hombres, su influencia en lo cotidiano. Como todos sabemos, la
ms inspida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo
tnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato
social inferior. Las mujeres maduras casi siempre pueden dominar a los
hombres ms jvenes. Las mujeres jvenes y atractivas pueden manipu
lar a los hombres ms influyentes que ellas. Las hermanas pueden do
minar a los hermanos. Y, desde luego, las esposas pueden gobernar a
sus maridos. Aun donde el sometimiento se aplica con especial rigor,
los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres; por
cierto, no lo hicieron en la Norteamrica agrcola ni en las pequeas
granjas que abrazaban el Danubio varios miles de aos atrs.
A pesar de estas excepciones, no cabe duda de que durante nuestro
prolongado pasado agrcola la sexualidad femenina se vio seriamente
restringida; adems, en casi todas las circunstancias las mujeres eran
consideradas ciudadanas de segunda. A diferencia de las mujeres de las
273

sociedades nmadas cuya supervivencia se basaba en la recoleccin y


que rutinariamente salan del campamento para trabajar y traer a casa
bienes preciosos e informacin valiosa, que se desplazaban libremente
para visitar a amigos y parientes y tenan una vida amorosa indepen
diente, las mujeres pertenecientes a las sociedades agrcolas ocupaban
su lugar en la huerta o la casa y cumplan con sus deberes: criar a los
hijos y servir al hombre.
Con la incorporacin del arado a la agricultura lleg la subordina
cin femenina y quedaron establecidas las bases del panorama general
de la vida sexual y social de Occidente.
Exactamente de qu modo el arado y la vida en las granjas desenca
den los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios
debates durante los ltimos cien aos. Personalmente, yo propongo
como explicacin que la vida sedentaria, la necesidad de una monoga
mia que fuera para toda la vida, el surgimiento de la sociedad de clases,
la intensificacin de las guerras, as como una peculiar propiedad de la
testosterona, la hormona sexual masculina, fueron todos factores de
importante participacin en el fenmeno. Pero antes de presentar mis
argumentos con relacin a la hiptesis de la evolucin de la subordina
cin femenina en el pasado de Europa, querra revisar algunas de las
principales teoras modernas sobre el tema. Es interesante comprobar
que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de
ellas.
Primero, querra recordar al lector que m atriarcado significa go
bierno por parte de las mujeres; m atriln ea, en cambio, alude al rastreo
genealgico a travs de la lnea femenina.

El

derecho d k la m adre

Uno de los primeros en proponer una explicacin para la prdida


de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen, un abo
gado alemn que, en 1861, escribi Das M utterrecht (El derecho de la
madre). En dicha obra Bachofen propuso que inicialm ente la hum ani
dad viva en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres
tenan exactamente tanto poder como los hombres. Con la invencin
de la agricultura por parte de las mujeres, la sociedad evolucion a
su primera forma de orden social, el matriarcado.
Bachofen sostena que, como nadie poda tener certeza acerca de
qu hombre haba engendrado a qu hijo, los agricultores pioneros ras
treaban la ascendencia a travs de la lnea materna: matrilnea. Como
las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la prxima generacin,
tambin se las honraba. Por lo tanto, las mujeres gobernaban: matriar
274

cado. La sociedad reemplaz el derecho de la madre por el dere


cho del padre durante la edad heroica en Grecia a causa de la adop
cin de la monogamia , y a causa tambin del cambio de los preceptos
religiosos. Bachofen bas su teora sobre la cada de las mujeres en in
numerables pasajes de la literatura clsica, textos que remiten a los
antiguos mitos, segn los cuales las mujeres detentaron otrora gran
poder.
El concepto del matriarcado primigenio predomin en los crculos
intelectuales del siglo x ix . Poco despus, el antroplogo norteameri
cano Lewis Henry Morgan present pruebas que demuestran la teora
de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres.
Como Morgan vivi con los iroqueses, que rastreaban sus orgenes
a travs de la lnea materna, seal a dichos indios como una reliquia
viviente de la etapa matriarcal original del orden social humano.
Igual que Bachofen, Morgan pens que con el surgimiento de la agri
cultura, la promiscuidad primitiva se transform en un orden social
m atriarcal, y que con el posterior desarrollo de la misma, el matriar
cado fue suplantado por el patriarcado. A diferencia de Bachofen,
propuso una explicacin econmica para la evolucin del dominio de
los hombres.
Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raz de la
subordinacin sexual. As, en su libro de 1877, A ncient Society (La so
ciedad antigua), propuso que, en la medida en que los agricultores
fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitarias, obtuvieron el
poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres. De
gran inters resulta el origen del apareamiento exclusivo, un aspecto
bsico de la teora de Morgan. Hasta que no surgi la monogamia
perm anente lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paterni
dadno pudieron stos arrogarse el poder, y comenzar a legar su pro
piedad a los hijos varones.
Friederich Engels ahond sobre el esquema de Morgan, y lleg a
su propia frmula econmica acerca de la prdida de los derechos fe
meninos. Engels propone que en la primera poca de las sociedades
agrcolas, la propiedad era patrimonio de la comunidad. Mujeres y
hombres vivan en grupos emparentados matrilinealm ente ms que en
ncleos familiares encabezados por hombres. La paternidad era relati
vamente secundaria; el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los
das; las mujeres obtenan por lo menos igual cantidad de productos
para la subsistencia que los hombres, y las mujeres gobernaban la ex
tensa familia con la que vivan. Luego, en la medida en que hombres
y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar, y empez la cra de ani
males, el papel de los hombres como granjeros y pastores se fue vol
viendo ms y ms importante. Con el tiempo, los hombres surgieron
275

como propietarios de la nica propiedad valiosa: el suelo y las bestias.


Los hombres utilizaron su poder como dueos del patrimonio para ins
tituir la patrilnca y el patriarcado.
Tal como Bachofen y Morgan lo haban hecho antes que l, Engels
consider que la monogamia que defini como la estricta fidelidad
femenina de p o r vida a un nico cnyugefue decisiva en la prdida
del poder de las mujeres. Afirm que la monogamia evolucion para
garantizar la paternidad. Y como la monogamia estaba reida con los
lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo ms amplio de
parientes, la monogamia abri las puertas de la esclavitud femenina.
Engels se refiere a esta transicin como la derrota mundial histrica
del sexo fem enino.14
Era el Paraso Perdido? Los cientficos han demostrado ahora que
estas teoras estaban en general equivocadas, si bien, a la vez, tenan
algo de cierto. El pensamiento moderno empez con el siglo, cuando
los antroplogos comenzaron a observar que ninguna sociedad exis
tente funcionaba como un matriarcado; la mayora ni siquiera eran matrilineales.15 A partir de entonces los antroplogos han estudiado mu
chas sociedades ms, y continan sin encontrar ni una sola cultura
matriarcal. Por lo dems, no existen pruebas arqueolgicas de que al
guna vez en la historia haya habido una sociedad matriarcal en la
tierra.
Algunas feministas modernas no estn de acuerdo. Arguyen que las
figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos fe
meninos descubiertos tanto en las sociedades arqueolgicas como en
las tradicionales contemporneas son prueba de que originalmente
hubo matriarcados.16 Pero esta lnea de pensamiento tambin se contra
dice con los datos disponibles. De las 93 sociedades estudiadas por el
socilogo Martin Whyte en la dcada de los setenta, 83 carecan de
creencias populares sobre un perodo de poder omnmodo de las muje
res. Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se ha
ca referencia a mitos de dominio femenino, no haba rastros de supre
maca poltica fem enina.17
Sin embargo, es cierto que en otra poca las mujeres tuvieron mucho
ms poder. Como ya lo analizamos en el captulo XI, la enorme mayo

ra de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron)


relativamente igualitarios. Ninguna sociedad cazadora-recolectora, sa
queadora o cultivadora de la tierra se maneja con una rgida codifica
cin de la subordinacin femenina. Y las mujeres han tenido un posi
cin inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura.18 De
modo que, si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarca
les, Bachofen, Morgan y Engels tenan parte de razn: una re la tiva
igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda
276

des preagrcolas antiguas, y es verdad que este equilibrio de poder en


tre los sexos se volvi m arcadam ente desigual algn tiempo despus de
que se generaliz el uso del arado.

En los aos setenta la antroploga marxista feminista Eleanor Lea


cock actualiz todas estas ideas con nuevos argumentos. Sabiamente
abandon la idea del matriarcado femenino. Pero introdujo datos pro
venientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades
prehistricas hombres y mujeres eran, en realidad, prcticamente igua
les (ver captulo XI). Y formul la hiptesis de que, en la medida en
que los granjeros comenzaron a trocar bienes, a vender artculos co
merciables y a monopolizar las redes de comercializacin, las esposas
de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos.1 Como sus pre
decesores Bachofen, Morgan y Engels, Leacock tambin afirm que la
emergencia de la familia monogmica como ncleo econmico vital
(en conjuncin con la vida sedentaria y la implantacin del arado) fue
de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las mu
jeres.

r a n d e s h o m bres

Todo pensamiento es una hazaa de asociaciones, dijo Robert


Frost en cierta oportunidad. De modo que me gustara tomar prestadas
todas estas lneas de pensamiento, agregarles una perspectiva biolgica
y proponer una hiptesis un poco ms completa acerca de la decaden
cia de las mujeres.
Empecemos, entonces, con lo que tenemos. El arado era pesado,
requera ser arrastrado por un animal grande, exiga la fuerza de los
hombres. Como cazadores, los maridos haban suministrado los lujos
que volvan interesante la vida, satisfaciendo tambin parte de las ne
cesidades diarias, pero como labradores de la tierra se volvieron esen
ciales para la supervivencia. Por otra parte, el papel imprescindible de
las mujeres como recolectoras perdi importancia cuando nuestras an
tepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que
de las cosechas en la preparacin del alimento diario. Durante largos
siglos las mujeres haban sido las proveedoras de la sustanciosa comida
de cada da, pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias, como
arrancar la maleza, cosechar y cocinar la cena. En sntesis, los antrop
logos coinciden en que, cuando las tareas de labranza de la tierra reali
zadas por los hombres se hicieron esenciales, el papel primordial en la
subsistencia pasaron a desempearlo ellos y ya no por mujeres.
277

Este factor ecolgico la asimetra en la divisin entre los sexos del


trabajo por la supervivencia y el control por parte de los hombres de
los recursos vitales de produccin- es suficiente para explicar la pr
dida de poder social por parte de las mujeres. El que controla la econo
ma fam iliar gobierna el mundo. Pero hubo adems otros factores que
concurrieron a determinar la cada de las mujeres. Con el adveni
miento de la agricultura del arado, ni el marido ni la mujer pudieron
ya divorciarse. Trabajaban la tierra juntos. Ninguno de los cnyuges
poda abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. Haban que
dado ligados a la propiedad comn, y uno al otro: monogamia perma
nente.
Se comprende mejor de qu manera contribuyeron el fenmeno del
arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo
observamos conjuntamente con un tercer fenmeno insidioso de la
vida de los granjeros: la jerarqua. A lo largo de los milenios los gran
des hombres deben de haber surgido de entre nuestros antepasados
nmadas durante las expediciones de caza, saqueo e intercambio. Pero
los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y
solidaridad. Para la enorme mayora de la humanidad, las jerarquas
formales no existan. Sin embargo, la organizacin de la cosecha anual,
el almacenamiento de cereales y forraje, la distribucin del alimento
sobrante, la planificacin del comercio sistemtico a larga distancia y la
representacin de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie
al surgimiento de los lderes.
En los documentos arqueolgicos europeos hay algunas pruebas de
que ya existan las jerarquas quince m il aos atrs. En algunas tumbas
se observaron adornos fnebres mucho ms valiosos que en otras. Por
lo tanto, cabe inferir que los jefes de aldea haban adquirido poder con
el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas co
munidades no agrcolas. Ms an, unos 5.000 aos antes de nuestra
era, en los villorrios a lo largo del Danubio, una de las chozas general
mente era de mayor tamao que las otras, de modo que la estratifica
cin social seguramente ya haba comenzado en esa poca. Ms tarde,
con la difusin de la agricultura del arado y la vida sedentaria, la orga
nizacin poltica se volvi ms y ms compleja, y con seguridad tam
bin ms jerrquica.20
De modo que aqu estamos ahora, ante el sedentarismo, la mono
gamia permanente y las jerarquas.
Otro factor que influy en la prdida de los derechos sociales y se
xuales de la mujer es la guerra. Cuando las aldeas proliferaron y la den
sidad de poblacin aument, la gente se vio obligada a defender su
propiedad, y tambin a ampliar sus territorios cuando podan. Los gue
rreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. Y como
278

subraya el antroplogo Robert Carneiro, en todas las partes del mundo


en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de
la vida cotidiana, los hombres incrementan su poder sobre las mujeres.
Qu mezcla ms voltil!: la importante funcin econmica que les
corresponda a los hombres como labradores, la inevitable necesidad
de permanecer juntos los cnyuges dentro de las propias tierras, los al
deanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo, las sociedades
que requeran guerreros para la defensa del territorio. He all el per
fecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autori
dad sobre el otro.
En realidad, eso es exactamente lo que ocurri. El patriarcado esta
ll a travs de toda Eurasia y ech fuertes races en la tierra.

Pero por qu el patriarcado y no el matriarcado? Por qu no fue


ron las mujeres las que se apoderaron de los resortes del poder? La
fuerza fsica necesaria para manejar el arado y la valenta requerida por
la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. Pero creo que al
menos un factor ms intervino en el florecimiento del patriarcado y la
decadencia del mundo femenino: la biologa.
En todas las sociedades donde prevalecen las jerarquas, los hom
bres detentan la mayora de las funciones de autoridad. En realidad, en
el 88% de las 93 sociedades estudiadas, todos los lderes polticos loca
les e intermedios son hombres; en el 84% de dichas culturas los hom
bres tambin ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro
del grupo fam iliar.21 Ello no se debe a que a las mujeres se les prohba
el acceso a dichas funciones. En muchas de estas culturas como en los
Estados Unidos, por ejemplo, a las mujeres se les permite buscar
puestos influyentes en el gobierno. Hoy en da, un nmero cada vez
mayor de mujeres se presentan como candidatas. Pero ni siquiera en la
actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos polticos con la re
gularidad con que lo hacen los hombres.
A fin de explicar la diferencia de sexo que determina quines persi
guen y obtienen prestigio y poder poltico, el socilogo Steven Goldberg afirma que los hombres estn neuroendocrinolgicamente condi
cionados por la testosterona, que inscribe el sexo en el cerebro fetal
para buscar el poder con ms energa que la mujer. Goldberg llama a
este impulso el logro masculino. Por lo tanto, a causa del impulso
biolgico de obtener una jerarqua ms alta, los hombres estn ms dis
puestos a renunciar a su tiempo, placer, salud, seguridad, afecto y re
creacin a cambio de obtener prestigio, autoridad y poder.22

279

Se trata de una idea peligrosa. La mayora de las feministas segu


ramente la rechazarn, as como cualquiera que deje de lado los fac
tores biolgicos que intervienen en las actividades humanas. Pero
como alguien que se toma la ciencia seriamente, no puedo descartar
la posibilidad de que la biologa desempee un papel importante en
la adquisicin de prestigio. En realidad, existen varias lneas de pen
samiento que apoyan dicha conclusin.
Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el
cerebro antes del nacimiento. Hay una evidente relacin entre la
testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las per
sonas.2 El ocupar altos puestos en la jerarqua tambin va asociado
con altos niveles de hormonas masculinas en hombres21 y monos.25
Por ltimo, en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor
nivel de liderazgo una ve 2 dejados atrs los aos de capacidad repro
ductora.26 Ciertamente existen motivos culturales para este fen
meno. Aliviadas de las absorbentes tareas de la crianza de los hijos,
las mujeres posmenopusicas se ven en condiciones de asumir activi
dades fuera del hogar. Pero tambin puede haber razones de orden
biolgico para semejante transformacin. Los niveles de estrgeno
declinan con la menopausia, desenmascarando los niveles de testos
terona. La naturaleza ha combinado la qumica de modo que posi
blemente contribuya a este surgimiento del impulso a obtener presti
gio y jerarqua.
Puede haber otro elemento qumico ms en el cctel. La serotonina, otra de las molculas del cerebro. Segn pudieron demostrar
los cientficos, el mico macho tpico del frica del sur con ms
autoridad en la manada siempre presenta niveles ms altos de serotonina en la sangre. Los monos macho que crecen al mando exhi
ben una elevacin natural de los niveles de serotonina en la sangre.
Y cuando la autoridad de un mono declina, sus niveles naturales de
serotonina disminuyen.27 Cuando a un mono macho se le administra
serotonina artificialmente su autoridad aumenta, y los monos macho
que reciben drogas que inhiben la secrecin de serotonina experi
mentan una disminucin de autoridad,28
Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos. Los
lideres de las asociaciones estudiantiles presentan niveles ms altos
de serotonina en sangre que los que no lo son. Lo mismo ocurre
con los capitanes de equipos deportivos.25 Estas simples correlaciones
no parecen estar presentes en las mujeres. Los cientficos concluyen
preliminarmente que en las mujeres y los primates hembra se ob
serva un sistema ms complejo no slo de comportamiento sino
tambin fisiolgico en relacin con el dominio.
Sin embargo, parece existir una correlacin directa entre la tes280

tosterona y la jerarqua, as como hay algunas pruebas de que otras sus


tancias cerebrales contribuyen a la biologa de las jerarquas.

H a s t a

q u e l a m u e rte nos se pa r e

De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se


pusieron a trabajar la tierra. Se aparearon para toda la vida. Araban,
hacan la guerra y comerciaban. Y gradualmente las nuevas tareas de
los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron
esenciales para la subsistencia, mientras que la funcin vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia. Luego, cuando surgi
la cuestin de la jerarqua y los hombres forcejearon para obtenerla, el
poder formal de las mujeres se desvaneci. Porque los pies de cada
granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra. Una mez
cla de inmovilidad, funciones econmicas asimtricas, monogamia per
manente, una incipiente sociedad de jerarquas, el florecimiento de la
guerra y, muy posiblemente, una peculiar combinacin de testosterona
y otros mecanismos fisiolgicos pusieron en movimiento los sistemas
patriarcales caractersticos de las sociedades agrcolas. Con el patriar
cado, las mujeres se convirtieron en una propiedad que haba de ser vi
gilada, guardada y explotada, lo que promovi el desarrollo de precep
tos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble
criterio moral o subordinacin de la mujer. Estos credos fueron enton
ces legados a todos nosotros.
La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales
ms apremiantes que las mujeres, la conviccin de que los hombres son
menos fieles, la tradicin de que la mujer debe llegar virgen al m atri
monio y la vieja idea de que en general las mujeres son dbiles, estpi
das y dependientes estn profundamente arraigadas en la tierra que el
hombre rotura con el arado. Sin embargo, de todos los cambios sociales
que origin la agricultura, el ms espectacular es el de nuestros patro
nes de divorcio.

Los ndices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de


nuestro pasado agrcola. En las antiguas tierras de Israel, por ejemplo,
el divorcio era raro.* Los antiguos griegos se permitan prcticamente
cualquier experimento en el terreno de la sexualidad, pero estaba pro
hibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar)
que pusiera en peligro la estabilidad de la vida fam iliar,31 El divorcio
estaba permitido para los griegos de la poca de Homero, pero era
poco frecuente. La disolucin matrimonial era infrecuente en la pri
281

mera poca romana, cuando la inmensa mayora de los ciudadanos


eran agricultores. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muje
res se volvieron ricas e independientes y vivieron en las ciudades,
no subieron notablemente los ndices de divorcio en la clase alta.'2
Los primeros padres cristianos consideraban que el matrimonio era
un remedio necesario para la fornicacin. Para ellos, solteros y solteras,
clibes y vrgenes en nombre del Seor eran mucho ms puros. Acerca
del tema del divorcio sus opiniones estaban divididas. Lo que Dios ha
unido, que el hombre no lo separe, haba aconsejado Jess. '1 No obs
tante, algunos pasajes de la Biblia enviaban mensajes contradictorios y
algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenan el derecho
tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o
por no ser creyente. De todos modos, el divorcio nunca fue comn en
tre los cristianos agricultores, ni antes ni despus de la decadencia
romana.^
Cuando los pueblos brbaros teutnicos invadieron los territorios
de Roma, aportaron sus propias costumbres. El divorcio y la poliginia
estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal.
Los pueblos precristianos celta y anglosajn tambin permitan el di
vorcio y un nuevo matrimonio. Considerando los beneficios genticos
que la poliginia tena para los hombres, no es sorprendente que los que
posean un gran patrimonio tomaran varias esposas. Pero las pruebas
disponibles sugieren que, durante las oscuras centurias que siguieron a
la cada de Roma, la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores
europeos era muy baja.5
Durante el siglo ix el feudalismo se extendi por Europa desde su
lugar de origen, Francia. Como era costumbre dentro de este sistema,
los seores feudales concedan tierras a sus vasallos a cambio de fideli
dad y compromiso militar. Cada vasallo otorgaba luego sus tierras a los
arrendatarios a cambio de servicios especiales. En teora, tanto los va
sallos como los arrendatarios ocupaban las heredades sin poseerlas,
pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesio
nes y la tierrade generacin en generacin dentro de sus respectivas
familias. Durante el feudalismo, por lo tanto, el matrimonio conti
nuaba siendo la nica forma de que la mayora de los hombres y las
mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos.
Las parejas europeas podan hacer anular un matrimonio por adul
terio, impotencia, lepra o consanguinidad, lo cual los ricos y los bien
relacionados por cierto hacan.16 Un cnyuge tambin poda abandonar
a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una
separacin judicial que les ordenaba vivir separados. Pero este acuerdo
traa aparejada una restriccin: ninguno de los dos poda volver a con
traer enlace.37 En ese caso, quin iba a ocuparse del patrimonio, las
282

tierras, los animales, la casa? Sin pareja, un agricultor no poda mante


nerse apropiadamente. En la Europa feudal slo los ricos podan per
mitirse el lujo de divorciarse de sus cnyuges.
La monogamia permanente. Lo que la naturaleza y la economa ha
ban prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los l
deres cristianos. Se piensa que San Agustn fue el primer lder de la
Iglesia que consider el matrimonio un sacramento sagrado, pero con
el paso de los siglos prcticamente todas las autoridades cristianas coin
cidieron con este criterio. El divorcio se volvi impensable en cual
quier circunstancia para los miembros de la Iglesia catlica.-18 A pesar
de que la doctrina catlica contina contemplando la posibilidad de
anulaciones y separaciones, el matrimonio permanente un requisito
de la vida en las granjasse convirti en un mandato emanado directa
mente de Dios.
Con el desarrollo de las ciudades y del comercio en Europa en los
siglos x y x i, las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones.
En el Londres medieval, en el 1300, las mujeres negociaban en mer
cancas textiles y alimenticias, y trabajaban como barberas-cirujanas, co
merciantes en sedas, panaderas, destiladoras de cerveza, servicio do
mstico, bordadoras, zapateras, joyeras, fabricantes de sombreros y
artesanas. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres, como la
esposa de Bath, la concupiscente empresaria de Chaucer, tuvieran
cinco maridos sucesivos. Pero sta no era una mujer corriente. En ge
neral, las mujeres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y es
taban socialmente sometidas a ellos. De hecho, las deudas de comercio
de una mujer eran responsabilidad del marido, la mujer no era una
persona libre y legtim a.,l) Como era de prever, el divorcio era poco
frecuente en las ciudades medievales europeas.
Este patrn de bajos ndices de divorcio persisti. Tras la Reforma,
para los protestantes el matrimonio se convirti en un contrato civil
ms que en un sacramento. De modo que las mujeres del 1600 que ha
bitaban en pases no catlicos podan obtener el divorcio de las autori
dades civiles.40 En realidad, los ndices de divorcio fluctuaron ostensi
blemente durante los siglos siguientes a la exigencia de Cristo de
respetar la monogamia permanente. En las regiones donde hombres y
mujeres podan interrumpir la convivencia, as lo hacan. Pero los ndi
ces de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Britnicas, en las tierras agrcolas de Alem ania, Francia,
los Pases Bajos, Espaa e Italia, en Hungra y otras culturas europeas
orientales, en Rusia, japn, China y la India, y en las sociedades agr
colas musulmanas del frica del norte, hasta que la Revolucin Indus
trial comenz a erosionar la vida fam iliar.41
Cuando uno de los cnyuges mora (y un nuevo matrimonio estaba
283

permitido), el otro volva a casarse. Los hombres que eran dueos de


tierras solan casarse pocos das despus de terminado el periodo de
luto. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en
las culturas agrcolas preindustriales europeas, tal vez porque ello alte
raba el esquema de herencia. Pero, aun as, muchas mujeres volvan a
contraer matrimonio.
Las realidades de la vida agrcola exigan el apareamiento.

No todos nuestros antepasados labriegos crean en Dios. No todos


esos hombres y mujeres formaban parejas felices. A no todos ellos les
entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. Pero la inmensa
mayora de esas personas vivan del sol y de la tierra. Los labriegos es
taban uncidos a sus tierras y a sus parejas... para siempre.
Hasta que no surgieron las fbricas detrs de los graneros y establos
de Europa y Norteamrica, hombres y mujeres no empezaron a recupe
rar su independencia. Entonces, los patrones del sexo, el amor y el ma
trimonio avanzaban rpidamente hacia el pasado.

284

XVI. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO


Avanzando hacia el pasado

Y la culminacin de todas nuestras exploraciones


ser llegar al punto de partida
y conocerlo por primera vez.
T. S. EUOT, Cuatro sonetos

De modo que la suma de todas las cosas siempre se est reno


vando y los mortales viven, todos y cada uno, en un constante dar y re
cibir. Algunas razas ascienden y caen, y de pronto las comunidades de
seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la
antorcha de la vida,1 Lucrecio, el poeta romano, se refiri de este
modo a la cualidad inquebrantable de la naturaleza humana, aquellas
disposiciones que emergieron con nuestro nacimiento y que actual
mente podemos observar en todos los hombres y mujeres del mundo.
Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproduccin, la forma
en que nos apareamos y reproducimos.
Da tras dcada tras siglo nuestros antepasados se enamoraron, fornaron pareja, fueron infieles, se abandonaron uno a otro y formaron
ina pareja nueva, luego sentaron cabeza al volverse mayores o tener
ns hijos, seleccionndose para este mapa de la vida romntica hunana. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito.
jOS individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy, y como
o harn dentro de otros dos mil aos. Pero los patrones naturales
nencionados prevalecen en todo el mundo. A pesar de sus vaivenes, la
:ultura no borrar este esquema.
Sin embargo, la cultura puede cambiar la incidencia del adulterio y
:1 divorcio, el nmero de personas que interpretan este antiguo guin.
vida rural, por ejemplo, introdujo en nuestras flexibles tribus la mologamia permanente. Continuarn aumentando los ndices de divor:io en los Estados Unidos?2 Sobrevivir la institucin de! matrimonio?
Qu tipos de familias veremos en el futuro? Hacia qu nos dirigimos
.ctualmente?

Como se sabe, todo tipo de factores sociolgicos, psicolgicos y de


mogrficos contribuyen a alimentar los ndices de divorcio. La vida
nmada es uno de ellos. La inmensa mayora de nosotros hemos
285

abandonado el hogar de nuestros padres, que viven en otras ciudades, a


menudo con nuevas parejas. De modo que la amplia red de apoyo fa
m iliar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los mo
mentos difciles se ha desvanecido, lo cual incrementa las posibilidades
de divorcio. Los que eligen cnyuges con hbitos diferentes, valores di
ferentes, intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son
ms propensos a divorciarse. La vida urbana y secular est asociada a la
disolucin matrimonial. El nfasis contemporneo en el individua
lismo y en la satisfaccin personal tambin contribuy a que la inci
dencia del divorcio aumentara.
Pero de todos los factores que promueven la inestabilidad matrimo
nial, quiz el ms poderoso hoy en da en los Estados Unidos puede
sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan.3 Las tasas de divor
cio son altas en las parejas donde los ingresos del hombre son marcada
mente inferiores a los de la mujer.* En las clases socioeconmicamente
ms altas los hombres tienen parejas ms estables porque suelen tener
ms dinero que sus esposas. Y en general las mujeres con una slida
formacin acadmica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor
facilidad.5
El dinero significa libertad. Las mujeres que trabajan disponen de
mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa. Y los
demgrafos con frecuencia mencionan esta correlacin entre las muje
res que trabajan y las elevadas tasas de divorcio.
Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables
de los altos ndices de divorcio en los Estados Unidos. A pesar de que
actualmente el 60 % de los juicios de divorcio los inician las mujeres,
los demgrafos nunca sabrn con certeza quin abandona a quin. Pero
en los casos en que la mujer est en condiciones de traer al hogar pro
ductos, objetos suntuarios o dinero en efectivo, las parejas que comien
zan a tener dificultades pueden romper el vnculo. Y de hecho lo
hacen.

El

c a m in o a l d iv o r c io m o d e r n o

La Revolucin Industrial inici la tendencia a que ms mujeres tra


bajen fuera de casa. Rastrear este solo fenmeno en los Estados Unidos
explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la fam ilia actual.
Tan pronto como las cabaas de los colonizadores europeos comen
zaron a salpicar el paisaje de la costa atlntica, las mujeres norteameri
canas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar, vendiendo el jabn
sobrante, frascos de frambuesas en conserva, velas perfumadas y paste
les caseros. Algunas solteronas abrieron comercios para la venta de li
286

bros y ropa importada. Algunas viudas se convirtieron en posaderas


o se dedicaron a la venta de tierras. Pero la mayora de las mujeres
eran amas de casa.
Sin embargo, en 1815 las hilanderas haban comenzado a apare
cer detrs de los jardines de cerezos y los gallineros, y algunas muje
res jvenes comenzaron a salir del hogar para trabajar en las fbri
cas. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo, tiempo y
dinero para gastar hojeando los catlogos de ropa de las grandes
tiendas. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas
en el hogar a fin de hacerse con algn dinero adicional. Los Esta
dos Unidos se volvan un pas industrializado. Hacia mediados del
siglo x ix el ndice de divorcios empez a subir,
A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumen
tando por rachas. A mediados del siglo pasado la mano de obra ba
rata los hombres inmigrantes arrebat a las mujeres sus trabajos.
Esta vasta fuerza de trabajo que apareca, la migracin de la pobla
cin rural masculina norteamericana del campo a las fbricas de la
ciudad, la creencia de que las mujeres que trabajan hacian bajar la
paga de los hombres, la conviccin de que una prole ms numerosa
traa consigo una base imponible ms ampla, un ejrcito ms fuerte,
el crecimiento del mercado de consumo y ms cabezas en la iglesia
los domingos popularizaron el aforismo: El lugar de la mujer es su
hogar.6 En 1900 apenas un 20% de las mujeres integraba el mer
cado laboral, la mayoria de las cuales eran inmigrantes, jvenes y
solteras. No obstante, haba ms mujeres casadas que trabajan que en
las dcadas anteriores, y los ndices de divorcio aumentaron un poco
ms.
En el siglo XX somos testigos de una escalada peridica de estas
tendencias sociales iniciadas en la era industrial: ms mujeres que
trabajan, ms divorcios.7 Con una excepcin. El perfilamiento de los
Estados Unidos como potencia mundial despus de la Segunda Gue
rra M undial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que
algunos consideran como la edad de oro.

En realidad, la dcada de los cincuenta fue la ms atpica de


nuestro siglo. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los
veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en
la industria. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de bene
ficios econmicos: prstamos para estudiantes, seguros de vida a bajo
costo, hipotecas con garanta del gobierno, ventajas impositivas para
los matrimonios, y adems la economa en plena expansin. Estos
jvenes hombres y mujeres haban vivido adems la Gran Depresin,
287

cuando la vida de fam ilia era particularmente turbulenta. Por lo tanto,


apreciaban la estabilidad en el hogar.
De modo que en los aos cincuenta los norteamericanos se queda
ron tranquilos. En 1955 Adlai Stevenson sintetiz los criterios de la
poca al aconsejar a las mujeres que se graduaban en el Smith College
que ejercieran su influencia sobre hombres y nios desde el humilde
lugar del ama de casa.e
Los Estados Unidos siguieron el consejo de Stevenson. La vida de
hogar se puso de moda. Las revistas para mujeres advertan a las novias
de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad. Los psiquiatras
describan a las mujeres profesionales como vctimas de la envidia del
pene. Y los crticos sociales proclamaban que la maternidad y las ta
reas domsticas eran las funciones naturales de la mujer. El antrop
logo Ashley Montagu dio el golpe de gracia, diciendo; Ninguna mujer
casada y con hijos pequeos puede trabajar ocho horas fuera de su casa
y ser, adems y al mismo tiempo, una buena madre y esposa.1'
No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran
ms jvenes en la dcada de los cincuenta que en cualquier otra dcada
del siglo x x : la edad promedio de las mujeres era 20,2 y 22,6 la de los
hombres.10 El ndice de divorcios permaneci atpicamente estable. Los
ndices de segundo matrimonio bajaron. Y las tasas de nacimiento al
canzaron el punto ms alto del siglo XX: el baby boom. En 1957 la
enorme cantidad de nacimientos alcanz su punto ms alto; los barrios
residenciales en expansin se convirtieron en una gran cuna.

Bate las palmas, bate las palmas hasta que papato llegue a casa
porque papato tiene dinero y mamata no. Esta cancin infantil pas
de moda a comienzos de los aos sesenta, cuando las tendencias hist
ricas desencadenadas por la Revolucin Industrial se renovaron: ms
mujeres trabajando fuera del hogar, ms divorcios. El difundido uso de
nuevos mtodos anticonceptivos como la pldora, as como otros fac
tores, pueden haber incidido tambin en el fenmeno." Pero los de
mgrafos sealan a las jvenes esposas como un factor clave en los al
tos ndices de inestabilidad matrimonial.
Sin embargo, muchas mujeres no pretendan convertirse en profe
sionales. Buscaban trabajos administrativos, empleos que les perm itie
ran complementar el presupuesto fam iliar o comprar un lavavajillas,
una lavadora, un automvil o un televisor. Su objetivo: la buena vida.
Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos. Aqu tenan
a estas mujeres que hablaban ingls, que saban leer y escribir, que esta
ban dispuestas a aceptar empleos de media jornada, o a realizar tareas
espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. Como
288

deca el antroplogo M arvin Harris refirindose a la situacin de la


poca: Cuando la generacin de peones inmigrantes comenz a desa
parecer del escenario laboral, el ama de casa norteamericana sali de
su estado de latencia y se convirti en la bella durmiente del empresa
rio, en cuanto a servicios e informacin.12
Ya sabemos lo que ocurri despus: el movimiento feminista entr
en erupcin. Y lo que es an ms importante para nuestro anlisis, los
Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se
duplic el nmero de mujeres que trabajaban fuera de casa.13 Entre
1966 y 1976 el ndice de divorcios tambin se duplic.14 Y en 1981 la
tasa de segundos matrimonios alcanz los altos ndices actuales.15
Despus de regir durante muchos siglos la monogamia permanente,
establecida por nuestros antepasados rurales, resurga el primitivo pa
trn humano de casamiento, divorcio y segundo casamiento.
Dejar de crecer alguna vez la espiral de los ndices de divorcio?
El demgrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los ndices
estn estabilizados, si bien sus crticos no concuerdan con l. Easterlin
predice que en la dcada de los noventa, los Estados Unidos volver
atrs, a una poca semejante a la dcada de los cincuenta, caracterizada
por el matrimonio precoz, ms hijos y menos divorcios.1(1
Easterlin seala que tras el fenmeno del auge de los nacimientos
hubo una generacin opuesta, es decir, hacia fines de la dcada de los
sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las
tasas de nacimiento. Y piensa que, como hay menos gente en esta ge
neracin disminuida, en la dcada de los noventa los hombres jvenes
irn a las mejores universidades, obtendrn mejores empleos y ascende
rn ms deprisa por los escalafones de las empresas. Como dichos jve
nes dispondrn de buenos ingresos, podrn permitirse matrimonios
precoces y ms hijos. Y como tendrn seguridad econmica y familias
ms numerosas, se divorciarn con ms dificultad. Por lo tanto, Easter
lin cree que las tendencias de los aos cincuenta se repetirn.
Ya veremos. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981,
los ndices, en efecto, disminuyeron un poco, y han permanecido casi
estables desde 1986.17 De modo que la prediccin de Easterlin tal vez
se cumpla. Pero l bas su estimacin en la escasez de hombres jve
nes. Yo agregara que una caracterstica intrnseca de la naturaleza hu
mana, conjuntamente con un factor fortuito en la demografa nortea
mericana contempornea, contribuir tambin a la estabilidad m atri
monial.

El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor


de los veinte aos de edad.18 Como nuestros diarios y revistas informan
289

siempre de la gente que se divorcia al llegar a la madurez, tendemos


a pensar que la mayora de los divorcios se producen cuando la
gente pasa de los treinta, los cuarenta y los cincuenta aos de edad.
No es as. Como recordar el lector, en el captulo V citamos esta
dsticas que demuestran que el divorcio es para los jvenes. Con el
paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen.
Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especial
mente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebs de
la etapa del auge de nacimientos alcanzaron la mayora de edad.
Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebs nacie
ron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. Una enorme canti
dad. Los bebs del auge se movilizan en la sociedad norteamericana
como un cerdo desplazndose a travs de una serpiente pitn, es de
cir, cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen.
Cuando este grupo tena corta edad, los publicistas inventaron los
frascos para medicamentos a prueba de bebs. Cuando llegaron a la
adolescencia fue la explosin del rock a n d roll. Cuando tenan ape
nas ms de veinte aos, se produjo la revolucin sexual (y la revolu
cin de la droga). Y ahora que tienen entre treinta y ms de cua
renta aos, los temas principales de los medios de difusin son las
guarderas de bebs, las mujeres que trabajan y el aborto.
O sea que, aparentemente, los Estados Unidos hacen lo que dic
tan los bebs del boom. Y pronto sentarn cabeza. Por qu? Porque
estos bebs ya han dejado atrs la edad del riesgo de divorcio. Ade
ms, muchos de ellos siguen teniendo hijos, con lo cual se reduce
an ms la posibilidad de que se separen. Como afirm Margaret
Mead en cierta ocasin: La primera relacin busca el sexo; la se
gunda, los hijos; la tercera, la compaa. Los bebs parecen estar
entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela.
La mayora se casar o volver a casarse, y permanecern juntos.
Est inscrito en sus genes.
Y
mientras las minsculas familias de los bebs encanecidos sal
pican el paisaje norteamericano, estas parejas pueden contribuir a
iniciar unas dos dcadas de relativa estabilidad matrimonial.

T R A V S DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA

Si puedes contemplar las semillas del tiempo y predecir cules


granos germinarn y cules no, entonces hablaremos, escribi Sha
kespeare. Predecir el futuro es peligroso. Pero el animal humano fue
preparado por la evolucin para hacer ciertas cosas con mayor facili
dad que otras. Recurriendo a nuestra prehistoria como gua, me
290

atrever a formular algunos pronsticos acerca del futuro de las rela


ciones hombre/mujer. Qu puede el pasado decirnos sobre el futuro?
Las mujeres seguirn trabajando.
Recientemente, la sociloga Eli Ginzberg defini el ingreso de la
mujer en el mercado laboral como el acontecimiento ms importante
de nuestro s ig lo .P e r o es en realidad tan asombroso que las mujeres
trabajen? Las hembras de chimpanc trabajan. Las hembras de gorila,
orangutn y babuino trabajan. Durante milenios las mujeres de las co
munidades cazadoras-recolectores trabajaron. En las tierras de labranza
las mujeres trabajaban. El ama de casa es ms un invento de los grupos
privilegiados de las sociedades opulentas que una funcin natural en el
animal humano. La fam ilia con una doble fuente de ingresos es parte
de nuestra herencia humana.
En mi opinin, por lo tanto, si la prediccin de algunos cientficos
se cumple y la mujer de la dcada de los noventa vuelve a ocultarse en
el hogar, el hecho se traducir apenas en un pequeo salto en las cur
vas demogrficas, tal como ocurri en la dcada de los cincuenta.
Desde la perspectiva antropolgica, las mujeres que trabajan llegaron
para quedarse, maana y dentro de m il aos.
Qu ms puede decirnos el pasado acerca del futuro?
S, quiero. S, quiero. S, quiero. El casamiento es la nica aven
tura que corren hasta los cobardes, dijo Voltaire. En realidad, los nor
teamericanos participan con mucho gusto. Hoy en da, ms del 90 % de
los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se
casan. Y a pesar de que nuestros peridicos afirman que son cada vez
menos los que estn dispuestos a correr el riesgo, los ndices de matri
monio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia. De he
cho, el porcentaje de personas que nunca se casaron era casi el
mismo en 1989 que en 1890, casi cien aos atrs.20
Los norteamericanos ni siquiera se casan ms tarde en la vida, que
es lo que en cambio nos dicen a menudo,21 En 1990 la edad promedio
a la que se casaban las mujeres era 23,9 aos y para los muchachos la
edad era 26,1 aos; en 1890 las mujeres se casaban a una edad prome
dio de 22,0 y los hombres, a su vez, a los 26,1.22 A causa de que los
norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio ac
tuales con los de la dcada de los cincuenta, cuando hombres y mujeres
si se casaban mucho ms jvenes, se llega a la conclusin de que la
edad promedio actual es un fenmeno nuevo. No lo es. Ms an, a pe
sar de que muchos afirman que el casamiento pas de moda, el casa
miento es un signo distintivo del Homo sapiens.
Vincularse es humano. Es un impulso que surgi hace unos cuatro
millones de aos y, si sobrevivimos como especie, debera continuar
siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de aos ms.
291

Las mujeres seguirn dando a luz menos nios, tambin otro distin
tivo que nos viene del pasado. Las familias numerosas contradicen la
naturaleza humana. Las mujeres Ikung y las madres de otras sociedades
tradicionales tienen de cuatro a cinco nios cada una, pero en general
slo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. De modo que las familias
eran pequeas durante nuestro prolongado pasado nmada.2' En los
hogares de los labradores, en cambio, era barato criar hijos y las peque
as manos venan bien en los huertos, campos y establos. O sea que a
comienzos del siglo x ix las mujeres norteamericanas daban a luz un
promedio de siete a ocho nios. Con la industrializacin y el desarrollo
de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimien
tos porque las parejas vieron que criar muchos nios era antieco
nmico.24
El promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que al
canzan la edad adulta es de 1,8.25 Por lo tanto, en la medida en que los
hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra, las mu
jeres estn volviendo a un patrn de reproduccin ms natural: la fami
lia pequea.
Por qu habra de cambiar este patrn?
Las mujeres han empezado tambin a espaciar sus embarazos.26
Como sabemos, en las sociedades en las que las mujeres recolectan o
atienden la huerta como forma de supervivencia, suelen dar a lu 2 nios
cada cuatro aos. Ello permite a la madre dedicarse sin interrupciones
a la crianza de cada nio antes de engendrar otro. Actualmente, con el
espaciamiento de los embarazos este rasgo est volviendo.
Bravo. Varios estudios indican que los nios provenientes de fami
lias pequeas obtienen mejores resultados en los exmenes escolares.
Avanzan hasta ms alto en la pirmide educativa. Y reciben ms aten
cin de sus padres a medida que crecen.27 Para los padres tambin es
saludable espaciar ms los nacimientos. Ni hombres ni mujeres fueron
preparados por la evolucin para asumir la carga de criar dos nios al
mismo tiempo. Tener menos hijos ms espaciados debera no slo
aumentar su potencial educativo, sino que adems reducira el maltrato
de los nios por parte de los padres que no pueden manejar los proble
mas de criar ms de un nio a la vez.

Veamos entonces. Sabiendo lo que sabemos de la naturaleza hu


mana y de las fuerzas de la cultura moderna, podramos proponer con
fundamento que, al comenzar el siglo x x t , nuestro antiguo esquema re
productor permanecer bsicamente inalterado: los jvenes se enamo
rarn y formarn parejas; muchos se abandonarn y formarn vnculos
nuevos. Con el paso de los aos y cuantos ms hijos hayan nacido y
292

cuantos ms permanezcan juntos, ms posibilidades tendrn los cn


yuges de continuar unidos toda ia vida. Mujeres y hombres continuarn
casndose a ms edad que en la dcada de los cincuenta y tendrn me
nos hijos, ms espaciados. Las mujeres seguirn trabajando fuera del
hogar y manteniendo los ndices de divorcio relativamente altos. Para
equilibrar esta tendencia estarn todas las parejas que se casarn a
mayor edad y todos los que sentarn cabeza tardamente. Por lo tanto,
reinar una relativa estabilidad matrimonial.
No es mi intencin afirmar que los bebs del boom o cualquiera de
nosotros retroceder al estilo de vida de Ozzie y Harriet, el matrimonio
ejemplar de la televisin de la dcada de los cincuenta. Por el contra
rio, en 1987 slo el 10 % de las familias norteamericanas pertenecan a
la categora rural tradicional, en la cual el padre aportaba todos los in
gresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los nios.
Hoy en da las madres salen a trabajar. Y algunos observadores afirman
que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociacin.
No es as. Tornemos la hipergamia, por ejemplo. La costumbre de
casarse bien est desapareciendo rpidamente. En las granjas, el obje
tivo principal de las nias era casarse bien; el matrimonio era su nica
fuente de beneficio econmico y social. Pero en la actualidad los es
fuerzos de la mujer apuntan a ia educacin y al empleo. Las mujeres
an suelen casarse con hombres que tienen un sueldo ms alto porque,
en general, los hombres ganan ms dinero. Pero las mujeres ya no n e
cesitan casarse bien para progresar. Pueden permitirse formar pareja
por la compaa y no buscando el beneficio econmico o social.
Es este fenmeno tan novedoso? Indudablemente, durante todo
nuestro pasado de caza y recoleccin las mujeres y los hombres tambin
aspiraban a casarse bien. Y, por cierto, ambos cnyuges dependan de
alguna manera del otro para sobrevivir. Pero, para asegurar el futuro,
el cnyuge no era la nica preocupacin de la mujer. Ella tena a sus
parientes, a sus amigos, su propia capacidad productora, tan valorada
socialmente. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayora
de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaeros
sin prestar atencin a las posibilidades de ascenso social, igual que cada
vez ms mujeres han comenzado a hacer hoy.
Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos ms espo
sas maduras con maridos jvenes y un incremento de los hombres y
mujeres que se casan con miembros de otros grupos tnicos, religiosos,
econmicos y sociales.

El matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que


se ven de vez en cuando no es algo novedoso. Actualmente es comn
293

conocer a una mujer que trabaja en Nueva York y que est casada con
un hombre que vive en Boston o Chicago, Estos vnculos tienen venta
jas e inconvenientes. Algunos bebs del boom ya entrados en aos y
con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de
matrimonio es un alivio, al principio. La pareja puede asumir los com
promisos con facilidad. No se ve amenazada la profesin de ninguno de
los dos. No necesitan fusionar ninguna propiedad. Y algunos de ellos
afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio.
Desde una perspectiva antropolgica, en parte tienen razn. El ani
mal humano no est preparado para vivir pegado a su pareja las veinti
cuatro horas del da. En muchas sociedades tradicionales los cnyuges
no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias del da an
tes de dormir. Ms an, los hombres organizan expediciones de caza
que duran varios das y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y
permanecen ausentes durante varias semanas. Las barreras geogrficas
pueden vivificar el vnculo. Tambin ayudan a las parejas modernas a
separar el trabajo del placer, y dan origen al momento del encuentro,
las horas libres de interferencias en las que los cnyuges pueden dejar
los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos.
Sin embargo, este tipo de relacin contrara otras tendencias natu
rales del ser humano. Las parejas jvenes necesitan pasar mucho
tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones, sus bromas,
su intimidad, sus proyectos. La pareja apartada inhibe este proceso de
vinculacin. Las personas mayores tambin sufren las consecuencias de
este tipo de vnculo. Como me dijo una amiga de ms de cincuenta
aos: En los aos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro.
Pero con la edad uno se interesa ms en el presente. Quieres llegar a
casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy, no el pr
ximo fin de semana. Otro problema de las parejas que se hallan en lu
gares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene
una predisposicin a ser infiel que la pareja a distancia promueve.
En la dcada del auge del jazz, la de los aos veinte, los tericos so
ciales de avanzada proponan a hombres y mujeres que formaran pa
rejas con rgimen de visita, es decir, los matrimonios deban mante
ner hogares separados y visitarse slo tras previo acuerdo.28 Algunos lo
hicieron. O sea que las parejas a distancia no son una novedad. Tenan
adeptos en la dcada de los veinte y probablemente prevalecan un m i
lln de aos atrs.

294

iv ir e n p e c a d o

En su famoso artculo del Redbook de julio de 1966, Margaret Mead


propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial
aparentemente no convencional: el matrimonio en dos etapas.
Mead afirm que la pareja joven sin planes inmediatos de repro
duccin debera casarse primero individualmente, un vnculo legal
que excluyera la concepcin de nios, que no implicara un compro
miso de por vida y que no tuviera consecuencias econmicas en caso
de que la pareja decidiera separarse. Mead recomendaba adems que
cuando esta pareja decidiera reproducirse entraran en un casamiento
de padres, un vnculo legal que confirmara el compromiso a largo
plazo y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de di
vorcio.
En la dcada de los sesenta la propuesta de Mead se consider de
vanguardia. Pero en los aos setenta se populariz enormemente una
versin adaptada de la primera parte del casamiento en dos etapas: las
parejas se iban a vivir juntos. Las cifras se triplicaron entre 1970 y
1981. Lo que empez siendo escandaloso se convirti en rutina. Re
sulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo ter
min en el altar,111 Sin embargo, es difcil apreciar el efecto de los ma
trimonios a prueba en los ndices de divorcio porque la informacin
disponible es contradictoria. Segn algunos estudios, estas parejas de
convivencia estn asociadas a ndices de divorcio ms altos, pero otros
estudios afirman exactamente lo contrario.11 Es perfectamente posible
que la convivencia previa al casamiento no sea un factor que incida de
manera importante en el divorcio.
Los socilogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia
salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. No me sorprende.
La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma.

No obstante, hay un ingrediente esencial del plan de matrimonio


de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que
entran en la segunda etapa por lo general no prevn nada respecto a lo
que ocurrir con sus hijos en caso de divorcio. No nos gustan las nego
ciaciones prenupciales. Y aqu contradecimos nuestra prehistoria.
Mucho antes del da del casamiento, los cnyuges de muchas socie
dades tradicionales saben exactamente qu derechos tienen sobre la
casa, la tierra y los hijos. Cuando una criatura navajo nace y se incor
pora al clan de su madre, todo el mundo sabe quin ser el dueo del
nio s los padres se separan. La tierra y el patrimonio tampoco son
negociables. Las mujeres navajo son las dueas de su propio patrimo295

nio, y los hombres del suyo. Como resultado de esto, a pesar de lo trau
mtico de! divorcio, no surgen discusiones acerca de a quin le perte
nece cada cosa.
Entre la mayora de los norteamericanos la situacin es diferente.
En el momento de la boda, por regla general mezclamos nuestros bie
nes. Y estamos tan entregados a las emociones romnticas que nos ne
gamos a prever la separacin o a llegar a los ms elementales acuerdos
sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase.
Este cctel de sentimentalismo y falta de sentido prctico se vuelve
volcnico cuando llega el momento del divorcio. Los individuos invo
lucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman legin:
jueces, alguaciles, abogados, detectives, mediadores, tasadores de pro
piedad, corredores de fincas, hasta artistas que elim inan rostros de los
lbumes de fotos de la fam ilia. La infatigable industria del divorcio,
que abarca desde diseadores de tarjetas de saludo hasta expertos en
impuestos, es un negocio floreciente en nuestro pas. El antroplogo
Paul Bohannan piensa que deberamos convertir este inmenso sector
empresarial en una industria de la fam ilia unida.12 Mead tal vez agre
gara a esto un convenio prenupcial frente al altar.
La industria de las segundas nupcias tambin es todo un xito.
En los Estados Unidos, las asociaciones a favor de una vida saludable,
los clubs atlticos, las agencias de turismo, los bares para solteros, los
grupos de apoyo, los servicios de citas y los perfiles personales por
aviso clasificado estn todos relacionados con nuestra bsqueda de l
o ella. A pesar de una cierta estabilizacin del matrimonio en lo que
va de la dcada de los noventa, es probable que aproximadamente un
50 % de las parejas de norteamericanos que se casan busquen luego el
divorcio. De modo que las industrias del divorcio y del segundo m atri
monio deberan continuar siendo un xito. Es incluso posible que
vuelva a ponerse de moda el viejo oficio del casamentero.

P r is io n e r o s

d e l t ie m p o

presen te

As pues, hoy en da las mujeres trabajan. Dan a luz menos nios y


en forma ms espaciada. Las mujeres ya no consideran el casamiento
como una profesin. Algunas hacen parejas de prueba. Algunos cnyu
ges viajan constantemente entre dos hogares. Todos estos patrones de
conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolucin
humana. Pero qu pasa con las familias con un solo progenitor y con
las familias mezcladas? Son realmente un fenmeno nuevo, o somos
una vez ms prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente?
En 1987 alrededor de un 20 % de las familias norteamericanas es
296

taba a cargo de un nico progenitor: en aproximadamente el 90 % de


los casos era la madre y en el 10 %, el padre. La cantidad de estos ho
gares manejados por progenitores nicos se duplic desde comienzos
de la dcada de los setenta hasta la fecha, no solamente a causa de los
altsimos ndices de divorcio, sino tambin porque ms mujeres tienen
hijos sin casarse.^ Una de cada cuatro criaturas pasa algn tiempo en
un hogar con slo el padre o la madre. Es esto atpico?
S y no. Menos de un siglo atrs se acostumbraba que las madres
solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes.
En 1940, hace apenas medio siglo, uno de cada diez nios norteame
ricanos no viva con n in g u n o de sus padres. Actualmente slo uno de
cada treinta y siete nios es criado en un hogar adoptivo. Ms vale
un progenitor que ninguno. Por otra parte, muchas familias a cargo
del padre o de la madre no son permanentes. La inmensa mayora de
los padres divorciados vuelven a casarse; aproximadamente la mitad
lo hace dentro de los tres aos posteriores al divorcio.35 O sea que el
promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un
hogar con slo el padre o la madre es de unos cuatro aos.'6 Por lo
tanto, dichos hogares son en general soluciones provisorias.
Adems, la paternidad o la maternidad individual no es ninguna
novedad. Considerando que los ndices de divorcio eran probable
mente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolecto
res, las familias con slo el padre o la madre son casi con seguridad
otro atavismo que nos llega del pasado.
Como lo son todas nuestras familias mezcladas. Ms de uno de
cada seis nios norteamericanos vive en familia con un padrastro;
muchos conviven adems con medio hermanas y medio hermanos. Y
aqu la historia nos habla en voz clara y fuerte. Dado que en el pa
sado ms hombres y mujeres moran a una edad temprana, las fami
lias en realidad permanecan unidas durante perodos de tiempo ms
cortos.*7 Por lo tanto, el segundo matrimonio, las familias mezcladas, y
los padrastros eran fenmenos bastante comunes cien aos atrs.
Es la familia una especie en extincin? En absoluto. Los segun
dos vnculos, los entretejidos de los lazos matrimoniales, no eran nue
vos en el siglo x ix . Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros
que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de frica
hace ms de un m illn de aos. El divorcio, las familias con slo el
padre o la madre, el nuevo matrimonio, los padrastros, las familias
mezcladas son todos tan antiguos como el animal humano, creaciones
de una distante edad prehistrica. Como lo resume Paul Bohannan:
La fam ilia es la ms adaptable de las instituciones humanas y cambia
con cada demanda social. La familia no se rompe durante una tor
menta como si fuera un roble o un pino, pero se inclina ante el
297

viento como lo hace el rbol de bamb en los cuentos orientales y


vuelve a su lugar.38

u e va paren tela

Qu fenmeno es entonces autnticamente nuevo? Desde la pers


pectiva antropolgica el nico fenmeno de la vida de fam ilia eviden
temente novedoso es el elevado nmero de personas solteras o divor
ciadas y de viudas y viudos que viven solos. Sopa para uno podra ser
el lema del da.
En realidad, el nmero de norteamericanos adultos y solteros no ha
cambiado en los ltimos cien aos. En nuestros das, alrededor del
41 % de los norteamericanos mayores de quince aos permanecen sol
teros. En 1900, el promedio de personas mayores de quince aos que
permanecan solteros era del 46 %. w Pero en nuestro pasado como pas
y en todas las sociedades tradicionales, los padres nicos, los jvenes
solteros y las viudas y viudos que no volvan a casarse vivan con pa
rientes, no vivan solos. Sin embargo, en 1990, casi veintitrs millones
de norteamericanos vivan solos. (Un dato interesante: el tiempo pro
medio durante el cual hombres y mujeres viven solos es de 4,8 aos.)
Esto no tie n e anteceden tes. Ms an, dicho hbito contemporneo
est generando un fenmeno que podra considerarse como una forma
de vida de fam ilia realmente moderna: la asociacin. Los antroplogos
afirman que las asociaciones se componen de amigos no emparenta
dos.40 Los miembros conversan entre s con frecuencia, y comparten
sus logros y sus problemas. Se renen para celebrar acontecimientos
menores, como por ejemplo los cumpleaos o el Da del Trabajo, y se
prestan ayuda unos a otros cuando estn enfermos. Estas personas tie
nen una red de amigos a los que consideran su familia. Sin embargo, la
red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad, ocasin
en la que las personas se renen con sus parientes genticos. No es de
extraar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes. Desplazadas de
su vida de familia cotidiana, las personas se sienten fuera de lugar, ena
jenadas.
De modo que, por primera vez en la historia de la humanidad, los
norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a ele
gir a sus parientes, forjando as una flamante red de parentescos basada
en la amistad en lugar de en la sangre. Tales asociaciones pueden con
el tiempo originar nuevos trminos de parentesco, nuevos tipos de p
lizas de seguro, nuevas clusulas en las coberturas de salud, nuevos
contratos de alquiler, nuevos proyectos de construccin de viviendas, y
muchos otros cambios en el terreno de lo legal y lo social.
298

Qu otra cosa es realmente nueva?


Bueno, observamos una revolucin en la psiquiatra que podra
modificar el rostro del amor. El cerebro ha sido un misterio durante si
glos; los cientficos an se refieren a l como la caja negra. Pero ahora
comenzamos a desentraar los mecanismos de la mente. Tal como lo
planteamos antes en este libro, los psiquiatras M ichael Liebowitz, Hc
tor Sabelli y otros opinan que el enamoramiento est asociado a ciertas
anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales del
cerebro, mientras que el apego est relacionado con sustancias seme
jantes a la morfina, las endorfinas. Y algunos psiquiatras han comen
zado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que
actan como antdotos sobre algunas de estas sustancias qumicas cere
brales.
Podremos entonces curar el sndrome del donjuanismo mediante
comprimidos? Podr algn nuevo elixir ayudar a los enamorados cr
nicos a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez du
rante el prximo siglo los cientficos profundizarn su comprensin del
enamoramiento y del apego y dispondremos de pociones para el amor
o de curas provisionales. Si fuera as, seguramente los que desfallecen
de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren
porque alguien los ha abandonado comprarn estos preparados por li
tros, ya sea para avivar la pasin en otros o para apagar la propia ob
sesin.
Los elixires de amor se vendan mil aos atrs; volvern a ven
derse dentro de mil aos ms.

El mdico francs Etienne-Emile Baulieu encendi la chispa de


una verdadera revolucin en el control de la natalidad con la droga
RU-486. Finalmente dispondremos de una pldora abortiva eficaz y se
gura, un antdoto contra los embarazos no deseados que reforzara va
rias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas.
Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni
est disponible en el mercado. A causa, sobre todo, de la amplia oposi
cin por parte de los grupos en defensa de la vida, pueden pasar varios
aos antes de que la droga RU-486 est a disposicin del pblico, en el
consultorio del mdico, Pero esperaron alguna vez los norteamerica
nos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se
legaliza, casi con seguridad para el ao 2000 aparecer un mercado ne
gro de alguna versin de la droga.
De ser as, los adolescentes la compararn como si fuera su tabla de
salvacin. Nuestros aos de juventud fueron traicionados por la evolu
cin. En los tiempos prehistricos la pubertad se produca en las nias
299

entre los diecisis y los diecisiete aos de edad, y le segua una etapa de
ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos aos y que es co
nocida como la subfertilidad adolescente. O sea que durante nuestro
prolongado pasado de cazadores y recolectores, los adolescentes podan
copular durante varios aos sin los riesgos ni los costos de los embara
zos. Sin embargo, en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro
estilo sedentario de vida elevaron el peso corporal y provocaron en
nuestros cuerpos una pubertad temprana. Por lo tanto, en Occidente la
edad promedio para la menarqua es hoy en da alrededor de los trece
aos de edad, mientras que en 1900 era los diecisis.41
No es extrao que nuestras jvenes queden embarazadas mucho an
tes de lo que deberan. Estn diseadas por la naturaleza para experi
mentar con la sexualidad y el amor, y sin embargo sus mecanismos na
turales de control de la natalidad han desaparecido. No obstante, si
surge un mercado negro para la comercializacin de la RU-486, las
adolescentes norteamericanas podrn arriesgarse a solucionar el pro
blema de los embarazos, sin ayuda y por s mismas, al margen de lo
que establezcan nuestras leyes sobre el aborto. Y esta opcin reproduc
tora probablemente estimular la tendencia a que ms mujeres salgan a
trabajar, a que tengan menos hijos, a que haya ms divorcios y ms
nuevos casamientos.

S u r g im ie n t o

d e n u e v o s e m p r e s a r io s

Los Estados Unidos estn en el punto de convergencia de varias


tendencias comerciales que deberan afectar a mujeres y hombres, as
como al amor. En primer lugar, muchos de aquellos bebs del auge se
estn iniciando como empresarios. Estos hombres y mujeres se integra
ron a la mano de obra activa cuando tenan alrededor de veinte aos y
en la actualidad muchos se sienten empantanados en puestos directivos
medios. Tienen la formacin, la experiencia, los contactos y el deseo
de romper los moldes convencionales. El espritu empresarial nortea
mericano querra verlos abrirse paso. Las empresas sufren las conse
cuencias de un engrasamiento de sus niveles directivos medios. Tres
millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la
dcada de los ochenta, y es probable que contine la reduccin de es
cala de las empresas42
Y
mientras las empresas expulsan a los bebs del boom, las indus
trias de servicios los absorben. La franja de nuestros ciudadanos de ms
edad, las mujeres que trabajan, todos los solitarios y hasta las grandes
empresas compran una enorme variedad de servicios. No slo de per
sonal domstico y comidas para llevar, sino tambin de masajistas, de
300

coradores y dems. Algunos profesionales muy ocupados contratan in


cluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios.
O sea que, segn el futurlogo Marvin Cetron: Para fines de siglo
la mayora de nuestras medianas empresas habrn desaparecido, pero
miles de pequeas compaas habrn florecido a los pies de los gigan
tes.43 El desarrollo de todas estas pequeas empresas se ver facilitado
por una cantidad de innovaciones tecnolgicas, como por ejemplo los
ordenadores personales y las mquinas de fax. El tim in g es perfecto: la
cabaa electrnica pronosticada por Alvin Toffler est alcanzando la
mayora de edad.
La globalizacin es otra gran tendencia de cambio en el mundo de
los negocios. Las compaas abren sucursales en todo el mundo. Estas
empresas requieren agentes culturales, individuos capaces de actuar
con eficacia en diferentes sociedades, con actitudes diferentes y en di
ferentes idiomas.

Qu influencia tendrn sobre el idilio estas tendencias, la apari


cin de los nuevos empresarios y la globalizacin?
Favorecen a las mujeres.
Como decamos en el captulo 10, las mujeres tienen, en general,
mayores aptitudes verbales que los hombres. Tambin son mejores que
ellos en captar los signos ms adecuados y eficaces de la comunicacin
no verbal. Y son extraordinarias en el establecimiento de redes de con
tactos. Antes de la aparicin de los ordenadores personales, antes de
que se comenzara a tejer con agujas, antes incluso del arco y la flecha,
las mujeres ya haban desarrollado otra herramienta de trabajo: el arbi
traje. Recuerda el lector a Gran Mam, la reina de la colonia de chim
pancs del zoolgico de Arnhem? Gran Mam era el rbitro del grupo,
constantemente tena que estar interrumpiendo peleas y aplacando los
nimos tras las discusiones polticas incesantes que complicaban la vida
de la comunidad chimpanc. Durante milenios las mujeres ancestrales
deben de haber cumplido una funcin semejante, manipulando a sus
iguales con ingenio y palabras en lugar de con los puos. La negocia
cin es un talento femenino.
Un ltimo aspecto favorable de la situacin en que estar la mujer
en el siglo XXI ser su edad. En las sociedades tradicionales las mujeres
se vuelven ms seguras y aplomadas a medida que envejecen. En ge
neral tambin adquieren ms poder en el terreno poltico, el religioso
y el de la vida social. Sin duda ello se debe a que estn menos atadas a
las tareas derivadas de la crianza de los hijos, Pero como ya he mencio
nado, la biologa puede estar desempeando un papel importante en
este fenmeno. Con la menopausia, los niveles de estrgeno declinan y
301

la dosis de testosterona del cuerpo son desenmascaradas. La testosterona suele estar presente en asociacin con la autoridad y la jerarqua.
En cierta ocasin Margaret Mead afirm: No hay poder ms
grande en el mundo que el tesn de una mujer posmenopusica. M e
diante palabras e inducciones no verbales, a travs de sus redes de con
tactos y su talento negociador as como con la testosterona liberada,
es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho ms v i
sible en el mundo moderno de los negocios nacionales e internacio
nales.
Y
casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirn con
las tendencias iniciadas por la Revolucin Industrial: matrimonios ms
tardos, menos hijos, ms divorcios, y ms nuevos matrimonios.

Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se


agudizarn, ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto
con nuestra prehistoria. Durante milenios hombre y mujeres realizaron
tareas diferenciadas. A consecuencia de ello, a veces resulta incmodo
para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad:
tendemos a flirtear. No es de extraar que los lugares de trabajo hayan
funcionado desde tiempo atrs como pantanos de acoso sexual. En
parte estas tonteras pueden resultar de utilidad, por supuesto: algunas
aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. Pero yo me re
fiero a las proposiciones sexuales no deseadas.
Mead indic un antdoto para el libertinaje en las oficinas; propuso
que se instituyeran tabes. Las reuniones peridicas de concienciacin
serian un buen comienzo. En estos encuentros, el personal y los ejecu
tivos se reuniran para recibir informacin acerca de las cuatro etapas
del flirteo y de cmo no deben sonrer, del poder de la mirada, de los
sutiles mensajes que las personas emiten con los pequeos contactos,
los gestos, las posturas del cuerpo, las entonaciones de la voz, la ropa,
el uso del espacio y los dems ingredientes del acoso sexual. A pesar de
las consiguientes bromas sobre la reunin, algunos puntos importantes
quedaran establecidos.
Los mediadores institucionales, especialistas empleados para escu
char las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concre
tas, tambin pueden volverse corrientes. Estos policas no siempre lo
gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblemente a las
vctimas. Pero, al menos, cada uno de ellos mantendr en primer plano
la poltica de la empresa y se convertir en una luz roja de peligro:
Cuidado! La empresa no permite el juego sucio. Otro factor de con
trol probablemente ser el miedo. A medida que ms y ms casos de
acoso sexual aparezcan en los peridicos, cuantos ms polticos, ejecuti
302

vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados pblica


mente, y cuantas ms leyes sean promulgadas y puestas en vigor, ms
posibilidades habr de contener el acoso sexual.
Sin embargo, me parece poco probable que desaparezca. Nuestros
genes estn dispuestos al flirteo, aun cuando slo nos traiga problemas.
El nico hecho novedoso tal vez ser que en una proporcin mayor los
acosadores sern mujeres.
Cientos de factores ms afectarn a nuestros matrimonios. Los ho
rarios de trabajo ms flexibles, los empleos de media jornada, los em
pleos compartidos y las licencias por maternidad y paternidad posible
mente modificarn nuestra vida de pareja. Las esposas que trabajen
fuera de sus casas no sern por supuesto el tipo de compaeras que fue
ron las amas de casa. Las conversaciones sern diferentes. Las formas
de discutir pueden cambiar. La decisin de quin paga la cuenta del
restaurante puede ser diferente. Pero dudo de que muchas esposas lo
gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas do
msticas. Como ya dije anteriormente, en todo el mundo las mujeres se
ocupan de la inmensa mayora de las tareas del hogar, tanto en los pa
ses que son econmicamente poderosos como en los que no lo son.
Pienso que los cnyuges seguirn asignndose las tareas domsticas
segn sus reglas personales. Y la multiplicacin de las mujeres econ
micamente poderosas no modificar demasiado estos acuerdos.

van zando

h a c ia e l p a s a d o

De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes


que tironean nuestra vida de fam ilia en una y otra direccin. Sobre el
antiguo mapa de la monogamia en serie y el adulterio clandestino,
nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseo. El hecho de
que para los Estados Unidos tambin pasen los aos tender a estabili
zar los ndices de divorcio. Que nos casemos hoy a mayor edad que en
la dcada de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar
las tasas de divorcio. No obstante, las mujeres que trabajan fuera de sus
casas y las parejas a distancia deberan contrarrestar las influencias esta
bilizadores, manteniendo los ndices de divorcio relativamente altos. Y
otros fenmenos como los matrimonios de prueba, las madres solteras,
las familias ms pequeas y las familias mezcladas deberan volverse
corrientes en las dcadas venideras.
Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. Por
el contrario, nos llegan a travs de los siglos, desde los primitivos que
recorran las llanuras de Africa por lo menos cuatro millones de aos
atrs.
303

Sin embargo, de todos los cambios sociales que se estn produ


ciendo, el ms interesante de todos es, en mi opinin, el siguiente: es
tamos desprendindonos de nuestra tradicin agrcola y, de alguna ma
nera, vamos camino de regreso a nuestras races nmadas.
Muy pocos de nosotros viven an en la casa en la que se criaron.
En cambio, muchos de nosotros tenemos varios lugares que considera
mos nuestra casa: la de nuestros padres, la oficina, nuestra propia resi
dencia, y tal vez un lugar de veraneo. Migramos de uno a otro. Ya no
cultivamos lo que vamos a comer. Actualmente, cazamos y recolecta
mos en el supermercado y llevamos la presa a casa, tal como Twiggy y
el Homo erectus hacan ms de un milln de aos atrs. (Tampoco me
sorprende que nos gusten las comidas rpidas, o que comamos entre
comidas, aqu y all y a lo largo del da. Nuestros antepasados cierta
mente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro.) De nuevo
tenemos que viajar para realizar nuestro trabajo. Y tenemos una red di
fusa de amigos y parientes, muchos de los cuales viven lejos de no
sotros.
Todos estos hbitos nos vienen del pasado.
Tambin nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la
vida de los granjeros. En la Europa preindustrial, un casamiento casi
siempre marcaba la integracin de propiedades y la alianza de dos fa
milias, de modo que los matrimonios deban ser estables y permanen
tes. Esta necesidad ya no existe. La tarea de la mujer era llevar en su
cuerpo la sem illa del marido y criarle los hijos, por lo tanto, nuestros
antepasados agrcolas exigan que la mujer llegara virgen al matrimo
nio. Dicha costumbre ya no existe. La mayora de nuestros antepasados
rurales negociaban sus matrimonios. Este hbito prcticamente ha de
saparecido. Prohiban el divorcio. Ya no es as. Respecto al adulterio,
la prohibicin rega slo para la mujer. Esto ha cambiado. Y honraban
dos lemas matrimoniales sagrados: Honrars a tu esposo y Hasta que
la muerte nos separe. Esto tambin tiende a desvanecerse.
Durante los ltimos miles de aos la mayora de las mujeres rurales
tenian fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas igno
rantes y sometidas, ser monjas de clausura o ser cortesanas, prostitutas
o concubinas. Los hombres, en cambio, eran los nicos depositarios de
la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia
y al progreso de los hijos.
Actualmente, numerossimas mujeres trabajan fuera de sus hogares.
Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. Somos
ms nmadas y existe mayor igualdad entre los sexos. En este sentido,
estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio ms
compatible con nuestro antiguo espritu humano.

304

NOTAS

I. EL CORTEJO: Juegos que juega la gente


el trmino etologia proviene del griego ethos, que significa
modales o conducta (vase Gould, 1982). En general, se considera
que la etologia es la observacin y anlisis del comportamiento animal
en su medio natural. Parte de la premisa de que los patrones caracte
rsticos de conducta de una especie determinada evolucionaron de !a
misma manera que las caractersticas fsicas, es decir, a travs de la se
leccin natural y la evolucin. Darwin sent las bases para la etologia
con su anlisis de los patrones motrices, como por ejemplo el gruido
y otros gestos faciales, en las diferentes especies (vase Darwin [1872],
1965).
Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones
faciales, vase Givens, 1986, 1983; Goodall, 1986; Van Hooff, 1971;
Darwin [1872], 1965.
Ebl-Eibesfeldt, 1989; Hess, 1975.
De Waal, 1987.
Smuts 1985, 1987.
Ekman, 1985.
Darwin [1872], 1965.
Ekman, Sorenson y Friesen, 1969; Ekman, 1980, 1985; Goleman,
1981. C ART O G R AFA DFiL ROSTRO: mediante textos de anatoma, c
maras y un espejo, el psiclogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron
a contraer sus msculos faciales individualmente y a voluntad. Cuan
do no estaban seguros de qu msculos estaban usando, se insertaban
agujas con conexiones especiales en msculos concretos a fin de aislar
la actividad de cada uno. Ekman informa que la sonrisa amplia hu
mana es una de las expresiones faciales menos complicadas. Slo con
la participacin del elevador de la comisura de los labios, el formador de hoyuelos y el elevador de las mejillas nuestra sonrisa se
vuelve amplia y sugerente. Las noventa y seis versiones principales

\. B IO L O G A :

2.

3.
4.
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6.
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8.

305

9.
10.
11.

12 .

13.

14.
15.
306

del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares, segn


su intensidad. Vanse Ekman, 1985; Goleman, 1981.
Field y otros, 1982; Trevathan, 1987.
Givens, 1983; Perper, 1985.
TERRITORIOS ESPACIALES HUMANOS: la gente divide el espacio en cua
tro tipos diferenciados. Para los norteamericanos, el espacio intimo
es en general de cuarenta y cinco centmetros alrededor de la cabeza.
Slo a personas de ntimo conocimiento y a tas mascotas se les per
mite el acceso a este territorio privado durante un tiempo significa
tivo. El espacio personal es el territorio de sesenta centmetros a un
metro veinte en torno a la persona; los amigos tienen acceso a l. El
espacio social va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se uti
liza en la interaccin con otras personas en el trabajo y en las reunio
nes sociales. Los espacios pblicos son todas las reas a una distancia
superior a los dos metros setenta o tres metros. Las diversas socieda
des miden el territorio en torno al cuerpo de diferentes maneras, pero
en todas existe un cdigo de la proximidad. Vase Hall, 1966.
TCTICAS DE CONVERSACIN EN EL CORTEJO: cuando una pareja co
mienza a conversar, busca intereses comunes e intenta establecer com
patibilidades. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desa
cuerdo, y luego observar cmo maneja el otro este inconveniente. E!
objetivo es la confianza. Una persona puede revelar una debilidad y
sin embargo presentarla dentro de una imagen de s mismo positiva.
Y cuando e! cortejo comienza, uno de los dos puede pedir un pequeo
favor, otra puesta a prueba. Existen tres corrientes ocultas que resul
tan de vital importancia en estas interacciones. La gente hace grandes
esfuerzos por dejar una buena impresin, busca llamar la atencin
del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos
infantiles. Mientras tanto, intenta trasmitir un conjunto de virtudes,
como por ejemplo estabilidad, autocontrol, inteligencia, bondad, con
sideracin, aceptacin, competencia, seriedad, valenta, sentido del
humor y, sobre todo, disponibilidad. Vase Eibl-Eibesfeldt, 1 9 8 9 .
EL CONTACTO: en la primera infancia nuestros antepasados eran teni
dos en brazos continuamente y dorman contra el pecho materno, de
modo que los seres humanos estn condicionados para el contacto
constante con la piel de otros. En algunas culturas se sostiene a los ni
os en brazos de forma tan permanente que nunca gatean; su primera
exploracin independiente del mundo ocurre cuando intentan cami
nar. Como resultado de esto, lo natural es que nos guste tocar y ser to
cados, a menos que se nos haya educado de otra manera. Vanse Hall,
1959; Montagu, 1971; Morris, 1971; Henley, 1977.
Givens, 1983.
Eibl-Eibesfeldt, 1989.

16.
17.
18.
19.
20.
21.

Hall, 1976.
Douglas, 1987.
Whyte, 1978.
Yerkes y Eider, 1936.
Daly y Wilson, 1983.

es posible que la comida


como ofrenda de cortejo reproduzca la mecnica de la alimentacin
del beb por parte de la madre, lo cual desencadenara sentimientos
de cuidado y proteccin en el hombre y de aceptacin infantil en la
mujer, que cimientan el desarrollo del vnculo. Vase Eibl-Eibesfeldt,
1989.
22. Goodall, 1986; Teleki, 1973a.
23. Ford y Beach, 1951.
24. Jbid.
25. Jespersen [1922], 1950.
r.A COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO:

II. EL ENAMORAMIENTO: Por qu l? Por qu ella?


1.
2.
3.
4.
5.

6.
7.
8.

9.
10.

Hunt, 1959, 45.


Tennov, 1979.
Stendhal [1822], 1975.
Ackerman, 1990; Russell, 1976; Hopson, 1979.
FEROMONAS: el trmino je n m o n a s , acuado en 1959, puede aplicarse
a cualquier sustancia qumica que una criatura excrete como seal in
ductiva de una respuesta especfica, no aprendida, en otras criaturas. A
pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para
otros fines, el trmino ferom onas en general se utiliza para aludir a los
que cumplen la funcin de atraer sexualmente. Vase Shorey, 1976.
Hopson, 1979; Ackerman, 1990.
Gregersen, 1982.
Cutler y otros, 1986; FEROMONAS H UMANAS MASCULINAS: estos datos
sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente pura
mente especulativos (vase Wson, 1988). Pero es un hecho que la
presencia de un macho estimula el celo en otras especies. Los cientfi
cos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la esencia mas
culina puede llegar a ser til en la correccin de ciertos tipos de este
rilidad, regulando el ciclo menstrual, mejorando el mtodo rtmico en
el control de la natalidad y aliviando algunos de los sntomas de la
menopausia.
Forsyth, 1985.
McClintock, 1971. Entre los que ponen en duda esta informacin
cabe mencionar a Graham y McGrew, 1980; Quadagno y otros, 1981.
307

11.
12.
13.
14.
15.
16.

17.
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25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.

308

Prcti y otros, 1986.


Eibl-Eibesfeldt, 1989.
Givens, 1983.
Money, 1986.
Ibid., 19.
John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan en la infancia cuando algn
hecho traumtico impide el desarrollo normal de los sentimientos er
ticos, sexuales y amorosos, y los impulsos sexuales del nio son en
cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atraccin y excitacin.
Cuando entra en la adolescencia, el sujeto ha desarrollado un mapa
amoroso excntrico. A estas personas les resulta imposible encontrar
un compaero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio, y
por esta razn buscan compaeros inadecuados que satisfagan sus
necesidades de excitacin sexual. El vnculo entre amor y lujuria ha
sido en su caso cercenado, bloqueado o distorsionado, y el sujeto co
mienza a permitirse las perversiones sexuales. Para profundizar en el
tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologa, vase Mo
ney, 1986.
Feinman y Gil, 1978.
Bower, 1990.
Ford y Beach, 1951; Frayser, 1985.
Buss, 1989.
Shepher, 1971; Spiro, 1958.
Tennov, 1979.
Capellanus, 1959.
Jankowiak, 1992.
PERVERSIONES SEXUALES:

Ibid.

Jankowiak y Fischer, 1992.


Givens, 1983.
Fehrenbacker, 1988,
Liebowitz, 1983.
Sabelli y otros, 1990.
Sabelli, 1991.
es probable que haya
varios neuroqumicos ms asociados al enamoramiento. Entre ellos
est la HLHL, u hormona luteinizante-hormona liberadora. El hipotlamo produce HLHL, que entonces se traslada hasta la vecina pituita
ria. Desde all, la HLHL dispara la produccin de hormonas que regu
lan la produccin de estrgeno y progesterona en los ovarios, y los
andrgenos en los testculos. En algunos animales la HLHL tambin
viaja directamente desde el hipotlamo a las zonas emocionales e inte
lectuales del cerebro, suministrndoles la informacin acerca de

EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAMORAMIENTO:

33.
34.
36.
36.

cundo cortejar y copular. La asociacin entre el hipopituitarismo y la


falta de excitacin ertico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentacin hormonal est en relacin directa con el enamoramiento.
Vase Money, 1980.
Money y Ehrhardt, 1972.
Money, 1980, 65.
Liebowitz, 1983, 200; Bowlby, 1969.
r,A o x i t o c i n a Y LA e x c i t a c i n SE XU A L: indudablemente, se descu
brir que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por
el cerebro contribuyen a nuestro sistema humano de apego y desa
pego. La oxitocina, por ejemplo, es un pptido sintetizado primaria
mente por el hipotlamo, que est ubicado en la base del cerebro y
forma parte del sistema lmbico. Es conocido por la funcin que de
sempea en la estimulacin de las contracciones uterinas durante el
parto y en la produccin de la leche materna humana. Actualmente
los cientficos piensan que la oxitocina tambin puede cumplir una
funcin en los impulsos sexuales, en la tendencia a cuidar y proteger a
los nios y en las sensaciones de placer y satisfaccin en el contacto f
sico, en la excitacin sexual y en la plenitud sexual. Un estudio lle
vado a cabo con hombres demostr que los niveles de oxitocina en
sangre durante el orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier,
1991).

III. LOS VNCULOS HUMANOS: Es natural la monogamia?


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Daly, 1978.
Van Valen, 1973.
Hamilton, 1980; Hamilton y otros, 1981.
Dougherty, 1955.
Parker, Baker y Smith, 1972.
RI, ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teoras acerca de por qu surgie
ron dos sexos. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan
dos tipos reproductores a los cuales se designa con el smbolo + y ,
respectivamente, debido a que el sexo no es identificable en ninguno
de los dos. Una de las teoras sostiene que los dos tipos reproductores
de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreacin (vase
Daly y Wilson, 1983). La teora de la reparacin gentica propone
que, mediante la reproduccin sexual, las nuevas combinaciones po
dran reparar el dao mutacional sufrido por el material ADN, que
haba ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (vase Michod, 1989). Otra teora es conocida como la hiptesis de la parasitacin. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los
309

virus parasitan a las clulas receptoras: el virus incorpora su propio


ADN a la clula receptora; luego, cuando la clula receptora se repro
duce, copia asimismo el ADN del virus. De ese modo, los precursores
de los machos eran minsculos gametos que parasitaban a los gametos
femeninos, de mayor tamao. Para un anlisis de las ventajas de la re
produccin sexual y asexual, de las implicaciones de la reproduccin
sexual y de las teoras acerca del origen de la reproduccin sexual,
vanse Daly y Wilson, 1983; Williams, 1975; Maynard Smith, 1978;
Low, 1979; Daly, 1978 Michod y Levin, 1987.
7. Hamilton, 1964,
8 . APTITUD INCLUSIVA Y ALTRUISMO: la teora de la aptitud inclusiva la
propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observ que la seleccin
natural puede operar a nivel de la familia ms que a nivel individual.
La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la dcada de los
treinta por el genetista britnico J. B. S. Haldane. Pero la teora la
propuso formalmente en 1964 el genetista demogrfico britnico William D. Hamilton a fin de explicar la evolucin del altruismo: si un
hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de
perecer ahogado, en realidad estaba salvando la mitad de su propio
ADN y, por lo tanto, una parte de su propia naturaleza altruista. Por
lo tanto, la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes pro
pios ms los de los parientes de cada uno que sobreviven. Por medio
de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva, muchas otras
conductas sociales se volvieron comprensibles: los animales defienden
el territorio comn; los animales comparten y cooperan; las personas
son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortale
cen su propio ADN (vase Wilson, 1975), Hoy en da, la aptitud in
clusiva, as como el concepto de seleccin relacionado con ella en el
terreno del parentesco, son ejemplos habitualmente utilizados para ex
plicar algunas conductas animales. Vanse dem.-, Barish, 1977; Ha
milton, 1964.
9. ESTRA'l'EGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptacin de los trminos ha
sido incompleta. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandriano se emplean para describir los sistemas humanos de matri
monio. Como resultado de esto, las tcticas reproductoras diferentei
de hombres y mujeres son en general dejadas de lado. Por ejemplo, se
nos informa que los aflkpo ibo de Nigeria oriental son poliginios.
Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. Pero las mujeres
aflkpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. De modo
que, en realidad, corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales
simultneos: poliginia y monandria, segn si se habla de hombres o de
mujeres. Cuando los cientficos sociales describen una sociedad como
poliginia, pasan por alto las tcticas reproductoras femeninas.
310

10. Wittenberger y Tilson, 1980, 198.


11. Vanse Trivers, 1985; Mock y Fujioka, 1990; Westneat, Sherman y
Morton, 1990; Hiatt, 1989; Wilson y Daly, en impresin.
12. Bray, Kennelly y Guarino, 1975.
13. Gibbs y otros, 1990.
14. Lampe, 1987; Wolfc, 1981.
15. DEFINICIONES DE MATRIMONIO: muchos antroplogos han formulado
definiciones del matrimonio. La versin de Suzanne Frayser es una de
las mejores: El matrimonio es la relacin dentro de la cual la socie
dad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz nios
(Frayser, 1985, 248). En una definicin semejante, el antroplogo
Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales del
matrimonio son: la dimensin jurdica o legal, la prioridad del acceso
sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough, 1970, 12).
16. Cherlin, 1981.
17. Fisher, 1989.
18. Murdock, 1967; Van den Berghe, 1979; Betzig, 1986.
19. Betzig, 1982, 1986.
20. EL MATRIMONIO P A R A LOS TIW I Y EL PAPEL QUE DESEMPEA LA MU
JER: las mujeres tiwi no son slo peones en las guerras matrimoniales
de los hombres. Muy por el contrario, desempean un papel crucial
en las negociaciones. Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las
necesidades de la mujer que dar a luz a sus esposas, y toda suegra
puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficien
tes. De modo que las mujeres tiwi son nodulos poderosos en el sis
tema matrimonial, as como lo son en otros aspectos de la sociedad.
Vanse Goodale, 1971; Hart y Pilling, 1960; Rohrlick-Leavitt, Sykes y
Weatherford, 1975; Berndt, 1981.
21. Verner y Willson, 1966; Orians, 1969; Borgerhoff Mulder, 1990.
22. LA POLIGINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coespo
sas son generalmente menos frtiles que las mujeres de los matrimo
nios monogmicos (Daly y Wilson, 1978). Sin embargo, entre las mu
jeres que viven con esposos poliginios, la primera esposa a menudo
procrea ms hijos que las esposas ms jvenes, probablemente porque
realiza menos tareas exigentes y tiene acceso a una mejor alimentacin
(Isaac y Feinberg, 1982).
23. Bohannan, 1985; Mealey, 1985.
24. FO RM AS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren
harenes como mnimo de cuatro formas; cada una tiene su paralelo en
la humanidad (Flinn y Low, 1986). La poliginia se observa comn
mente en las especies cuya fuente de alimentacin, guaridas, lugares
de anidacin o reas de apareamiento aparecen apiadas. Las hembras
tienden a reunirse en estos lugares para comer o alimentar a sus crias,
311

25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.

312

y si un macho logra erigirse en nico propietario de uno de estos ricos


emplazamientos, puede hacerse un harn con slo ahuyentar a los
otros machos y esperar a que lleguen las hembras. Esta tctica es co
nocida como POLIGINIA COMO DEFENSA DE I.OS RECURSOS (Emlen y
Oring, 1977). Entre los kipsigis de Kenia, las mujeres en general eli
gen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes
territorios (Borgerhoff Mulder, 1990).
El macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por
la fuerza impide que otros machos se les acerquen. Esta tcnica se co
noce como POLIGINIA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. Si un marido
tiwi, de Australia, sospecha que una de sus esposas le es infiel, puede
golpearla o quejarse a la familia de origen de la mujer. Si un mucha
cho y una adolescente casada se fugan juntos y el varn se niega a
arrepentirse, el airado esposo puede matar al ladrn (Goodale, 1971).
Esta conducta de guardin es reminiscente de la poliginia por defensa
de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low, 1986).
Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOMINACIN
M ASCULINA. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para ad
quirir estaciones de apareamiento sobre los barrancos (vase cap
tulo I), en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. Las hem
bras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de
apareamiento a fin de aparearse. Los machos mayores y ms vigorosos
tienden a atraer a la mayora de las hembras que pasan (De Vos,
1983). Entre los ikung san del Desierto de Kalahari, en el sur de
frica, algunos hombres son carismticos, fuertes y saludables, y oca
sionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerte perso
nalidad (Shostak, 1981). Los orangutanes, los antes y los abejorros bus
can persistentemente hembras receptivas, se aparean y siguen su
camino. Esta tcnica es identificada como POLIGINIA POR BSQUEDA.
Una variacin de esta tcnica para formar un harn es caracterstica
de los camioneros, los viajantes de comercio, los ejecutivos internacio
nales y los marineros que tienen una novia en cada puerto. Vanse
Flinn y Low, 1986; Dickemann, 1979.
Frayser, 1985; Van den Berghe, 1979; Murdock y White, 1969.
Murdock, 1949, 27-28.
Murdock, 1967; Van den Berghe, 1979.
Klein, 1980.
Alexander, 1974; Finn y Low, 1986; Goldizen, 1987; Jenni, 1974,
Lancaster y Lancaster, 1983.
TRADICIONES M ATRIM ONIALES DE LOS N A Y A R : los nayar, que habitan
la Costa Malabar de Kerala, en la India, tienen una forma de casarse
que desafa toda clasificacin. Estas personas viven en grupos forma
dos por los hermanos y la madre. El jefe de la familia es un hombre.

La ceremonia del primer casamiento de una mujer es breve y sencilla.


Despus del ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales
con su esposo. Si desea tener otros amantes est en libertad de ha
cerlo. El marido y los amantes la visitan slo de noche, por lo tanto,
se los llama esposos visitantes. Las mujeres tienen un mnimo de tres
y hasta doce amantes simultneos. La relacin matrimonial cesa
cuando el esposo deja de hacerle regalos a su mujer en los festivales
anuales. Es esencial que uno o ms hombres del grupo social ade
cuado reconozcan la paternidad cuando una esposa queda embara
zada, a pesar de que a menudo el padre biolgico se limite a respetar
posteriormente el tab del incesto, si est seguro de que la criatura es
suya. Para los nayar, el matrimonio slo cumple la funcin de propor
cionar legitimidad a los hijos. Vanse Gough, 1968; Fuller, 1976.
32. CO M UNIDADES DE AM OR LIBRU; estudios realizados en seis comuni
dades norteamericanas indican que sus miembros no practican real
mente el amor libre. En cambio, las reglas sobre sexualidad son rgi
das y las funciones sexuales y sociales son jerrquicas y muy es
tructuradas. Vase Wagner, 1982; Stoehr, 1979; Constantine y Constantine, 1973.
33. Vase Van den Berghe, 1979.
34. Bohannan, 1985.
35. PO LIGIN IA Y POLIANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS
SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones
ciertas ventajas genticas, y la poliandria representa para las mujeres
beneficios adicionales, algunos antroplogos afirman que estas estrate
gias reproductivas son primariamente tcticas reproductivas de la hu
manidad, que los hombres y las mujeres toleran la monogamia slo
porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios
para formar harenes, y que las mujeres soportan la monogamia slo
porque no logran inducir a ms de un varn a suministrarles recursos.
En apoyo de esta teora estn las abundantes manifestaciones de poli
ginia observables entre hombres poderosos (Betzig, 1986). Pero la es
trategia reproductiva variab le de la monogamia en combinacin con
el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varo
nes tienen la oportunidad de nseminar a mltiples mujeres, y las mu
jeres logran obtener recursos adicionales. Es ms, la m ayora de los se
res humanos practican la monogamia en combinacin con el adulte
rio. De modo que, en mi opinin, sta es la estrategia reproductiva
p rim a ria del Homo sapiens, mientras que la poliginia y la poliandria
son tcticas reproductivas oportunistas y secundarias.
36. Whyte, 1978, 74; Frayser, 1985, 269.
37. Mace y Mace, 1959.

313

IV. POR QU EL ADULTERIO?: La naturaleza de la infidelidad

1. Diana, sin fecha,


2. Carneiro, 1958.
3. PATRONES MUNDIALES DE ADULTERIO: en el 72 % de 56 sociedades
estudiadas, el adulterio femenino es de moderado a comn (Van der
Berghe, 1979). De 139 sociedades estudiadas en la dcada de los cua
renta, el 39 % permita que hombres y mujeres tuvieran relaciones
extramaritales ya fuera durante ciertas fiestas o celebraciones, con
ciertos y determinados parientes, como por ejemplo la hermana de la
esposa o el hermano del esposo, o en otras circunstancias especiales.
Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17
de las 85 culturas restantes, y los transgresores rara vez reciban al
gn castigo (vase Ford y Beach, 1951), En un estudio diferente, el
antroplogo George Murdock analiz 148 sociedades, pasadas y re
cientes, y descubri que 120 de ellas tenan tabes contra el adulte
rio, 5 permitan el adulterio en forma irrestricta, 19 permitan la in
fidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no
prohiban de forma estricta el sexo fuera del vnculo matrimonial
(Murdock, 1949). En todos los casos, no obstante, Murdock estaba
midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remo
tamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. Esta distin
cin es importante. Murdock confirm el descubrimiento de Ford y
Beach (1951) de que una mayora sustancial de sociedades permiten
las relaciones extramaritales con individuos emparentados en alguna
medida. Suzanne Frayser (1985) tambin confirm la existencia am
pliamente difundida del tab del adulterio con sujetos no emparenta
dos. Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohben el
adulterio, ya sea a la mujer o a ambos cnyuges. Destaca que el cas
tigo del adulterio vara. En el 83 % de 48 sociedades, ambos cnyu
ges reciben castigo por cometer adulterio; en el 40 % de ellas, hom
bres y mujeres son castigados con igual severidad; en el 31 % de los
casos, el castigo infligido al hombre es ms severo que el que recibe
su amante. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras, y
en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo; y una mayo
ra significativa de culturas impone ms restricciones a las mujeres
que a los hombres. Las sociedades con escasas restricciones contra
los vnculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de
conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de
Australia, los gilyak del nordeste asitico, los indios hidatsa de Dakota del Norte, los lesu de Nueva Irlanda, los masai del Africa orien
tal, los toda de la India, los kaingang de Brasil y los ypese del Pac
fico (Ford y Beach, 1951). Stephens (1963) informa que aun en las
314

4.
5.
6.
7.
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10.
11.
12.
13.
14.
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16.

17.
18.
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20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.

culturas donde el adulterio es tolerado, hombres y mujeres tienen


celos.
Schneider, 1971.
Gove, 1989.
Westermarck, 1922.
Revista Peopie , 1986.
Bullough, 1976.
Ibid.

Lampe, 1987.
Lampe, 1987; Bullough, 1976.
Bullough, 1976.
Cancin de Salomn, 3:16.
Lawrence, 1989; Foucault, 1985.
Lampe, 1987; Bullough, 1976.
en el siglo IV de la era cristiana
el adulterio era tan comn en Roma que los funcionarios comenzaron
a multar a los transgresores. Los ingresos obtenidos con dichas multas
eran tan abultados que aparentemente el Estado construy con ellos
un templo para honrar a Venus (Bardis, 1963). Los trminos sexo oral,
/elacin , m asturbacin y prostituta provienen todos del dialecto de la
antigua Roma (Bullough, 1976).
Bullough, 1976; Lawrence, 1989.
Vanse Bullough, 1976; Lawrence, 1989; Brown, 1988; Pagels, 1988,
Bullough, 1976, 192.
Lampe, 1987, 26; Lawrence, 1989, 125; Pagels, 1988.
Burns, 1990.
Lawrence, 1989, 169.
Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948; Kinsey y otros, 1953.
Hum, 1974, 263.
Tavris y Sadd, 1977.
Wolfe, 1981.
Hite, 1981.
Lawson, 1988; Lampe, 1987.
M arriag e a n d Divorce Today, 1987.
Blumstein y Schwartz, 1983.
ORIGEN DE LOS TRMINOS SEXUALES:

O PORTUNIDAD Y DURACIN DE LAS RELACIONES EXTRAM ARITALES;

la duracin de las relaciones extramaritales es difcil de establecer a


partir de la bibliografa. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas,
los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un pro
medio de 29 meses, mientras las esposas mantuvieran las suyas du
rante un promedio de 21 meses (Hall, 1987). Kinsey (1953) observ
que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres
copul fuera de la pareja matrimonial durante un perodo inferior al
315

32.
33.
34.
35.
36.
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38.
39.
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47.
48.
49.
50.

51.
52.
53.

316

ao, el 23 % lo hizo durante 2 a 3 aos, y el 35 % lo hizo durante 4


aos o ms. Pero Kinsey no informa la duracin de cada aventura
sino apenas cunto tiempo estas mujeres copularon fuera del matri
monio.
Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y muje
res ingleses estableci que los hombres casados en la dcada de los se
tenta tuvieron su primera relacin extramarital 5 aos despus del ca
samiento y que las mujeres fueron fieles a su pareja durante 4 aos y
medio a contar desde el casamiento. Los hombres casados en la d
cada de los sesenta esperaron un promedio de 7 aos; las mujeres es
peraron un promedio de 8 aos antes de tener su primera aventura.
Entre los casados antes de 1960, los hombres tomaron una amante
despus de un promedio de 11 aos, mientras que las mujeres espera
ron un promedio de 14 aos y medio (Lawson, 1988).
Kinsey y otros, 1953, 409.
Vanse Bateman, 1948; Trivers, 1972; Symons, 1979.
Symons, 1979, v, 291.
Ruse, 1988.
Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948; Kinsey y otros, 1953.
Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948.
Shostak, 1981, 271.
Hrdy, 1981, 1986.
Ford y Beach, 1951, 118.
Kinsey y otros, 1953, 415,
Werner, 1984; Bullough y Bullough, 1987.
Gregor, 1985.
Reichard, 1950.
Bullough y Bullough, 1987,
Nimuendaju, 1946.
Beals, 1946.
Nadel, 1942.
Symons y Ellis, 1989.
Vanse Lampe, 1987, 178 y sigs.; Brown, 1987; Hall, 1987; Lawson,
1988; Pittman, 1989; Atwater, 1987; Wolfe, 1981, Hite, 1981; Hunt,
1974; Tavris y Sadd, 1977; Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948; Kinsey y
otros, 1953.
Botwin, 1988.
Shostak, 1981.
Lampe, 1987, 199.

V. RADIOGRAFA DEL DIVORCIO: La comezn del cuarto ao

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

Abu-Lughod, 1987, 24.


Abu-Lughod, 1986.
Farah, 1984.
Ibid.

26.
20.
Murdock, 1965.
Weisman, 1988.
Murdock, 1965; Betzig, 1989.
Ibid.,

Ib id .,

en 30 de las
40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en
1950, hombres y mujeres tenan igual derecho a iniciar el divorcio; en
el 10 % de dichas culturas las mujeres tenan mayores privilegios res
pecto al divorcio. Murdock lleg a la conclusin de que el divorcio
era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock, 1965). En un estu
dio que realiz con noventa y tres sociedades, Whyte confirm esta
conclusin al afirmar: Observamos que la equivalencia de derecho al
divorcio para ambos sexos es evidentemente el patrn ms difundido
(Whyte, 1978). Suzanne Frayser inform que, de las 45 sociedades por
ella estudiadas, el 38 % permita que tanto el marido corno la mujer se
divorciaran; uno de los cnyuges o ambos tuvieron dificultades en ob
tener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. En muchas sociedades
insulares del Pacfico el divorcio era fcil de obtener tanto para hom
bres como para mujeres. En las sociedades que circundaban el Medite
rrneo era ms difcil para las mujeres obtener el divorcio, pero en
muchas sociedades africanas era en general ms dificultoso para los
hombres. Vase Frayser, 1985.
11. Murdock, 1965, 319.
12. Betzig, 1989.
13. EL MATRIMONIO COMO 1-STRATFiGIA REPRODUCTORA: Murdock
(1949) sostiene que, dado que el sexo y la reproduccin eran accesi
bles fuera del matrimonio, la cooperacin econmica y la divisin del
trabajo entre los sexos eran las razones principales para el casamiento.
Pero en las 40 sociedades tradicionales que analiz en 1950, observ
que la razn principal del divorcio eran los problemas de reproduc
cin (Murdock, 1965). Un estudio de Frayser confirma el importante
papel que desempea la reproduccin en el divorcio, y por lo tanto en
el casamiento. En una muestra de 56 culturas, los hombres se divor
ciaban de sus esposas, en primer lugar, debido a problemas de repro
duccin; en segundo lugar, por incompatibilidad; tercero, debido a in
fidelidad por parte de la mujer. En un muestreo de 48 culturas, las
EL DERECHO AL DIVORCIO DEL HOMBRE Y DE LA MUJER;

317

mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a in


compatibilidad de caracteres; segundo, porque el hombre era incapaz
de cumplir con sus responsabilidades econmicas y domsticas; ter
cero, a causa de agresiones fsicas. Vase Frayser, 1985.
14. liL NUEVO CASAMIENTO: un estudio de 37 pueblos tradicionales de
mostr que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el
78 % de los casos; en los casos en que un nuevo matrimonio era difcil
de lograr (en el 22 % de estas culturas), en general era ms problem
tico volver a casarse para las mujeres que para los hombres (Frayser,
1985). El nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la
Europa occidental preindustrial, pero por lo general como consecuen
cia de la muerte de uno de los cnyuges ms que tras el divorcio, ya
que el mismo era prohibido por la. Iglesia catlica apostlica romana.
En estos pueblos era comn la adhesin a la tradicin charivari, es de
cir, a la creencia de que era antitico que las viudas volvieran a ca
sarse. Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones
y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la
viuda pona en peligro (Dupquier y otros, 1981). A pesar de que el
nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos, de los viudos)
fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos an
teriores, los nuevos casamientos se daban con frecuencia y estaban
ampliamente difundidos (Dupquier y otros, 1981; Goody, 1983). El
nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la poca
preindustrial en la India, China y Japn, as como en culturas agrco
las (Dupquier y otros, 1981; Goody, 1983, 40). S in embargo, en todas
las sociedades de las que se tienen datos, los ndices de nuevos casa
mientos eran ms altos en el caso de las mujeres en edad reproductiva.

Vanse Dupquier y otros, 1981; Furstenberg y Spanier, 1984; vase


tambin el captulo XIV de la presente obra.
15. Cherlin, 1981.
16. Howell, 1979; Shostak, 1981.
17. Howell, 1979.
18. LA AUTONOM A FEMENINA Y LOS ALTOS NDICt;S DE DIVORCIO: las
culturas que presentan un alto grado de autonoma femenina as como
altos ndices de divorcio incluyen a los semang, de la pennsula de
Malasia (Sanday, 1981; Murdock, 1965; Textor, 1967); a varias pobla
ciones del Caribe (Flinn y Low, 1986); a los dobu, que habitan en una
isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune, 1963); a los
ngoni de Fort Jameson, a los yao y los lozy de Africa del sur (Barnes,
1967); a los turu de Tanzania (Schneider, 1971); a los samoanos de
Oceana (Textor, 1967); a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl,
1975); a los isleos trobriand de Papua y Nueva Guinea (Weiner,
1976); a los nativos de Mangaia, Polinesia (Suggs y Marshall, 1971); a
318

19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.

29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.

los tlingit de Alaska del sur (Laura Klein, Departamento de Antropo


loga, Universidad Luterana del Pacfico, comunicacin personal con
la autora); a los kaingang del sur de Brasil, a los crow de Montana y a
los iraqueses de Nueva York (Murdock, 1965),
Lloyd, 1968, 79.
Friedl, 1975.
Brenda Kay Manuelito, Departamento de Antropologa, Universidad
de Nuevo Mxico, comunicacin personal con la autora.
Van den Berghe, 1979.
Le Clercq, 1910, 262.
Dupquier y otros, 1981.
Evangelio segn San Marcos 10:11-12; Lawrence, 1989, 63.
Fisher, 1987, 1989.
Cherlin, 1981; Levitan, Belous y Gallo, 1988; Glick, 1975; Espenshade, 1985; Whyte, 1990.
LA PRO G RESIVA AUTONOM A D E LAS M U JRRliS ROM ANAS: los historia
dores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni del momento
en que comenz a aumentar la emancipacin y la afirmacin de s
mismas de las mujeres de la antigua Roma. Algunos sealan la derrota
de Anbal en el ao 202 antes de Cristo; otros, la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo, y estn los que piensan que coincidi
con la destruccin de Cartago en el ao 146 antes de Cristo. Sin em
bargo, a consecuencia de una serie de acontecimientos histricos,
Roma experiment una poca de opulencia en los siglos que precedie
ron el nacimiento de Cristo, un aumento concomitante de los poderes
econmico, poltico y social de las mujeres y un alza en el ndice de
divorcios. Vanse Balsdon, 1973; Carcopino, 1973; Rawson, 1986;
Hunt, 1959.
Burgess y Cottrell, 1939; Ackerman, 1963; Lewis y Spanier, 1979; Bohannan, 1985; London y Wilson, 1988.
Whyte, 1990, 201.
Cohn, 1971.
Levinger, 1968.
Bernard, 1964.
Guttentag y Secord, 1983.
Paul Morgan, Departamento de Sociologa, Universidad de Pensilvania, comunicacin personal con la autora.
Levitan, Belous y Gallo, 1988.
Fisher, 1989.

3 8 . DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL REA DI'. RELACIONES

el Archivo del rea de Relaciones Humanas proporciona


informacin comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio.
Este archivo, conocido como el AARH, lo inici en los aos cin
HUMANAS:

319

39.
40.
41.
42.
43.
44.

320

cuenta George Peter Murdock, que obtuvo etnografas (descripcio


nes antropolgicas de culturas concretas) y luego clasific y registr
los libros y artculos mediante diferentes formas de ingreso en la in
formacin. Actualmente estn catalogadas ms de 850 culturas. Sin
embargo, los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos
problemas. Como lo indica Charles Ackerman (1963): La mayora de
los etngrafos informan que el divorcio es poco frecuente, fre
cuente, atpico, etc. Rara vez un etngrafo justifica sus aseveracio
nes acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia
real. Ackerman destaca asimismo que la informacin del AARH im
pide la comparacin de los ndices de divorcio entre las diversas socie
dades. Es imposible saber si un ndice bajo dentro de una cultura es
equivalente al ndice bajo de otra. Adems, el investigador no tiene
forma de saber si el bajo ndice informado para una comunidad se
refiere a los ndices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma co
munidad en otras dcadas. Se carece de datos sincrnicos y diacrnicos sobre el fenmeno del divorcio. Ms an, diferentes etngrafos de
la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio, y en al
gunos registros la informacin se contradice con la proporcionada por
cientficos sociales en otros artculos de revistas especializadas y en li
bros (Textor, 1967). Por ltimo, son pocos los etngrafos que tabulan
la duracin del matrimonio que culmina en divorcio, la edad a la que
el divorcio se produce, el nmero de nios afectados por el divorcio y
otros datos que podran utilizarse para realizar comparaciones con los
pueblos occidentales.
Ackerman, 1963; Murdock, 1965; Friedl, 1975.
Cohn, 1971.
Avery, 1989, 31.
Barnes, 1967; Murdock, 1965; Textor, 1967; Friedl, 1975.
Fisher, 1989, 1991, en preparacin.
LA COMEZN DEL SPTIMO AO: el concepto norteamericano de co
mezn del sptimo ao se origin en el empleo demogrfico del valor
medio a fin de determinar la duracin del matrimonio. El valor me
dio es el nmero central de un grupo de nmeros. El 50 % de los inci
dentes ocurren antes del valor medio y el otro 50 % despus del valor
medio. En los Estados Unidos, entre 1960 y 1982, la duracin prome
dio del matrimonio que culmin en divorcio oscilaba entre los 7,2 y
los 6,5 aos, por lo tanto, el 50 % de todos los matrimonios se haban
disuelto alrededor de los siete aos (U. S. Bureau of the Census, 1986,
tabla 124). Pero lo que a m me interesa es determinar lo que la m ayo
ra de las personas hace, el pico o modo de divorcio. El universo estu
diado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de
todos los divorcios ocurre dentro de los siete aos de matrimonio el

45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.

valor medio-, pero los divorcios se acumulan en torno al pico de los


cuatro aos (Fisher, 1989),
Andrew Cherlin, Departamento de Sociologa, Universidad de Johns
Hopkins, comunicacin personal con la autora.
Bullough, 1976, 217.
Fisher, 1989.
V ital Statistics o f the U nited States, 1981.
Ibid., 1964, 1974, 1984, 1985, 1987, 1990.
Cherlin, 1981.
Bohannan, 1985, 147.
PROBLEMAS D E PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE

en los casos incluidos en la muestra de Naciones Unidas, el


tiempo transcurrido desde la peticin de divorcio hasta la sentencia
que lo concede es de un perodo que oscila entre unas semanas y alre
dedor de un ao (Naciones Unidas, 1958, 1984). Algunos otros tecni
cismos tienden a desvirtuar estas estadsticas sobre divorcio: ciertos
pases incluyen las anulaciones, que disminuyen la duracin del matri
monio; otros incluyen las separaciones legales, que aumentan la dura
cin del matrimonio; los hay tambin que incluyen el divorcio en
ciertas condiciones, como por ejemplo la separacin por dos aos,
con lo cual se prolonga el proceso de divorcio; otros basan sus estads
ticas en las peticiones de divorcio en lugar de en las sentencias de
divorcio, etctera. Los problemas de procedimiento, como el hecho de
que hacia fin de ao se acumulen las demandas de divorcio y las
audiencias de los casos, tambin contribuyen a desvirtuar la informa
cin. Afortunadamente, la incidencia de las anulaciones y las separa
ciones legales es baja. (Vase Naciones Unidas, 1984, tabla 37.) De
bido a la imprecisin de estos datos sobre duracin legal del
matrimonio, preferira estudiar la duracin de los vnculos humanos
de pareja, a contar desde el momento en que un hombre y una mujer
comienzan a salir juntos y a comportarse como una pareja hasta el mo
mento en que deciden dar el vnculo por terminado. Pero estas cifras
no estn disponibles.
53. Naciones Unidas, 1955, 1984; Fisher, 1989.
54. Johnson, 1983, 1,
55. Fisher 1989, 1991, en preparacin.
56. Ibid.
L A ONU:

5 7 . EL RIESGO DE DIVORCIO POR NMERO DE NIOS DEPENDIENTES: UN

para determinar el riesgo de divorcio en ca


sos con cantidades especficas de nios en la familia se necesitara in
formacin que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan.
Por ejemplo, para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con
un solo hijo dependiente, es necesario dividir el nmero de parejas
PROBLEMA IMPORTANTE:

321

58.
59.
60.
61.
62.
63.

64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.

que se divorcian con un hijo dependiente por el nmero de parejas


con un solo hijo que no lo hacen. Me fue imposible obtener los datos
de correlaciones adecuadas entre censos que me habran permitido de
terminar el riesgo de divorcio por nmero de hijos dependientes, co
rrespondientes a un ao y a un pas extranjero determinado, o para un
ao cualquiera dentro de los Estados Unidos. Por lo tanto, los datos
sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que
la presencia de hijos estabiliza el matrimonio, pero no lo demuestran.
London y Wilson, 1988.
Glick, 1975.
Levitan, Belous y Gallo, 1988.
Cherlin, 1981.
Naciones Unidas, 1984.
RELACIN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO-, estos datos acerca de
la duracin de los matrimonios que terminan en divorcio, de las eda
des a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hi
jos dependientes, fueron extractados de los anuarios demogrficos de
las Naciones Unidas y no estn disponibles en forma polivalente. Por
lo tanto, no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres
perfiles de divorcio. El pico de divorcio en las parejas con uno o nin
gn hijo, por ejemplo, puede ser un motivo del pico de divorcio du
rante o alrededor del cuarto ao de matrimonio.
Chute, 1949.
Chagnon, 1982.
Barnes, 1967.
Murdock, 1965.
Betzig, 1989.
Beardsley y otros, 1959.
Radcliffe-Brown, 1922,
East, 1939.
PATRONES MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIN DEL
PATRIMONIO TRAS EL DIVORCIO: los motivos ms frecuentes de inhibi
cin del divorcio surgen en las parejas a raz de la indecisin acerca de
la tenencia de los hijos y la distribucin del patrimonio y otros recur
sos, El estudio de 41 culturas revel que el 44 % resolvan la tenencia
de los hijos en funcin de las circunstancias que haban precipitado la
separacin, o segn tas preferencias o edades de los nios en litigio.
En el 22 % de las 41 sociedades analizadas, la tenencia de los nios se
dio al esposo; en el 20 % de los casos los nios se convirtieron en pro
piedad de la esposa. Las circunstancias del divorcio determinaron la
asignacin de bienes en el 41 % de 39 sociedades. En el 29 % de las
39 culturas los recursos econmicos se repartieron equitativamente
entre los cnyuges; en el 23 % de los casos, la esposa sufri una pr

322

dida financiera mayor, y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor


devastacin econmica en el 15 % de los casos (Frayser, 1985),
73. Henry, 1941.
74. Cohn, 1971, 135.
75. Howell, 1979.

VI. CUANDO EL BUEN SALVAJE CORRA LIBRE POR LOS


BOSQUES: Nuestros antepasados: la vida en los rboles
1. La fauna y flora mencionados aqu y en captulos posteriores del libro
son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la ac
tualidad estn extinguidas.
2. Chesters, 1957; Andrews y Van Couvering, 1975; Bonnefille, 1985;
Van Couvering, 1980.
3. Corruccini, Ciochon y McHenry, 1976; Rose, 1983.
4. Sibley y Ahlquist, 1984; Simons, 1985.
5. Corruccini, Ciochon y McHenry, 1976; Rose, 1983.
6. Andrews, 1981.
7. Smuts, 1985, 16.
8. Nadler, 1988.
9. Goodal!, 1986; Fossey, 1983; Galdikas, 1979.
10. Tutin y McGinnis, 1981; Fossey, 1979; Veit, 1982; Galdikas, 1979.
11. COMPORTAMIENTO SE X U A L DE LOS CHIMPANCS PIGMEOS; en los
chimpancs pigmeos, tambin conocidos como bonobos, se observan
conductas y hbitos sexuales bastante diferentes de los observados en
otros simios. Aparece un ndice alto de homosexualidad, y si bien la
actividad homosexual alcanza su punto ms alto durante el celo, di
chos contactos se presentan tambin en otros momentos del ciclo
menstrual (De Waal, 1987; Thompson-Handler, Malenky y Badrian,
1984), La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observa
ble durante todo el ciclo menstrual ( ibid .). Y las hembras bonobo
vuelven a la actividad heterosexual dentro del ao posterior al parto
(Badrian y Badrian, 1984). Debido a que en los chimpancs pigmeos
se observan estos extremos de la sexualidad de los simios, y debido a
que los datos bioqumicos sugieren que los chimpancs pigmeos apa
recieron sobre la Tierra no ms de dos millones de aos atrs (Zihlman y otros, 1987), no me inclino a considerarlos un modelo ade
cuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de aos.
12. Hrdy, 1981; Goodall, 1986; De Waal, 1982.
13. Conoway y Koford, 1964; Goodall, 1986; Rowell, 1972; Harcourt,
1979; Veit, 1982; Fossey, 1983.
14. Goodall, 1986; MacKinnon, 1979.
323

15. Fossey, 1983.


16. Veit, 1982; Fossey, 1983; De Waal, 1982, 1987.
17. LA VIO !.ACI N EN OTRAS ESPECIES: en diversas pruebas de libre ac
ceso (PLA), una hembra de chimpanc, de gorila o de orangutn fue
alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula com
partida; cada uno de los animales tena acceso constante al otro. Al
gunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y
forzaban la cpula, al margen del estado sexual de la hembra o de
sus preferencias (Nadler, 1988). Los ejemplos ms frecuentes y cons
picuos de violacin los dieron los machos de orangutn. La violacin
se produca en cada ocasin en que una hembra y un macho eran
encerrados juntos, independientemente del momento del ciclo mens
trual en que la hembra se encontrara o de su disposicin a la cpula.
En una segunda prueba se instal una puerta que divida la jaula en
dos mitades iguales. El diseo de la puerta permita que la hembra
ingresara libremente en el sector del macho, pero el macho no poda
entrar libremente en el sector de la hembra. En estas condiciones,
las hembras de las tres especies slo buscaron la cpula solamente
durante un perodo restringido, asociado al momento central del celo
(ibid). Por lo tanto, cuando las hembras podan controlar el aparea
miento, la actividad sexual se volvi marcadamente peridica (ibid.).
La violacin tambin se produce en los simios en libertad. Exis
ten informes de dos ocasiones en que se observaron cpulas forzadas
entre chimpancs (Tutin y McGinnis, 1981). En ambos casos, un
macho atrap a una hembra en un rbol y forz el apareamiento. En
algunas ocasiones se observ que el gorila macho diriga gestos agre
sivos a la hembra durante el cortejo, pero en ninguno de los casos la
cpula fue forzada (Harcourt, 1979). La violacin tal vez sea una de
las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho
subadultos. Los machos dominantes y plenamente desarrollados enta
blan el cortejo de la hembra durante su perodo receptivo; no fuerzan
a la hembra a copular (Galdikas, 1979). Pero los subadultos a me
nudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnon, 1979). Estas violaciones furtivas son ahora consideradas como
una estrategia reproductora alternativa estable de los orangutanes
(Rodman, 1988), La violacin tambin se ha observado en otras es
pecies como patos, gaviotas, garzas, albatros y golondrinas de ribera.
El macho de golondrina de ribera, por ejemplo, una especie mon
gama que anida en colonias, intentar derribar en pleno vuelo a
otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cpula
(vase Daly y Wilson, 1983).
18. Van Couvering, 1980.
19. Berggren y Hollister, 1977.
324

20. Van Couvering y Van Couvering, 1975; Berggren y Hollister, 1977;


Thomas, 1985.
21. Axelrod y Raven, 1977.
22. Andrews y Van Couvering, 1975, 65.
23. Van Couvering, 1980; Axelrod y Raven, 1977.
24. Andrews y Van Couvering, 1975.
25. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y
cubierto de un 10% a un 40 % de rboles (Retallack, Dugas, y Bestland, 1990).
26. Andrews y Van Couvering, 1975; Van Couvering, 1980; Retallack,
Dugas y Bestland, 1990.
27. Andrews y Van Couvering, 1975; Van Couvering, 1980; Axelrod y
Raven, 1977; Maglio, 1978; Bernor, 1985; Vrba, 1985.
28. Kay, 1981; Pilbeam, 1985.
29. Greenfield, 1980, 1983; Andrews y Cronin, 1982; Conroy y otros,
1990.
30. Wolpoff, 1982; Ciochon y Fleagle, 1987.
31. LA DIVERSIFICACIN HUMANA EN EL T IE M PO la informacin prove
niente del ADN y de las diferencias entre la humanidad y los simios
africanos determinadas por medio de anlisis bioqumicos, anatmicos
y genticos sugiere pocas para la diversificacin de la lnea humana
que varan un poco. Los clculos van de los 10 a los 4 millones de
aos antes de la poca presente. (Vanse Sarich y Wilson, 1967a,
1967b; Cronin, 1983; Sibley y Ahlquist, 1984; Andrews y Cronin,
1982.) Informacin ms reciente seala que los seres humanos estn
ms ntimamente relacionados con los chimpancs, y que los gorilas
se diversificaron ms temprano (Miyamoto, Slightom y Goodman,
1987). Partes de esta investigacin, sin embargo, se han puesto en
duda (Lewin, 1987b).
32. Veit, 1982.
33. Nadler, 1975.
34. Veit, 1982.
35. Fossey, 1983.
36. Darwin, 1871; Freud, 1918; Engels [1884], 1954.
37. Lucrecio, 1965, 162-63.
38. Kano, 1979; Kano y Mulavwa, 1984.
39. Kano, 1979; Badrian y Malenky, 1984.
40. De Waal, 1987; Thompson-Handler, Malenky y Badrian, 1984; Kano
y Mulavwa, 1984.
41. Kuroda, 1984; De Waal, 1987; Savage-Rumbaugh y Wilkerson, 1978.
42. De Waal, 1987.
43. Ford y Beach, 1951.
44. De Waal, 1987.
325

45. Kano, 1980.


46. EL COITO C A R A A C A R A EN LA NATURALEZA: diversos animales copu
lan cara a cara algunas veces, incluso los gorilas (Nadler, 1975), los
orangutanes (Galdikas, 1979), las siamangas (Chivers, 1978) y las ba
llenas y marsopas (Harrison, 1969).
47. Coolidge, 1933; Zihlman y otros, 1987; Zihlman, 1979; Susman, 1984,
48. Ellen Ingmanson, antroploga, comunicacin personal,
49. McGinnis, 1979; Goodall, 1986,
50. Tutin, 1979; McGinnis, 1979; McGrew, 1981; Goodall, 1986,
51. McGrew, 1981; Goodall, 1986; De Waal, 1982; McGinnis, 1979.
52. McGinnis, 1979; Tutin, 1979; Goodall, 1986; McGrew, 1981.
53. Pusey, 1980.
54. McGinnis, 1979; Tutin, 1979; Goodall, 1986.
55. Tutin y McGinnis, 1981.
56. Bygott, 1979; Goodall y otros, 1979; Wrangham, 1979b; Goodall,
1986.
57. Goodall y otros, 1979.
58. Bygott, 1974, 1979; Goodall y otros, 1979; Goodall, 1986.
59. Teleki, 1973a, 1973b; Goodall, 1986.
60. Teleki, 1973a; McGrew, 1981.
61. Plooij, 1978.
62. Goodall, 1968, 1970, 1986; McGrew, 1981.
63. De Waal, 1989.
64. McGrew, 1979, 1981; vase tambin Boesch y Boesch, 1984.
65. Goodall, 1970, 1986; McGrew, 1974, 1981.
66. Goodall, 1986.
67. Fouts, 1983.
68. Moss, 1988,
69. Tanner, 1981; McGrew, 1981; Fisher, 1982; Mansperger, 1990; Foley
y Lee, 1989.

VII. FUERA DEL EDN: Una teora acerca del origen de la


monogamia y el abandono
1, Hay y Leakey, 1982.
tradicin al mente lo s antro
plogos usaban el trmino hom inoideo para designar a lo s antepasados
de lo s grandes simios y de la humanidad. El trmino hom nida lo em
pleaban para designar exclusivamente a los antepasados de lo s seres
humanos. Desde entonces la ciencia de las cladsticas ha evolucio
nado. Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberan
agruparse segn lo reciente de sus antepasados comunes, y a causa de

2 . LOS TRMINOS HOMINOIDEO Y HOMNIDA:

326

las remotas relaciones bioqumicas entre los humanos y los oranguta


nes y de la ntima relacin entre humanos, chimpancs y gorilas, algu
nos de estos cientficos aspiran a cambiar estos trminos en funcin de
ello. Personalmente, empleo el trmino tradicional hominoideo para
designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos,
y hom nida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la hu
manidad (vase Marks, 1989).
3. Leakey y Hay, 1979; Hay y Leakey, 1982.
4. Leakey y otros, 1976; White, 1977, 1980.
5. Johanson y Edey, 1981; Johnston, 1982; Lewin, 1983a.
6. Johanson y White, 1970; vanse Johnston, 1982; Susman, Stern y ju n gers, 1985; Jungers, 1988; McHenry, 1986.
7. johanson y White, 1979; White, 1985; Tuttle, 1990.
8. Van Couvering, 1980.
9. Ibid.; Vrba, 1985; Axelrod y Raven, 1977; Bernor, 1985.
10. Pilbeam, 1985.
11. Binford, 1981, 1985; Blumenschine, 1986, 1987, 1989; Shipman,
1986; Potts, 1988; Sinclair, Leakey y Norton-Griffiths, 1986; Lewin,
1987b.
12. Tunnell, 1990; Schaller y Lowther, 1969; Blumenschine, 1986.
13. EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIM ATES NO HUMANOS: Goodall inform de robos de la caza ajena observados entre los chimpan
cs de la Reserva Gombe Stream, de Tanzania, en diez ocasiones. En
la mayora de los casos se trataba de un chimpanc que volva para co
mer carne abandonada por un grupo de chimpancs que haban captu
rado y matado una presa ms temprano ese mismo da. En uno de los
casos, un chimpanc rob el cuerpo exnime de un mono en el mismo
momento en que Goodall lo enfocaba con la cmara fotogrfica. Los
chimpancs de Gombe no prestaban la menor atencin a la carne
fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. Pero en cuatro opor
tunidades chimpancs procedentes del territorio de investigacin de
las Montaas Mahale, ubicado en las inmediaciones, robaron restos de
antlopes azules o de ciervos (Goodall, 1986). Los babuinos de sabana
tambin realizan robos de presas ajenas (Strum, 1990; Cavallo y Blu
menschine, 1989).
14. Cavallo, 1990; Cavallo y Blumenschine, 1989.
15. McHenry, 1986; Ryan y johanson, 1989.
16. Gaulin y Konner, 1977.
17. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODRLO
DE LA EVOLUCIN HOMNIDA: en la dcada de 1960 se puso de moda
entre los antroplogos emplear a los !kung como modelo para recons
truir la vida como habra sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee, 1968). Actualmente la tendencia cay en desuso.
327

18.
19.
20.
21.
22.

328

Wilmsen (1989) argumenta que los Ikung tienen contacto con pueblos
pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costum
bres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de aconteci
mientos histricos recientes (ibid.). Por lo tanto, los !kung no repre
sentan la prstina sociedad cazadora-recolectora que en un momento
los antroplogos creyeron haber descubierto; tampoco ofrecen un mo
delo adecuado para la comprensin de la vida en el pasado.
Recientemente, los antroplogos comenzaron a analizar tas activi
dades de caza y recoleccin de los pueblos tradicionales en trminos
de B ST RAT EG IAS PTIMAS PA R A AU M E N TA R SE . Esta lnea de inves
tigacin afirma que una sociedad modificar su forma cotidiana de
obtener alimento segn las dificultades para conseguirlo y procesarlo,
la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obte
nido, as como varios factores ms, a fin de optimizar su incorpora
cin de nutrientes y minimizar el gasto de energa, tiempo y riesgo
requeridos (HawWes y otros, 1982; Torrence, 1989). Por lo tanto,
como desconocemos las caractersticas del microentorno especfico
del frica oriental en los milenios pasados, no podemos estar seguros
de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables
para la reconstruccin de la vida de las poblaciones antiguas.
Tras estas advertencias, an consideramos justificado afirmar que
el pueblo Ikung tradicional vivi en un medio ambiente bsicamente
semejante al de los primeros homnidas y que desplegaron una orga
nizacin social notablemente poco contaminada por las influencias
exteriores. Por lo tanto, en mi intento de comprender nuestro pasado
continuar recurriendo a los Ikung como modelo. Vanse Schrire,
1984; Solway y Lee, 1990; Wilmsen y Denbow, 1990.
Sahlins, 1972.
Darwin, 1871, 434.
Tanner y Zihlman, 1976; Zihlman y Tanner, 1978; Zihlman, 1981;
Tanner, 1981,
Potts, 1988; Watanabe, 1985.
LA PATERN IDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIES: en los machos de nume
rosas especies se observan conductas paternales, a pesar de que mu
chos no son monogmicos. La manifestacin paternal del macho se
presenta de dos maneras: a) cuidados directos, como por ejemplo la
alimentacin y/o la carga de las cras, su custodia en ausencia de la
madre, dormir en contacto con las cras, su higienizacin, los juegos
y/o el entrenamiento para captura y devolucin de objetos; b) cuida
dos indirectos, como la defensa de los recursos, el almacenamiento
de alimentos o la construccin de guaridas para las cras, la colabora
cin con las hembras preadas o que amamantan, el marcado y/o
mantenimiento del territorio, la defensa y patrullaje de los lmites del

propio territorio, la expulsin de intrusos y/o los gritos para espantar


los (Kleiman y Malcolm, 1981; vase tambin Hewlett, 1992).
23. Wittenberger y Tilson, 1980; Kleiman, 1977; Orians, 1969; Lack,
1968; Mock y Fujioka, 1990.
24. UN A PERSPECTIVA TRAN SVERSAL DE LA M O N O GAM IA EN LAS D IV E R
SAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se pro
duzca la monogamia, y los investigadores proponen explicaciones al
ternativas para la evolucin de la monogamia en las diferentes
criaturas. El trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia
ejerci sobre mi punto de vista; especficamente, su opinin de que la
monogamia se manifiesta cuando ms de un nico individuo (la
hembra) es necesario para criar a los hijos (Kleiman, 1977, 51). Esto
mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): Las pa
rejas heterosexuales aparecen siempre que la necesidad de la madre de
satisfacer sus necesidades de nutricin entran en conflicto con el cui
dado de las cras. La duracin del vnculo depende de cunto tiempo
necesiten los cuidados de los padres. Creo que este factor fue decisivo
en la evolucin de la monogamia en el Homo sapiens. Para el estudio
de la monogamia en aves y mamferos, vanse Kleiman, 1977; W it
tenberger y Tilson, 1980; Lack, 1968; Orians, 1969; Rutberg, 1983;
Peck y Feldman, 1988; Mock y Fujioka, 1990.
25. CRAS PRECOCES: las criaturas cuyas cras nacen en un estado de rela
tiva madurez, a diferencia de la inmadurez, se dice que dan a luz cras
precoces. Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo
puede ver y caminar pocas horas despus de nacer.
26. Kleiman, 1977; Henry, 1985; Lloyd, 1980; Zimen, 1980; Gage, 1979;
Ru, 1969.
27. Trivers, 1972; Emlen y Oring, 1977.
28. Henry, 1985; Lloyd, 1980; Zimen, 1980; Gage, 1979; Ru, 1969.
29. Orians, 1969; Mock y Fujioka, 1990.
30. Eugene Morton, Departamento de Ornitologa, Smithsonian Institution, comunicacin personal.
31. EL DIMORFISMO SE XU A L, LA POLIGINIA Y LA M ONOGAM IA: en numero
sas especies poliginias los machos se disputan fsicamente el privilegio
de convertirse en jefe del harn. Los ms dbiles y pequeos son
ahuyentados, los machos grandes se aparean, y se produce de este
modo la seleccin de los machos grandes. Como los huesos desente
rrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaos, algunos antro
plogos sostienen que estos individuos tenan un sistema de aparea
miento poliginio. Dicho argumento presenta varios problemas, a) La
correlacin entre machos grandes, hembras pequeas y poliginia no es
una constante en la naturaleza. Las excepciones son tan numerosas
que los antroplogos ahora postulan que no existe ninguna conexin
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32.

33.
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40.

necesaria entre el grado del dimorfismo sexual y las estrategias de apa


reamiento (Frayer y Wolpoff, 1985; Mock y Fujioka, 1990). b) Muy
pocos huesos fsiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras
poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones
enteras (Gaulin y Boster, 1985). c) La diferencia de tamao en estos
huesos se puede explicar por otras fuerzas ecolgicas. El robo de la
presa ajena y la caza (as como la monogamia en serie) pueden haber
provocado la seleccin de los machos grandes, mientras que el dimi
nuto esqueleto de Lucy podra deberse a una compensacin de las exi
gencias en la crianza de los hijos. A causa del embarazo y la lactancia,
los mamferos hembra necesitan caloras adicionales, deben comer por
dos y luego amamantar a la criatura, de modo que mientras ms pe
quea fuera Lucy, menos alimento necesitarla para ella misma. Para
ms datos sobre dimorfismos sexuales, vase Hall, 1982.
Cohn, 1980; Hassan, 1980; Lee, 1980; Short, 1976, 1984; Konner y
Worthman, 1980; Simpson-Hebert y Huffman, 1981; Lancaster y Lan
caster, 1983; Frisch, 1978.
Birdsell, 1979.
Galdikas y Wood, 1990.
Raymond Hames, Departamento de Antropologa, Universidad de
Nebraska, comunicacin personal.
Briggs, 1970.
Gorer, 1938.
Heider, 1976.
Lancaster y Lancaster, 1983.
EL CICLO DE CUATRO AOS PA R A LA RECUPERACIN DE LA FECUNDI

la vida mo
derna ha modificado este ciclo general de cuatro aos para la recupe
racin de la fecundidad humana. Incluso las mujeres que practican la
lactancia constante en la India, Bangladesh, los Estados Unidos y Es
cocia comienzan a ovular tras un perodo de cinco a dieciocho meses
a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman, 1981; Short,
1984). De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar
apenas dos aos o menos. Este fenmeno se explica actualmente por
medio de la HIPTESIS DEL NIVEL (.ESENCIAL DE GR ASA. En los aos
setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hiptesis de que para
disparar el mecanismo de la ovulacin la mujer necesita disponer de
los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle, 1970; Frisch, 1978,
1989). A causa de la dieta hipercalrica moderna, de la falta de ejerci
cio y de a frecuencia limitada de la lactancia, las mujeres a menudo
ovulan y quedan embarazadas pocos meses despus del parto.
Sin embargo, los ciclos modernos de espaciamiento de los naci
mientos no se ajustan a los patrones tradicionales. Cuando nuestros
D AD : VARIACIO NES MODERNAS, ORIGEN DE LOS SIMIOS:

330

41.
42.
43.

44.
45.

antepasados caminaban kilmetros para encontrar qu comer ese da,


cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amaman
taban a sus cras continuamente, las reservas de grasa eran inferiores y
es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproxi
madamente cuatro aos (Lancaster y Lancaster, 1983). La informa
cin sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la anti
gedad de este patrn reproductor. Entre los chimpancs y los gorilas
los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente
cuatro a cinco aos, mientras que los intervalos entre nacimientos de
los orangutanes son casi siempre de ocho aos (Alien y otros, 1982;
Galdikas y Wood, 1990).
Tanner, 1981; McGrew, 1981; Fisher, 1982; Foley y Lee, 1989; Mansperger, 1990.
Strum, 1990; Smuts, 1985, 1992.
COMPOSICIN D E LOS GRUPO S HOMNIDAS PRIMITIVOS: Birdsell (1968)
propuso que los grupos primitivos de homnidas estaban compuestos
por aproximadamente veinticinco individuos, la mitad de los cuales
eran adultos. Este modelo estndar de los grupos sociales primitivos
de homnidas me parece razonable. Vase tambin Foley y Lee, 1989.
Laura Betzig, Programa de Evolucin y Conducta Humana, Universi
dad de Michigan, comunicacin personal.
RAZONES A D A P T A 1 1V A S PA R A QUH LOS MACHOS V U E L V A N A CON

entre los simios, los machos prefieren copular


con hembras de ms edad y ms maduras en lugar de con adolescen
tes, presumiblemente porque las hembras con hijos ofrecen el antece
dente de una buena trayectoria reproductora. Esto plantea el interro
gante de por qu los machos homnidas ancestrales habran de buscar
el apareamiento con hembras jvenes en lugar de con las ms madu
ras. Considero que la respuesta reside en la ecologa de la monogamia.
En las especies mongamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en
la crianza de sus propias cras. Por lo tanto, los valores adscritos a la
juventud como por ejemplo vulos frescos, cuerpo elstico, persona
lidad adaptable y futuro reproductor ms prolongadopueden resultar
ms importantes para un macho que los antecedentes de una buena
trayectoria reproductora.
TRAER MATRIMONIO:

4 6 . RAZONIS A D A P T A T IV A S PA R A QUH LAS HEMBRAS V U E LVA N A CON

el psiclogo David Buss (Departamento de


Psicologa, Universidad de Michigan, comunicacin personal) destaca
que una vez que una mujer ha dado a luz a un nio, su valor repro
ductor desciende, lo cual la vuelve menos atractiva para los machos
que estn en su plenitud. Por lo tanto, a medida que una mujer enve
jeca, sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor
reproductor. En consecuencia, la monogamia en serie no era una es
TRAER MATRIMONIO:

331

47.
48.
49.
50.

trategia adaptan va en el caso de las hembras ancestrales. Este argu


mento es lgico. No obstante, debemos considerar diversas variables
prcticas, a) El tamao del grupo y la escasa frecuencia de los contac
tos intergrupaes pueden haber reducido las oportunidades de las
hembras para conseguir machos potentes en sus primeros apareamien
tos, lo cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los
apareamientos sucesivos, b) El valor reproductor del primer cnyuge
de una hembra poda bajar repentinamente a causa de una lesin, por
lo tanto, aunque la segunda pareja pudiera no estar en la or de la
edad, resultara de mayor valor reproductor que la primera, c) Es pro
bable que los machos jvenes fuesen fuertes y rpidos para cazar y
proteger, aunque tambin fueran inexpertos, mientras que los machos
maduros indudablemente tenan ms experiencia en la caza, el robo
de la caza ajena y la paternidad (aunque tambin tenan la carga eco
nmica de esposas e hijos anteriores). Por consiguiente, el valor repro
ductor de los machos probablemente variaba muchsimo a causa de
factores independientes de la edad, d) El valor reproductor de la hem
bra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera
una recolectora ms eficaz y a la vez permaneciera frtil, con lo cual
atraera a ms machos potentes en sus apareamientos posteriores. Sos
pecho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra suba o
bajaba de acuerdo con diversas variables. Seguramente, las vicisitudes
del medio ambiente tambin agregaban sus propias variables. Por con
siguiente, que las hembras temieran una estrategia reproductora de
monogamia en serie, flexible y oportunista habra sido adaptativo.
Bertram, 1975; Schaller, 1972; Hausfater y Hrdy, 1984.
Daly y Wilson, 1988.
Tylor, 1889, 267-68.
Friedl, 1975.

VIII. EROS: La aparicin de las emociones sexuales


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Liebowitz, 1983.
Tennov, 1979; Money, 1980.
Shostak, 1981, 268.
Jankowiak y Fischer, 1992.
Liebowitz, 1983, 90.
Bischof, 1975; Wickler, 1976.

7. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: lo s e t lo g o s o b s e r v a n q u e lo s a n im a le s


s e e n c a r i a n ( b u s c a n y m a n t i e n e n e l c o n t a c t o ) c o n d i f e r e n t e s c o sa s:
o b je t o s , p o r e je m p lo u n r b o l o u n a c e r c a ; lu g a r e s , p o r e je m p lo u n a
p o r c i n d e t e r r e n o o d e p la y a ; in d iv id u o s o g r u p o s d e la m is m a e s p e

332

8.

9.
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27.
28.
29.

ci, por ejemplo infantes, parejas, o agrupaciones de compaeros. Las


personas se encarian con los mismos objetos mencionados: el hogar,
ciertas porciones de terreno, nios, parientes y amigos. Varios cientfi
cos han confirmado que la motivacin del cario es instintiva. Vanse
Wickler, 1976; Bowlby, 1969.
F.L CARIO EN LOS ANIMALHS: los cachorros pequeos, los bebs de
mono, los pollitos y os cobayos lloran cuando la madre los deja solos,
aunque estn abrigados, cmodos y no tengan hambre. El pulso car
daco se acelera, la presin arterial aumenta y la temperatura del
cuerpo se eleva en la medida en que la angustia de la separacin se
intensifica hasta alcanzar el pnico. Sin embargo, si se les administran
endorfinas u otros opiceos naturales, estas criaturas se calman. El locus ceruleus , un rea del tronco cerebral, y otros loci del cerebro tam
bin desempean un papel en el pnico episdico y en los ataques de
angustia. Vase Liebowitz, 1983.
Michael Trupp, psiquiatra de la ciudad de Nueva York, comunicacin
personal.
Bowlby, 1969.
Bieber y otros, 1962; Ruse, 1988.
Bell y Weinberg, 1978.
Ruse, 1988.
Merry Ratliff Muraskin, terapeuta y antroplogo de Nueva York, co
municacin personal.
Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948; Kinsey y otros, 1953; Silverstein,
1981; Ruse, 1988.
Adams, 1980.
Daly y Wilson, 1988.
Stephens, 1963.
Hiatt, 1989.
Goodall, 1986.
Hiatt, 1989.
David Buss, Departamento de Psicologa, Universidad de Michigan,
comunicacin personal.
Weiss, 1975.
Zuckerman, Buchsbautn y Murphy, 1980; Zuckerman, 1971; Weiss,
1987.
Sostek y Wyatt, 1981; Weiss, 1987.
Kagan, Reznick y Snidman, 1988.
Donaldson, 1971.
Mellen, 1981; Donaldson, 1971.
Darwin [1872], 1965.

333

IX. CANTOS DE SIRENA: Evolucin de la anatoma sexual humana


1.

2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.

334

en trminos de
transmisin de genes, no existe ninguna diferencia entre seleccin na
tural y seleccin sexual. La distincin se refiere al tipo de seleccin y
al tipo de resultados adaptativos. La i eleccin sex u a l se define como
seleccin en funcin de caractersticas que estn especficamente co
nectadas con el aumento de las propias posibilidades de xito en la
atraccin y obtencin de parejas. Los resultados son la evolucin de
rasgos tiles a la sexualidad y la reproduccin ms bien que adaptacio
nes al entorno general. De acuerdo con Darwin, es habitual distinguir
dos tipos de seleccin sexual: a) LA SELECCIN IN TRASEXU AL es la se
leccin basada en los rasgos que permitirn la competencia con miem
bros del mismo sexo por parejas del sexo opuesto; b) LA SELECCIN INTERSEXUAL es la seleccin basada en las caractersticas que volvern
al sujeto atractivo para el sexo opuesto. Vanse Darwin, 1871; Camp
bell, 1972; Gould y Gould, 1989.
Eberhard, 1987, 1990.
Smith, 1984: Eberhard, 1985, 1990.
Daly y Wilson, 1983.
Smith, 1984.
Short, 1977; Moller, 1988; Lewin, 1988d.
Smith, 1984.
Darwin, 1871; Bateman, 1948; Trivers, 1972.
Morris, 1967.
Gallup, 1982.
Lancaster, 1986.
Low, Alexander y Noonan, 1987.
Mascia-Lees, Relethford y Sorger, 1986.
Darwin, 1871, 907.
Ibid. , 881.
Alexander, 1990.
Ford y Beach, 1951.
NEOTENIA: Ashley Montagu (1981) propone la hiptesis de que la
curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el
coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la neotenia, o
fenmeno de irse volviendo joven. El trmino neotenia alude al no
table fenmeno de la continuidad de rasgos infantiles en la vida
adulta; tenemos varios rasgos neotnicos, incluso los rostros planos,
los crneos redondeados, la capacidad ldica, la curiosidad, as como
otros rasgos emocionales y fsicos observables en los primates no hu
manos durante la infancia, pero ausentes en los adultos. La vagina
curvada hacia abajo est presente en los embriones de todos los mam

SELECCIN N ATU RAL VERSUS SELECCIN SEXUAL:

feros, pero despus del nacimiento el canal vaginal gira hacia atrs y
queda alineado paralelamente con la columna vertebral. Las mujeres
retienen esta orientacin embrionaria de la vagina toda la vida. Montagu (1981) formul la hiptesis de que el emplazamiento inmaduro
de la vagina humana (as como los dems rasgos neotnicos humanos)
evolucionaron en conjunto cuando la evolucin favoreci el desarro
llo del cerebro milenios atrs. El cerebro fetal en expansin requiri
que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desa
rrollo. Montagu sostiene que, junto con el parto prematuro, los seres
humanos experimentaron una maduracin ms lenta, una niez ms
prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en
la vida adulta, entre ellos la vagina curvada hacia abajo. Informacin
obtenida posteriormente se contradice con la teora de Montagu. Di
versos rasgos neotnicos del crneo homnida pueden haber evolucio
nado en diferentes momentos, lo cual indica que cada uno estuvo su
jeto a una seleccin directa (Lewin, 1985).
19. Symons, 1979.
20. Rancourt-Laferriere, 1983.
21. EL O RG ASM O COMO UNA FORMA DE ESTIMULAR LAS SENSACIONES FI
SIO LGICAS DEL APEGO : la oxitocina, un pptido originado en el cere
bro por la glndula pituitaria, es secretada (al menos en los hombres)
durante el orgasmo y cumple la funcin de producir sensaciones de
placer y plenitud sexual (Angier, 1991). Ello significa que el orgasmo
podra producir respuestas qumicas que aumentan los sentimientos de
apego.
22. Smith, 1984; Alcock, 1987.
23. Burton, 1971; De Waal, 1982; Whitten, 1982; Lancaster, 1979; Hrdy,
1981; Savage-Rumbaugh y Wilkerson, 1978.
2 4 . LA INESTABILIDAD DEL O RGASM O FEMENINO HUMANO: a partir de da
tos relacionados con la forma en que las personas aprenden, actual
mente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no
constantes las estimulan a realizar esfuerzos ms persistentes que las
recompensas totales y constantes. Por eso hay quien afirma que la
frustracin sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo fe
menino cumpli la funcin de estimular a las hembras ancestrales a
buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond, 1980).
25. LAS RELACIONES SE XU ALES FUERA DEL CELO EN OTROS ANIM ALES: las
hembras de chimpanc pigmeo tienen relaciones sexuales con otras
hembras de forma cotidiana. Las cpulas heterosexuales tambin se
observan durante la mayor parte del ciclo menstrual, si bien no todo
(Thompson-Handlcr, Malenky y Badrian, 1984). Los informes indican
que las hembras de delfn se masturban y copulan regularmente, con
escasos signos de periodicidad (Diamond, 1980). En las hembras de
335

26.
27.
28.

29.

30.
31.
32.
33.

336

varias especies de primates se observan conductas sexuales fueta del


pico central del celo, como por ejemplo durante las revueltas en la
manada, cuando viven en cautiverio o durante la preez. Podran
mencionarse numerosas excepciones, pero en trminos generales la
mayora de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate
ocurren en el momento pico del celo. Vanse Fedigan, 1982; Lancas
ter, 1979; Hrdy, 1981.
Kinsey y otros, 1953; Ford y Beach, 1959; Wolfe, 1981.
Ford y Beach, 1951.
LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulacin cono
cido como menopausia, que ocurre en todas las mujeres de edad ma
dura, no parece presentarse en otros primates ni en otros mamferos,
si bien en las hembras de elefante, en las ballenas piloto y en algunas
hembras de primates se observan algunos signos de menopausia
cuando llegan a la vejez (Alexander, 1990, Pavelka y Fedigan, 1991).
En la actualidad, algunos cientficos piensan que la menopausia evo
lucion en las homnidas ancestrales como una estrategia adaptativa
destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros
parientes genticos, en lugar de generar nuevas cras que requeriran
muchos aos de cuidados. En consecuencia, la madre posmenopusica
poda desempear los papeles de ABUELA y NIERA de los nietos. La
menopausia tambin podra ser un efecto secundario de la prolonga
cin de la vida, o efecto pleiotrpico (Pavelka y Fedigan, 1991). Tal
vez el alto nivel de libido de la hembra homnida posmenopusica
evolucion para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y
las coaliciones poltico-sociales a las cuales servan de base), as como
para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adi
cionales a cambio de las cpulas extramaritales. Vanse Alexander,
1990; Dawkins, 1976; Pavelka y Fedigan, 1991.
Strassman, 1981; Alexander y Noonan, 1979; Turke, 1984; Fisher,
1975, 1982; Lovejoy, 1981; Burley, 1979; Small, 1988; Gray y Wolfe,
1983; Benshoof y Thornhill, 1979; Daniels, 1983; Burleson y Trevathan, 1990; Hrdy, 1983.
Teleki, 1973a; Goodall, 1986.
Fisher, 1975, 1982.
Rosenblum, 1976.
PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SE X U A L FEMENINO HUMANO: los es
tudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en
la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy, 1981), Las mujeres casadas a las
que se les suministr una amplia variedad de dispositivos anticoncep
tivos manifestaron, durante la ovulacin y prcticamente en cualquier
condicin, un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada;
esto desapareci con la administracin de anticonceptivos orales

(Adams, Gold y Burt, 1978). Sin embargo, en una muestra de mujeres


norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanz
su punto mximo inmediatamente despus de terminada la menstrua
cin (Udry y Morris, 1977). Otros estudios indican que las esposas
norteamericanas (as como las mujeres de otras culturas) experimentan
un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o despus de la
menstruacin (Ford y Beach, 1951; Kinsey y otros, 1953). Esta infor
macin me lleva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales
del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulacin, y otro
justo antes o durante la menstruacin. El pico que se produce durante
la ovulacin puede ser un remanente del celo. El pico en la menstrua
cin puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en
bpedas. Antes de la menstruacin la sangre se acumula naturalmente
en la regin pelviana, y a esas alturas del ciclo el hecho de ser bpedas
podra elevar la tensin en los tejidos genitales.
34. Daniels, 1983.

X. POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MS


PARECIDOS A LAS MUJERES?: Desarrollo del cerebro
sexual humano
1. Gould, 1981; Russett, 1989.
2. Mead, 1935, 280.
3. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje haca el determinismo
cultural que tuvo lugar en los aos veinte y treinta no se concentr
solamente en las diferencias de sexo, sino que fue una reaccin inte
lectual ante el movimiento eugensico de aquel momento, y tambin
subray los aspectos raciales y tnicos comunes. Para una mejor com
prensin de la historia del debate naturaleza-educacin y de los acon
tecimientos a comienzos del siglo X X que influyeron en la polmica,
vase Degler, 1991.
4. Jost, 1972; Otten, 1985.
5. Maccoby y Jacklin, 1974; McGuinness, 1976, 1979, 1985.
6. Benderly, 1987, 1989.
7. Sherman, 1978.
8. Benderly, 1987.
9. McGuinness, 1985, 89.
10. Kimura, 1989; Weiss, 1988.
11. Fennema y Leder, 1990.
12. Maccoby y jacklin, 1974; McGuinness, 1979; Fennema y Leder, 1990.
13. Benbow y Stanley, 1980, 1983.
14. Leder, 1990; Benderly, 1987.
337

15. Kimura, 1989; Moir y Jessel, 1989.


16. Silvcrman y Beals, 1990.
17. Fennema y Leder, 1990; Sherman, 1978; Benderly, 1987; Bower,
1986.
18. Darwin, 1871.
19. McGuinness, 1979; McGuinness y Pribram, 1979; Hall y otros, 1978,
1977; Zuckerman y otros, 1976; Hall, 1984.
20. De Lacoste-Utamsing y Holloway, 1982.
21. Kimura, 1983; McGuinness, 1985.
22. Geschwind, 1974; Springer y Deutsch, 1985.
23. ORGENES DE LA INTUICIN FEMENINA. UNA PERSPECTIVA DIFE
RENTE; Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron
su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las
hembras homnidas necesitaban seleccionar al macho adecuado para
la crianza de los hijos. Las hembras que lograban leer correctamente
las claves de la personalidad sobrevivan mucho ms (Symons, 1979).
Los socilogos sealan que los individuos de baja clase social son ob
servadores ms agudos de los individuos de clase alta que lo contrario.
Y podra argumentarse que la intuicin femenina proviene de su larga
historia de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales.
Los factores culturales ciertamente desempean un papel importante
en la capacidad personal de captar las claves no verbales. Pero sospe
cho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras pro
porcionaron la presin selectiva p rim aria del talento intuitivo fe
menino.
24. Kimura, 1989.
25. McGuinness, 1979, 1985; McGuinness y Pribram, 1979.
26. Whiting y Whiting, 1975.
27. Konner, 1982.
28. Miller, 1983.
29. Rossi, 1984; Frayser, 1985.
30. McGuinness, 1979, 1985; McGuinness y Pribram, 1979.
31. Otten, 1985; Moir y Jessel, 1989; Money y Ehrhardt, 1972.
32. McGrew, 1981.
33. McGuinness, 1979.
34. Leakey, 1971.
35. Behrensmeyer y Hill, 1980; Brain, 1981.
36. Bunn y Kroll, 1986.
37. Cavallo, 1990; Cavallo y Blumenschine, 1989.
38. A L G O MS SOBRE EL ROBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran pol
mica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la
dieta homnida primitiva. Pat Shipman, por ejemplo, afirma que nues
tros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar, y que probable 338

39.
40.
41.
42.
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44.
45.
46.
47.
48.

mente lo que ms obtenan eran piel y tendones. Por lo tanto, los


cuerpos de animales... no eran troceados y trasladados sistemtica
mente a los campamentos para su ingesta colectiva. Vanse Shipman,
1984, 27; Shipman, 1987; Binford, 1985.
Potts, 1984, 1988.
Zihlman, 1981.
Lewin, 1987b; McHenry, 1986.
Brod, 1987; Goleman, 1986.
Gilligan, 1982a.
Ellis y Symons, 1990.
Bower, 1988a; Susman, 1989, 1990.
Johanson y Shreeve, 1989.
Tobas, 1991.
QUIN FABRICABA LA S HERRAMIENTAS Y A R RAN C AB A LA CARNE EN

Si bien la informacin reciente sugiere que los robustos


australopitecinos podran haber fabricado y empleado herramientas, y
que esas criaturas presentaban un agrandamiento del rea de Broca en
el cerebro, diversas lneas de estudio sugieren que dos millones de
aos atrs los individuos Homo habii fabricaban y almacenaban estas
herramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne
en Olduvai. a) Las pequeas piezas dentarias laterales del Homo habiiis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y
OBrien, 1986). b) La capacidad craneal incrementada de esta especie
tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energa, como por
ejemplo la carne (Ambrose, 1986). c) Los huesos de Homo habii
descubiertos estn dispuestos en diseos espaciales semejantes a los
de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai, y estos diseos
en Olduvai coinciden con los diseos de fsiles y herramientas de
Koobi Fora. d) Varios detalles anatmicos de estos huesos fsiles su
gieren que el Homo habis est ubicado en la lnea directa de la hu
manidad.
O LD U VA I?

XI. LAS MUJERES, LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza


de la poltica sexual
1. Van Alien, 1976.
2. Ibid.
3. Van Alien, 1976; Okonjo, 1976.
4. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIN M ASCULINA UN IVERSAL; los antro
plogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres do:
minan universalmente a las mujeres. Algunos apuntan a la biologa:
los hombres son por naturaleza ms fuertes y ms enrgicos. Por esa
339

5.
6.
7.
8.
9.
10.

11.
12.
13.

340

razn los hombres siempre han dominado a las mujeres (Sacks, 1979).
Otros proponen una explicacin psicolgica: los hombres dominan a
las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting,
1965). Otros dicen que la dominacin masculina universal se origina
en las funciones reproductoras femeninas. Como las mujeres engen
dran hijos, estn ms relacionadas con el mundo natural que con el
cultural (Ortner y Whitehead, 1981) o con el sector privado ms que
con el pblico (Rosaldo, 1974). A los interesados en el enfoque antro
polgico de la dominacin masculina universal y en las teoras de por
qu las relaciones entre los sexos varan de una cultura a otra, les reco
miendo vean Dahlberg, 1981; Reiter, 1975; Etiennc y Leacock, 1980;
Leacock, 1981; Friedl, 1975; Harris, 1977; Sanday, 1981; Sacks, 1979;
Ortner y Whitehead, 1981; Rosaldo y Lamphiere, 1974; Collier, 1988.
Elkin, 1939; Hart y Pilling, 1960; Rohrlich Leavitt, Sykes y Weatherford, 1975; Berndt, 1981.
Montagu, 1937, 23.
Kaberry, 1939; Goodale, 1971; Berndt, 1981; Bell, 1980.
Reiter, 1975; Slocum, 1975.
Whyte, 1978.
SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERES PODEROSAS: las mujeres
pigmeas del Congo, las mujeres navajo del sudoeste de los EE.UU., las
mujeres iroquesas de Nueva York, las mujeres tlingit del sur de
Alaska, las mujeres algonkian del noreste de los EE.UU., las mujeres
de Bali, las mujeres semang de las selvas tropicales de la pennsula de
Malasia, las mujeres de la Polinesia, las mujeres en ciertas regiones de
los Andes, de Africa, del sudoeste asitico, del Caribe, las isleas trobriand del Pacfico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicio
nalmente detentan un poder econmico y social considerable. Vanse
Sanday, 1981; Etienne y Leacock, 1980; Dahlberg, 1981; Reiter, 1975;
Sacks, 1979; Weiner, 1976.
Leacock, 1980, 28.
Sanday, 1981, 135.
TIPOS DE PODER: el poder en las sociedades tradicionales se manifiesta
de diversas maneras. Sin embargo, para el socilogo Robert Alford el
poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad
para influir o persuadir; b) la autoridad o mando formalmente insti
tuido; c) lo que los socilogos a veces llaman hegemona, acepcin
casi idntica a uno de los significados del trmino c u ltu ra , dado que se
refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura
que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y
Friedland, 1985). Se recomienda a los interesados en un anlisis de la
evolucin de la jerarqua y la autoridad que vean el captulo X V del
presente libro.

14.
15.
16.
17.
18.

19.
20.
21.
22.
23.
24.

Friedl, 1975; Sacks, 1971; Sanday, 1974; Whyte, 1978.


Friedl, 1975.
Shostak, 1981, 243.
Rogers, 1975.
EL ARCH IVO DEL R E A DE RELACIONES HUMANAS: muchos antroplo
gos consideran dicho archivo como una fuente muy irregular y equ
voca debido a que la informacin sobre cada cultura fue recogida por
diferentes etngrafos. Cada uno de ellos formul preguntas diferentes
de maneras diferentes, registr sus percepciones en diferentes circuns
tancias y con el condicionamiento de perspectivas subjetivas. Los da
tos del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas, redu
ciendo an ms las posibilidades de que resultaran fehacientes.
Recurro aqu al anlisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una
fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografa etnogr
fica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan
algunas verdades interculturales generales.
Whyte, 1978.
Belkin, 1989; Hochschild, 1989.
Sanday, 1981.
De Waal, 1982, 1989.
De Waal, 1982, 187.
Hrdy, 1981; Fedigan, 1982.

XII. CASI HUMANOS: Gnesis del parentesco y de la adolescencia


1.

en la actualidad, varios an
troplogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en
otros puntos de frica, el Prximo Oriente, Asia y Europa, en los que
se constat una antigedad que vara entre 1.800.000 y 120.000 aos
se produjo por obra de la naturaleza, es decir que sera el resultado de
incendios de matorrales, erupciones volcnicas, rayos, combustin es
pontnea o ramas incendiadas que penetraron a travs de grietas en
los techos de las cavernas 0ames, 1989; Binford, 1981, 1985, 1987).
Pero existen abundantes pruebas circunstanciales de que la humani
dad que vivi en este perodo utiliz el fuego, a) Trozos de carbn,
huesos quemados, piedras calcinadas, arcilla cocida, tierra enrojecida
y otros indicios de fuego anteriores a los 120.000 aos fueron descu
biertos en treinta y cuatro localizaciones de frica, el Prximo
Oriente, Asia y Europa (James, 1989). b) Anualmente, durante la tem
porada de sequa, se producan pequeos incendios de matorrales, de
modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimen
tar a intervalos regulares con e uso del fuego, como la inteligencia su

EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLMICO:

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ficiente para controlarlo, c) Las cavernas son hmedas, fras e inacti


vas; no proporcionan condiciones adecuadas para la atraccin de rayos
o la combustin espontnea de estircol en estado de putrefaccin.
d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales, es
ms, la humanidad puede haber creado las praderas del Africa oriental
m ediante el Juego. Cuando la gente abandona una regin en la actuali
dad, las sabanas rpidamente vuelven a conformar paisajes ms natu
rales de praderas salpicadas de matorrales y rboles, e) En numerosas
cavernas de toda frica y Eurasia se han hallado huesos de homnidas
ancestrales de una antigedad correspondiente al perodo mencio
nado, Podran haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubie
sen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antroplo
gos a la conclusin de que es muy probable que la humanidad que
vivi en dicho perodo encendiese hogueras. Vanse james, 1989;
Straus, 1989.
Brain y Sillen, 1988.
Brown y otros, 1985.
EL HOMO ERECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fsiles de Homo ereCtus muestran una reduccin del dimorfismo sexual a nivel del tamao
del cuerpo respecto a las formas homnidas ms primitivas. No obs